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Sujetos nmades
Corporizacin y diferencia sexual en la

teora feminista contempornea

Rosi Braidotti

Sujetos Nomades
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Ttulo original: Nomadic Subjects. Embodiment and

Sexual Difference in Contemporary Feminist Theory (caps. 1, 4, 5, 6, 8, 15).

Nueva York. Columbia University Press, 1994.

1994 Columbia University Press

Traduccin de Alcira Bixio

1la. edicin, 2000

La reproduccin total o parcial de cote libro, en cualquier forma que aea, idntira o modificada,
escrita a maquina, por el sistema multigraph, mimegrafo, impreao por fotocopia,
fotoduplicacin, etc., no autorizada por los editoreo, viola derechos reservados. Cualquier
utilizacin debe sor previamente solicitada.

2000 de todas las ediciones en castellano

Editorial Paids SAICF

Defensa 599, Buenos Aires

E-mail: paidosliterario@ciudad.com.ar.

Ediciones Paids Ibrica SA

Mariano Cub 92, Barcelona

Editorial Paids Mexicana SA

Rubn Daro 118, Mxico D. F.

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723 Impreso en la Argentina. Printed in Argentina

Impreso en Grfica MPS,

Santiago del Estero 338, Lans, en junio de 2000

ISBN 950-12-3806-7

Sujetos Nomades
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Indice
Agradecimientos..5

Prlogo a la edicin espaola..7

Introduccin: Por la senda del nomadismo..15

1. rganos sin cuerpos..53

2. Hacia una nueva representacin del sujeto..68

3. Devenires discontinuos: Deleuze y el devenir mujer de la filosofa..83

4. La tica de la diferencia sexual: el caso de Foucault e Irigaray..95

5. La diferencia sexual como proyecto poltico nmade..106

6. Las teoras de gnero o El lenguaje es un virus..133

Sujetos Nomades
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Al Departamento de Estudios de las Mujeres

de la Facultad de Humanidades de la

Universidad de Utrecht, con gran afecto

Sujetos Nomades
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Agradecimientos
Quiero agradecer a los editores por permitirme reimprimir lo siguiente:

Algunas secciones de Introduccin: por la senda del nomadismo fueron publicadas previamente
como Embodiment, Sexual Difference, and the Nomadic Subject en Hypatia 8, n 1, 1993.
Algunas partes fueron adems adaptadas de LUsure des langues, Les Cahiers du Grif vol. 39,
1988.

rganos sin cuerpos se public en d!fferences, n 1, 1989, pgs. 147-16 1 y fue traducido al
italiano con el ttulo 11 corpo come mosaico, Rinascita, n 0 (15 de enero de 1990) pgs. 68-71;
tambin fue traducido al dans como Organer uden kroppe, ForumforKvindeforskning, n11
(mayo de 1991) pgs. 40-50; una versin anterior, Des organes sans corps apareci en Les
Cahiers du Grif n 36, 1987, pgs. 7-22.

El captulo 2 se public como Re-figuring the Subject en H. Kunneman (comp.),


Enlightenments: EncounteBetween Critical Theory and Contemporary French Thought,
Amsterdam, Kok Agora, 1993.

El captulo 3 apreci como Discontinuous Becomings: Deleuze on the Becoming-Woman of


Philosophy, enJournal of the British Societyfor Phenomenology, 24, no 1 (enero de 1993) pgs.
33-55.

El captulo 4 se public primero como The Ethics of Sexual Difference: The Case of Foucault and
Irigaray, AustralanFeminist Studies, n 3, 1986, pgs. 1-13 y fue reeditado luego con el ttulo
The Problematic of the Feminine in Contemporary French Philosophy: Foucault and Irigaray,
en T. Threadgold yA. CrannyFrancis (comps.), Feminine/Masculine and Representation, Sydney,
Allen and Unwin, 1989.

Algunas secciones del captulo 5 se publicaron previamente en el artculo Feminist Deleuzian


Tracks; or Metaphysics and Metabolism, en K. Boundas y D. Olkowski (comps.), Gules Deleuze:
Text, Tbeo?y, andPractice, Nueva York, Routledge, 1993.

Por ltimo, el captulo 6 apareci como Theories of Gender, or: Language is a Virus, en C.
MacDonald y G. Wihl (comps.), Transformations: The Language ofpersonbood and Culture afler
Tbeory, University Park, Pennsylvania State University Press, 1993.

Deseo tambin expresar mi profunda gratitud hacia las personas que promovieron este proyecto,
lo sostuvieron ylo siguieron hasta el final aportando valiosos comentarios: Nancy Miller,Jennifer
Crewe, Patricia Yaeger, Joan Scott y Teresa de Lauretis. Tambin estoy en deuda con Gules
Deleuze, quien siempre respondi a mis dudas, constituyendo un generoso respaldo. Gracias
tambin a Harry Kunneman por su estimulante crtica.

Me gustara agradecer especialmente a Anneke Smelik, cuya crtica aprecio por sobre todas y
cuyo apoyo ha sido de vital importancia.

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Tambin quisiera expresar mi gratitud a los miembros del seminario de graduados sobre estudios
de la mujer, de Utrecht; han sido especialmente tiles las intensas discusiones con Baukje Prins,
Anne-Claire Mulder, Ins Orobio de Castro, Berteke Waaldijk, Geertje Mak, Ineke van Wingerden
y Denise de Costa. Mi agradecimiento a Liana Borghi, por recordarme los riesgos de las
metforas.

Toda mi gratitud para la coordinadora del Departamento, Aneeke van del Meulen, cuya eficiente
labor, lealtad y armnica disposicin me brind la posibilidad de tener tiempo para mi escritura. A
varias generaciones de asistentes estudiantes, que me han visto a lo largo de perodos agitados:
Alette van Doggenaar, Esther Captain y, especialmente, Yvette Schipper, en cuya discreta
presencia he confiado.

A Elise Valmorbida, artista talo-australiana de inspiracin londinense, que dise la cubierta de


mis libros con su particular sensibilidad.

Y a Rita Moatti, claro.

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Prlogo a la edicin espaola


Ili ricordo di un sogno

RosBradotti

Para m representa una alegra particular escribir este prlogo, porque la Argentina y los
argentinos conforman una parte muy especial de mi historia, una parte que en este momento
estoy investigando con la esperanza de, algn da, poder escribir un libro. As es que, cuando Nora
Domnguez me invit aacekarme y dar algunas conferencias en el marco del Instituto de Gnero
que dirige en la Universidad de Buenos Aires no pude resistirme. Toda mi vida quise ir all.

En realidad no me interesan particularmente ni la autobiografa ni lo que algunos llaman la crtica


personal, pero me encanta narrar historias y trazar mapas genealgicos. Desde hace aos,
adems de mi investigacin terica sobre las filosofas postestructuralistas del sujeto no unitario
de la cual este libro es un ejemplo perfecto estuve indagando, en forma paralela, la peculiar
historia de mi familia. Tengo una familia totalmente nmade que se traslad desde Italia a
Australia, pasando por una variedad de pases europeos, la Argentini y la ex Europa del Este.
Quiero comenzar trazando algunos. movimientos que hicieron miembros d mi familia desde
comienzos del siglo pasado.

A fin de hacer realidad este proyecto tuve que viajar a muchos confines lejanos para entrevistar a
algunos de ellos, escudriar sus lbumes fotogrficos y tratar de imaginar el fantstico patrn que
marc nuestros itinerarios errantes. La historia de mi familia es una dispora infrageneracional
que parece no tener fin, aunque no somos judos que yo sepa, ni rumanos ni gitanos. Somos
slo europeos nmades trmino medio, tan comunes para la Argentina, que migramos por el
mundo en busca de trabajo, y nos adaptamos a las circunstancias: hemos sido reubicados y

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desplazados durante generaciones, y esta situacin parece continuar an hoy. Algunos la llaman
destino.

En mi historia personal, la nica seal vial que apuntaba hacia la Argentina era una fotografa. En
el lbum familiar hay un fotografia muy destacada, tomada en los primeros aos del siglo pasado.
Retrata a mi querido abuelo paterno, de pie en medio de una bra en construccin. En el fondo, la
estructtira a medio terminar de lo que paree ser un gran edificio y alrededor de ella, obreros y
ayudantes en actitud de gran actividad. Al pie de la fotografa, la leyenda fatdica: Sociedad
Unione Italiana, Impresa Braidotti y Peressini, Lobos, Argentina.

Recuerdo que cuando era nia, despus de que mi abuelo muriera, yo observaba la foto y le
preguntaba a mi madre: Pero, dnde queda ese lugar llamado Lobos?. Ella sonrea como si
ocultara un secreto y me deca: Muy, muy lejos, del otro lado del mar, y tu abuelo estuvo all
cuando era joven. Regres despus de la Gran Guerra, pero nunca hablaba mucho sobre eso. Yo
me senta obsesionada por esa fotografa. Me jur que algn da encontrara ese lugar, si en
verdad exista. Un lugar llamado Lobos, en el lejano pas de Argentina. Quera saber si aquel
teatro alguna vez haba sido terminado y qu parte le haba correspondido a mi abuelo en su
construccin. Tuve que esperar hasta 1999, pero finalmente estuve all.

NARRATIVAS NMADES

Mi abuelo Augusto Braidotti naci en 1884 en Friuli, en el extremo noreste de Italia cerca de la
frontera con Austria. Asisti a una escuela tcnica y lleg a ser tcnico constructor y
agrimensor. Augusto emigr a la Argentina en 1912 y permaneci all hasta 1918; aquel era el
momento ms elevado de la corriente migratoria de mano de obra joven que desde esa regin
parta a las nuevas tierras de las pampas: entre 1876 y 1915 se extendieron 300.000 nuevos
pasaportes. El ao rcord fue 1899, cuando ms del 10 por ciento de la poblacin de mi regin
emigr a la Argentina.

Por qu se fue mi abuelo? Porque, como muchos jvenes de su poca, tena deudas que saldar y
adems quera construirse una nueva vida. Pero la emigracin tena tambin su costado poltico,
por supuesto, Augusto era un socialista apasionado y un gran creyente en el espritu de
camaradera de la hermandad socialista. Su partida tuvo el sabor del exilio poltico. En cierto
sentido, aquel fue el momento decisivo de su larga carrera poltica, que siempre estuvo marcada
por un antifascismo y una resistencia radicales que continu al regresar a Italia, donde tuvo que
soportar los aos del rgimen de Mussolini. Mi abuelo era uno de los pocos socialistas de Friuli
que nunca se hizo miembro del partido fascista. Como consecuencia de ello, qued econmica y
profesionalmente arruinado; lo golpearon, lo obligaron a atiborrarse de aceite de castor, y el resto
del pueblo excluy socialmente a toda su familia. Sin embargo, cuando la guerra termin,
Augusto se convirti en un hroe, por lo menos por un tiempo. Fue nombrado miembro del
Comit de Liberacin Regional y desempe un importante papel en mayo de 1945, cuando la
Italia fascista capitul. Era un hombre de principios y de una gran valenta. Y aun en su juventud

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era un idealista, una persona de gran estatura moral. Tambin un poco soador y, como muchos
jvenes friulanos de aquella poca, inclinado a explorar ansiosamenteel mundo.

Para la generacin de mi padre, la Argentina era un nuevo destino especialmente apreciado. La


belleza del pas era legendaria, pero hay que admitir que gran parte de la atraccin era de ndole
econmica. Esto se deba principalmente a una astuta y a veces implacable campaa de anuncios
montada por los bancos, las instituciones financieras y el gobierno mismo, que estaban tratando
de atraer mano de obra fresca a la Argentina. Los tres millones de italianos que emigraron fueron
tentados por la famosa ley de 1876 que prometa a cada hombre 40 hectreas de tierra libre, a
pagar en un lapso de diez aos sin intereses. Pero gran parte de estas promesas nunca se
cumplieron y muchos de esos emigrantes regresaron, a menudo tan pobres como cuando
partieron. Entre 1880 y 1930, ms del 47 por ciento de los inmigrantes italianos decidieron
retornar a Italia, entre ellos, mi abuelo. No obstante, entre tanto, el dinero que ellos haban
estado enviando a sus familias elev la economa de Italia en un grado sin precedentes.

No pude hallar los documentos oficiales del desembarco de mi abuelo en los archivos
computarizados que el padre Mario Santillo mintiene regularmente actualizados en Buenos Aires.
PerQ debe de haber ocurrido entre 1911 y 1912. Desde su llegada, Augusto vivi, primero, en la
calle Alsina 2079 lo sabemos gracias a algunas de las cartas que sobrevivieron. Tambin
sabemos que particip en las obras de la Societ Italiana di Soccorro Mutuo. El activismo
poltico me impresiona como el rasgo principal de la vida y el trabajo de aquellos inmigrantes: se
haban organizado y cuidaban de su propia comunidad, como un modo de poder afrontar las
privaciones del medio que los haba acogido. Con todo, no pas mucho tiempo antes de que
Augusto se mudara, primero a Lobos, en calidad de agrimensor, y luego muy lejos, al sur, hasta
Tierra del Fuego. Slo perdura una fotografa suya de este increble perodo: la que le tomaron en
aquel teatro a medias construido en Lobos, donde sea que pudiera estar ese lugar.

LOBOS REVISITADO

Todo comenz un sbado de octubre a las 8 de la maana, cuando nos encontramos en la calle
Chacabuco y nos dirigimos a la calle Sarmiento, a poca distancia del Congreso argentino. (Son
todos delincuentes,* exclam el conductor del taxmetro cuardo pasamos junto al esplndido
edificio, con lo cual me provoc la primera de las muchas risas de aquel da). Nos detuvimos en la
estacin terminal de un sistema de autobuses charter especiales, llamados Pepe Bus. A todos los
conductores los llaman Pepe, independientemente de cules sean sus verdaderos nombres.
Conmigo venan Nora y Mara Luisa Femenias, otra compaera del Instituto de Gnero. Al salir
atravesamos el hormigueante calor de Buenos Aires, en una camioneta Volkswagen colmada de
argentinos muy apuestos.

* En espaol en el original.

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Lobos, la ciudad de los lobos, prxima a otra semejante llamada Cauelas, es ahora un sitio
tranquilo y bastante polvoriento de unos 40.000 habitantes, situado aproximadamente a una hora
de automvil de Buenos Aires, sobre la carretera que conduce a las rugientes planicies ventosas
del sur argentino. Aparentemente Lobos es un lugar de moda, en parte porque cerca hay una
laguna adonde los fines de semana la gente va a hacer surf y a pasear en bote; adems es el lugar
donde naci nada menos que el general Pern. Debe su nombre a un fuerte militar llamado
Fuerte San Pedro de los Lobos que fue construido all en 1779 por un tal Pedro Rodrguez, con el
propsito explcito de exterminar no slo a los lobos, sino tambin a algunas poblaciones de
indios nativos. Cuando mi abuelo estuvo all, por supuesto, el pasto debi tener su color pajizo
original y las distancias eran sin duda enormes. En aquel entonces pasaba por el pueblo una lnea
de ferrocarril que cubra los 100 kilmetros de distancia que lo separan de la ciudad de Buenos
Aires y recorra aquellos enormes espacios vacos, tpicos de la regin; hoy el ferrocarril ya no
funciona y sus vas estn cubiertas por el vigoroso pasto de tas pampas.

An hoy, Lobos muestra seales de gran elegancia y de un bello diseo. No puedo expresar hasta
qu punto el lugar me result familiar cuando descendimos del autobs cerca de la plaza
principal. Mi corazn lata con tanta fuerza que tuve que apoyarme en los hombros de Nora: n6
poda creer que ese lugar en verdad existiera, y mucho menos que yo estuviera realmente all;
estaba pisando el mismo lugar donde haba estado mi abuelo ochenta aos antes, era como
entrar en aquella fotografa y darle vida.

Nora y Mara Luisa asumieron con toda seriedad la investigacin: una se dirigi al kiosco de
peridicos para conseguir un mapa de la ciudad. Como no los vendan, pidi prestada la nica
copia y se precipit a la casa de fotocopias (cuya duea, al final del da, se haba convertido en una
buena amiga) y regres con su trofeo. Mientras tanto, Nora haba hablado con el propietario de la
cafetera, que a su vez haba hablado con el chofer del taxmetro, quien a su vez haba hablado
con el mecnico, de modo que en cinco minutos todo el pueblo de Lobos saba lo que estbamos
buscando. Nos sealaron la direccin ms conveniente para llegar al teatro y all fuimos.

Y entonces 1o veo. Lo veo, levantarse brillante, pesado, claro. Es como i alguien hubiese
completado la fotografa familiar del teatro a medio construir. Lo que estoy observando es una
versin de tamao natural, completa, de lo que tenamos en el lbum de la familia: es un hermoso
teatro y en realidad dice: Societ Unione Italiana, pero, por supuesto, qu otra cosa poda
decir? Ahora es un cine que con letras brillantes anuncia en su marquesina: Nuevo Cinema
Italiano. No puedo dominar las lgrimas y pienso tambin en Cinema Paradiso. Mi amiga Nora va
de un lado a otro para apreciarlo mejor, sin dejar de exclamar:

Realmente es estupendo el teatro de tu abuelo, Rosi!* Y un vecino sale de su casa y pregunta:


Realmente, su abuelo hizo esto? Diablos! Qu simptico de su parte venir desde tan lejos!

Mientras tanto, Mara Luisa se cuelga de la campanilla de la puerta con toda su fuerza para lograr
que abran el cine. Habitualmente abren a las diez de la noche y son las once de la maana, pero es

* En espaol en el original.

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la historia que llama a la puerta y ahora nadie puede detenernos. Finalmente aparece el cuidador,
en ropa interior y con aspecto semidormido, pero nos permite pasar. En el interior, el estilo
finisecular es inconfundible: es un edificio glorioso.

Ha sido designado Monumento Nacional, dice el cuidador. Y quizs hubiera sido mejor que no
nos lo dijeran porque Nora, Mara Luisa y yo estamos ahora prcticamente bailando el tango;
parece que el nonno de Rosi no slo existi sino que era un constructor condenadamente bueno y
eso merece una celebracin.

Me lanzo hacia el interior, al hall principal donde fue tomada la fotografa familiar, y me siento
como en una especie de escena primaria, como si hubiese retrocedido en el tiempo, como si an
pudiera pisar el csped que crece del otro lado de las paredes a medio construir, como se ve en mi
fotografa. Estoy en 1914 o en 1999? Las emociones son muy intensas. Se han hecho algunos
cambios para convertir el teatro en cine, pero bsicamente la estructura est intacta.

Pero yo necesito ms pruebas de que mi abuelo estuvo all: no me basta solamente con reconocer
la estructura del teatro y ver que corresponde a aquella famosa fotografa del lbum de la familia.
Tengo que saber, necesito la prueba de que l estuvo realmente all, que construy ese edificio,
que sta es en verdad obra suya. Necesito libros, actas, datos, tener acceso a las oficinas de la
Societ Italiana para encontrar la prueba vvida de que sta esta obra del nonno. Pero la oficina
est cerrada: la secretaria que supuestamente deba estar all ha desaparecido
momentneamente, de modo que tenemos que encontrar a miembrosde la comisin que dirige la
Sociedad Italiana. Pero, cmo?

Nora y Mara Luisa me dejan tomando fotografas y se ocupan del resto: hablan con- el encargado
de la casa de fotografa que las enva a casa del carpintero, quien oficia de secretario de la
comisin, pero l ha salido. Su hijo las orienta hasta la ptica y all encontramos al secretario de la
Sociedad Italiana.

Tulio Mazzeo ha sido secretario de la comisin durante cuarenta y tres aos y su familia ha estado
en el lugar desde que la pequea ciudad existe. Sabe mucho, aunque no habla italiano.
Conmovido por mi relato, se pone en actividad y abre especialmente la oficina para atendernos.
Comienza por sacar a relucir los antiguos registros de los miembros de la sociedad italiana, el
primero de los cuales se remonta a 1897 (el pueblo fue administrativamente fundado en 1803, por
Don Jos Salgado).

Comenzamos a investigar y me siento exaltada a medida que escruto las fechas, en busca del fatal
perodo comprendido entre 1912 y 1918. Estoy mareada y pienso que voy a caerme ah mismo.

1907, 9, 11. Comienzo a perder las esperanzas. Y entonces... y entonces... lo encontramos.

La fecha es el 4 de noviembre de 1914 y all est su propia firma. El texto dice: Augusto Braidotti,
arquitecto, ingresa como miembro de la sociedad. Parte en octubre de 1918, para regresar a Italia.
Sent una impresin bastante desagradable: mi abuelo no era arquitect,o ni una persona inclinada
a mentir para darse importancia; sin embargo el registro de los miembros de la sociedad es claro,

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de modo que arquitecto ser. l estuvo aqu, vivi aqu. Lo haba encontrado! Estoy llorando, mis
amigas se emocionan conmigo, Tulio se seca los ojos. Esto es un pandemnium. Nora corre a la
casa de fotocopias cuya duea a esta altura ya conoce toda la saga de los Braidotti mientras
nosotros nos lanzamos a investigar el resto de los archivos.

La bsqueda debe continuar: tengo que saber si l realmente construy este lugar, de modo que
ahora estamos buscando las actas oficiales de las reuniones de la sociedad para descubrir qu hizo
en realidad Augusto cuando estuvo aqu. Subimos adonde se encuentran los archivos. La seccin
del piso alto del edificio tiene un aspecto an mejor: hay un sauna, por ejemplo, y un amplio saln
de baile, pero todo est como estaba antes, puesto que al ser un monumento nacional, nada
puede tocarse. Pero pronto nos encontramos con dificultades inesperadas. Tulio no puede hallar
las llaves para abrir los archivos oficiales. Vuelve una y otra vez con interminables llaveros y
desgraciadamente ninguna llave encaja. Nunca haba visto tantas en toda mi vida. Despus de un
largo rato, Tulio finalmente desiste: si las llaves no quieren cooperar con la bsqueda de su abuelo
que ha emprendido Rosi, Tulio sabe qu hacer: trae una gran barreta de hierro y rompe el cerrojo
de su propio archivo. Siempre quise hacer esto, dice con una mueca divertida y descarada.

Y yo me siento como si bailara la macarena. Nora, de regreso de la casa de fotocopias con


reproducciones de todos los registros, se muestra tan orgullosa como la Reina Victoria sin evitar
un divertido gesto de aprobacin: muy gracioso*, dice. Pero nosotros ya estamos entrando en la
sala superior. Teng los nervios de punta, pero no puedo parar de tomar fotografas. El archivo es
una sala polvorienta, con polvorientas pilas de polvorientos libros, acomodadas sobre altsimos
estantes. Trepamos y comenzamos a buscar: yo me ocupo de pasarles los volmenes a Nora y a
Mara Luisa, porque estoy demasiado nerviosa para concentrarme. Buscamos el tomo
correspondiente al perodo de 1914-18, pero aparentemente falta.

Tulio aprovecha la oportunidad para hacer algo que nos levante el nimo y me muestra algunos
de los grandes retratos fotogrficos que tambin se amontonan en el suelo formando una pila
polvorienta, aunque estn enmarcados. Nos dice que uno de esos cuadros representaba el teatro
en plena construccin, pero no puede hallarlo. Supongo que debe haber sido la misma toma que
est en nuestro lbum familiar; Tulio cree que probablemente lo tengan los herederos de los
Peressini, los socios de mi nonno. Nuestra copia de aquella foto es la nica que queda.

Me muestra otro edificio, el Panten Social o sepulcro monumental que la comunidad italiana de
Lobos construy para s. Tulio cree que mi abuelo tambin trabaj en su construccin. Los
registros de las actas de las reuniones realizadas por la sociedad entre 1914 y 1918 no aparecen y
yo comienzo a darme por vencida. Pero Mara Luisa no. Est trepada a una gran caja de embalaje
y a cada instante me parece que voy a verla caer. Levanta una caja ie cartn, una enorme araa se
escurre por debajo, yo grito, ella sonre y saca dos voluminosos libros: desde el ao 1910 a 1922.

Voy pasando las pginas y el nombre Augusto Braidotti salta a la vista en cada apartado
correspondiente al perodo 1914-1918.

* En espaol en el original.

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Y yo no puedo frenar las lgrimas. Tulio nos presta los libros...que pesan una tonelada. Se los llevo
a la mujer de la casa de fotocopias para copiar todo: la duea del negocio ya es como una
hermana adoptada. Mientras ella hace las copias, las dems nos vamos a beber algo. Y despus
de tomarnos una buena botella de vino tinto local, regresamos a buscar las reproducciones y
encontramos a la mujer lagrimeando: mientras estaba haciendo las copias descubri la firma de
su propia abuela y en consecuencia qued tambin ella atrapada en la historia. Como resultado,
nos hace un descuento.

Los documentos revelan que ji non no no slo construy el teatro, sino que adems reconstruy el
Panten Social de la comunidad italiana en el cementerio local. Le damos las gracias a Tulio
quien, como regalo de despedida, me dice: Que todos sus sueos se realicen.* A las siete de la
tarde regresamos a la parada de Pepe Bus y emprendemos el regreso a casa. Llevo conmigo unos
diez kilos de fotocopias y tres rollos de fotografas.

Estoy exhausta; estoy feliz. La pampa hace su contribucin dedicndonos una asombrosa puesta
de sol de un rojo llameante que vira al prpura, al dorado y al violeta antes de sumergirse en la
quietud de la noche argentina. En la radio suena El cndor pasa de Simon y Garfunkel. Sujeto
con fuerza mis fotocopias y s que la bsqueda ha terminado y que mi libro est hecho.

QU HAY EN UNA FOTOGRAFA?

La historia de cmo desarroll esta investigacin, sin contar con una base ms slida que una
fotografa y un montn de recuerdos y relatos familiares es el tema del prximo libro que
escribir. Pero, qu hay realmente en una fotografa?

Una fotografa no es prueba fctica de nada, puede ser manipulada, especialmente en la era de
Internet y del Photoshop. Es algo que puede deteriorarse fcilmente y casi con seguridad,
perderse. Es una ficcin, no una realidad; es un rastro de lo que fue y de lo que podra haber sido,
no una prueba legalmente vinculante. Yo no le atribuyo ningn importante valor de verdad; en mi
condicin de filsofa, creo ms en las estructuras.y las construcciones que en la evidencia fctica.

Adems, no veo ninguna relacin directa entre la historia de mi familia y mis creencias filosficas:
hubiera sido una postestructuralista de todos modos. Nunca bas mis conceptos nicamente en
el terreno experimental, aunque cuanto ms pienso en esta historia familiar, tanto ms feliz me
siento de que alguien haya inventado el posmodernismo, porque, de qu otro modo podra
contarse esta historia, tan colmada de desplazamientos y de fragmentacin?

Si la linealidad y la objetividad fueran an la ley, yo ni siquiera habra podido comenzar a relatar


mi historia: Soy fragmentada, luego existo!

Para m, la fotografa de Lobos es como una herencia simblica: mi tesoro. Algunos heredan
casas, castillos, dinero; yo, en cambio hered un sueo, una pasin, una bsqueda, un viaje. Soy

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un caballero de la orden de Kodak: quiero creer en esa fotografa. Toda mi vida quise demostrar
que es cierta.

Porque esa fotografa presagia mi destino y ejerci un impacto en el transcurso de toda mi vida,
mucho antes de que yo ni siquiera hubiera nacido. Porque esa foto nunca est en el pasado, sino
siempre ante m, un futuro virtual al que anhelo.

Porque esa fotografa es ji ricordo di un sogno dej padre de mi padre y constituye un momento
mgico. de una genealoga nmade.

Y cuando fintlmente, gracias a mis amigas, llegu all y me encontr en lo que alguna vez fueron
las pampas que mi abuelo ayud a domesticar y construir, supe con la certeza absoluta del
destino, que en alguna parte de m ser por siempre Rosita de Lobos.

Sujetos Nomades
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Introduccin
Por la senda del nomadismo

Es muy bueno tener raices,

mientras uno pueda llevarlas consigo.

GERTRUDE STEIN

There are no/mad women in this attic*

BERTEKE WAALDUK

Este libro hace algo ms que trazar un itinerario intelectual; tambin refleja la situacin
existencial como la experimenta un individuo multicultural, un emigrante convertido en nmade.
El material presentado aqu fue concebido, y en ciertos casos expresado, en diversas lenguas
europeas durante un perodo de aproximadamente diez aos. Estos ensayos acompaan,
preceden y prolongan las ideas expuestas en mi libro Patterns of Dissonance, que es en s mismo
representativo de mi existencia nmade. El primer borrador en francs debi ser traducido lugo al
ingls, pero en la versin final reescrib gran parte de ese trabajo directamente en ingls, de modo
tal que al ser enviado a la imprenta, el Libro se haba convertido en una traduccin sin originales.
Mi propia obra de pensadora no tiene una lengua materna y es slo una sucesin de traducciones,
de desplazamientos, de adaptaciones a condiciones cambiantes. En otras

* Juego de palabras que une los sentidos de no mad (no loca) y nomad (nmade) y que alude al ya clsico libro de S. Gilber y S. Gubar,
Tbe mad woman in the attic (cd. cast. :La loca en el desvn, Valencia, Ctedra, 1998). [N. de la T.]

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palabras, el nomadismo que apoyo como opcin terica es tambin una condicin existencial que,
en mi caso, se traduce en un estilo de pensamiento. Uno de los objetivos de este volumen es
desarrollar y evocar una visin de la subjetividad feminista de la mujer de un modo nmade.Este
modo alude a un estilo de pensamiento figurativo, ocasionalmente autobiogrfico, que a veces
puede darle al lector la impresin de un monlogo interior epistemolgico.

Indagar diferentes facetas de la nocin de sujetos nmades, como una figuracin teortica
conveniente para la subjetividad contempornea. El trmino figuracin hace referencia a un estilo
de pensamiento que evoca o expresa salidas alternativas a la visin falocntrica del sujeto. Una
figuracin es una versin polticamente sustentada de una subjetividad alternativa. Siento que en
verdad urge elaborar versiones alternativas a fin de aprender a pensar de un modo diferente en
relacin con el sujeto, a fin de inventar nuevos marcos de organizacin, nuevas imgenes, nuevas
formas de pensamiento. Todo esto implica un movimiento que vaya ms all de las imposiciones
conceptuales dualistas y los hbitos perversamente monolgicos del falocentrismo. Considero
que es tarea de las feministas como tambin de otros intelectuales crticos tener la valenta de
afrontar la complejidad de este desafo. La escritora y poeta feminista negra bell hooks, en su
obra sobre la negritud posmoderna, describe este tipo de conciencia en trminos de anhelo. Ella
sostiene que el anhelo es una sensibilidad afectiva y poltica comn que rebasa las fronteras de
raza, clase, gnero y prctica sexual y que puede ser terreno frtil para la construccin de la
empata, de lazos que promoveran el reconocimiento de compromisos comunes y que
constituiran una base para la solidaridad y la coalicin.1 En este sentido, la conciencia nmade es
un imperativo epistemolgico y poltico para el pensamiento crtico del fin del milenio.

1.beIl hooks, Postmodem blackness, en Yearning, Toronto, Between the Lines, 1990, pg. 27.

A diferencia de las acepciones en que est de moda usar el trmino, en este libro empleo la
palabra posmodernismo para sealar un momento especfico de la historia. Es un momento en el
cual las transformaciones profundas del sistema de produccin econmica estn alterando
tambin las estructuras sociales y simblicas tradicionales. En Occidente, el desplazamiento de la
estructura fabril a aquella basada en los servicios y la informacin implica una redistribucin
global de la fuerza laboral, por la cual el resto del mundo y especialmente los pases en vas de
desarrollo suministran la mayor parte de la produccin mal pagada y realizada en el exterior. Este
cambio conlleva la decadencia de los sistemas socios imblicos tradicionales basados en el
Estado, la familia y la autoridad masculina. Como lo sealan Inderpal Grewal y Caren Kaplan,2 la
posmodernidad corresponde a una reorganizacin de la acumulacin del capital de una manera
mvil transnacional. Teniendo en cuenta esta nueva tendencia histrica hacia una movilidad
transnacional, resulta imperativo para los tericos crticos y los crticos culturales reconcebir su
propia situacin y sus propias prcticas dentro de este esquema. En este libro, lo que pretendo es
redefinir una teora materialista transmvil de la subjetividad feminista que trabaje dentro de los
parmetros de la difcil situacin posmodema, sin idealizarla romnticamente, pero sin caer
tampoco en la nostalgia por un pasado supuestamente ms saludable. Como afirmo en Patterns

2. Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.), Scattered Hegemonies: Postmodernity and Transnational Feminist Practices, Minneapolis
y Londres, University of Minnesota Press, 1994.

Sujetos Nomades
17

of Dissonance, la contradiccin histrica en la que queda atrapada la posmodernistafeminista


consisteen.que las condiciones mismas que los sujetos dominantes conciben como factores de
una crisis de valores, constituyen para m una apertura a nuevas posibilidades. Mors tua vita
mea: la misma condicin histrica puede percibirse alternativamente como positiva o negativa, y
ello depend de la posicin que uno ocupe.

Las preguntas que surgen inmediatamente aqu son: en qu puede fundarse esta nueva
creatividad terica y poltica? De dnde procede lo nuevo? Qu paradigmas pueden
ayudarnos a elaborar los nuevos esquemas? El modelo de racionalidad cientfica, est
totalmente desacreditado o puede an proporcionarnos alguna inspiracin? El modelo de la
creatividad artstica, es de algn modo mejor? Siguiendo algunas de las concepciones de la
generacin postestructuralista, yo respondera a estas preguntas poniendo el acento en las
limitaciones de un enfoque logocntrico y desplazando el nfasis a otras formas y modos de
representacin. Siento que la imaginacin poltica feminista necesita dar un salto cualitativo. Creo
en la fuerza capacitadora de las ficciones polticas propuestas por feministas muy diferentes entre
s, como Luce Irigaray y Donna Haraway.3 La primera hace hincapi en imgenes tomadas de la
morfologa y la sexualidad de la mujer, tales como los dos labios que sugieren proximidad al
mismo tiempo impiden el cierre total. La segunda propdne en cambio la figuracin del cyborg,4 es
decir, de un imaginario de alta tecnologa, en el cual los circuitos electrnicos evocan nuevos
modelos de interconectividad y afinidad. Sin embargo, ambas estn comprometidas con la tarea
radical de subvertir las perspectivas y representaciones convencionales de la subjetividad humana
y especiamente de la femenina. Ambas autoras apelan a figuraciones alternativas como un modo
de salir de los viejos esquemas de pensamiento.

Las figuraciones feministas de este tipo son una muestra de las diversas y heterogneas maneras
a las que recurren las feministas para explorar hoy las diferentes formas de la subjetividad de las
mujeres y de su lucha con el lenguaje destinada a producir representaciones afirmativas. La gran
cantidad de trminos de que disponemos para describir esta nueva subjetividad feminista. de la
mujer es elocuente: Monique Wittig 5 decide representarla a travs de lo lesbiano; Judith Butier
se hace eco de esta idea al hablar de una poltica pardica de la mascarada;6 otras, citando a
Nancy Miller,7prefieren describir el proceso como devenir mujeres, en el sentido de los sujetos

3. Yo ofrec un anlisis comparativo de Irigaray y Haraway en Feminist Deleuzian Tracks; or, Methaphysics and Metabolism, en K.
Boundas y D. Olkowski (comps.), Deleuze: Text, Tbeory, andPractice, Nueva York, Routledge, 1994.

4. Mi lectura de los cyborgs como figuraciones rizomticas de pensamiento no implica ninguna comparacin estructural entre
Haraway y Deleuze. En ciertos aspectos, nada puede estar ms alejado del esquema de pensamiento de Haraway que las referencias, y
mucho menos una esmerada atencin, al inconsciente o a la poltica del deseo subjetivo.

5. Monique Wittig, Tbe Straig/at Mmd, Londres, Harvester, 1991.

6. Judith Butier, Gender Trouble, Londres y Nueva Ybrk, Routledge, 1991.

7. Vase Nancy K. Miller, Subject to Change, en Teresa de Lauretis (comp.), Feminist studies/Critical studies, Bloomington, Indiana
University Press, 1986.

Sujetos Nomades
18

feministas mujeres de otra historia. De Lauretis habla del sujeto excntrico;8 tambin se han
descrito las subjetividades feministas alternativas como compaeras de viaje en un estado en
trnsito, de paso.9 O como los otros inapropiados10 o como sujetos poscoloniales11. En estos
ltimos casos, se analiza el gnero en relacin con otros asuntos geopoliticos atendiendo a los
vnculos feministas transnacionales.

El punto de partida de la mayor parte de las redefiniciones feministas de la subjetividad es una


nueva forma de materialismo que desarrolla el concepto de materialidad corporal poniendo
nfasis en la estructura corporizada, y por lo tanto sexualmente diferenciada, del sujeto hablante.
En consecuencia, reconcebir las races corpreas de la subjetividad es el punto de partida para
iniciar un proyecto epistemolgico del nomadismoEl cuerpo, o la corporizacin del sujeto, no
debe entenderse ni como una categora biolgica ni como una categora sociolgica, sino ms
bien como un punto de superposicin entre lo fsico, lo simblico

8. Teresa de Lauretis, Eccentric Subjects: Feminist Theory and Historical Consciousness,.Feminjst Studies 16, n 1, primavera de
1990, pgs. 115-150. [Ed. cast.: Sujetd excntricos: la teora feminista y la conciencia histrica, en De mujer a gnero, Buenos Aires,
Centro Editor de Amrica Latina, 1993.1

9. Maurizia Boscaglia, Unaccompanied Ladies: Feminist, Italian, and in the Academy, dfferences 2, n 3, 1984, pgs. 122-135.

10. TrinhT. Minh-ha, Woman, Native, Other, Bloomington, Indiana University Press, 1989.

11. Chandra Monhanty, Under Western Eye: Feminist Scholarship and Colonial Discourse, Boundary2, n 3, 1984, pgs. 333-358;
Gayatri Spivak, In Other Worlds, Nueva York, Routledge, 1989.

y lo sociolgico. En otras palabras, el nfasis feminista en la corporizacin va de la mano con un


repudio radical del esencialismo. En la teora feminista, uno habla como mujer, aunque el sujeto
mujer no es una esencia monoltica definida de una vez y para siempre, sino que es ms bien el
sitio de un conjunto de experiencias mltiples, complejas y potencialmente contradictorias,
definido por variables que se superponen tales como la clase, la raza, la edad, el estilo de vida, la
preferencia sexual y otras (vase La diferencia sexual como proyecto poltico nmade). Uno
habla como mujer con el propsito de dar mayor fuerza a las mujeres, de activar cambios
sociosimblicos en su condicin: sta es una posicin radicalmente antiesencialista.

Por consiguiente, las figuraciones son imgenes de base poltica que retratan la interaccin
compleja de diversos niveles de subjetividad. En este sentido, creo que cuantas ms figuraciones
alternativas se revelen en esta fase de la prctica feminista, tanto mejor es.

El nmade es mi propia figuracin de una interpretacin situada, posmoderna, culturalmente


diferenciada del sujeto en general y del sujeto feminista en particular. Este sujeto puede tambin
caracterizarse como posmodemo/industrial/colonial, segn la posicin en la que uno se halle. En
la medida en que ejes de diferenciacin tales como la clase, la raza, la etnia, el gnero, la edad y

Sujetos Nomades
19

otros entren en interseccin e interaccin entre s para constituir la subjetividad, la nocin de


nmade se refiere a la presencia simultnea de muchos de tales ejes. Hablar como feminista
mujer implica dar por descontada la prioridad de cuestiones tales como el gnero o, ms bien, la
diferencia sexual (vase La diferencia sexual como proyecto poltico nmade) en el
reconocimiento de las diferencias entre mujeres.

El sujeto nmade es un mito, es decir, una ficcin poltica que me permite analizar
detalladamente las categoras establecidas y los niveles de experiencia y desplazarme por ellos:
desdibujar las fronteras sin quemar los puentes. La eleccin de esta figuracin lleva implcita la
creencia en la potencia y la relevancia de la imaginacin, de la construccin de mitos, como un
modo de salir de la estasis poltica e intelectual de estos tiempos posmodernos. Hoy las ficciones
polticas pueden llegar a ser ms efectivas que los sistemas tericos. La eleccin de una figura
iconoclasta, mtica, como la del sujeto nmade, es en consecuencia un movimiento contra la
naturaleza establecida y convencional del pensamiento terico y, especialmente, filosfico. Esta
figuracin traduce, por lo tanto, mi deseo de indagar y legitimar la accin poltica, tomando al
mismo tiempo como prueba histrica la decadencia de las identidades estables, metafsicamente
fijadas. Una de las cuestiones que estn en juego aqu es la manera de conciliar la parcialidad y la
discontinuidad con la construccin de nuevas formas de interrelacin y proyectos polticos
colectivos. Volver ms adelante sobre este tema.

Aunque la imagen de los sujetos nmades est inspirada en la experiencia de personas o


culturas que son literalmente nmades, aqu el nomadismo en cuestin se refiere al tipo de
conciencia crtica que se resiste a establecerse en los modos socialmente codificados de
pensamiento y conducta.I No todos los nmades son viajeros del mundo; algunos de los viajes
ms importantes pueden ocurrir sin que uno se aparte fsicamente de su hbitat. Lo que define el
estado nmade es la subversin de las convenciones establecidas, no el acto literal de viajar.

Como seala Caren Kaplan en su trabajo sobre la imagen de la desterritorializacin y los viajes
nmades de Deleuze, los postestructuralistas corren el riesgo de idealizar romnticamente estas
nociones.12 No obstante, considero que el esquema de pensamiento de Deleuze es sobrio y
emprico, y que resiste a las tentaciones romnticasEse esquema implica una disolucin total de la
idea de centro y, por consiguiente, de la nocin de sitios originarios o de identidades autnticas
de cualquier tipo. Adems, estimo que Deleuze y Guattari nos advierten contra el riesgo de que
los sistemas posmodemos, con su fragmentacin y su prdida de unidad, puedan reproducir
globalmente las relaciones de poder en pequea escala. Estos autores aluden a ese peligro al
hablar de microfascismos: formaciones de poder ms pequeas, ms localizadas, pero
igualmente explotadoras, que tambin pueden caracterizarse como la reproduccin de
hegemonas diseminadas, como las llaman Grewal y Kaplan, en una escala mundialLa
epistemologa nmade radical que proponen Deleuze y Guattari es una forma de resistencia al
microfascismo, en la medida en que se concentra en la necesidad de un distanciamiento

12. Caren Kaplan, Deterritorializations: The Rewriting of Home and Exile in Western Feminist Discourse, Cultural Critique, 6,
primavera de 1987, pgs. 187-198 (esp. 197).

Sujetos Nomades
20

cualitativo de la hegemona, sea sta de las dimensiones. que fuere y aunque slo tenga un
alcance local.

En algunos casos, el modo figurativo funciona de acuerdo con lo que he llamado la filosofa del
como si.Es como si algunas experiencias trajran reminiscencias o evocaran otras; esta capacidad
de fluir de una serie de experiencias a otra es una cualidad de Ja interconectividad que yo valoro
enormemente. Provocar un flujo de conexiones no es necesariamente un acto de apropiacin. Por
el contrario, marca transiciones entre estados o experiencias comunicantes. La obra de Deleuze
sobre las gneas de fuga y de devenir es aqu una gran fuente de inspiracin.13 El devenir nmade
no es una repeticin ni una mera imitacin, sino que antes bien constituye una proximidad
emptica, una interconectividad intensa. Algunos estados o experiencias pueden fusionarse
sencillamente porque comparten ciertos atributos.

Por consiguiente, los desplazamientos nmades designan un estilp creativo de transformacin;


una metfora performativa que permite que surjan encuentros y fuentes de interaccin de
experiencia y conocimiento insospechadas que, de otro modo, difcilmente tendran lugar.

La prctica del como si, con sus repeticiones ritualizadas, entraa el riesgo de hacernos caer en
juegos de lenguaje solipsistas yen obsesiones referenciales con sus propios trminos de
referencia. A fin de evitar esto, he basado la descripcin del estado nmade en mis propias
experiencias vitales, corporizndolas y situndolas de la manera ms concreta posible. El tono
autobiogrfico que surgir en el curso de esta descripcin, como en el de otros ensayos, es mi
modo de hacerme responsable de las representaciones nmades que interpreto en el texto. Si
sta es una metfora, se trata de una metfora que desplaza y condensa zonas completas de mi
existencia; es un mapa retrospectivo de los lugares en los que he estado.

Quiero realizar un conjunto de narraciones de mi propia genealoga corporizada, evitando


idealizar romnticamente lo extico, lo otro, y evitando tambin apropiarme de ello, lo que
equivale a decir que quiero revisitar ciertas localizaciones (locations) y justificarlas. Como dice
Caren Kaplan, este tipo de posicionalidad esun terreno ficcional, una reterritorializacin que ha
experimentado diferentes versiones de desterritorializacin para postular una teora potente de la
localizacin basada en la contingencia, la historia y el cambio.14 La prctica del como si es una
tcnica de relocalizacin estratgica que permite rescatar lo que necesitamos del pasado a fin de
trazar senderos de transformacin de. nuestras vidas aqu y ahora.

13. Vase especialmente Gules Deleuze y Flix Guattari, Mille plateaux: Capitalisme et schizophrnie, Pars, Minuit, 1980. [Ed. cast. El
anti-Edipo: capitalismo y esquzofrenia, Barcelona, Paids, 1998.1

14. Cren Kaplan, Deteritorializations, ob. cit., pg. 198.

15. Vase, por ejemplo, Naomi Schor, Dreaming Dissymmetry: Foucault, Barthes, and Feminism, en Alice Jardine y Paul Smith
(comps.), Men in Feminism, Nueva York, Methuen, 1987; y tambin Tania Modleski, Feminism Without Women: Culture and Criticism
in a PostfeministAge, Nueva York y Londres, Routledge, 1991.

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21

La prctica del como si tambin puede enfocarse como un modo de personificacin, es decir, de
representacin fetichista. Este proceso consiste en reconocer y negar simultneamente Ciertos
atributos o experiencias. En el pensamiento posmoderno de corriente masculina,15 el rechazo
fetichista parece caracterizar la mayor parte de las discusiones de la diferencia sexual (vse
Devenires discontinuos: Deleuze y el devenir mujer de la filosofa). En una perspectiv.feminista,
prefiero sin embargo abordar la filosofa del como s, no como un rechazo sino, ms bien, como
una afirmacin de0fronteras fluidas, una prctica de los intervalos, de las interfaces y de los
intersticios. En otras palabras, el elemento de repeticin, la parodia per se, o la personificacin
que acompaa la prctica del comosino puede constituir un fin en s mismo. La prctica de
sucesivas poses o mascaradas per se no tiene un efecto subversivo automtico; como nos advierte
lcidamente Judith Butler, la fuerza del modo pardico consiste precisamente en esforzarse por
evitar las repeticiones montonas, que provocan el estancamiento poltico.

Me parece que el aspecto particularmente estimulante (empowering)* de la prctica del como si


es precisamente su potencial para ofrecer, mediante sucesivas repeticiones y estrategias
mimticas, espacios en los - cuales es posible engendrar formas alternativas de accin (vase La
diferencia sexual como proyecto poltico nmade).Dicho de otro modo, la parodia puede ser
polticamente potenciadora con la condicin de que est sostenida por una conciencia crtica que
apunte a engendrar transformaciones y cambios. Sin embargo, desde el momento en que postulo
una conciencia radical como condicin previa, me estoy comprometiendo a abordar cuestiones
relacionadas con la repeticin, la diferencia y la subversin de los cdigos dominantes que exigen
esquemas de explicacin ms complejos. De ah que la estrategia de la mimesis de Irigaray sea
una suerte de repeticin polticamente potenciadora porque aborda simultneamente cuestiones
de identidad, de identificaciones y de la condicin poltica del sujeto.

La tcnica de actuacin de Laurie Anderson es otro gran ejemplo de efectivo estilo nmade
pardico dentro de una forma de como si:16 en el universo conceptual de Anderson, las
situaciones y las personas son siempre reversibles. Este flujo constante de experiencia le permite
describir un tipo de continuum de alta tecnologa entre diferentes niveles de experiencia. A su
vez, esto fomenta su extraordinario talento para evocar paradojas, entre las cuales no es menor
una complejidad que estriba en un enfoque minimalista. En su ingeniosa prctica de como si,
Laurie Anderson ha perfeccionado el arte de la reversibilidad: los eventos, pero tambin las
enunciaciones, pueden plegarse unos dentro de otros y darse vuelta de adentro hacia afuera. De
ah que Anderson con frecuencia afirme: No es la bala lo que lo mata a uno, sino el agujero, con
lo cual quiere significar que los lmites entre lo interior y lo exterior, lo mismo que la cadena
temporal que se establece cuando uno recibe un disparo y, por lo tanto, muere, no son una

* Empowering/empowerment son vocablos creados por el feminismo anglosajn y de uso cada vez ms extendido, para aludir a
las estrategias dirigidas a otorgar ms poder a las mujeres en los diversos campos de accin poltica. Su traduccin literal en
castellano, empoderamiento, pierde la contundencia del original y se convierte en un incmodo neologismo. De ah la decisin de
reemplazar el trmino (utilizado reiteradamente por la autora) por otros que sugieren sentidos similares, como potenciador,
estimulante, etc. [N. delE.l

16. John Howell sostiene esta posicin en Laurie Anderson, Nueva York, Thunders Mouth Press, 1992, pg. 17.

Sujetos Nomades
22

secuencia en un solo sentido. Por consiguiente, su significacin no puede limitarse a un modo con
una nica direccin.

Por analoga, yo dira que lo polticamente efectivo en la poltica de la parodia, o en la prctica


poltica del como si, no es la personificacin mimtica o la capacidad de repetir poses
dominantes, sino antes bien la medida en que estas prcticas abren espacios intermedios en los
cuales es posible explorar nuevas formas de subjetividad poltica. En suma, no es la parodia lo que
habr de dar muerte a la postura falocntrica, sino ms bien el vaco de poder que la poltica
pardica pued llegar a engendrar.
El sujeto nmade como imagen performativa me permite entrelazar difereNtes niveles de mi
experiencia; refleja algunos aspectos autobiogrficos y expresa al mismo tiempo mi propia
preferencia conceptual por una visin posmetafsica de la subjetividad. Por ltimo, pero no por
ello menos importante, esa imagen me permite conjugar mi poltica feminista con una variedad
de otras vigorosas preocupaciones y localizaciones polticas y tericas.

Este enfoque figurativo del nomadismo me permitir explotar la cualidad asociativa del estado
nmade y, por lo tanto, aprovechar su riqueza metafrica. Mi manera de proceder ser indagar
algunas de las resonancias cognitivas y afectivas de la imagen del nmade, cabalgando sobre sus
espaldas, por as decirlo, hacia un horizonte que no siempre puedo predecir. A lo largo del
trayecto, durante las muchas variaciones que tocar sobre el tema nmade, destacar hasta qu
punto el estado nmade ofrece un potencial para redenominar de manera positiva, para abrir
nuevas posibilidades a la vida y el pensamiento, especialmente en el caso de las mujeres y, an
ms especficamente, de las mujeres feministas.

Todo esto se halla en armona con lo que Patricia Yaeger llama una epistemologa
visionaria:17esta autora observa que una nueva imagen tiene esa capacidad de ofrecemos un
acceso ordinario al pensamiento extraordinario.18 Consecuentemente Yaeger insta a las
feministas a reflexionar sobre la capacidad de nuestras propias figuras de diccin, as como a
potenciarlas en toda su dimensin.

Los sujetos nmades son capaces de liberar la actividad del pensamiento del yugo del
dogmatismo falocntrico y de devolverle su libertad, su vivacidad, su belleza. Hay una profunda
dimensin esttica en la bsqueda de figuraciones nmades alternativas, y la teora feminista
tal como yola practico; le debe mucho a esta jubilosa fuerza nmade. Como dice Donna
Haraway, necesitamos figuras feministas de humanidad que opongan Pesistencia a la figuracin
literal y estallen en enrgicos nuevos tropos, nuevas figuras de diccin, nuevos trminos de
posibilidad histrica. Para que tenga lugar este proceso, en el punto de inflexin de la crisis,
donde todos los tropos vuelven a girar, necesitamos oradores extticos.19

17. Patricia Yaeger, Honey-Mad Women: EmancipatoryStrategies in Women s Writing, Nueva York, Columbia University Press, 1988,
pg. 31

18. Ibd., pg. 32.

19. Donna Haraway, Ecce Horno, Aint (Arnt) 1 a Woman and Inappropriate/d Others: The Human in a Post-Humanist Landscape, en
Judith Butier yjoan Scott (comps.), Feminists Theorize the Political, Londres y Nueva York, Routledge, 1992, pg. 86.

Sujetos Nomades
23

EL NMADE COMO POLGLOTA

El polglota es un nmade lingstico. El polglota es un especialista en la naturaleza engaosa de


la lengua, de cualquier lengua. Las palabras tienen una manera de no permanecer inmviles, de
seguir sus propias sendas. Van y vienen persiguiendo estelas semnticas preestablecidas, dejando
tras de s huellas acsticas, grficas o inconscientes. En Alicia en el pas de las maravillas,20
Humpty Dumpty nos recuerda sagazmente que lo que importa al definir la significacin de las
palabras es quin est al mando de la situacin. Esta observacin siempre me impresion como
peculiarmente apta para una persona que se encuentra constantemente entre diferentes lenguas.

Nac en Italia, ms especficamente en esa extensin de tierra del noreste que los venecianos
colonizaron all por el siglo XIII. Venecia fue creada bajo el signo del nomadismo, cuando la gente
del lugar debi acostumbrarse al agua huyendo de Atila, los hunos y sus poderosos guerreros
orientales. Y habra de generar un flujo constante de trotamundos, entre ellos el muy conocido
Marco Polo, quien an brilla como uno de los ms grandes decodificadores mundiales de signos
extranjeros.

Ms tarde fui criada en metrpolis policulturales de Australia, en las postrimeras de la


organizacin poltica de la Australia Blanca, justo antes de que se pusiera de moda la tendencia
del multiculturalismo. Por entonces no se alentaban los contatos entre los migrantes y los
aborgenes; en realidad, el cntacto con la cultura aborigen era inexistente hasta en los guetos
urbanos. Sin embargo, la presencia aborigen encubierta y el silencio de la cultura dominante
australiana sobre el racismo, la estratificacin de clases, la nostalgia colonial y la situacin difcil
de los aborgenes sonaba en mis odos como un signo constante, tcito, de un trastorno interno
dentro de la psique y el estilo de vida australianos.21 Todo eso me haca sentir desgarrada.

Siendo la identidad,cultural externa y retrospectiva, el efecto ms inmediato de mi experiencia


australiana fue hacerme descubrir la profundidad de mi condicin de europea, que estaba lejos de
ser una simple nocin o una experiencia aislada. Yo no slo era una inmigrante blanca si se me
comparaba con los aborgenes, tambin era una seudoblanca (una wog o dago) si se me
comparaba con la minora angloaustraliana que rega el pas. Entonces, cmo hacer lo correcto?
Fue por oposicin a la psique y la identidad cultural antpoda como descubr, a menudo a mis
expensas, que soy en verdad europea. Con flecuencia me pregunto si esta conciencia habra sido
tan aguda si yo no hubiese experimentado la prdida de mis races europeas como consecuencia
de la migracin. La identidad cultural, puede surgir de una dinmica interna? O es siempre
externa, es decir, surgida por oposicin? Lo que hoy s con seguridad es que el trmino europeo
me impresiona como una nocin cargada de contradicciones que nunca deja de seducirme ni de

20. Lewis Carroll (1865), Alice Adventures in Wonderland, Londres, Puifin Books, 1977.

21. Mucho es lo que ha sucedido desde entonces en el activismo aborigen y la conciencia crtica australiana, y las feministas
australianas desempearon un papel instrumental en el planteo de esta cuestin. Vase, por ejemplo, el anlisis de Maeghan Morris de
la pelcula Cocodrilo Dundee, en The Pirate s Fiance, Londres, Verso, 1988.

Sujetos Nomades
24

sacarme de quicio. La palabra europeo est para m ntimamente vinculada con cuestiones tales
como la confusin cultural y los conflictos interculturales; representa la movilidad fsica a travs
de ondas interminables de migracin y una marca especial de memoria histrica que, por
consciente que est del colonialismo, no puede compartir fcilmente los reclamos de la condicin
poscolonial.

La sensacin retrospectiva y externa de mi europeidad tena muchas implicaciones


contradictorias: ante todo, representaba lo continental en oposicin a la actitud colonial
britnica que era hegemnica. En este sentido, decir que yo era europea era una manera de
reivindicar una identidad que ellos queran que yo despreciara. Por otra parte, yo tena los
conocimientos suficientes d la historia europea para darme cuenta de que esta identidad
europea no era ni nunca haba sido una: su supuesta unidad era en el mejor de los casos una pobre
ficcin. En su versin de dispora, mediante las inumerables Little Italys, Little Greeces y
barrios espaoles, Europa revelaba su verdadero rostro de mezcla de diversos grupos culturales,
lingsticos y tnicos con una elevado nivel de conflictos. No todas las disporas son iguales,
aunque el ojo del observador colonial las homogeinice. De ah que descubrir mi europeidad no
constituy el acto triunfante de asumir una identidad soberana, sino ms bien la experiencia
decepcionante de perder toda identificacin con la soberana. Es ms, cuando advert hasta qu
punto las marcas britnica y continental de la europeidad podan renunciar a su hostilidad a
fin de reunir fuerzas para rechazar a los nativos australianos y a otros inmigrantes negros y
asiticos, perd todas las ilusiones. De este modo hegemnico, la identidad europea se las arregl
histricamente para perfeccionar la estratagema que consiste en hacerse pasar por la norma, por
el centro deseable, y confinar a los Otros a la posicin de la periferia. Realmente es una
estratagema combinar las aspiraciones universalistas con los intensos esfuerzos de capital para
establecer la homologacin cultural de todos los otros perifricos. Ser europea significa para m
coexistir con tales contradicciones histricas y experimentarlas como una necesidad poltica
imperativa de transformarlas-en espacios de resistencia crtica a las identidades hegemnicas de
todo tipo. Por ello, puedo decir que la condicin de igrante me fue impuesta, pero decid
transformarme en nmades decir, en un sujeto en trnsito suficientemente anclado sin embargo
a una posicin histrica como para aceptar la responsabilidad y, por lo tanto, asumirla.

Gracias a la gua inspiradora de mi supervisora en la licenciatura en Artes, Genevieve Lloyd,22


decid afirmarme en el campo disciplinario de la filosofa. No obstante, para llevar a cabo ese plan,
cambi de continentes.

Escrib mi primer trabajo acadmico sustancial, mi disertacin doctoral en la Sorbona, en francs,


en un clima post-1968, en el cual las clases de filosofia, especialmente las de Gules Deleuze,
atraan a ms estudiantes extranjeros britnicos, iranes, camboyanos, norteamericanos,
palestinos, argelinos, australianos, cameruneses, etc. que a locales. Seguidamente me introduje
en el idioma italiano, el francs y el ingls en sus versiones britnica, australiana,
norteamericana y otras y sal de

22. Genevieve Lloyd, Tbe Man ofReason: ale and Female in Western Pbilosophy, Londres, Methuen, 1984.

Sujetos Nomades
25

ellos, no en lneas rectas, sino ms bien en una escala de grados de hibridacin infinitamente
cambiante. Hasta uando decid optar por el ingls como mi principal vehculo de expresin, ste
result ser una red de dialectos que slo pueden definirse con palabras unidas por guiones: talo-
australiano, fran-gls, patois parisino-neoyorkino, holando-ingls y muchos otros. Al
mudarme en 1988 a Holanda, este paisaje cambiante se estableci en un estilo de vida basado en
la permanencia de arreglos temporarios y la comodidad de bases contingentes.

Con el correr de los aos he desarrollado un sentimiento de gran fascinacin por la gente
monolinge: aquellas personas que nacieron al sistema simblico en la nica lengua que habra de
continuar siendo la suya por el resto de sus vidas. Pensndolo bien, no conozco muchas personas
de este tipo, pero puedo imaginrmelas fcilmente: gente cmodamente establecida en la ilusin
de familiaridad que su lengua materna les brinda. Con una mezcla de envidia y superioridad,
pienso con gratitud en la visin del sujeto de Lacan que confirma mis sentimientos ms ntimos en
la materia.El psicoanlisis lacaniano nos muestra que no existe eso que llamamos lengua
materna, que todos los idiomas llevan el apellido del padre y tienen el sello de su registro. El
psicoanlisis tambin nos ensea la prdida irreparable de esa sensacin de origen firme, que se
da en el momento de la adquisicin del idioma, de cualquier idioma. La terica francesa
expatriada de Bulgaria, Julia Kristeva, seala enrgicamente esta cuestin en Extranjeros para
nosotros mismos;23 y consecuentemente sostiene que el estado dcPtraduccin es la condici
comn de todos los seres pensantes.

La mayor parte de los acadmicos tienden a considerar a los norteamericanos como


monolinges, sin embargo basta con entrar en cualquier espacio metropolitano de los Estados
Unidos para encontrarse rodeado de una variedad abrumadora de lenguas e identidades tnicas.
Paradjicamente, el americano medio si exceptuamos a los blancos-anglosajones-protestantes
(los WASP) es un inmigrante que hablaporlo menos otro idioma adems de su propio estilo de
ingls ado/adaptado. Tengo la sensacin de que el monolingismo es una condicin mucho ms
difundida en los corredores y salones del mundo acadmico norteamericano que en cualquier otro
sitio de las ciudades promedio de ese pas. Por lo tanto, la pregunta que me formulo es la
siguiente: A qu intereses creados sirve mantener esa imagen del pueblo norteamericano como
un monolito monolinge?

Hacindose eco de esta preocupacin, la directora franconorteamericana de los programas que


desarrolla la universidad de Columbia en Pars Danielle Haase Dubosc observaba un cambio
significativo en el perfil de los estudiantes norteamericanos que deciden seguir un ao de sus
estudios universitarios en el exterior. Cantidades crecientes de estudiantes asiticos, indios,
afronorteamericanos y africanos que llegan a Francia desde universidades norteamericanas ya no
sienten que pertenecen a una identidad tnica claramente marcada. A decir verdad, para la mayor

23. Julia Kristeva, Etrangers 1 nous-mmes, Pars, Fayard, 1988. [Ed. cast: Extranjeros para nosotros mismos, Barcelona, Plaza &
Jans, 1991.]

Sujetos Nomades
26

parte de esos estudiantes univeisitarios que salen de los Estados Unidos por primera vez en sus
vidas, el francs es a menudo una tercera lengua y Francia una tercera cultura.

Cuando llegan a este tercer lugar que es Francia obtienen cierto espacio y cierto tiempo para reflexionar.
Parecen vivir las cuestiones de identidad mltiple de manera positiva. Y para muchos de ellos, la verdadera
24
cuestin es de tipo moral. Tiene que ver con radicalizar el concepto de lo universal antes que con suprimirlo.

Impulsada por la necesidad y el deseo de radicalizar lo universal, yo tambin encontr consuelo y


apoyo intelectual en la obra de Foucault sobre la subjetividad. Foucault sostiene que la
constitucin del sujeto frgil, escindido, de la era posmetafsica, es en realidad un proceso que
consiste en codificar culturalmente ciertas funciones y actos como significativos, aceptables,
normales, deseablesn otras palabras, uno llega a ser un sujeto a travs de una serie de
interdicciones y permisos, que inscriben la propia subjetividad en una base ptrea de poder. El
sujeto es, entonces, un montn de partes fragmentadas que se mantienen unidas gracias al
adhesivo simblico que es el apego al orden falocntrico c la identificacin con l. Un montn de
chusma, que se llama a s misma el centro de la creacin; un nudo de carne deseante y
temb1oroa, que se proyecta a las alturas de una conciencia imperial. Me impresiona la violencia
del gesto que une a un yo fracturado con la ilusin performativa de unidad, dominio,
autotransparencia. Me asombra la terrorfica estupidez de esa ilusin de unidad y de su fuerza
incomprensible.

Quizs se trate sencillamente de que me veo a m misma estructuralmente desplazada entre


diferentes lenguas, y encuentro en el pensamiento postestructuralista una representacin
conceptual adecuada de un estado que experimento ntimamente como mi propia manera de ser.

La resistencia poltica a la ilusin de unidad y presencia metafsica contina siendo una prioridad
importante. Por todas partes alrededor de nosotros, en esta cultura de fin de milenio, la creencia
en la importancia, la seriedad estipulada por Dios y el valor fundacional de las lenguas maternas
es siempre muy fuerte. En esta nueva Europa que ve reaparecer hoy todos sus viejos problemas,
en una ola de peligroso retorno de lo reprimido, en esta fortaleza etnocntrica, el concepto de
lengua materna es ms fuerte que nunca. Se alimenta de ese sentimiento renovado y exacerbado
de nacionalismo, regionalismo, localismo que caracteriza a este momento particular de nuestra
historia.

El polglota vigila esta situacin con la mxima distancia crtica; una persona que est en trnsito
entre dos idiomas, ni aqu ni all, es capaz de experimentar cierto saludable escepticismo en
relacin con las identidades permanentes y las lenguas maternas. En este sentido, la imagen del
polglota es una variacin sobre el tema de la conciencia crtica nmade; estar situado entre dos
lenguas es estar colocado en un punto ventajoso para desconstruir la identidad. Como muestra la
acadmica feminista y cineasta californiana nacida en Vietnam y educada en Francia Trinh T.
Minh-ha, el multiculturalismo no nos llva muy lejos si lo ntendemos meramente como una

24. Danielle Haase-Dubosc, observaciones finales en la conferencia One Century of Franco-American Cultural Exchanges, realizada
en Reid Hall, el Centro de la Universidad de Columbia en Pars, entre el 24 y el 25 de junio de 1993. Cita tomada de la pgina 5 de un
informe de seis pginas.

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27

diferencia entre culturas. bebera entenderse ms bien como una diferencia dentro de la misma
cultura, es decir, dentro de cada si mismo. Sin embargo, esto no equivale a afirmar que toda
persona empricamente multilinge est autpmticamente dotada de conciencia nmade. Lejos
de ello, el nfasis en el carcter sagrado de la lengua materna, una especie de nostalgia por el
lugar de origen cultural frecuentemente ms fantstico que real tiende a adquirir mayor
fuerza en las personas que hablan muchas lenguas o viven en medios multiculturales. Fue a
causa de sus lenguas maternas por lo que las mujeres de Bosnia-Herzegovina y Croacia han sido
violadas sistemticamente y confinadas campos de concentracin procreativos? Es la
maternidad coercitiva provocada por la violacin de una pandilla el precio que hay que pagar por
hablar la lergua materna incorrecta? No es toda apelacin a la lengua materna correcta la
matriz del terror, del fascismo, de la desesperacin? Es porque practica una especie de amable
promiscuidad con los diferentes cimientos lingsticos, por lo que el polglota o la polglota ha
renunciado hace tiempo a cualquier nocin de pureza lingstica o tnica?

No hay lenguas maternas, slo sitios lingsticos que uno toma como su punto de partida. El
polglota no tiene una lnea verncula, sino muchas lneas de trnsito, de transgresin; ha perdido
algunos hbitos comunes, por ejemplo, el de poder recordar en qu idioma canta las canciones de
cuna, en qu lengua suea, ama o fantasea. Los complejos aparatos musculares y mentales que
unen sus fuerzas para producir el lenguaje, en el polglota se combinan para producir sonidos
extraos, conexiones fonticas, combinaciones voclicas y uniones rtmicas. Una especie, de
perversidad polimorfa acompaa la capacidad que tiene un polglota de deslizarse entre los
idiomas, robar huellas acsticas aqu, sonidos de diptongos all, en un constante juego infantil de
broma. Los desplazamientos son rntraducibles, pero no por ello menos eficaces. El mejor regalo
que puede hacrsele a cualquiera, pero especialmente a un polglota, es una palabra nueva, una
palabra que an no conoce. El polglota sabe que el idioma no es slo, y ni siquiera, el instrumento
de comunicacin; sabe que es un lugar de intercambio simblico que nos vincula a todos en una
red tenue, y aun as viable, de malentendidos mediatizados que llamamos civilizacin. Desde
Freud y Nietzsche, la filosofa occidental ha sostenido que la significacin no coincide con la
conciencia, que la mayor parte de nuestras acciones tiene un fundamento no consciente; cogito
ergo sum es la obsesin de Occidente; su perdicin, su locura. Nadie manda en su propia casa;
desidero ergosum es una caracterizacin ms exacta del proceso de construir sentido.

Dicho de otro modo, existe un desequilibrio fundamental entre las bases libidinales o afectivas y
las formas simblicas de que disponemos para expresarlas. Como deca un grafito escrito en un
muro parisino: Cest du rnme endroit que lon sait et lon gnore [Desde la misma posicin uno
sabe e ignora]. Todo conocimiento est situado, es decir, es parcial; todos tartamudeamos
buscando las palabras, aun cuando hablemos fluidamente.

Muchos pensadores crticos contemporneos25 cuntan con que lo afectivo es una fuerza capaz de
liberarnos de los hbitos hegemnicos de pensamiento. En este esquema, la afectividad

25. Gules Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedzpe: Cap italisme etschizophrnie, Pars, Minuit, 1974. Vase tambin Gules Deleuze, La
pense nomade, en Nietzsche aujourdhui, Pars, Union Gnrale ddition, 1973. Vase asimismo Luce Irigaray, Speculum: De lautre
femme, Pars, Minuit, 1974. [Ed. cast.:Speculum, Madrid, Salts, 1974.]

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28

representa lo preconsciente y lo prediscursivo; el deseo no slo es inconsciente, sino que adems


permanece no pensado en el corazn de nuestro pensamiento, porque es la fuerza que sostiene la
actividad misma del pensar. Nuestros deseos son aquello que se nos escapa en el acto mismo de
impulsarnos hacia adelante, dejndonos como nico indicador de quines somos, las huellas de
dnde hemos estado ya, o sea, de aquello que ya no somos. La identidad es una nocin
retrospectiva.

El polglota, en su condicin de nmade que deambula entre lenguajes, cuenta con el nivel
afectivo como lugar de descanso; el polglota/la polglota sabe cmo confiar en los indicios y
cmo resistirse a establecerse en una visin soberana de la identidad. La identidad del nmade es
un mapa de los lugares en los cuales l/ella ya ha estado; siempre puede reconstruirlos a
posteriori, como una serie de pasos de un itinerario. Pero no hay un triunfante cogito
supervisando la contingencia del yo; el nmade representa la diversidad movible; la identidad del
nmade es un inventario de huellas.Si yo tuviera que escribir una autobiografa, sta sera el
autorretrato de una colectividad, no muy diferente del ejemplar Autoritratto di gruppo de Luisa
Passerini:26

La nocin clave para comprender la identidad mltiple es el deseo, es decir, los procesos
inconscientes. El psicoanlisis como una filosofa del deseo es tambin una teora del poder
cultural. La verdad del sujeto se halla siempre entre el s mismo y la sociedad. La verdad del
asunto es que, desde el momento en que uno nace, pierde su origen.Puesto que el lenguaje esE
el medio y el lugar de constitucin del sujeto, de ello se sigue que tambin es el capital simbilico
de nuestra cultura. Si el lenguaje ya estaba all antes de que yo naciera, y estar all despus de
que yo desaparezca, la constitucin del sujeto no es una cuestin de internalizacin de
cdigos dados, sino ms bien un proceso de negociacin entre estratos, sedimentaciones,
registros del habla, estructuras de enunciacin. El deseo es productivo porque contina fluyendo,
se mantiene en movimiento, pero su productividad tambin implica relaciones de poder,
transiciones entre registros contradictorios, desplazamientos del nfasis. Luego volver a tratar
esta cuestin.

El polglota tambin sabe ntimamente lo que Saussure ensea explcitamente: que la conexin
entre signos lingsticos es arbitraria. La arbitrariedad de la lengua, experimentada en varias
lenguas, basta para llevarl a uno a la desesperanza relativista. De ah que el polglota se convierta
en el prototipo del sujeto hablante posmoderno; impresionado por la enloquecedora y fulminante
percepcin de la arbitrariedad de las significaciones lingsticas, se resiste sin embargo a caer
directamente en el cinismo. Como dice la feminista noruego-australiana Sneja Gunew en su
introduccin a una antologa de escritoras migrantes australianas con antecedentes lingsticos
no ingleses: Paradjicamente, son las lenguas las que nos hablan. Basta preguntrselo a
cualquier inmigrante.27

26. Luisa Passerini, Autoritratto di Gruppo, Florencia, Giunti, 1988.

27. Sneja Gunew, Discourses of otherness, en Displacements: Migrant Story-Tellers, Melbourne, Deakin University, 1982, pg. 1.

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29

Mi experiencia como polglota me inculc la valenta de afrontar esta arbitrariedad sin llevarme a
pensar, no obstante, que todo est permitido; la arbitrariedad no equivale al absurdo ni la
polivalencia a la anarqua. En algunos sentidos, mi plurilingismo me hizo sentir la necesidad de
una tica que sobreviviera a los muchos cambios de idiomas y de localizaciones culturales y me
hiciera autntica ante m mism, aunque ese s mismo en cuestin no sea ms que una compleja
coleccin de fragmentos. Me he entrenado para ver que el carcter intercambiable de los signos
no es una danza de muerte medieval, sino una configuracin de repeticiones orquestadas. Que
uno debe respetar la complejidad y no ahogarse en ella. De ah que el polglota pueda terminar
siendo una entidad tica, que confronta la multiplicidad y sin embago evita el relativismo.

UNA ESTTICA NMADE

El poliglota nmade practica un estilo esttico basado en la comprensin y la tolerancia por las
incongruencias, las repeticiones, la arbitrariedad de las lenguas que l/ella maneja. Para el
polglotala escritura es el proceso de anular la ilusoria estabilidad de identidades fijas, de hacer
estallar la burbuja de la seguridad ontolgica que proviene de la familiaridad con el sitio
lingstico de cada uno. El polglota exhibe esa falsa seguridad. l/ella es la Casandra de Christa
Wolf: Hasta ahora todo cuanto me ha ocurrido puls en m una cuerda de respuesta. ste es el
secreto que me circunda y me mantiene entera. Hay algo de todos en m, de manera que no he
pertenecido completamente a nadie y hasta comprend el aborrecimiento que sintieron por m.28
De manera qula escritura tiene que ver con desarticular la naturaleza sedentaria de las palabras,
desestabilizar las significaciones del sentido comn, desconstruir las formas establecidas de la
conciencia.

En este sentido, los escritores pueden ser polglotas dentro de la misma lengua; uno puede hablar
ingls y escribir en muchas formas diferentes de ingls. Acaso lo que hicieron los grandes
modernistas como Virginia Woolf, Gertrude Stein o dentro de mis favoritos, el menorJames
Joyce, no era inventar un nuevo dialecto ingls? Qu otra cosa hacen Alice Walker y Toni
Morrison sino redisear las fronteras de la ciudadela que era el idioma ingls? Llegar a ser un
polglota en la profia lengua materna: eso es escribir. Franoise Collin, la terica y escritora
feminista belga-%ancesa hoy afincada en Pars, acu la expreSin limmigre blanche la
inmigrante blanca para caracterizar la condicin de la persona que est en trnsito dentro de la
lengua que le es ms familiar; en su caso, entre el francs de Blgica y el de Francia. Ese
Sentimiento de singularidad, si no ya de aislamiento, de las inmigrantes blancas puede ser
enorme.

Esta fascinacin por la soledad de los espacios vacos puede parecer afectada y hasta sonar a
cierta postura elegante radical. No obstante, sostengo que este tipo de esttica nmade es la
contrapartida de la poltica de resistencia perifrica a las nuevas formaciones hegemnicas. En
otras palabras, no creo que pueda separarse la cuestin del estilo de las elecciones polticas. La

28. Christa Wolf, Cassandra, Londres, Virago Press, 1984.

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30

elaboracin de estilos y formas de representacin que se ajusten a nuestra situacin histrica es


una parte esencial del proceso de aceptar la economa transnacional posmoderna en la que
vivimos.

Nomadismo: progresin vertiginosa hacia 1a desconstruccin de la identidad; molecularizacin


del yo. Como lo expresa Trinh T. Minh;ha: Escribir es llegar a ser. No llegar a ser una escritora (o
una poetisa), sino llegar a ser, de manera intransitiva. No cuando la escritura adopta una poltica o
ideas fundamentales establecidas, sino cuando traza para s lneas de fuga.29 La escritura
polglota, nmade, desprecia la comunicacin dominante; el embotellamiento de significaciones
que se agolpan esperando ser admitidas a las puertas de la ciudad crea esa forma de
contaminacin que se conoce como sentido comn. La escritura nmade, en cambio, anhela el
desierto, las zonas de silencio que se extienden entre las cacofonas oficiales, en un flirteo con una
no pertenencia y una condicin de extranjera radicales. Colette, en La vagabunda, lo capta
maravillosamente:

Personne ne m attend, moi, sur une route qui ne mne ni t la gloire, ni d la richesse, ni lamour
[Nadie me espera, en una carretera que no conduce ni a la gloria, ni a la riqueza, ni al amor] 30

Escribir es un proceso no slo de traduccin constante sino tambin de adaptaciones sucesivas a


diferentes realidades culturales. Nicole Ward Jouve, la terica literaria britnica nacida en Francia,
que tambin escribi ampliamente sobre Colette, seala esta cuestin vigorosamente antes de
abordar su propio multiculturalismo.31 Como estilo intelectual, el nomadismo cnsiste, no tanto
en carecer de hogar, como en ser capaz de recrear el propio hogar en cualquier parte.32 El
nmade, la nmade, lleva sus pertenencias esenciales con l/ella adonde sea que vaya, y puede
recrear una base hogarea en cualquier lugar.

Creo que muchas de las cosas que escribo son cartografas, es decir, que practico una especie de
paisajismo intelectual que me proporciona un horizonte, un marco de referencia, dentro del cual
puedo orientarme, mudarme de aqu para all e instalar mi propia tienda teortica. Por lo tanto,
no es casualidad que la imagen del mapa o del trazado de un mapa est presente tan a menudo
en mis textos.La frecuencia de la metfora espacial expresa la simultaneidad de la condicin
nmade y de la necesidad de trazar mapas; cada texto es como un campamento: deja huella de
los lugares en los que he estado, en el paisaje cambiante de mi singularidad.

La falta de un hogar como una condicin elegida tambin expresa la eleccin de una forma
situada de heterogeneidad, que tiendo a exhibir en mi estilo de escritura (vase Hacia una nueva

29. Trinh T. Minh-ha, Woman, Native, Other, ob. cit., pg. 19.

30. Colette, La Vagobonde, 1920, reeditado, Pars, Albn Michel, Livres de Poche, 1983, pg. 26. Ed. cast.: La vagabunda, Barcelona,
Argos, 1981

31. Nicole Ward Jouve, White Woman Speaks with Forked Tongue: Criticism as Autobography, Londres y Nueva York, Routledge,
1991.

32. Le agradezco a Mieke Aerts por sealarme esta cuestin en un viaje en tren a Kassel, Alemania. Qu mejor lugar para un
comentario tan perceptivo?

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31

representacin del sujeto). Es acaso sorprendente, pues, que cada texto parezca surgir del otro,
mediante un lento proceso de acrecentamiento? Mi pensamiento avanza mientras voy agregan.
do gradualmente pequeas piezas o relmpagos de perepcin colorida en un lienzo ya existente.
Como pienso en pasos sucesivos, a veces el proceso se me adelanta y las ideas crecen como una
asombrosa ameba, para mi propia sorpresa y deleite .33

El nmade y el cartgrafo proceden de manera semejante porque ambos comparten una


necesidad situacional, pero slo el nmade sabe leer mapas invisibles o mapas escritos en el
viento, en la arena, en las piedras o en la floresta. El escritor trotamundos.

Bruce Chatwin, en su libro Tbe Songlines,34 muestra admirablemente hasta qu punto, entre los
gitanos, los aborgenes australianOs y otras tribus, la identidad del nmade consiste en
memorizar la poesa oral, que es utia elaborada y exacta descripcin de los territorios que debe
cruzar en su trayecto sin fin. Una geografa totmica marca este tipo de identidad. El desierto es
un gigante mapa de signos para aquellos que saben leerlos, para aquellos que pueden cantar
mientras viajan a travs del pramo.

En Las ciudades invisibles,35 Italo Calvino, el escritor italiano que pas la mayor parte de su vida en
Pars, hace que su hroe, Marco Polo, exhiba la habilidad nmade de memorizar mapas
imperceptibles. Marco Polo lee el tablero de ajedrez en el que juega con el Kublai Khan. Partiendo
de un pequeo rasguo en la madera del tablero, es capaz de reconstruir su genealoga,
remontarse al tipo de rbol con que fue confeccionado, determinar el origen y la estructura de
esos rboles y el tipo de artesana utilizada para fabricar el tablero. El mapa es invisible o, ms
bien, slo puede ser interpretado por aquellos que fueron entrenados en el arte de leer signos de
tinta invisible.

Luce Irigaray, una filsofa nacida en Blgica que vive en Francia como una inmigrante dentro de
su misma lengua y que es seguida y comprendida principalmente en Italia (donde el ex Partido
Comunista la nombr asesora), anota cuidadosamente en sus ltimos libros el lugar y la fecha en
que escribi cada artculo. Aprecio su precisin cartogrfica y la considero como una especie de
tica situadaa poltica de la localizacin aplicada a la escritura.

Si yo hiciera lo mismo en el caso de los artculos reunidos en este volumen, tendra que anotar
lugares tales como Jyvaskula, en la zona central de Finlandia; Melbourne, en el sudoeste de
Australia; Verona, en el norte de Italia; Utrecht en la Holanda central, etc. Este modo de escribir
tambin abarca conversaciones e interambios con otras entidades transmviles, extranjeros sin
los cuales la vida intelectual de muchas metrpolis del mundo se extinguira:

33. Les agradezco a Patricia Yaeger y a Naomi Schor, quienes, independientemente una de la otra, me llamaron la atencin sobre este
punto. Estoy particularmente en deuda con la primera por haber sido quien me sugiri esta expresin.

34. Bruce Chatwin, Tbe Songlines, Londres, Picador, 1988.

35. Italo Calvino, Le citta invisibih Turn, Einaudi, 1972. [Ed. cast.: Las ciudades invisibles, Barcelona, Edhasa, 1984.1

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32

los norteamericanos en Pars, los holandeses, italianos, canadienses y australianos en todas


partes; los afronorteamericanos, los africanos belgas y los norteamericanos en todo tipo de
variaciones compuestas: judos norteamericanos y judos parisienses; britnicos poscoloniales,
palestinos e israeles.

Entre estos intelectuales nmades se destacan las feministas, quienes forman el ncleo de ese
contingente transatlntico sobre el que Alice Jardine ha escrito con tanta elocuencia.36 Estoy
muy impresionada por la gran cantidad de mujeres que conozco con orgenes culturales
mezclados que estn comprometidas muy activamente con el movimiento feminista; en mi
experiencia, el movimiento ha proporcionado estabilidad en medio de condiciones cambiantes y
de contextos que se modifican permanentemente. A veces pienso que esa mezcla de intelectuales
radicales es la marca de una poca, y que esa especie de movilidad ha ido decreciendo
ltimamente. Por ejemplo, Nancy Huston, una anglocanadiense que se instal felizmente en el
idioma francs para convertirse en una ensayista y novelista prolfica, y la novelista
argelinofrancesa Leila Sebbar, han escrito con gran sensibilidad sobre la mezcla multicultural que
caracteriz a la mayr parte de sus colegas intelectuales y amigos37 en el Pars de la dcada de
1970. Podra decirse lo mismo de la dcada de los noventa?

Tendra que sealar adems que los ensayos reunidos aqu tambin experimentaron varios
desplazamientos en su publicacin: la mayor parte de ellos vieron la luz del da en peridicos

36. Alice Jardine, Pre-Texts for the Transatlantic Femiriist, Yale Frencli Studies, diciembre de 1981, pgs. 220-236.

37. Leila Sebbar y Nancy Huston, Lettres Parisiennes, Pars, Barrault, 1986.

para minoras, revistas sobre estudios de las mujeres o en ese espacio peculiar que en las
publicaciones corrientes se conoce como edicin especial feminista. Todos ellos fueron
publicados en pases que no eran el mismo en el que yo casualmente me encontraba viviendo
cuando los escrib. A veces creo que hasta mi eleccin de localizacin dentro del campo de los
estudios sobre la mujer es un reflejo de mi inclinacin por el nomadismo, y con esto me refiero a
mi deseo de eliminar todo apego a los discursos establecidos Tiendo a considerar los estudios
sobre la mujer como una nueva frpntera y a sentirme incmoda dentro de Jos discursos
hegemnicos. Tendrn todos los nmades una vocacin por ser minora? Ms adelante volver a
referirme a este tema.

Lo que me ha quedado claro con el correr de los aos es que si tales dislocaciones geogrficas yo
no podra haber escrito nada, y lo que escribo no es literatura de viajes. Pero siento un afecto
especial por los lugares de trnsito que estn incluidos en los viajes: las salas de las estaciones y
de los aeropuertos, los tranvas, los autobuses de servicio continuo, los mostradores de
embarque; zonas intermedias en las que todos los vnculos quedan suspendidos y el tiempo se
extiende a una especie de presente continuo; oasis de no pertenencia, espacios de desapego.
Tierras que no son de hombres ni de mujeres.

Quiz sea por ello que esos espacios abiertos, pblicos, de transicin, son para los artits

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33

contemporneos lugares privilegiados de creacin.38 En el Decade Show, realizado ene! Nuevo


Museo de Arte Contemporneo de Nueva York, en 1990, la artista Martha Rosler exhibi una
pieza de instalacin llamada En el lugar de lo pblico (1983-1990) que consista en una serie de
enormes fotografas de lugares de transicin, de paso, especialmente salas de aeropuertos y
cintas transportadoras de equipajes, acompaadas por extensos comentarios inspirados por el
filsofo marxista Henri Lefebvre. En la visin de Rosler, los espacios pblicos son sitios que
marcan ritos de pasaje y que estn sujetos a imperativos especficos de la cultura tales como
horarios, ritmos de produccin, direcciones permitidas y prohibidas, cargas y descargas, reas de
transicin y espacios de transacciones. El espacio es una abstraccin regida por la lgica de la
economa de mercado y, como tal, est penetrado por las relaciones sociales. El gran mrito de
la obra de Rosler es haber captado ambos aspectos de estas zonas de trnsito: tanto su valor
instrumental como su anonimato peculiarmente seductor. Las salas de los aeropuertos son
lugares por los que uno pasa sin registrar su paso; como tales, son un microcosmos de sociedad
contempornea, que si bien puede ser postindustrial, exhibe sin embargo una forma ms pura, es
decir, ms despiadada de lo que nunca exhibi antes, de agresin capitalista.

Las instalaciones en los espacios pblicos, en zonas de paso, son tambin centrales para la obra
de otras importantes artistas contemporneas. Por ejemplo, las grandes carteleras de Barbara
Krueger estn estratgicamente colocadas en importantes intersecciones del centro de las
metrpolis del mundo occidental. Esas carteleras anuncian No necesitamos otro hroe y La
vigilancia es el trabajo que los ocupa con una fuerza que corta el aliento.39 En estos tiempos de
decadencia postindustrial del esptcio urbano, artistas tales como Kmeger se las arreglan para
devolverle a la obra de arte el valor monumental que sola ser su prerrogativa en el pasado,
preservando al mismo tiempo su naturaleza polticamente comprometida. Los mensajes
contundentes de Krueger tambin son vigorizantes por su toque poderosamente feminista, su
humorismo y su clara belleza.

De manera semejante, los paneles electrnicos de Jenny Holzer relampaguean en la silueta


infestada de anuncios de nuestras ciudades y transmiten mensajes muy politizados y
concientizadores: El dinero crea el gusto, La propiedad crea el delito, La tortura es salvaje,
etc.40 Holzer utiliza tambin los espacios de los aeropuertos, especialmente los carteles de
informacin de las cintas de equipajes, para transmitir este tipo de mensajes sorprendentes, por
ejemplo: La falta de carisma puede ser fatal, y algunos irnicos como Si usted se hubiese
comportado amablemente, los comunistas no existiran, o Qu pas debera adoptar uno si odia
a los pobres?.

38. Agradezco a Juul Hymans, de Radio Mundo, por ayudarme a formular esta idea.

39. Barbara Krueger, We Won t Play Nature to Your Culture, Londres, CA,1983; Love for Sale, Nueva York, Harry M. Abrams, 1990;
No progress in pleasure, en Carole S. Vance (comp.), PleasureandDanger, Boston, Routledge and Kegan Paul, 1984.

40. Jenny Holzer, Nueva York, Solomon R. Guggenheim, 1988.

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34

Rozler, Krueger -y Holzer son perfectos ejemplos de artistas posmodernas, perceptivas y no


nostlgicas que se apropian de losespacios pblicos con propsitos creativos y polticos. En sus
manos, las reas de trnsito y paso se transforman en equivalentes contemporneos del desierto,
no slo a causa de la enorme y alienante soledad que las caracteriza, sino tambin porque estn
profundamente marcadas por signos y carteles que indican una multitud de direcciones posibles,
a las cuales la artista le agrega la suya, inesperada y provocativa. El espacio urbano es, por lo
tanto, un mapa enorme que exige aptitudes especiales de decodificacin e interpretacin; en
manos de estas artistas la ciudad tambin se transforma en texto, en artefacto significante.
Brunhilde Biebuyck (una belga nacida en el Zaire, que nunca vivi en Blgica, creci en diversos
lugares de los Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York, donde pas cuatro aos, y se
recibi de etnloga para finalmente establecerse en Francia) y Mihaela Bacou (nacida en Rumania
de padres latinomacedonios, vivi en Grecia y luego se estableci en Pars como investigadora)
reunieron una impresionante coleccin de ilustraciones murales hechas con plantillas en las
paredes parisienses. En un artculo que escribieron en colaboracin sobre esta coleccin, destacan
la expresividad de la ciudad, su resonancia acstica: la densidad multiestratificada de los
mensajes que transmite.41

Por consiguiente, los espacios pblicos como sitios de creatividad ponen de relieve una paradoja:
estn cargados de significacin y al mismo tiempo son profundamente annimos; son espacios de
transicin indiferentes, pero tambin puntos de reunin inspiradores, de revelacin visionaria, de
gran liberacin de creatividad. El experimento musical hecho por Brian Eno con MusicforAirports
es otro fuerte argumento en este sentido: se trata de una apropiacin creativa del corazn muerto
de esas zonas un poco alucinantes que son los espacios pblicos.42 Sin embargo, los artistas no
son los nicos interesados en las zonas de trnsito.

Una vez, al aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Pars, vi todas esas reas intermedias
ocupadas por inmigrantes de diversas partes de lo que fuera el imperio francs; haban llegado
hasta all, pero no se les permita entrar, de modo que haban acampado en esos lujosos lugares
de trnsito y esperaban. El corazn muerto, panptico de la nueva Comunidad Europea, los
escudriara y no les franqueara la entrada fcilmente: los mrgenes estn atestados y la no
pertenencia puede ser el infierno.43

NI MIGRANTE Nl EXILIADA: LA FEMINISTA COMO NMADE

En la Europa actual el intelectual nmade polglota debe ofrecer elementos que ayuden a pensar
en el uso excluyente, etnocntrico, que se le da habitualmente al -concepto de una Comunidad
Comn Europea y a las imgenes de una supuesta identidad europea intranacional que
acompaan dicho concep to. Entre las imgenes de alteridad intercultural que son habituales hoy,

41 Aunque desafortunadamente la coleccin de diapositivas an contina sin publicarse, la obra fue presentada en Brunhilde Biebuyck
y Mihaela Bacou (comps.), Paroles Urbaines, Cahiers de littrature orale, n 24, 1988.

42. Brian Eno, MusicforAirports, EG Records EEG CD 17.

43. Quiero agradecerle a Christien Franken por haberme cedido esta expresin. Es una cita de Anne Aronson y Diana L. Swanson,
Graduate Women on the Brink: Writing as Outsiders Within, Womens Studies Quarterly, n 3 y 4, 1991, pg. 165.

Sujetos Nomades
35

destacar las del exiliado y el migrante, antes de volver a la del nmade.

Ya en 1938, Virginia Woolf planteaba la cuestin: En mi condicin de mujer, no tengo pas, en mi


condicin de mujer, no quiero un pas, en mi condicin de mujer, mi pas es el mundo entero.44La
identificacin de la identidad femenina con una especie de exilio planetario lleg a ser desde
entonces un topos de los estudios feministas, y escritoras tales como Hlne Cixous, juda
parisiense nacida en Argelia,45 y la belga francesa Luce Irigaray46 hicieron hincapi en este punto.

No obstante, esa metfora del exilio no me satisface del todo: ser una ciudadana del mundo
puede parecer atractivo al principio, pero tambin puede constituir una tctica evasiva. Es como si
todo lo que las mujeres tuvieran en comn fuera un sentimiento de carencia de hogar, de carencia
de pas, de ausencia de un punto comn de anclaje. Este enfoque no me resulta satisfactorio ni
como diagnstico de la condicin actual (1993) de la mujer, ni como una visin del rol posible que
pueda caberle en el futuro. Apoyndome en la nocin de la poltica de localizacin (politics of
location) de Adrienne Rich, creo que las generalizaciones sobre las mujeres deberan
reconsiderarse prestando atencin a las diferencias entre mujeres y explicndolas. Como
observaba Alice Walker47 en su respuesta a Virginia Woolf: Esa indiferencia displicente no es
acaso un privilegio de casta y de la condicin de blanco? Qu poda significar para la gente que
nunca haba tenido un hogar o un pas de origen que pudiera recordar, como Phillis Wheatley en
las plantaciones de esclavos de los Estados Unidos? No es demasiado etnocntrica la altanera
metfora del exilio planetario? En este fin de siglo, cuando Europa y otras partes del mundo se
ven obligadas a afrontar el problema. de los refugiados del este y del sur y los movimientos de
poblaciones enteras que huyen de sus pases de origen desgarrados por la guerra, cuestiones tales
como el exilio y el derecho a pertenecer, el derecho de entrada, el derecho de asilo, son
demasiado serias para ser utilizadas meramente como metfora de un nuevo ideal.

En este sentido, es importante devolverle a la nocin de poltica de localizacin la funcin


poltica radical para la que fue concebida. Esta expresin se refiere a una prctica de dilogo entre
diferentes genealogas corporizadas femeninas. Una localizacin, en el sentido que le da Rid al
trmino, es no solamente una nocin geopoltica, sino tambin una nocin que nicamente
puede ser vehiculizada por el lenguaje y, en consecuencia, slo puede ser el objeto de relaciones
imaginarias. De ah que, aunque yo comparta las preocupaciones expresadas por Caren Kaplan en
su anlisis transnacional de este concepto48 y tambin comparta su premura por usar la poltica de
localizacin como una crtica de los modelos dominantes de hegemona, tambin quiero sostener
que no hay ninguna relacin social que no sea vehiculizada por el lenguaje y que por lo tanto est

44. Virginia Woolf, Tbree Guineas (1938), reeditado, Londres, Penguin, 1978. [Ed. cast.: Tres guineas, Barcelona, Lumen, 1983.1

45. Hlne Cixous y Cathrine Clment, Lajeune ne, Pars, UGE, 1975.

46. Luce Irigaray, Ce sexe qui n en estpas un, Pars, Minuit, 1977. [Ed. cast.:Ese sexo que no es uno, Barcelona, Lumen, 1983.1

47. Alice Walker, In Sea rch of OurMothers, Gardens, Londres, The Womens Press, 1984.

48. Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Feminist Critica1 Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.),
ScatteredHegemonies, ob: cit.

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36

libre de construcciones imaginarias. En este sentido, una prctica feminista radical posmoderna
exige que se preste atencin a la identidad como conjunto de identificaciones y. tambin a la
subjetividad poltica como la bsqueda de lugares de resistencia.

Junto a la figuraci6n del exiliado quiero evocar otra: la del migrante. El migrante no es un exiliado:
l/ella tiene un destino claro; va de un punto al otro en el espacio con un propsito muy preciso.
Hoy Europa es una entidad multicultural; el fenmeno de la migracin econmica ha creado en
cada ciudad europea una serie de subculturas extranjeras, en las cualeshabitualmente las
mujeres desempean el rol de fieles guardianas de la cultura de origen. No creo que existan
vnculos efectivos entre las mujeres intelectuales blancas y las muchas extranjeras radicadas en
el pas que habitan hoy en Europa. Este problema se vuelve tanto ms urgente en un momento
en que el racismo y la xenofobia crecen da a da y renacen las ideologas nacionalistas.

Ei migrante soporta un estrecho vnculo con la estructura de clase; en la mayor parte de los pases,
los inmigrantes constituyen los grupos ms perjudicados en el plano econmico. La migracin
econmica est en la mdula misma de lahueva estratificacin de clases de la - Comunidad
Europea actual. En contraste, el exiliado a menudo est motivado por razones polticas y en pocas
ocasiones coincide con las clases inferiores; como ocurre en el caso del nmade, l/ella
normalmente est ms all de toda clasificacin, constituye una especie de unidad sin clase.

En oposicin a las imgenes del migrante y del exiliado, quiero poner nfasis en la del nmade. El
nmade no representa la falta de un hogar ni el desplazamiento compulsivo; es ms bien una
figuracin del tipo de sujeto cie ha renunciado a toda idea, deseo o nostalgia de lo
establecido.sta figuracin expresa el deseo de una identidad hecha de transiciones, de
desplazamientos sucesivos, de cambios coordinados, sin una unidad esencial y contra ella. Sin
embargo, el sujeto nmade no est completamente desprovisto de unidad: su modo es el de
patrones categricos, estacionales, de. movimiento a travs de derroteros bastante establecidos.
La suya es una cohesin engendrada por las repeticiones, los movimientos cclicos, los
desplazamientos rtmos. En este sentido, yo tomar al nmade como el prototipo del hombre o
la mujer de ideas;49 como dice Deleuze, la clave de ser un nmade intelectual tiene que ver con
cruzar fronteras, con el acto de ir, independientemente del destino de su viaje. La vida del
nmade es el intermezzo... El nmade es un vector de desterritorializacin.50

El nmade emprende las transiciones sin un propsito teleolgico; Deleuze pone tambin como
ejemplo de este modo nrnade la figuracin del rizoma. El rizoma es una raz que crece bajo
tierra hacia los costados; Deleuze la elige en contraste con las races lineales de los rboles. Por
extensin, es como si el modo rizomtico expresara una forma de pensamiento no falocntrica:

secreta, latera!, extendida, opuesta a las ramificaciones visibles, verticales, de los rboles
occidentales del conocimiento. Por extensin, el rizoma representa una ontologa poltica
nmade que no muy diferente del cyborg de Donna Haraway (vase Hacia una nueva

49. Dale Spender, Women of Ideas and What Men Have Done to Them, Londres, The Womens Press, 1982.

50. Gules Deleuze y Flix Guattari, Nomadology: The WarMachine, Nueva York, Semiotexte, 1986.

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representacin del sujeto) brinda bases mviles para una visin posthumanista de la
subjetividad. La conciencia nmade es una forma de resistencia poltica a las visiones
hegemnicas y excluyentes de la subjetividad.

La conciencia nmade es tambin una posicin epistemolgica. En su obra sobre la ciencia


contempornea, Isabelle Stengers destaca el lugar que les corresponde a los conceptos
nmades en la epistemologa posmoderna.51 De acuerdo con Stengers, los onceptos son
nmades porque adquirieron la capacidad de pasar de un discurso cientfico a otro, con lo cual se
desdibujan las fronteras disciplinarias, y ste es un privilegio histrico distintivo de la ciencia
contempornea. Esta propagacin transdisciplinaria de conceptos tiene efectos positivos por
cuanto permite la formacin de interconexiones mltiples y transmigraciones de nocio-
nesrincipalmente desde las ciencias duras a las blandas. Basta con pensar en la suerte corrida
por una nocin como la de complejidad para apreciar la resonancia metafrica que obtuvieron
algunos conceptos cientficos en la cultura contempornea en general. En cuanto al aspecto
hegativo, esta forma de nomadismo conceptual provoca, segn Stengers, problemas de
sobrecarga metafrica y, por consiguiente, de confusin, a los cuales ella se opone firmemente.
En el estilo menos nmade que pueda darse, que es tan tpico del pensamiento francs
postestructuralista, Stengers termina por castigar el concepto mismo que dio sustento a su
reflexin. Con esto se desecha el nomadismo y se exige una nueva epistemologa normativa que
evite las confusiones y permita establecer puntos de cruce transdisciplinario ms claros y ms
explicables. Este llamamiento a crear un nuevo sistema de visa epistemolgica relega el
nomadismo a la poco feliz condicin de un concepto que se evoca solamente con el fin de
deslegitimarlo. Este repudio tiene sin embargo la ventaja de colocar los conceptos nmades,
aunque slo sea brevemente, en el centro del debate cientfico contemporneo.

En un nivel ms general, la historia de las ideas es siempre una historia nmade; las ideas son tan
mortales como los seres humanos y estn tan sujetas a las locas vueltas y giros de la historia como
nosotros. La figura del tmade, en oposicin a la del exiliado, nos permite pensar en una
dispersin y una diseminacin internacional de las ideas, no slo sobre el modelo banal y
hegemnico del turista o el viajero, sino tambin como formas de resistencia, como modos de
preservar ideas que de otro modo podran haber sido condenadas al olvido voluntario o a una
amnesia producida colectivamente.

La distincin que estoy defendiendo entre el migrante, el exiliado y el nmade corresponde


tambin a diferentes estilos y gneros y a diferentes relaciones con el tiempo.

El modo y el tiempo del estilo exiliado se basan en un agudo sentido de la condicin de


extranjero/a, unido a la percepin con frecuencia hostil del pas husped. La literatura del exilio,
por ejemplo, se caracteriza por un sentimiento de prdida o separacin del pas de origen, el cual,
a menudo por razones polticas, es un horizonte perdido; hay algo de dispora en todo esto. La

51. Isabelle Stengers, Dune science lautre; Des concepts nomades, Pars, Seuil, 1987.

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memoria, la recordacin y la meditacin sobre las huellas acsticas de la lengua materna son un
aspecto central de este gnero literario, como en el caso de Infancia de Nathalie Sarraute.52
Trasladado en el tiempo, este gnero favorece un tipo de flujo de reminiscencia, que yo traducira
en una especie de futuro perfecto: Aquello habr sido as..

Por otra parte, el migrante se encuentra atrapado en un estada intermedio en el cual la narrativa
del origen tiene el efecto de desestabilizar el presente. Esta literatura migrante tiene que ver con
un presente suspendido, frecuentemente imposible; tiene que ver con prdidas, nostalgia y
horizontes cerrados. El pasado obra como una carga en la literatura migratoria; carga con una
definicin fosilizada de la lengua que marca la persistencia del pasado en el presente. El tiempo
de verbo favorito del migrante es-el presente perfecto.

La escritora italo-australiana Rosa Capiello ofrece un buen ejemplo de esto que acabamos de
decir en su libro Oh, Lucky Country,53 su devastadora respuesta a un texto australiano clsico de
todos los tiempos, The Lucky Country.54 En el libro de Capiello, toda la accin transcurre
fsicamente en la Australia blanca, pero dentro de comunidades multculturales que componen un
diversificado paisaje urbano. Todos los personajes de nacionalidad compuesta que conforman
este tapiz humano son inmigrantes puros, que viven segn su propio sentido petrificado de
identidad cultural, se comportan como si an vivieran en sus pases de origen y hablan un idioma
que no es ni su lengua materna ni el ingls estndar, sino que constituye una mezcla inventada
por ellos mismos. Mientras se desarrolla la trama, la autora rara vez describe o siquiera enfoca a
los australianos blancos; stos constituyen una especie de horiznte distante e inalcanzable, por
lo que llegan a ser un objeto permanente de anhelo y temor. Y en el caso de los aborgenes
australianos, quedan confinados meramente a la invisibilidad, por lo tanto sumergidos en una
alteridad irredenta. El efecto general es de una enorme desolacin, de una hibridacin sin un
jubiloso alivio creativo.

Yuxtapuesta al gnero migratorio, la literatura poscolonial tiene un matiz diferente, porque en


ese caso lo que activa el sentimiento del pas o la cultura de origen es una forma poltica o algn
otro tipo de resistencia a las condiciones ofrecidas por la cultura que recibe al inmigrante. Como
consecuencia de ello, para el sujeto poscolonial el tiempo no queda petrificado y la memoria del
pasado no constituye un obstculo que entorpezca el acceso a un presente cambiado. Muy por el
contrario, el impulso tico que sustenta el modo poscolonial transforma la cultura original en una
experiencia vvida que funciona como norma de referencia. El sujeto poscolonial no percibe la
cultura del pas que lo acoge como inalcanzable y distante, sino que se opone a ella directamente,
a veces casi fsicamente. En si,.i esclarecedor anlisis de los Versos satnicos de Salman Rushdie,55

52. Nathalie Sarraute, Enfance, Pars, Gallimard, 1983. [Ed. cast.: Infancia, Madrid, Alfaguara, 19841

53. Rosa Capiello, Oh, Lucky Country!, University of Queensland Press, St. Lude, 1984.

54. Donald Horne, Tbe Lucky County, Londres, Penguin, 1966.

55. Gayatri c. Spivak, Reading the Satanic verses, Third Text, verano de 1990, pgs. 41-60.

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la pensadora poscolonial indo-norteamericana Gayatri Spivak hace una distincin poltica y


epistemolgica entre la migracin metropolitana y la condicin poscolonial.

Lo que sostengo es que la conciencia nmade es anloga a lo que Foucault llam la


contramemoria, es una forma de resistirse a la asimilacin u homologacin con las formas
dominantes de representacin del yo. Las feministas u otros intelectuales crticos que adoptan
la posicin de sujetos nmades son quienes no se permiten olvidar la injusticia y la pobreza
simblica: su memoria se activa contra la corriente; representan una rebelin de los saberes
sojuzgados. El tiempo del nmade es el imperfecto: es activo, continuo; la trayectoria nmade
lleva una velocidad controlada. El estilo nmade tiene que ver con las transiciones y los pasos sin
destinos predeterminados ni tierras de origen perdidas.La relacin del nmade con la tierra es
una relacin de apego transitorio y de frecuentacin cclica; como anttesis del granjero, el
nmade recolecta, cosecha e intercambia pero no explota la tierra.

En consecuencia, existe un fuerte vnculo entre los nmades y la violencia; la crueldad de los
desarraigados puede ser pasmosa. Desde la noche de los tiempos, las tribus nmades han sido lo
que Deleuze llama mquinas de guerra, es decir, bandas armadas perfectamente entrenadas.
Los asaltos, los saqueos de ciudades, el pillaje, la matanza de la poblacin sedentaria son la
respuesta del nmade a la agricultura. Creo que vale la pena destacar este aspeco para
comprender la densidad poltica de la figura del nmade; al tratar este tipo de conciencia, uno
tiene por lo tanto que afrontar las difciles cuestiones de la violencia, la rebelin armada, la
destruccin y la pulsin de muerte.

En un sugestivo estudio de los vnculos entre las vanguardias artsticas europeas, desde el
movimiento dadasta de comienzos de este siglo a los indios metropolitanos italianos de
mediados de la dcada de 1970, Sadie Plant seala esta cuestin enrgicamente: Es all, en las
aventuras y las derrotas de generaciones de revolucionarios, saboteadores, artistas y poetas,
donde se corporiza incontables veces la lucha por escapar a los cdigos y subvertirlos, teorizada
por Deleuze y Guattari.56

El anlisis de Plant pone en primer plano la persistencia del rasgo nmade en los movimientos
polticos contemporneos, desde los hippies y los gitanos new age, los campamentos de paz,
los festivales musicales, los happenings feministas, hasta la violencia en espiral de los grupos
terroristas tales como las Brigadas Rojas italianas, que son mquinas de guerra total lanzadas
contra el Estado. Pier Paolo Pasolini, que naci en Bologna, reci a cuarenta kilmetros al sur de
mi pueblo y fue asesinado en Roma, ofreci uno de los anlisis ms sorprendentes de la violencia
de Estado en sus relatos sobre la tenebrosa poltica italiana de los aos de terrorismo
comprendidos entre 1968 y 1977: los aos de plomo que concluyeron con el asesinato del
poltico Moro.57 Pasolini seala la similitud casi extraordinaria entre la violencia de Estado

56. Sadie Plant, Nomads and revolutionaries, Journal of the British Society forPbenomenology, 24, n 1, enero de 1993, pgs. 88-101,
citado de la pg. 89.

57. Pier Paolo Pasolini, Scritti corsari, Turn, Garzanti, 1975. [Ed. cast.:Escritos corsarios, Barcelona, Planeta, 1983.1

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y la violencia terrorista en el contexto italiano; sin embargo, hace ciertas distinciones entre ellas a
fin de defender la posibilidad de una poltica radical no violenta.

Varios crticos han comentado tambin las caractersticas tribales adquiridas por las
contraculturas urbanas, que incluyen fenmenos tales como los disturbios y saqueos. Observando
los anlisis de la crtica situacin posmoderna como la decadencia del Estado-nacin,58
impresiona ver la correlacin entre la violencia de los aparatos estatales y el neonomadismo de
los disturbios suburbanos y especialmente de la cultura urbana del centro de las ciudades.

La estructura central para comprender la violencia nmade es en realidad la oposicin de la


ciudad al espacio del desierto; Bruce Chatwin describe la ciudad como un jardn superpuesto
sobre un redil de ovejas: un espacio de igricu1tura y cra de ovejas, es decir, un espacio de
almacenamiento sedentario y acumulacin de riquezas. Como tal, es diametralmente opuesto al
espacio abierto: el noumos, o parcela de tierra, es la raz etimolgica de nmade, que significa el
mayor del clan, quien supervisa la ubicacin de las pasturas para la tribu. Por extensin, nomos,
llega a significar la ley: de ah nos vienen trminos tales como nmesis, que se refiere a la
apropiacin de la justicia divina. Casi todas las expresiones monetarias tambin tienen este origen
pastoral: nomisma significa moneda acuada, y de all procede la palabra numismtica. Las
palabras conectadas con el dinero tales como pecuniario tienen su raz en la palabra que
nombra a la oveja: pecus, pecoris.

Deleuze confirma lo que dice Chatwin: el noumos es un principio de distribucin de la tierra y,


como tal, viene a representar la oposicin del poder de la polis, prque aqul era un espacio sin
murallas ni fronteras. Era el espacio pastoral, abierto, nmade, en oposicin al cual se erigieron
los poderes sedentarios de la ciudad. Espacio metropolitano versus trayectorias nmades.

En consecuencia, la violencia nmade se opone a la violencia del aparato estatal: la tribu es el


contraejrcito, es decir, el espacio en el que gobiernan los guerreros. Es por eso que los nmades
siempre fueron perseguidos por el Estado como peligrosos criminales?El luchador nmade llega a
ser a su vez la vctima de la represin estatal. Es por eso que en los campos de concentracin
nazis fueron asesinados tantos gitanos? Era el temor a su movilidad lo que iobusteca las manos
que apretaban sus cuellos? Es por eso que en frica hoy se asesina brutalmente a los tuareg? La
violencia nmade y la violencia del Estado son imgenes especulares, divididas por una hostilidad
antittica.

Las diferencias en el tipo de violencia son tambin una cuestin de diferencia de ritmos, es decir,
de variaciones de intensidad o de velocidad. El ritmo intenso, mvil, de los raperos jvenes del

58. Vase, por ejemplo, Jean-Franois Lyotard, La conditionpostmoderne, Pails, Minuit, 1977. [Ed. cast.: La condicin posmoderna,
Madrid, Ctedra, 1989.]; vase tambin, FredericJameson, Postmodernism; or, tbe CulturalLogic of Late Capitalism, Durham, Duke
University Press, 1992. [Ed. cast.: El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado, Barcelona, Paids, 1995.1

59. No obstante, las feministas estuvieron entre las primeras en advertir y comentar la naturaleza agresiva de lo que polmicamente se
llam cock-rock. Puede hallarse un anlisis pertinente en Robyn Archer, A Starls Torn, Londres, Virago, 1986.

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centro de la ciudad queda neutralizado por el uso como aria de combate que les dio el ejrcito
norteamericano al beavy metal y a otras formas de rock and rol!59 durante su ataque contra
Noriega en Panam.60 Esta diferencia del ritmo o la velocidad es an ms paradjica cuando uno
piensa en el hecho deque el rockand rol! surgi como una cultura subversiva contra el orden
establecido. En su flexibilidad infinita, el capitalismo tardo se ha adaptado a la revolucin del
hard rock y le ha encontrado astutas aplicaciones instrumentales. Sin embargo, probablemente
sea ms dificil explotar a los raperos en ese mismo grado.

Una escena retrospectiva ilustra mi ambivalencia en lo que se refiere a la cuestin de la violencia


nmade: recuerdo a mi abuelo un respetado miembro de la resistencia antifascista del norte de
Italia advirtindome que los gitanos roban nios. Recuerdo haber observado con fascinacin y
temor a los primeros gitanos que llegaron a mi pueblo que est apenas a 100 kilmetros de la
frontera con Yugoslavia: realmente robaban nios? Me robaran a m? Y si me robaran,
dnde terminara yo? Darme cuenta de que exista gente cuyo hogar estaba en la carretera me
abri una nueva dimensin. Retrospectivamente, el temor de los gitanos despert en m la
primera sospecha atroz de que la carretera, la vieja y familiar carretera que se abra ante mi propia
casa familiar, era una senda irresistible que poda conducirme a lugares tan lejanos como
Melbourne, Pars o Utrecht. La sospecha de que las slidas bases que yo me haba acostumbrado
a dar por descontadas podran desaparecer en un instante espasmdico dejndome a m tambin
en la ruta. La sospecha de que seguir esa carretera poda ser fatal, como finalmente result.

Desde la descripcin que Von Kleist hace de Pentesilea en la obra de teatro homnima de
pasiones mortales, hasta la tragedia de Medea, una extranjera en una tierra ingrata, otras formas
de violencia aparecen enfocadas en figuras femeninas nmades: una especie de encuentro
tormentoso con las fuerzas hostiles del medio; un nfasis en la resistencia y el vigor fsicos; un
apoyarse en ritos y dramas a falta del templo de una religin establecida. En su libro Donna in
guerra, la novelista italiana nacida en Sicilia y radicada en Roma, Dacia Maraini,61 describe con
apremiante lucidez la violencia de las mujeres rebeldes. Habitan el mundo hecho por los hombres
como una forma prolongada y dolorosa de autoenajenacin y, como consecuencia de ello, son
capaces de tener arranques de gran violencia.

En los sujetos nmades hay una implacable y rigurosa especie de tenacidad; yo encuentro una
potente evocacin de ella en el ritmo chilln, obsesivo, de la voz de la muchacha vagabunda de
India Song, una obra de magia cinematogrfica de Marguerite Duras, la artista francesa criada en
el sudeste asitico colonial. No obstante, tambin reconozco esa tenacidad en el ritmo

60. El 20 de diciembre de 1989, en la Operacin CausaJusta, 23.000 soldados norteamericanos con apoyo areo tomaron el control de
Panam para capturar al presidente rebelde Noriega; 230 personas murieron. Noriega se refugi en la Nunciatura Papal pero, despus
de que el edificio fuera bombardeado durante diez das con msica de rock y otras medidas psicolgicas, Noriega se entreg y fue
llevado a Estados Unidos para afrontar las acusaciones de narcotrfico. Fuente: el artculo Noriega de A Dictionay of Twentieth-
Centurv World Biography, Oxford y Nueva York, Oxford University Press, 1992.

61. Dacia Maraini, Donna in guerra, Tun, Einaudi, 1975.

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demonaco, inexorable, de In Memoriam to Identity62 de Kathy Acker, en su pasin visceral por las
transformaciones nmades y en su don deleuzeano para mostrar el carcter reversible de las
situaciones y las personas: su capacidad fronteriza para personificar, imitar y entrar en
interseccin con una infinidad de otros.

EL NOMADISMO FEMINISTA POSMODERNO

La figuracin del nmade es una forma de intervenir en el debate entre el feminismo y la crisis
posmoderna de valores y representaciones del sujeto. Al estar situada como europea en un
contexto en el cual el trmino posmodernismo slo ha obtenido un consenso como nocin
arquitectnica, debo emplear ahora el trmino postestructuralismo para referirme al discurso
terico sobre la crisis del sujeto.

En Patterns of Dissonance,63 al tiempo que dejaba establecido mi escepticismo en relacin con la


idea de que la crisis de valores se produce simultneamente con la aparicin histrica del
feminismo, he sido particularmente crtica respecto del surgimiento de nuevas imgenes
creadas por los varones de lo femenino como el prototipo de esa identidad escindida, fluida y
multicentrada que el posmodemismo parece favorecer. Sin embargo, quiero defender al mismo
tiempo la importancia que tiene el postestructuralsmo en mi intento de imaginar de manera
diferente de un modo nmade, tanto el proceso de pensamiento como al sujeto pensante.

Lo mismo que los nmades reales que hoy son una especie en peligro, amenazada por la
extincin, el pensamiento nmade es una posicin minoritaria. Mi defensa del nomadismo se
debe, pues, a mi percepcin histricamente vulnerable del movimiento de pensamiento conocido
como postestructuralismo y de las actividades polticas y tericas que lo hicieroi atractivo para mi
generacin. Los pensadores de la persuasin subversiva como Foucault, Irigaray y Deleuze (vase
La tica de la diferencia sexual: el caso de Foucault e Irigaray) tienen poca o ninguna
oportunidad de imponer su propio programa filosfico y sus prioridades tericas en estos
tenebrosos das de fin de siglo. El particular estilo filosfico de estos autores, las preguntas
radicales que formulan, su compromiso con el cambio y las transformaciones en la vida cotidiana
as como en su enseanza de la historia de la filosofa fueron barridos por los vientos del
neoconservadurismo que soplan hoy por la Comunidad Europea. Su pensamiento es una parte de
la izquierda intelectual que ha sido histricamente rechazada en favor de cualquiera de las formas
de neopositivismo o de tibio neoliberalismo por las que pasamos hoy. Esto implica tambin que
aquellos lugares en los que ha de prolongarse el pensamiento postestructuralista son no
filosficos o extrafilosficos. Creo que el feminismo es uno de los foros donde podrla continuar
desarrollndose la esencia del debate postestructuralista: es una de las vas de escape para las

62. Kathy Acker, In Memoriam to Identity, Nueva York, Pantheon Books, 1990.

63. Rosi Braidotti, Patterns of Dissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

Sujetos Nomades
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ideas que de otro modo terminaran por extinguirse. El postestructuralismo puede sobrevivir
siguiendo la ruta nmade del feminismo, pero lo har?

Uno de los puntos de interseccin entre las filosofas postestructuralistas y la teora feminista es el
deseo de dejar atrs el mQdo lineal del pensamiento intelectual, el estilo teleolgicamente
ordenado de argumentacin que a la mayora de nosotros nos ensearon a respetaryernular.
Segn mi experiencia, ste termina alentando la repeticiny la obediencia a una tradicin
cannica que impone el carcter incuestionablemente sagrado de ciertos textos: los textos de la
gran tradicin filosfica humanista. Yo quisiera oponerles una forma apasionada de
posthumanismo, basada en una tica nmade feminista.

Muy especialmente considero esencial que las mujeres se liberen de lo que la pensadora feminista
talo-norteamericana que eligi Holanda como uno de sus hogares, Teresa de Lauretis,
describe como la trama edpica del trabajo teortico. Es importante para las feministas romper
con las pautas de identificacin masculinas que impone la gran teora, salirse de las estructuras
paralizantes de un estilo acadmico excluyente.64 El nomadismo es una invitacin a
desidentificarnos del monologismo falocntrico sedentario del pensamiento filosfico y una
invitacin a comenzar a cultivar el arte de la deslealtad a la civilizacin, que propone Adrienne
Rich, o ms bien a cultivar esa forma de saludable desdn por las convenciones, tanto acadmicas
como intelectua les, que inaugur y propag la segunda ola feminista.

En general, las filsofas feministas no brillan por su nomadismo radical; por el contrario, tienden a
encarnar el sndrome de la hija obediente o, alternativamente, el de la devota ama de casa.65 Esto
confirma un apego corporativo a la disciplina y una fuerte identificacin con sus maestros;
muchas feministas se esfuerzan por preservar o siquiera rescatar la idea misma de que la filosofa
en realidad importa. No sorprende, pues, que las nociones postestructuralistas de la muerte del
sujeto filosfico y la crisis de la filosofa con frecuencia encuentran a sus oponentes ms
vehementes en las mujeres del campo de la filosofa.66

A la luz de la posicin que acabo de esbozar, quiero defender el ataque que hacen los
postestructuralistas al humanismo filosfico, aunque les critico al mismo tiempo su ceguera ante
la cuestin del gnero. La nica teora que siento que puedo practicar es aquella que tanto
Irigaray como Deleuze defienden como forma de creacin de nuevos modos de pensamiento. Me
interesan solamente los sistemas de pensamiento o los marcos conceptuales que pueden
ayudarme a reflexionar sobre el cambio, la transformacin, las transiciones de la vida. Quiero
proponer un proyecto creativo, no reactivo, emancipado de la fuerza opresora del enfoque terico

64. Sobre este punto, vase Nancy Miller, Getting Personal: Feminist Occasions and OtherAutobiograpbicalActs, Londres y Nueva
York, Routledge, 1991.

65. Este ltimo sndrome aparece inteligentemente revelado por Michelle le Doeuff en su Limaginairephilosopbique, Pars, Payot,
1984.

66. Michelle le Doeuff es la primera en ofrecer un ejemplo paradjico de esta actitud de rechazo del postestructuralismo.

Sujetos Nomades
44

tradicional. Y considero que la teora feminista es el sitio de pasaje del pensamiento logocntrico,
sedentario al pensamiento nmade creativo.

Para m, el feminismo es una prctica, as como un impulso creativo, que apunta a afirmar la
diferencia sexual como una fuerza ptsitiva. El nuevo sujeto nmade feminista que sostiene este
proyecto es una entidad poltica y epistemolgica que debe ser definida y afirmada por las
mujeres en la confrontacin de sus mltiples diferencias de clase, raza, edad, estilo de vida y
preferencia sexual. De acuerdo con esto, veo al feminismo actual como la actividad destinada a
articular las cuestiones de la identidad del individuo, del cuerpo y del gnero con las cuestiones
relacionadas con la subjetividad poltica, y a conectar- las, tanto con el problema del
conocimiento como con el de la legitimacin epistemolgica.

Desde mi perspectiva, una de las cuestiones centrales que estn en juego en este proyecto es
cmo conciliar la historicidad y, por consiguiente, la accin, con el deseo (inconsciente) de
cambio. La tarea ms difcil es cmo unir la voluntad de cambio con el deseo de lo nuevo, lo cual
implica la construccin de nuevos sujetos deseantes.

Esta dificultad responde al hecho de que es muy difcil cambiar las estructuras internas, psquicas
o inconscientes, mediante la mera volicin. Las razones del psicoanlisis se basan precisamente
en la necesidad de reconocer y respetar el dolor que implican los procesos de cambio y
transformacin. Las transformaciones en profundidad son tan dolorosas como lentas. Si las
mujeres feministas quieren proponer una poltica efectiva, deben tener presente la distincin de
niveles entre las elecciones polticas deliberadas y los deseos inconscientes, y deben tratar de
desarrollar estrategias que se adapten a cada uno de ellos. Doblegar la voluntad al deseo o
postular la primaca de uno sobre el otro son movimientos igualmente inadecuados. Como he
sostenido (vase La diferencia sexual como proyecto poltico nmade), cada nivel debe ser
respetado en su complejidad, aunque es necesario desarrollar puntos de transicin y de
superposicin. No es posible tomar atajos hacia el inconsciente; las mujeres que tratan de hacer
trampas en este sentido especialmente las mujeres feministas estn jugando con fuego.
Llamo tica de la diferencia sexual adaptando el concepto propuesto por Luce Irigaray a un
proyecto nmade feminista que da lugar a las contradicciones internas e intenta negociar entre
las estructuras inconscientes del deseo y las elecciones polticas conscientes. En este sentido, el
feminismo es una forma de conciencia mltiple de las diferencias.

En otras palabras, mi trabajo en este momento se concentra en la interseccin de la identidad, la


subjetividad y la epistemologa en una perspectiva postestructuralista de la diferencia sexual. La
cuestin central es la interconectividad entre identidad, subjetividad y poder. Siendo el yo una
especie de red de puntos interrelacionados, la pregunta que me hago es, pues: mediante qu
tipo de interconexiones, desvos y lneas de fuga puede uno producir un conocimiento feminista
sin establecerse en una nueva normatividad ?

Ante estas cuestiones, sugiero que las feministas y los dems intelectuales crticos cultiven hoy
una conciencia nmade. Esta forma de conciencia combina rasgos que habitualmente se

Sujetos Nomades
45

perciben como opuestos, esto es, la posesin de un sentido de identidad que no se base en lo fijo
sino en lo contingente. La conciencia nmade combina la coherencia con la movilidad. Apunta a
reconcebir la unidad del sujeto, sin referencia a las creencias humanistas, sin oposiciones
dualistas, y vincula en cambio el cuerpo y la mente en una nueva serie de transiciones intensivas y
a menudo intransitivas.

La tarea de la feminista posmoderna es imaginar la manera de respetar la diversidad cultural sin


caer en el relativismo o la desesperanza poltica. El relativismo es una trampa por cuanto socava
las bases de posibles interalianzas o coaliciones polticas. Para las feministas nmades en
particular el desafo consiste en descubrir cmo conjugar la perspectiva multiestratificada,
multicultural, con la responsabilidad ante y por su gnero.

El concepto de postura situada no es en s mismo nmade; por el contrario, puede entenderse


como la necesidad de contar con bases firmes. En una convincente defensa de la nocin de exilio,
contra lo que ella percibe como un abandono posmoderno de lo poltico, Seyla Benhabib aclara
varios puntos.67 Esta autora hace hincapi en la permanencia histrica de la imagen del inteRctual
como alguien que ocupa un espacio exterior a los muros de la ciudad, que vive en una especie de
exilio social, porque l/ella repudia los valores inmanentes de la sociedad. Benhabib define este
espacio en relacin con la idea de utopa, que literalmente significa ninguna parte o ningn
lugar. De acuerdo con Benhabib, no es posible legitimar ninguna crtica, ni poltica ni social, sin
alguna creencia en un espacio utpico de crtica. Adoptando una firme postura contra la
celebracin posmoderna de la prdida de fronteras y la mayor inseguridad territorial, que ella
entiende como un debilitamiento poltico, Benhabib sostiene que, a esta altura de los
acontecimientos, nuestra mejor opcin es una forma situada de crtica, es decir, un tipo
temporario de exilio. En lo que se refiere a la subjetividad, lo mejor que podemos ofrecer es una
visin del s mismo como una entidad autnoma, dotada sin embargo de los lmites fluidos del yo
y con capacidad de accin y de responsabilidad.

Si bien comparto el impulso tico de Benhabib por fortalecer la capacidad de accin poltica de las
mujeres sin volver a caer en una visin esencialista del sujeto, no puedo coincidir con el nfasis
que ella pone en el exilio. De acuerdo con las distinciones que seal antes, la figuracin central
para caracterizar la subjetividad posmoderna no es del exilio marginado, sino antes bien la de un
nomadismo activo: El intelectual crtico que acampa a las puertas de la ciudad no busca que se lo
vuelva a admitir en ella, sino que ms bien est descansando antes de lanzarse a cruzar la
siguiente extensin del desierto. El pensamiento crtico no es una dispora de los pocos elegidos
sino que es un abandono masivo de la polis logocntrica, del supuesto centro del imperio, por
parte de seres pensantes, crticos y resistentes. Mientras para Benhabib la normatividad del
rgimen falogocntrico es negociable y reparable, para m est ms all de toda reparacin. El
nomadismo es tambin, pues, un gesto de falta de confianza en la capacidad de la polis para
desarticular las bases de poder en las cuales se apoya.

67. Seyla Benhabib, Situating the Self Cambridge, Polity Press, 1992.

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46

La utopa o no lugar que persiguen los postestructuralistas es, por consiguiente, una senda
nmade que se adapta a diferentes reglas y diferentes propsitos. Yo definir esta especie de
utopa posthumana como una esperanza poltica de encontrar un punto para salir del
falogocentrismo; es la base para la construccin de la conciencia nmade.El pensamiento
nmade es el proyecto que consiste en expresar y nombrar figuraciones diferentes para
representar este tipo de subjetividad descentrada.

Polticamente, el estilo nmade expresa mis dudas sobre la capacidad de la gran teora para
reflexionar sobre las cuestiones mismas que yo considero esenciales: el falogocentrismo, el
etnocentrismo, el carcter positivo de la diferencia. La 4orma de pensar de la filosofa, como una
disciplina del pensamiento, es en alto grado falqgocntrica y antinmade; mantiene un vnculo
privilegiado con la dominacin, el poder y la violencia, y, en consecuencia, requiere mecanismos
de exclusin y dominacin como parte de sus prcticas habituales. La filosofa se crea a s misma,
tanto por medio de lo que excluye como por lo que afirma. La gran teora, especialmente la
filosofa, postula sus valores mediante la exclusin de muchos: no hombres, no blancos, no
instruidos, etc. La necesidad estructural de esas figuraciones peyorativas de la alteridad me hace
dudar de la capacidad teortica, sin mencionar la voluntad moral y poltica, del discurso terico
para obrar de un modo no hegemnico y no excluyente.

De manera an ms especfica, mi trabajo sobre el nomadismo hizo que me diera cuenta de la


existencia de una especie de apora estructural en el discurso teortico convencional y
especialmente en la filosofa. El discurso, en su sentido postestructuralista de un proceso de
produccin de ideas, conocimiento, textos y ciencias, es algo con lo que se relaciona la teora y
sobre lo cual se basa, a fin de codificar y sistematizar su diversidad en una norma cientfica
aceptable. No obstante, la normatividad de la gran teora es tambin su limitacin, porque siendo
el discurso una compleja red de efectos de verdad interrelacionados, excede el poder de
codificacin de la teora. De ah que la filosofa tenga que correr tras todo tipo de nuevos
discursos (de las mujeres, de los sujetos poscoloniales, de los medios audiovisuales, de otras
nuevas tecnologas, etc.) a fin de incorporarlos y codificarlos. Como nos recuerda Donna
Haraway, la gran teora es una mquina canbal destinada a asimilar todos los cuerpos nuevos y
hasta los extraos. Afortunadamente, los nmades pueden correr ms velozmente y soportar
viajes ms largos que la mayora de las personas: por lo tanto no pueden ser asimilados
fcilmente.

Ser nmade, vivir en transicin, no significa que uno no pueda o no quiera crear aquellas bases
estables y tranquilizadoras para la identidad que le permiten a cada uno desenvolverse en una
comunidad. Antes bien, la conciencia nmade consiste en no adoptar ningn tipo de identidad
como permanente. El nmade slo est de paso: l/ella establece esas conexiones
necesariamente situadas que lo/la ayudan a sobrevivir, pero nunca acepta plenamente los lmites
de una identidad nacional, fija. El nmade no tiene pasaporte; o tiene demasiados.

La mejor manera de representar concretamente la imagen del nmade es trasladndola a la


poltica institucional. Para m, la conciencia nmade est en el corazn mismo del proyecto de

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47

estudios de la mujer, tal como lo practicamos en Utrecht. La experiencia ha mostrado que para
instrumentar y sostener con xito proyectos feministas institucionalizados es necesario contar
con una mezcla pragmtica de estructuras autnomas y prcticas integradas. El nomadismo
epistemolgico que sostiene la prctica de la enseanza y la investigacin feministas no slo .no
excluye prcticas institucionalizadas ms sedentarias, sino que adems nos prepara mejor para
jugar el juego institucional, porque nos permite tomar una mayor distancia crtica de l.

Por ello, el curso de estudio que ofrecemos es un programa universitario plenamente reconocido
en la facultad de humanidades, pero su personal est compuesto por acadmicas adjuntas a un
departamento autnomo de estudios para la mujer y depende nica y enteramente de la
autoridad de un profesorado en estudios de la mujer. Esto facilita todo el manejo del personal y
las cuestiones administrativas relacionadas con este curso. Adems, fomenta un espritu interno
de compromiso con la teora feminista; la sensacin de legitimidad favorece un acercamiento
distendido e interesado con miembros de otros departamentos de la facultad.

En todo nuestro programa de grado, el enfoque es transdisciplinario, porque aunque somos


autnomas en nuestro pensamiento, estamos integradas en la corriente general de la vida de la
facultad. Evidentemente, sta es una posicin muy privilegiada, posible gracias a generosas
subvenciones estatales. 68

Para m, la prctica de armar y llevar adelante un departamento de estudios de la mujer


constituye una prueba palpable de la efectividad pragmtica de la poltica nmade

Esta idea de estar de paso, de atravesar diferentes tipos y niveles de identidad no es una manera
de evadir la confrontacin con las muy reales presiones ideolgicas y sociales bajo las cuales uno
debe moverse. Muy por el contrario, la conciencia nmade expresa una manera de afrontar esas
presiones. En este particular, no estoy de acuerdo con Nancy Fraser y Linda Nicholson,69 cuando
afirman que el nfasis que pone el posmodernismo en la contingencia de la identidad y la
decadencia de las metanarrativas socava la capacidad de accin poltica y, con ella, al feminismo.

Por mi parte, entiendo ms bien al posmodernismo y al feminismo como dos corrientes


originadas en la misma fuente, pero que siguen diferentes cursos. Ambos sealan la decadencia
histrica de la idea de que la capacidad de accin poltica y la crtica social efectiva exigen como
premisa necesaria bases slidas y sustanciales. El feminismo nmade posmoderno sostiene que
para ser poitico, para hacer elecciones deliberadas o para tomar decisiones crticas uno no debe
establecerse en una visin sustantiva del sujeto.

El feminismo nmade avanza un paso ms y sostiene que la capacidad de accin poltica tiene que
ver con la capacidad de exponerla ilusin de fundamentos ontolgicos. Como dice Judith Butier:

68. He analizado ms detalladamente la posicin especial que ocupa el feminismo holands en mi Dutch Treats and Other Strangers,
en Joke Hermsen y Alkeline van Lenning (comps.), Sha rl ng theDfference, Nueva York y Londres, Routledge, 1991. Vase asimismo el
nmero especial de Women s Studies International Forum, 16, n 4, Utrecht, noviembre de 1993.

69. Nancy Fraser y LindaJ. Nicholson, Social Criticism Without Philosophy:An Encounter Between Feminism and Postmodernism, en
Linda J. Nicholson (comp.), Feminism./Postmodernism, Londres y Nueva York, Routledge, 1990.

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la tarea es preguntarse qu autoriza y qu excluye o prohbe precisamente el movimiento


teortico que establece los fundamentos.70 Desde una perspectiva nmade, la poltica es una
forma de intervencin que obra simultneamente en los registros discursivo y material de la
subjetividad; de modo que tiene que ver con la capacidad de establecer mltiples conexiones. Lo
poltico es precisamente esa conciencia de la constitucin fracturada del sujeto, intrnsecamente
basada en el poder, y la bsqueda activa de posibilidades para resistir a las formaciones
hegemnicas.

Una accin poltica efectiva no slo no requiere bases, con mucha frecuencia stas son adems un
obstculo para las trayectorias de la conciencia nmade. Consideremos solamente que las
personas muy establecidas, ancladas y sedentarias suelen estar entre las menos empticas, las
que se conmueven con menos facilidad, las ms egostamente apolticas. La cineasta francesa
Agns Varda muestra la indiferencia de la gente arraigada en su notable retrato de adolescentes
fugitivos, Sans toft ni loi, donde se representa a los hogares franceses como fortalezas burguesas
nada acogedoras, de donde se excluye a la joven sin hogar. Cuntas de las personas que hoy
carecen de hogar han experimentado personalmente esta enorme falta de inters, para no
mencionar la falta de comprensin emptica? En contraste, el sujeto nmade funciona como un
equipo de postas: se conecta, circula, contina en movimiento; l/ella no forma identificaciones,
sino que contina su marcha y regresa a intervalos regulares. La identidad del nmade es
transgresora y su naturaleza transitoria es precisamente la razn por la cual puede hacer
conexiones. La poltica nmade es una cuestin de vnculos, de coaliciones, de interconexiones.

He experimentado esto en mi propia existencia: slo cuando hall cierta estabilidad y cierta
sensacin de pertenencia parcial, respaldada por un empleo permanente y una relacin feliz, pude
en verdad empezar a pensar adecuadamente en el nomadismo. Con lo cual no quiero decir que el
acto de pensar en el nomadismo en realidad anunciara su fin como un hbito existencial
dominante en m, sino ms bien que esta nocin se me hizo visible y en consecuencia pude
expresarla slo cuando estuve lo bastante situada para captarla verdaderamente. La identidad es
retrospectiva; representarla implica que podemos diser mapas precisos, pero slo de los
lugares donde ya hemos estado y en los que por lo tanto ya no estamos. Las cartografas
nmades deben volver a trazarse constantemente; por cuanto son estructuralmente opuestas a la
fijacin y, en consecuencia, tambin, a la apropiacin rapaz.El nmade tiene un agudo sentido del
territorio, pero no de su posesin.

Como bien lo seala Haraway: uno debe situarse en algn lugar para poder hacer enunciaciones
de valor general. Por consiguiente, el nomadismo no es fluidez sin fronteras, sino que consiste
ms bien en una aguda conciencia de no fijacin de lmites. Es el intenso deseo de continuar
irrumpiendo, transgrediendo.

70. Judith Butler, Contingent Foundations: Feminism and the Question of Postmodernism, enJudith Butler yjoan Scott (comps.),
Feminists Theorize the Political, Londres y Nueva York, Routledge, 1992, pg. 7

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Como una figuracin de la subjetividad contempornea, el nmade es pues una entidad


posmetafsica, intensiva, mltiple, que se desenvuelve en una red de interconexiones. El/la
nmade no puede reducirse a una forma lineal, teleolgica, de subjetividad sino que ms bien
constituye el sitio de conexiones mltiples. Est corporizado/a, y por ello es cultural; como
artefacto, es un componente tecnolgico de lo humano y posthumano; es un complejo dotado de
capacidades mltiples para la nterconectividad en el mod impersonal el/la nmade es un
cyborg, pero que cuenta adms con un inconsciente. Es lo mucoso o divino de Irigaray, pero
dotado de perspectiva multicultural. Es abstracto/a y perfecta, operativamente real.

Una de sus tareas histricas es descubrir cmo recuperar un sentimiento de intersubjetividad que
permita el reconocimiento de las diferencias para crear un nuevo tipo de vnculo de una manera
inclusiva (es decir, no excluyente). Creo que una de las maneras que tienen las feministas de poder
visualizar esta perspectiva multidiferenciada y situada es mediante la imagen de mltiples
culturas, esto es, una especie de colectivo que llega a ser polglota. Las feministas necesitan llegar
a manejar fluidamente una variedad de estilos y ngulos disciplinarios, y en muchos dialectos,
jergas y lenguas diferentes, para renunciar as a la imagen de hermandad en el sentido de
similitud global de todas las mujeres en cuanto segundo sexo, a favor de un reconocimiento de la
complejidad de las condiciones semiticas y materiales en las cuales operan las mujeres.

PUNTOS DE SALIDA

Hasta aqu he estado sosteniendo que legitimar la teora feminista como una teora crtica y
creativa equivale a reinventar un nuevo tipo de estilo teortico basado en el nomadismo. En esta
ltima seccin explicar a grandes rasgos algunas de las caractrsticas de este estilo.

La primera de ellas es su carcter transdisciplinario. Esto significa el entrecruzamiento de las


fronteras disciplinarias sin que importen las distinciones verticales segn las cuales fueron
organizadas. Metodolgicamente, este estilo se asemeja bastante al bricolaje que proponan los
estructuralistas y especialmente Lvi-Strauss; tambin constituye una prctica de hurto o de
toma en prstamo extensiva de nociones y conceptos que, como lo expresa Cixous, se utilizan
deliberadamente fuera de contexto y se desvan de su propsito inicial. Deleuze llama a esta
tcnica desterritorializacin, o el devenir nmade de las ideas.

Un rasgo relacionado con este estilo es el de la mezcla de las voces o modos del habla: yo trato de
mezclar deliberadamente el modo teortico con el potico y el lrico. Estos desplazamientos de
mi voz son un modo de resistir a la fuerza que empuja hacia el lenguaje acadmico, rutinario,
formal, tedioso. En los crculos filosficos en que me form, cierto desdn por el estilo se
considera convencionalmente como un signo de seriedad, o hasta de cientificismo,71 como si
escribir bellamente fuera la expresin de una mente dbil, es decir, no filosfica. Esta actitud
me hace gracia y me llena de irritacin. El funcionalismo inherente a ella me decepciona, porque

71. Puede hallarse una notable versin de esto en Sarah Kofman, Aberrations, Pars, Flammarion, 1982.

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se apoya en una divisin categrica del trabajo entre los discurso logos-intensivos (la filosofa) y
los disciirsos patbos-intensivos (la literatura), una divisin a la que me opongo
firmemente.72Que tantas mujeres del campo de la filosofia an continen empleando el lenguaje
filosfico funcionalmente, como un medio de comunicacin, me aflige. Yo prefiero ficcionalizar
mis teoras, teorizar mis ficciones y practicar la filosofa como una forma de creatividad
conceptual.

Adems, este estilo adhiere al proyecto colectivo de feminismo, que implica el conocimiento y el
reconocimiento de las voces de otras mujeres. La espacialista en teora literaria feminista Carolyn
Heilbrun ha comentado las dificultades que encuentra al tratar de transformar el canon
acadmico masculino de modo tal de hacer justicia a los talentos literarios femeninos. Heilbrun
atribuye esto no solamente a la resistencia poltica de los varones a la lucha feminista en procura
de reconocimiento intelectual, sino tambin al hecho de que la mayor parte de las mujeres
universitarias fueron entrenadas para hablai en el lenguaje del hombre: el falso modo universal
convertido en fetiche del humanismo occidental. Por consiguiente, la creacin del conocimiento
feminista requiere prestar renovada atencin a la expresin de una diferencia fundamental en los
textos de las mujeres:

Los textos de las mujeres, en su mayor parte, fueron urdidos de maneras secretas, fueron
difciles de descifrar, peligrosos si eran descubiertos por las personas inadecuadas o meramente
mal ledos, mal interpretados.73 De acuerdo con Heilbrun, es tarea de las estudiosas feministas
denunciar esta diferencia y actuar sobre la relacin asimtrica que crea con el modo acadmico
establecido.

Otra estrategia propuesta en la misma lnea es el principio de las citas, como nos recuerda Spivak,
siguiendo a Derrida.74 Dejar que otros hablen en mi texto no slo es una manera de inscribir mi
trabajo en un movimiento poltico colectivo, tambin es un modo de practicar lo que predico. Esta
disolucin de las identidades permanentes propuesta por la generacin postestructuralista no es
para mi una mera frmula retrica; haber destronado el narcisismo trascendental del yo
filosofante es un punto de no retorno. Dejar que las voces de otros resuenen a lo largo de mi texto
es, pues, un modo de hacer realidad la idea de desplazar el yo del centro del proyecto de
pensamiento y sumarlo a un proyecto colectivo.

Las diversas voces de mujeres que aparecen en el texto son tambin un modo de enfatizar y
celebrar la sutileza y la relevancia terica del pensamiento de las mujeres. Quiero rescatar que
todo lo que las mujeres hemos ofrecido a la vida del espritu lo hemos hecho siempre a pesar de la
oposicin beligerante de las instituciones establecidas. Por lo tanto, mi estilo se basa en la poltica

72. Yo expres esta idea enfticamente en Patterns of Dissonance, especialmente en mi anlisis de la polmica entre Foucault y
Derrida sobre la cuestin de la crtica al falogocentrismo y el rol del pathos en l.

73. Carolyn G. Heilbrun, Presidential Address, HamletsMotherand Otber Women, Nueva York, Ballantine, 1990, pg. 250.

74. Para un excelente anlisis de la cuestin de las citas en el cuerpo del tex, vase Gayatri C. Spivak, Translators Preface, en Jacques
Derrida, Of Grammatology, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1976, pgs. ixwii.

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de localizacin;75 consiste en prestar atencin a las diferencias entre mujeres. Y. considero que
constituye un paso importante en el proceso de entender las genealogas feministas como las
prcticas discursivas y polticas comnmente compartidas que son primariamente una especie de
contramemoria o un espacio de resistencia.76

Parte de este proyecto incluye la crtica a las distinciones convencionales entre la gran teora o
teora elevada y la cultura popular. Esta distincin es particularmente efectiva en Europa,
donde la fuerza que ejercen las disciplinas en el proceso de construir el conocimiento es
considerable y donde los campos iconoclastas y de cruce disciplinario, tales como los estudios -
culturales, no estn muy desarrollados. La atencin que presto en varios de mis textos a la
cultura baja o popular (vase Las teoras de gnero o El lenguaje es un virus) tambin surgen
de esa saludable despreocupacin por las convenciones de la erudicin elevada. Loue anhelo es
cierta mezcla e integracin de las formas feministas populares de pensamiento en el discurso de
corriente dominant, pero que para ello no haya que pagar el precio de que se homologuen las
primeras con el segundo.

Esto tambin explica los cambios de tono y de estilo que caracterizan las diferentes secciones de
este libro. Esas variaciones son muy importantes para la presente compilacin, en la que los
ensayos acadmicos ms convencionales alternan con otros ms provocativos. Este juego de
variaciones tambin apunta a construir posiciones de lectura que se sitan fuera o ms all de las
posiciones intelectuales tradicionales. En este proceso, espero convertir tambin a mis
potenciales lectores en entidades nmades.

Creo que las nuevas figuraciones de la subjetividad femenina que exploro aqu pueden entenderse
como diferentes mapas, mediante los cuales los lectores crticos pueden identificar puntos de
salida de los esquemas falocntricos de pensamiento. Estas figuraciones intentan reelaborar las
formas establecidas de representacin, consumirlas desde adentro. Me he referido a esta tcnica
como al consumo metablico de lo viejo con la finalidad de engendrar lo nuevo. Tambin en este
sentido, he defendido la prctica del como si, de la mimesis como una estrategia poltica e
intelectual basada en el potencial subversivo de las repetidas imitaciones.

El consumo metablico ataca desde adentro el conjunto de imgenes y conceptos de la mujer


acumulados, segn fueron codificados por la cultura en la que estamos inmersos. Las mujeres
necesitan volver a tomar posesin de la estructura multiestratificada de su subjetividad como el
sitio o la sedimentacin histrica de las significaciones y las representaciones que es necesario
reelaborar. Las mujeres feministas necesitan revisitar esas complejidades multifacticas y hacer
que su consumo llegue a ser el objetivo aunque slo sea temporario del proyecto poltico
del feminismo. No muy diferentes del ngel de la historia de Walter Benjamin, las pensadoras

75. La expresin fue acuada por Adrienne Rich, Blood, Bread, andPoetry, Londres, The Womens Press, 1984.

76. La terica ms descollante de las genealogas feministas es Luce Irigaray, especialmente en Le temps de la chffrence, Pars, Livres
de Poche, 1989. Vase tambin Teresa de Lauretis, Feminist genealogies, conferencia de Belle van Zuylen pronunciada en
noviembre de 1991 en la Universidad de Utrecht, reeditada en Women s Studies International Forum, 16, n 4, 1993, pgs. 393-403.

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feministas nmades ya tienen un pie en el prximo siglo, al tiempo que no pierden de vista el
pasado mismo del cual luchan por salir.

Por lo tanto, la bsqueda de puntos de salida del falocentrismo contina, y tambin contina,
necesariamente, la trayectoria nriade feminista. Impulsadas por un anhelo de cambio que no
puede prescindir ni siquiera de los aspectos ms familiares y especialmente de los ms ntimos de
su experiencia, la mayor parte de las feministas tendra que coincidir con el custico, devastador
comentario de Kathy Acker77 quien se da cuenta de que, hasta el momento: Tengo mi identidad y
tengo mi sexo: sin embargo, an no soy nueva.

77. Kathy Acker, In Memoriam to Identity, ob. cit., pg. 49.

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1. Organos sin cuerpos

Decodificar la psicopatologa de este fin de siglo bien puede ser una de las tareas ms urgentes de
los intelectuales crticos en general y de las feministas en particular. Segn la acepcin que le da
Foucault al trmino, entiendo al intelectual como un tcnico del conocimiento prctico: un
analista de los modos complejos y siempre cambiantes en que las tecnologas de control del si
mismo corporizado la corpo-r(e)alidad del sujeto entran en interseccin con las
macroinstancias que gobiernan la produccin de los discursos socialmente reconocidos como
verdaderos y cientficamente vlidos.

Partiendo del supuesto de que el privilegio atribuido l discurso de la sexualidad y la reproduccin


como el sitio de produccin de la verdad sobre el sujeto es la marca registrada de la modernidad,
tratar de identificar algunas de las formas que adopta hoy ese discurso. Mi objetivo es poner
sobre el tapete ciertas cuestiones que me parecen apremiantes para la teora y la prctica
feministas. Ms especficamente, yo me preguntara:

cul es la posicin discursiva, o el lugar de enunciacin, ms adecuado para una feminista crtica
que se enfrenta al discurso del biopoder, es decir, el gobierno de las dos dimensiones relacionadas
de sexo y muerte y sexo y vida?

Cmo deberan juzgar todo este campo problemtico aquellos que estn comprometidos con
tomar seriamente esto es, polticamente la dimensin de la diferencia sexual? Cmo puede
combinarse la afirmacin del carcter positivo de la diferencia con el anlisis crtico de la forma
dominante del discurso y la sexualidad? Cmo se pueden conciliar la funcin crtica o reactiva de
la teora feminista y su impulso afirmativo o activo?1 El rea problemtica clave que yo quiero
abordar es la de las nuevas tecnologas reproductoras y su relacin con la epidemia del sida y el
pnico social que se instal con su aparicin. No analizar los aspectos tcnicos de estas
cuestiones, sino que ms bien tratar de situarlas estratgicamente dentro de la misma

1. Teresa de Lauretis, Technologies of Gender, Bloomington, Indiana University Press, 1986.

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constelacin discursiva. Esta esfera problemtica es un poderoso indicador de la voluntad de


saber contempornea; establece las lneas de interrogacin y, por lo tanto, las directivas
n9rmativas que se fijan como objetivo el cuerpo el sujeto corporizado). El discurso sobre las
nuevas tecnologas reproductoras pone de manifiesto no slo el orden del discurso cientfico que
actualmente impera en nuestra sociedad, sino tambin el imaginario cultural que lo sustenta. La
tarea de decodificar el imaginario cientfico y cultural exige un enfoque multidisciplinario de la
teora feminista, que d por resultado un nuevo estilo de pensamiento.2

Tomaremos como punto de partida el anlisis que hizo Foucault de la economa poltica de la
verdad sobre la sexualidad en nuestra cultura.3 La distincin entre tecnologas de poder
reproductor scientia sexualis y las prcticas de placer del s mismo ar erotica llega a ser
pues esencial. A la luz de esta discusin puede sostenerse entonces que la tecnologa
anticonceptiva moderna hizo viable tanto en el plano cientfico como en el cultural que este
hiato entre reproduccin y sexualidad alcanzara la jerarqua de una contradiccin, es decir, de una
paradoja activa.

2. Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs, SocialistReview, n 80, 1985, pgs. 65-107.

3. Michel Foucault, Histoire de la sexualit, vol. 1, Pars, Gallimard, 1976. [Ed. cast.: Historia de la sexualidad, Buenos Aires, Siglo )OU,
1990.1

Con la pldora anticonceptiva pudimos tener relaciones sexuales sin bebs; con las nuevas
tecnologas reproductoras podemos tener bebs sin relaciones sexuales. Esta situacin ya sera
suficientemente desconcertante sin un factor agregado; me refiero a que exactamente desde el
mismo momento en que surgi, la epidemia de sida fue manipulada por las fuerzas socialmente
conservadoras y rotulada como si conllevara un mensaje claro y simple: El sexo mata. Por
consiguiente, los enormes cambios biotecnolgicos que estamos experimentando se alimentan
pues de la opcin ideolgica ms reaccionaria posible. Podramos resumirlo irnicamente del
siguiente modo: Es una suerte que ahora podamos reproducimos prescindiendo de la sexualidad,
ya que el sexo no orientado a la reproduccin mata!.

Es completamente asombrosa la manera en que el conservadurismo patriarcal siempre se las


arregla para recrear las condiciones ptimas para su propia supervivencia reafirmando la prioridad
del (no) sexo reproductor por sobre la jouissance y sometindola a los imperativos de las
sociedades capitalistas avanzadas; precisamente en el momento histrico en que las fuerzas
feministas se movilizan en la sociedad para redefinir de una manera diferente la sexualidad.
Observemos ms atentamen te las cuestiones que estn en juego en este intrincado tabler6 de
ajedrez.

MI RGANO, MI PR-TESIS, MI YO

El hecho radicalmente novedoso de los noventa ha sido el auge de las biotecnologas, es decir, el
grado de autonoma, dominio y refinamiento alcanzado por los dispositivos tecnolgicos que
tienen por objeto la vida y los organismos vivos.

Sujetos Nomades
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La mirada biotecnolgica ha penetrado en la estructura ms ntima de la materia viva, viendo lo


invisible, reestructurando aquello que an no tiene forma, congelando el tiempo ms all de la
imagen. Una de las preguntas que surgen aqu es: este cambio cuantitativo, este aumento del
grado y la eficiencia de las tcnicas, implica tambin un cambio cualitativo? Estamos ante una
revolucin cientfica, en el sentido khuniano de un cambio de paradigma?

Para tratar de responder a estas preguntas, observemos ms atentamente el contexto en el cual


se han desarrollado las biotecnologas. Es un contexto en el cual la nocin de biovida ha
estallado para incluir una inmensa variedad de organismos vivos. Aunque la sexualidad y la
reproduccin son los blancos privilegiados del biopoder, su instrumentacin tiene un
alcancemucho mayor. Nuestra poca en su conjunto4 se caracteriza por el manejo calculado y
racional de toda materia vivi. Las fronteras entre nosotros y aquello que es conveniente que
sepamos y dominemos cambian rpidamente; la capitalizacin y exploracin del espacio exterior
(la fabricacin con gravedad cero, especialmente importante en la industria qumica) y de los
lechos ocenicos (que forman los metales contenidos en los llamados ndulos) avanzan con
firmeza. Y son tambin el preludio de su inevitable militarizacin: el sndrome de la guerra de las
galaxias, por un lado, y el imperceptible zumbido de los submarinos nucleares (mientras
verdaderos laboratorios areos dirigen bombas inteligentes a los huecos de ventilacin de
edificios civiles) en las capitales del Tercer Mundo, por el otro. Multifuncionales ojos sin prpados
observan de afuera hacia adentro y de adentro hacia afuera; nuestra tecnologa ha producido la
visin de gigantes microscpicos y de enanos intergalcticos, congelando el tiempo ms all de la
imagen, contrayendo el espacio a un espasmo.

Como dice acertadamente Fredric Jameson,5 uno de los rasgos que definen la condicin
posmoderna es la dislocacin de la continuidad temporoespacial. El filsofo francs de la
diferencia, Gilles Deleuze,6 tambin defineel estado posmoderno n trminos de secuencias
temporales esquizofrnicas.

Adems, es necesario recordar que, cuando se trata de tecnologa, la vida y la muerte estn
inextricablemente conectadas? Que el sujeto tecnolgico humano es un eminente belicista?
Que Da Vinci trabajaba para la industria de la guerra de su poca y que lo mismo ha hecho todo
cientfico que se respetara?

Por extensin debemos considerar que la mano humana forj simultneamente la herramienta, el
arma y el artefacto. En este sentido, el horno sapiens nunca fue ms que un ingenioso homofaber.
Nadie puede decir en qu momento histrico la mano humana tom la primera piedra y le dio

4. Michel Foucault, Les mots et les choses, Pars, Gallimard, 1966. [Ed. cast. Las palabras y las cosas, Madrid, Siglo XXI, 1999.1

5. Fredric Jameson, Postmodernism; or, The Cultural Logic of Advanced Capitalism, Durham, Duke University Press, 1992.

6. Gules Deleuze y Flix Guattari, Anti-Oedipe: Capitalismeetscbizophrnie, ob. cit. Mille plateaux: Capitalisme et schizopbrnie, Pars,
Minuit, 1980. [Ed. cast.: Mil mesetas: capitalismo y esquizofrenia, Valencia, Pretextos, 1988.1

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forma a fin de multiplicar su fuerza y as poder pegar mejor. Este principio elemental de prtesis y
proyeccin prottica anima todo el universo tecnolgico.

En la perspectiva del postestructuralismo francs, la masa orgnica humana, el cuerpo, es el


primer fabricante de tecnologa, por cuanto procura obtener una extensin orgnica de s mismo,
primero mediante las herramientas, las armas y los artefactos7 y luego mediante el lenguaje,8 la
ltima de las prtesis.

En este marco terico que para m caracteriza la escuela epistemolgica francesa desde
Bachelard y Canguilhem hasta Foucault la tecnologa no es a priori algo que se oponga o
perjudique a la humanidad. Lo que ocurre ms bien es que el universo tecnolgico est penetrado
por una especie primitiva de antropomorfismo; por lo tanto,todas las herramientas son productos
de la imaginacin creativa humana, que copian y multiplican las potencias del cuerpo. La
tecnologa cumple el destino biolgico del ser humano de una manera tan ntima que lo orgnico
yio tcnico se complementan y terminan adaptndose el uno al otro. Esta receptividad mutua del
rgano y de su extensin tcnica, de la biologa y la tecnologa, es, tanto para Canguilhem como
para Foucault, la razn por la cual la distincin dualista y opuesta de naturaleza/cultura pierde
terreno a favor del discurso sobre el biopoder: la reflexin poltica sobre el sujeto como un
organismo corporizado, una entidad biocultural por excelencia.

De estas premisas parece desprenderse que lo que experimen tamos en el escenario tecnolgico
posmoderno no es una revolucin cieptfica, sino ms bien una revolucin ideolgica, un cambio
fundamental de nuestros modos de representacin de la .vida. Es evidente que hay un
desplazamiento en la escala de las tcnicas incluidas en el biopoder contemporneo, pero no en la
lgica cientfica que las sustenta. La verdadera ruptura se da en el nivel de la economa de la
representacin que se despliega con el fin de dar forma cultural, legal, moral y emocional al
advenimiento del biopoder.

QU CUERPO?

Foucault sostiene que, desde el siglo XVIII,9 el material corporal se situ en el corazn mismo de
las tcnicas de control y anlisis que procuraron conceptualizar al sujeto. La expresin material
corporal se refiere al cuerpo como proveedor de fuerzas, energas, cuya materialidad les presta
para que se las use, se las manipule y se las construya socialmente. Foucault sostiene que es
necesario disciplinar el cuerpo para hacerlo dcil, productivo y reproductor. Y analiza instituciones

7. Georges Canguilhem, La connaissance de la vie, Pars, Vrin, 1965. [Ed. cast.: El onocimiento dela vida, Barcelona, Anagrama, 1976.1
tudesdbistorie et. de philosophie des sciences, Pars, Vrin, 1968; Idologie et rationalit dans lbistoire des sciences de la vie, Pars,
Vrin, 1977.

8. Jacques Lacan, crits, Pars, Seuil, 1966.

9. Michel Foucault, Naissance de la clinique, Pars, PUF, 1963; Histoire de la folie, Pars, Gallimard, 1966; La volont de savoir, Pars,
Gallimard, 1972. lEd. cast.: Historia de la locura en la poca cldsica, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1979.1

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tales como el hospital, el instituto neuropsiquitrico, la prisin y la fbrica como estructuras que
apuntan a encorsetar y explotar el cuerpo como una materia prima destinada a ser socializada en
una. productividad que tiene una finalidad. A causa de esta estructura de poder y conocimiento, la
prominencia discursiva acordada al cuerpo se extiende, para Foucault, al discurso de la
modernidad. Particularmente desde fines del siglo XIX, el nfasis que se pone en el cuerpo desde
una variedad de discursos cientficos, concretos, expresa para Foucault la decadencia del
dualismo convencional y de algn modo ms tranquilizador mente/ cuerpo, que durante siglos,
legitim la visin del sujeto cientfico como coincidente con la razn. Este cuestionamiento del
paradigma racionalista es conocido tambin como la muerte del sujeto.

En realidad, la visin clsica del sujeto de conocimiento ha fijado al sujeto en una serie de
oposiciones dualistas: cuerpo/ mente, pasin/razn, naturaleza/cultura, femenino/masculino, etc.,
oposiciones organizadas jerrquicamente que suministraron la estructura bsica para la
organizacin del conocimiento.

En consecuencia, la proliferacin de discursos sobre el cuerpo marca tambin la crisis de la visin


racionalista que se sustentaba en el pensamiento dualista y por lo tanto confinaba el cuerpo al
naturalismo.

Divorciado de su clsica subordinacin al pensamiento dualista, jerrquico, el sujeto


corporizado en su materialidad inteligente pone al descubierto los fundamentos metafsicos
sobre dos cuales se basaban las nociones clsicas de la subjetividad. Para Foucault, este
desplazamiento corresponde a un cambio de la guardia en el palacios de la gran teora. La
filosofa, que histricamente fue la guardiana de la subjetividad racional, cede su lugar a toda una
gama de discursos posmetafsicos: las ciencias humanas y sociales. Una serie de cuestiones
interrelacionadas sobre la corporizacin del su jeto y sobre la condicin fctica del cuerpo emerge
como un nuevo campo epistemolgico. El cuerpo se transforma, pues, en el objeto de una
proliferacin de discursos; son formas de conocimiento, modos de normatividad y normalizacin
que interesan simultneamente a los campos poltico y cientfico.

Por consiguiente, la proliferacin de discursos sobre la vida, los organismos vivos y el sujeto
corporizado es coextensiva con la dislocacin de las bases clsicas de representacin del sujeto
humano.

De modo que en los espacios discursivos reordenados alrededor del conocimiento y el poder
sobre el cuerpo, surge una nueva alianza sobre las ruinas del viejo edificio metafsico entre las
ciencias blandas o humanas, por un lado, y las ciencias duras o exactas, por el otro. Siendo
unefecto de la crisis de la metafsica, las ciencias humanas y sociales no han de desembarazarse
por completo de algunos de sus viejos hbitos mentales, tales como el narcisismo trascendental
del sujeto y otras formas de nostalgia por su totalidad perdida. Sin embargo, sern capaces de
innovar introduciendo nuevos tipos de discurso, que estn estructural y genealgicamente
conectados con la crisis de la modernidad, por cuanto sitan la naturaleza compleja,

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fragmentada, escindida, del sujeto en el centro de sus preocupaciones. Entre ellas, adquieren
especial significacin el psicoanlisis, la etnologa y las biociencias.

De acuerdo con Foucauh, la modernidad comienza con este doble desplazamiento en la posicin
del sujeto; por un lado, un alejamiento de la unidad metafsica, que se haba postulado sobre un
cuidadoso equilibrio de oposiciones dualistas. Por otro lado, una tendencia hacia una
multiplicidad de discursos que tienen por objeto el sujeto corporizado.

Este anlisis de la doble estructura que adquiere el discurso sobre el sujeto corporizado en la
modernidad tiene serias implicaciones. No solamente este sujeto no es uno, sino que adems no
existe un consenso entre las ciencias humanas y sociales sobre cul es exactamente su estructura
corporal. Entre los discursos de las biociencias, del psicoanlisis y el derecho por nombrar slo
tres existen importantes divergencias sobre qu es exactamente el cuerpo.

El corazn discursivo de la cuestin corporal est muerto, vaco. Que se haya podido escribir tanto
sobre la sexualidad humana desde fines del siglo XIX, por ejemplo, es sintomtico de la estructura
discursiva de la modernidad, una estructura para la cual la cuestin del cuerpo vivo es
genealgicamente coincidente con la prdida de una visin unificada del sujeto corporal. La
cuestin del cuerpo es consecuentemente inevitable e insoluble. En otras palabras, decir que la
modernidad debera ser la poca de la produccin de discursos y modos de capitalizacin del ser
humano orgnico es otra forma de decir que no hay un consenso sobre qu es en realidad el
sujeto corporizado.

Esta mezcla paradjica de sobreexposicin discursiva simultnea y ausencia de consenso se


refleja perfectamente en el discurso posmodernista sobre lo femenino o la cuestin de la
mujer.10

Como ya he sostenido,11 la crisis del sujeto racional del discurso falogocntrico est claramente
relacionada con la aparicin de las reivindicaciones teorticas y polticas de las mujeres; es decir,
con el renacimiento histrico del movimiento de las mujeres. En una estrategia de afirmacin de
la diferencia concebida como alteridad positiva y como el repudio de las diferencias jerrquicas,
del poder hegemnico de la razn, las activistas y tericas feministas transformaron una situacin
de crisis en la posibilidad de crear nuevos valores, nuevos paradigmas crticos. Al hacerlo, las
mujeres no slo estaban ampliando la crisis del sujeto logocntrico: lo hacan sobre la base del
anlisis de gnero, es decir, sexualizaban el discurso de la crisis.

10. Jean-Franois Lyotard, La conditionpostmoderne, Pars, Minuit, 1979; Le postmoderne expliqu aux enfants, Pars, Galile, 1986.
[Ed. cast. La posmodernidad (explicada a los nios), Barcelona, Gedisa, 1987.1 Sorne of the Things at Stake in Wornen Struggles, en
Wedge, n 6, 1984. Jacques Derrida, Eperons, Pars, Flarnmarion, 1977. lEd. cast.: Espolones. Los estilos de Nietzsche, Valencia, Pre-
textos, 1981.] Jacques Lacan, crits; Encore, Pars, Seuil, 1977.

11. Rosi Braidotti, Femmes et philosophie, Revue den face, n 13, 1982; U-topies: Des non-lieux postrnodernes (U-Topia:
postrnodern nos places), en Les Cahiers du Grif n 30, 1985; Bio-thique ou nouvelle normativit? (Bioethics or new norrnativity?),
Les Cahiers du Grzf n 33, 1986; Du biopouvoir la bio-thique (Frorn bio-power to bio-ethics), Cahien du College International de
Philosophie (C.I.P.), n 3, 1987; Patterns of Dissonance, Carnbridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

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En una compleja inversin, lo femenino, que tradicionalmente fue el continente oscuro del
discurso, emerga como el sntoma y el signo privilegiado, y en algunos casos hasta como la
solucin de la crisis del sujeto. La inflacin discursiva posmoderna sobre lo femenino como lo
otro necesario del falogocentrismo pasa por alto la pregunta esencial para la prctica feminista;
me refiero a la siguiente: qu tiene esto que ver con las mujeres de la vida real?. Como en el caso
del cuerpo, lo femenino es representado como una ausencia simblica. Puede significar una
serie de cuestiones interrelacionadas, pero per se no es una nocin, no es un corpus. All no hay
nadie (no-body).

EL CUERPO COMO SUPERFICIE VISUAL

He sugerido la expresin rganos sin cuerpos para referirme a este complejo campo estratgico
de prcticas conectadas con la construccin discursiva y normativa del sujeto en la modernidad.
Por ejemplo, todo el discurso de las biocencias toma al organismo como su objeto y, por lo tanto,
toma al cuerpo como un mosaico de piezas desmontables. A su vez, la supremaca atribuida al
discurso del biopoder en la modernidad convierte al biocientfico en el prototipo mismo del
intelectual instrumental. En la prctica de los tecnomdicos, la visibilidad y la inteligibilidad del
cuerpo vivo son el preludio de su manipulacin como una mercanca disponible de material vivo.
Como lo seala Haraway, en la era del biopoder el sujeto corporizado es canibalizado por las
prcticas de los tecnoaparatos cientficos.12

El biotcnico, como el prototipo del poder de alta tecnologa, representa el sujeto cognoscente
moderno: hombre-blancooccidental-masculino-adulto-razonable-heterosexual-que vive en
ciudades-y habla un idioma estndar 13

Ante su imperiosa mirada, los organismos vivos, reducidos a una escala infinitamente pequea,
pierden toda referencia con la forma humana y con la temporalidad especfica de los seres
humanos. En el discurso sobre el biopoderel poder sobre la vida desaparece toda referencia
a la muerte. Lo que me parece que est en juego en la situacin del biopoder es el progresivo
congelamiento ms all del tiempo, que equivale a decir, en ltima instancia, de la muerte.14 El
material vivo que se somete al escrutinio de la mirada cientfica est ms all de la muerte y del
tiempo: est vivo en el sentido ms abstracto posible.

El proceso de congelar fuera del tiempo es muy claramente visible en el caso de la procreacin
artificial. Por ejemplo, en la nueva tecnologa de reproduccin el proceso reproductivo en su
conjunto se divide en una serie de pasos discontinuos. Por un lado, congelar el semen, los vulos y

12. Donna Haraway, Situated knowledges, Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention of Nature, Londres, Free Association
Books, 1990. [Ed. cast.:Ciencia, cyborgsy mujeres. La reinvencin de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1995.]

13. Gules Deleuze, Philosophie et minorit, Critique, n 369, 1987.

14. Evelyn Fox Keller, From Secrets of Life to Secrets of Death, en Mary Jacobus, Evelyn Fox Keller y Sally Shuttleworth (comps.),
Body/Politics: Women and the Discourses of Science, Nueva York y Londres, Routledge, 1990.

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el embrin suspende indefinidamente el tiempo de reproduccin; por otro lado, la fertilizacin in


vitro introduce un nuevo tipo de ruptura: pretratamiento hormonal/incubacin de los
vulos/fertilizacin in vitro/divisin celular in vitro/transferencia del embrin al tero.15

Al mismo tiempo, las nuevas formas de procreacin, que son ms social que tecnolgicamente
innovadoras, tales como la maternidad sustituta,16 descomponen el continuum procreador en una
serie de grados diferentes de gestacin: la ovular, la uterina y la social.

En todos estos procedimientos, el tiempo se disloca profundamente. El estatuto discursivo del


cuerpo como masa orgnica u organismo lo deja sujeto a las manipulaciones tecnolgicas que
desplazan las fronteras de natalidad y mortalidad.

Este complejo conjunto de prcticas biotecnolgicas despierta en m una gran ambivalencia: por
un lado, siento una preocupacin genuina y hasta una pizca de temor por el alcance del poder
biomdico. Tengo la sospecha de que la prdida de la unidad corporal puede engendrar la
fantasa del dominio total, esto es, sin tiempo, de la materia viva. Permtaseme desarrollar
primero este aspecto de propensin a la angustia.

Reemplazando la totalidad por las partes que la componen, ignorando el hecho de que cada parte
contiene al todo, la era de los rganos sin cuerpos es primariamente la era que expuls el
tiempo del retrato corporal: el biopoder tiene ms que ver con la negacin de la muerte que con el
dominio de la vida.

En la perspectiva de Foucault,17 el congelamiento del tiempo est vinculad tambin con la


situacin nuclear. La posibilidad de una masacre atmica ha transformado hasta nuestro sentido
de la muerte, reemplazndolo por la antes inconcebjble nocin de extincin. Por consiguiente, la
situacin nuclear ha destruido mucho ms que la creencia de la Ilustracin en un futuro
teleolgicamente ordenado, basado en el progreso de la humanidad en virtud de la razn
cientfica: ha puesto en cortocircuito todo el futuro. En este sentido, la bomba atmica marca la
muerte del tiempo.

No obstante, el congelamiento del tiempo tambin se refleja socialmente en el campo de la


percepcin cotidiana y de la logstica tempoespacial. En este sentido, la cultura contempornea
se caracteriza por el nfasis constante que pone en la representacin visual; puede entenderse
como el triunfo de la imagen o, alternativamente, como la decadencia histrica de la Galaxia
Gutenberg.18 La cultura contempornea vive en un estado constante de sobreexposicin: fax,
fotocopiadora, minicmara, antena satelital, PC, pantalla de correo electrnico y otros desarrollos
de las telecomunicaciones han creado un

15. Louise Vandelac, La face cache de la procration artificielle, La Recberche, 20, n 213, septiembre de 1989, pgs. 1112-1124.

16. Franoise Laborie, Cede est une thique, Le Temps Modernes, n 41,1985, pgs. 1215-1255; 1518-1543.

17. Michel Foucault, La volont de savoir, Pars, Gallimard, 1966.

18. Marshall McLuhan, The Gutenberg Galaxy, Toronto, University of Toronto Press, 1962. lEd. cast.: La galaxia Gutenberg, Barcelona,
Planeta, 1985.1

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mundo en el que no slo las elecciones se ganan en la televisin y donde la visibilidad es un


imperativo.

La visualizacin es una manera de fijar (en) el tiempo. Tomemos el ejemplo de la tcnica de la


ecografa, que nos permite externalizar y ver en una pantalla el interior del vientre y su contenido
fetal. Ofrecer todo para que sea mostrado, representar hasta lo irrepresentable el origen
significa encontrar imgenes que reemplazan y desplazan las fronteras del espacio (interior y
exterior del cuerpo de la madre) y del tiempo (antes y despus del nacimiento).

El triunfo de la representacin visual del sitio maternal, la obra de la vida en la era de su


reproduccin mecnica abre un nuevo captulo en la larga e intensa historia de la relacin de las
mujeres con las ciencias biolgicas. Con esto no quiero sugerir, por supuesto, que este nfasis en
lo visual sea nuevo.

Varias filsofas feministas19 han hecho hincapi en la primaca de la mirada, es decir, el impulso
escpico como el paradigma del conocimiento. Tambin han sealado que el discurso cientfico
siempre es decir, desde Platn en adelante ha privilegiado la imagen del ojo como metfora
de la mente, o sea, veo como sinnimo de s. Los crticos psicoanalticos de la racionalidad
cientfica tambin han destacado hasta qu punto la persistencia de considerar la mirada como
el principio clasificador est conectada con impulsos sdicos fundamentales,20 dirigidos
hacia/contra el cuerpo de la madre. Mirar all donde no hay nada que ver; como si el sitio de
origen, como si la historia personal estuviese escrita con maysculas en el lugar que uno eligi
como escenario fantasmtico del propio origen: el interior del tero, como si sobre el escenario
del deseo hubiese algo para ver.

En el universo biotecnolgico, el impulso de ver (escpico) ha alcanzado el paroxismo, como si


el principio bsico de visibilidad se hubiera convertido en un espejismo de absoluta transparencia,
como si todo pudiera ser visto. Como si lo escpico, esto es, el acto mental de adquisicin de
ideas fuera, en realidad, el modo ms adecuado de representar el acto del conocimiento.

El impulso escpico-visual implcito en toda representacin se acenta con mayor intensidad en el


campo del biopoder. Una de las tendencias del pensamiento posmoderno francs
contemporneo desarroll este aspecto en una teora completa de la significacin.21 Afirmando
que la lgica despiadada y fundamentalniente mercenaria de la representacin tiene prioridad
sobre lo representado, esta tendencia marca el triunfo de la imagen, der objeto representado, de
lo visible en la medida en que se hace visual: es decir, un objeto de consumo escpico.

19. Evelyn Fox Keller, A feeling for the Organism, Nueva York, W. H. Freeman, 1983; Reflections on GenderandScience, New Haven,
Yale University Press, 1985; Luce Irigaray, Speculum, Pars, Minuit, 1974; Cesexequi n en estpas un, Pars, Minuit, 1977.

20. Pierre Fedida, Lanatomie dans la psychanalyse, Nouvelle Revue de Psychanalyse, n 3, 1971.

21. Jean Baudrillard, L change symbolique etia mort, Pars, Gallimard, 1976

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Hiperrepresentado de manera hiperrealista, este objeto permanece profundamente ausente


(como el cuerpo, la mujer, lo femenino, etc.).

La superficie corporal y el complejo montaje de rganos que la componen, se reducen pues a pura
superficie, exterioridad sin profundidad, un teatro mvil del s mismo. Uno puede confirmar
fcilmente la nueva economa de las superficies visuales observando las imgenes del cuerpo que
transmiten las formas de la moda que dominan hoy: la ropa, los peinados, la presentacin del s
mismo en la vida cotidiana. El nfasis puesto en los accesorios (en los detalles que impresionan);
en el diseo o en el look (los peinados esculpidos, etc.), as como la fuerte tendencia a mostrar
como modelos cuerpos andrginos, unisex, revelan el cambio producido en el imaginario
contemporneo. Yo resumira todo esto diciendo que no slo se ha desdibujado
sistemticamente la diferencia sexual, sino que adems se ha detenido el tiempo generacional; la
edad desaparece y se diluye en categoras ms amplias y menos definidas: la tercera edad, en
oposicin a la edad adolescente. Esa misma imprecisin de los lmites se da en trminos
espaciales; tomemos, por ejemplo, la relacin contempornea con los alimentos: los
establecimieritos de comidas rpidas de las modernas metrpolis han retrado el tiempo al
anticipar sueos de nutricin artificial: comida congelada, comida precocida, pur deshidratado.
No hay tiempo para cocinar: aceleracin, pero tambin contradiccin de las coordenadas de
espacio y tiempo.

Tomar pldoras se vuelve un imperativo cultural, como si los vientres adelgazados de los
habitantes colectivamente anorxicos de la ciudad variaciones sobre el tema de las mquinas
clibes22 ignoraran todo lo que tenga que ver con el hambre, a pesar de la creciente visibilidad
de la pobreza que los rodea.23

Tomar pldoras para evacuar mejor el cuerpo, para simplificar las funciones corporales. La nueva
RU486 la pldora abortiva reemplaza el gesto dramtico de la intervencin quirrgica por uno
perfectamente trivial: el cuerpo no est o, por lo menos, no es uno.

Ni siquiera la guerra moderna toma hoy al cuerpo seriamente, o sea, polticamente, como una
variable;24 las consideraciones geopolticas militares ya no son una cuestin de muerte, sino de
exterminio, ya no son una cuestin de individuos, sino una cuestin de masas, no se trata ya de
matar25 sino de permitir que algunos continen viviendo. La reciente y dramtica cobertura de la
operacin contra Irak, Tormenta del Desierto, puso claramente de relieve muchos de los temas
que me preocupan: la primca de las tcnicas de visualizacin; el ocultamiento del cuerpo fsico
del campo de la accin poltica y especialmente militar; la gran despreocupacin por las bajas
individuales, no occidentales. La vida es un factor agregado, que es necesario tener presente...
la muerte es aquello a partir de lo cual, uno habla de poder y cuerpo, o de poder en el cuerpo.

22. Constance Penley, Feminism, Film Theory, and the Bachelor Machines, M/F, n 10, 1985.

23. Jean Lipovetsky, L re du vide, Pars, Galile, 1983. [Ed. cast. La era del vaco, Barcelona, Anagrama, 1998.1

24. Paul Virilio, L insecurit du territoire, Pars, Stock, 1976.

25. Michel Foucault, La volont de savoir, ob. cit.

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EL SEXO

No obstante, est claro que es en el campo de la sexualidad y la reproduccin donde han ocurrido
los cambios ms espectaculares en cuanto a la condicin de los rganos sin cuerpos y su
relacin con la vida y la muerte. En el apogeo del psicoanlisis lacaniano, las relaciones sexuales
pueden haberse descrito como improbables o inciertas: hoy son incmodas, por decir lo menos. El
sexo ya no es un valor seguro o celebrado en los das postyuppie de los aos noventa.

La castidad ha vuelto a ponerse de mda.26 Hagamos el amor y no la guerra se ha invertido


considerablemente como imperativo cultural. La sexualidad, en su forma genital, ha vuelto a ser
peligrosa como no lo haba sido desde los das anteriores a que la anticoncepcin llegara a ser
efectiva. La disminucin contempornea del inters en el sexo, debida al agotamiento de la
experimentacin posterior a la dcada de 1960, al temor a la epidemia del sida y a una sobrecarga
laboral general va de la mano con una obsesin por la pulcritud, la higiene y la buena salud. El
temor a las enfermedades acompaa muy bien la fetichizacin del cuerpo.

Qu tiene de sorprendente entonces que precisamente en este momento toda la cuestin de la


reproduccin tienda a la pureza inmaculada de los laboratorios tecnomdicos? O que el negocio
de hacer bebs artificiales bajo la atenta mirada de los biotcnicos llegue a ser un gran negocio?
O que aparezcan marcas registradas y patentes que garanticen la calidad del producto?

La genitalidad laxa puede haber cedido, pero slo para dejar su lugar a la reproduccin voluntaria.
Hacer bebs es una de las principales preocupaciones de un mundo occidental postindustrial
ansioso, en el cual la mayor parte de las mujeres parecen haber optado por el crecimiento de
poblacin nulo. La crisis de la edad mediana masiva que atraviesa nuestro mundo se traduce en el
temor a morir. La crisis demogrfica se alimenta de la xenofobia occidental y pone la fabricacin
de bebs en un nivel sin precedentes de producto industrial,27 pues el capital humano es de
absoluta prioridad.

Estos imperativos son transnacionales; caracterizan a todos los pases blancos desarrollados.
Basado en los principios de la produccin en el exterior, que han demostrado ser tan efectivos
para construir el contexto postindustrial,28 el poder biotecnolgico atraviesa las fronteras
nacionales: no duda en implantar clnicas, fbricas o lneas de ensamblado en cualquier lugar del
mundo. Da la casualidad que la oferta de clulas y organismos vivos est principalmente en los
pases en vas de desarrollo: fetos congelados de Corea y la India, riones del Brasil; crneas de
Colombia, etc. El racismo y el etnocentrismo descarado de estas prcticas es abrumador.

26. Germaine Greer, SexandDestiny, Londres, Picador, 1984. [Ed. cast.: Sexo y destino, Barcelona, Plaza & jans, 1985.]

27. Rolyn Rowland, A Child at ANY Price?, Women Studies International Forum, 8, n 5, 1985.

28. David Siater, Theories of Development and Politics of the Postmodern: Exploring a Border Zone, Development and Change, 23,
n 3, 1992, pg. 303.

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Como lo han sealado las tericas feministas negras, especialmente Spivak y Mohanty, el sistema
posmoderno de economa transnacional, con su modo descentrado y tentacular de explotacin
econmica, no garantiza en absoluto que el etnocentrismo occidental se haya terminado. Si se
interpreta en la perspectiva del materialismo corporal femenino que yo defiendo aqu, la
disolucin posmodernista de la identidad y la supuesta descentralizacin de las formaciones
hegemnicas exhiben una sorprendente capacidad de reabsorber y reciclar a los otros perifricos
en una economa novedosamente indiferenciada. El mismo paradigma que seal en relacin con
lo femenino aparece tambin en los grupos tnicos marginales, subalternos, o en los grupos
migratorios. Como dice David Slatr:

De algn modo, el posmodernista ha tomado los viejos mitos negativos de marginalidad y los ha
vuelto de cabeza, dotndolos de un sentido subversivo y positivo. Sin embargo, a veces, esto
puede desviar la atencin analtica de los contextos diferentes en los que los grupos subalternos
se ven obligados a sobrevivir, a convertirse, por ejemplo, en una especie de ocupantes ilegales,
en condiciones de creciente polarizacin social, inestabilidad poltica y privacin material.29

Creo que es necesario hacer informes ms detallados, polticamente motivados, de las nuevas
formas de explotacin econmica y social que ha permitido la economa transnacional actual y de
cmo afecta sta las condiciones de vida de grupos minoritarios, entre los que se incluye el de las
mujeres de diferentes localidades. Que en la nuera economa transnacional se pasen por alto las
fronteras nacionales tambin presagia el fin del poder de la ley como expresin de la voluntad de
un Estado nacin. El fenmeno del biopoder en su conjunto escapa al control del Estado yen la
mayor parte de los casos cae en un vaco legal. El mundo del biopoder se caracteriza, no por la
soberana de la ley, sino por las prohibiciones, las reglas y las disposiciones que pasan por alto,
sobrevuelan y desestiman lo que sola ser la ley. La cuestin corporal est directa e
inmediatamente atrapada en un campo de efectos y mecanismos de poder para los cuales la
legislacin, si no es arcaica, es sencillamente redundante.

Ms all del bien y del mal, el comercio de cuerpos vivos elude el control del mismo mundo que lo
engendr.

rganos sin cuerpos marca una transaccin planetaria de materia viva, cuidadosamente
realizada con el fin de conservar la especie viva, saludable y blanca. En una perversa vuelta de
tuerca, la prdida de la unidad del sujeto da por resultado un ser humano que presta sus
componentes orgnicos a un intercambio bastante semejante a la prostitucin: la parte por el
todo. rganos sin cuerpos marca el trasplante de y la experimentacin con rganos en un
simulacro postindustrial cnico de la donacin.30

29. Gayatri Spivak, In Otber Worlds, Nueva York, Methuen, 1987.

30. Jacques Derrida, Eperons, Pars, Flammarion, 1977.

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TODOS LOS RGANOS SON IGUALES, PERO ALGUNOS...

El perverso giro que da la situacin que yo describo como rganos sin cuerpos promueve una
idea muy peligrosa: el carcter intercambiable de los rganos.

De acuerdo con la lgica instrumental del biopoder, si se establece que queda garantizada la
continuidad de una funcin vital y se asegura la compatibilidad bsica entre el rgano y el
organismo que lo recibe, todos los rganos son iguales para lograr el objetivo. De ah que en la
Nueva Tecnologa Reproductiva el tero de una mujer valga tanto como el de otra, de cualquier
otra. Un tero es un tero... En ese caso: por qu no lleva una madre los bebs que su hija logr
concebir? Y por extensin, agujero por agujero, por qu no pensar que el abdomen de uno, el
otro, bien puede equivaler al tero de otra, yo misma? Embarazos masculinos. Mquinas
femeninas de maternidad.

Sin entrar en la lgica de oposicin que condena en bloque toda la tecnologa, sin embargo
considero importante sealar que, en el gobierno actual del sexo, la vida, la muerte, el biopoder,
algo est siguiendo un camino perverso. Parece que nos hemos deslizado desde la prdida del
paradigma naturalista que es en s mismo un bienvenido alivio respecto del dualismo metafisico
anterior a la fragmentacin creciente y al trfico explotador de las partes orgnicas.

Este cambio de terreno permite todo tipo de falsas asimilaciones: niega el tiempo, el timpo de la
diferencia generacional, mi tero, el tero de mi madre, con lo cual crea una falsa simetra entre
las mujeres y contribuye a encubrir el racismo de tales prcticas. Adems, institucionaliza las
relaciones jerrquicas de raza entre las mujeres, que estn llamadas a desempear diferentes
roles en la industria de la tecnologa reproductiva; y esos roles dependen en gran medida de su
identidad tnica. Este proceso conduce adems a falsas simetras espaciales, entre hombres y
mujeres: abdomen = tero; donante de semen = donante de vulo/tero. Como si los dos sexos
fueran perfectamente comparables; como si la diferencia sexual no significara que los sexos son
asimtricos. Desde el carcter intercambiable de los rganos a la simetra y, por lo tanto, la
complementariedad de los sexos, asistimos a la rehabilitacin de una de las fantasas
patriarcales ms persistentes. La fantasa de la simetra sexual es muy vigorosa en el imaginario
cultural de este fin de siglo, en el que triunfa la imagen del cuerpo andrgino, asexuado, angelical
y unisex.

La cultura popular comercializa productos de gnero hbrido (gender-benders) perfectamente


adocen,idos, de la calidad de Michael Jackson(Diana Ross revisitada), Boy George (el eterno
femenino reconquistado) y variaciones interminables de Tootsie.31 Fuera del sexo, ms all del
sexo, antes del sexo, sta sigue siendo una tcnica que apunta a diferir el tiempo. La fantasa de
estar ms all del sexo, es decir, fuera del tiempo, es una de las ilusiones ms perniciosas de
nuestro tiempo. Desdibujar la diferencia sexual, desexualizar la masculinidad, precisamente en el

31. Elaine Showalter, Critical Cross-Dressing: Male Feminists and Woman of the Year, en Alice Jardine y Paul Smith (comps.), Men in
Feminism, Nueva York, Methuen, 1987.

32. Naomi Schor, Reading inDetail, Nueva York, Columbia University Press, 1987.

Sujetos Nomades
66

momento histrico en que el feminismo de la diferencia sexual pide la sexualizacin de las


prcticas,32 me parece un movimiento extraordinariamente peligroso para las mujeres.

Por mucho que avance el proyecto del feminismo, esta fantasa puede conducir a la
homologacin de las mujeres en un modelo masculino. La supuesta superacin de la diferencia
sexual33 termina por quitarle valor a la afirmacin del carcter positivo de la diferencia por parte
de las mujeres. En un orden cultural que, durante siglos, fue gobernado por el vnculo homosocial
masculino, la eliminacin de la diferencia sexual slo puede constituir un camino en un solo
sentido hacia la apropiacin, la eliminacin o la homologacin de lo femenino en/de las mujeres;
es un juguete para varones.

Por lo tanto, es necesario reafirmar la fundamental falta de simetra entre los sexos como la base
para una tica posmoderna que tenga en cuenta el fenmeno de los rganos sin cuerpos, como
el elemento bsico de nuestra propia historicidad, y al mismo tiempo rechace su aspecto
perverso. Para la prctica feminista, las preguntas que se imponen son, pues, las siguientes:
partiendo de esta posicin, qu valores postulamos? Qu es la tica de la diferencia sexual?34
Cmo se puede considerar perverso el mito del carcter intercambiable de los rganos sin
referirse al paradigma naturalista?

Cmo puede una feminista abogar por el carcter especfico de la sexualidad como un registro
del habla y someterlo al anlisis crtico? Cmo podemos excluir los ltimos vestigios que quedan
de lo sagrado tratando de abordar agnstica, lcidamente, la cuestin de la totalidad del
organismo vivo que plantean los rganos sin cuerpos? Es el materialismo una opcin posible,
que postule tanto la materialidad del cuerpo como su unidad indivisible?

Por otro lado, las preocupaciones por la discontinuidad, la hipervisualizacin y el consumo veloz
del cuerpo en la era de la biotecnologa son slo una parte de la historia. Ciertamente, no
pretendo estimular con esto ningn tipo de nostalgia por la visin unificada del cuerpo, que
amenazara a las mujeres con otros peligros ms familiares. Ms bien me gustara apoyarme en
este anlisis del sujeto corporizado a fin de defender modos de representacin de su
multiplicidad, su discontinuidad y su complejidad altamente tecnologizada que infundieran
mayor fuerza a las formas alternativas de accin epistemolgica y poltica de las feministas. En
varios de los ensayos contenidos en este volumen volver a tratar estas cuestiones.

Adems, teniendo en cuenta que la fragmentacin y la descalificacin de la posicin de sujeto son


parte de la herencia histrica de las mujeres: en qu medida y en cunto tiempo puede la teora
feminista proponer una nueva forma de materialidad corporal, una lectura especficamente sexual
de la totalidad del s mismo corporal?

En realidad, me temo que la deslocalizacin de las diferencias sexuales, el nuevo hiato que se abre
entre la reproduccin y la sexualidad y la apropiacin biotecnolgica de la procreacin, se den

33. Elizabeth Badinter, L un est lautre, Pars, Jacob, 1986. [Ed. cast.: El uno es el otro, Barcelona, Planeta, 1987.1

34. Luce Irigaray, tique de la dffrence sexuelle, Pars, Minuit, 1974.

Sujetos Nomades
67

precisamente en el momento histrico en que las mujeres han reivindicado explcitamente el


control poltico sobre su cuerpo y su sexualidad.

El retraso histrico de los oprimidos vuelve a estar sobre el tapete: salvo que la accin poltica la
controle cuidadosamente, la situacin del biopoder podra significar que las mujeres corran el
riesgo de involucionar desde la heterosexualidad compulsiva impuesta por el vnculo homosocial
masculino hacia la alta tecnologa reproductiva. Pasaramos del perodo neoltico a la era
postindustrial, saltando por encima de la etapa ms importante: el proceso de devenir sujeto
llevado a cabo por las mujeres. Tomaramos, pues, un atajo sorteando la fase ms significativa,
aquella que apunta a hacer operativa la diferencia sexual y a producir una redefinicin,
identificada con las mujeres, de la subjetividad, la maternidad y la sexualidad femeninas.

Atascadas entre el poder material arcaico y la mquina de la maternidad posmoderna, entre el


cuerpo histrico mtico y el tubo de ensayo, corremos el riesgo de perder a nuestro aliado ms
preciado: el tiempo. El tiempo del proceso, de la elaboracin, de expresar las transformaciones de
uno mismo y del otro e instrumentarlas socialmente. ste es el tiempo que nos lleva devenir
mujeres. Y puede ser desechado antes siquiera de llegar a hacerse realidad; puede ser
estropeado, abortado.

La intervencin biotecnolgica est ofreciendo una redefinicin de lo maternal, de la diferencia


sexual, antes de que las mujeres hayamos tenido la oportunidad de reformular nosotras mismas
esta compleja cuestin: siempre hay algo que se adelanta a decirnos qu es lo que estamos
buscando...

Este congelamiento masivo fuera del tiempo deja sin embargo muchas cuestiones sin resolver: la
primera y principal entre ellas es la urgente necesidad de reformular la unidad del ser humano,sin
moralismo ni nostalgia. Si la posicin feminista mnima consiste en poner en el primer plano del
debate sobre la condicin posmoderna la asimetra entre los sexos, la pregunta contina siendo:
hasta dnde podemos forzar la sexualizacin del debate sin alejarnos demasiado de la
percepcin de la modernidad sobre el fracaso fundamental de la identidad? Cmo podemos
afirmar el carcter positivo de la diferencia femenina sin dejar de resistirnos a reducir la
subjetividad a la conciencia, el s mismo a la racionalidad deliberada?

Cmo podemos reconcebir las races corporales de la subjetividad despus de Nietzsche y de


Adrienne Rich? Qu cuerpo estamos restituyendo a la escena? Para la anatoma de quin ya no
es un destino el cuerpo intensivo, el cuerpo deseante, el cuerpo sexualmente diferenciado, el
cuerpo de rganos sin cuerpos? Y sin embargo, ese organismo sexuado vivo tiene su propia
unidad que cuelga de un hilo: el hilo del deseo en su inextricable relacin con el lenguaje y, por
consiguiente, con los dems. Slo contamos con un hilo para separar la posibilidad de una nueva
tica de neobarbarie: pero eso es mejor que nada. Si se lo devana correctamente, bien puede
constituir una de las mejores oportunidades que hemos tenido las mujeres de actuar en el curso
de una historia que, con excesiva frecuencia, no ha reducido al rol de meras espectadoras en el
teatro de nuestra propia indigencia.

Sujetos Nomades
68

2. Hacia una nueva representacin del sujeto

No hay fragmentos donde no hay un todo.

MARTHA ROSLER, Decade Show, Nueva York, 1990

LA CONDICIN POSMETAFSICA

La era a la que habitualmente aluden palabras tales como modernidad, modernizacin o


modernismo (a pesar de las diferentes implicaciones y los diferentes matices de cada uno de
estos trminos) se caracteriza por las cambiantes condiciones socioeconmicas y discursivas del
status de todas las minoras, especialmente de las mujeres. Por una cantidad le razones que he
analizado en otra parte,1 la emancipacin de las mujeres y su integracin no slo en la fuerza
laboral, sino tambin en la vida intelectual poltica, ha sido una apremiante necesidad en el
mundo occidental. La primera paradoja que se impone indagar en una discusin entre la
modernidad y la bsqueda feminista es, por consiguiente, la de un perodo histrico que necesita
integrar social, econmica y polticamente a las mujeres y que, por lo tanto, invierte los modelos
tradicionales de exclusin y opresin de la mujer.

En este captulo adoptar un enfoque ms teortico de esta cuestin. Sostendr que en este
nuevo contexto el movimiento de las mujeres ha incluido en la agenda cuestiones tan graves

1.Rosi Braidotti, Patterns of Dissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

Sujetos Nomades
69

como las estructuras, los valores y los fundamentos tericos del sistema mismo que las mujeres,
como las dems minoras, estn impulsadas a integrar. La principal lnea de interrogacin es tanto
tico- poltica como epistemolgica: cul es el precio exacto que hay que pagar por la
integracin? Qu valores han de proponer las mujeres feministas al viejo sistema? Qu
representaciones de s mismas opondrn a aqullas ya establecidas? Todo el feminismo
contemporneo occidental, as como los fenmenos culturales y polticos relacionados e
igualmente complejos, tales como la literatura moderna de las mujeres,2 pueden interpretarse a la
luz de esta lnea de interrogacin.

En el nivel discursivo y teortico,3 la modernidad marca en el mundo occidental la crisis y la


decadencia del sistema clsico de representaciones del sujeto, en el sentido poltico,
epistemolgico y tico de la expresin. Las convenciones establecidas sobre qu es la subjetividad
y qu implica son rechazadas radicalmente por una cantidad de minoras que reclaman
representacin en el sentido poltico y discursivo. En el panorama intelectual europeo de
posguerra como coment en captulos anteriores surgieron dos importantes escuelas de
pensamiento que abordaron la cuestin de la crisis de la modernidad: la escuela de la teora crtica
alemana, representada hoy por Jrgen Habermas, y la escuela francesa, de la cual son figuras
rectoras Foucault, Deleuze, Derrida e Irigaray. Ambas escuelas tienen repercusiones para el
feminismo, aunque, en mi opinin, la ltima es la que ejerci un impacto ms amplio.

Un punto que tienen en comn estas dos escuelas es que ambas someten a serio cuestionamiento
la nocin de la Ilustracin. Ambas sostienen que la idea de que es posible alcanzar el progreso y la
liberacin mediante el uso adecuado de la razn debe ser reexaminada a la luz de la historia,
particularmente a la luz de fenmenos tan extremos de la historia occidental contempornea
como los sistemas polticos totalitarios, los genocidios, el colonialismo y la dominacin. El nfasis
en la necesidad de revisar la Ilustracin como mito de la liberacin a travs de la razn es
particularmente fuerte en la obra de Foucault y de Deleuze.4 En la perspectiva de ambos autores,
la fe en el poder autorregulador de la razn es, para nosotros los modernos, una posicin terica,
poltica y tica inadecuada. Debe ser reemplazada por una crtica ms radical desde el interior
mismo de la razn, esto es, mediante un anlisis de sus limitaciones estructurales como ideal
teortico y humano; ste es un enfoque que Foucault y Deleuze comparten con el feminismo.5 La
teora crtica es una tica que toma como su preocupacin central la produccin del
conocimiento.

2. sta es la orientacin que toma Shari Benstock en Women of theLeft Bank, Austin, University of Texas, 1986.

3. Tomo prestada la nocin de discurso de Michel Foucault, L ordre du discours, Paris, Minuit, 1977.

4. Esto fue adems reconocido por ambos: Foucault lo hace en el prefacio de la edicin norteamericana de Gilles Deleuze y Flix
Guattari, Anti-Oedipe: Capitalisme et squizophrnie, Pars, Minuit, 1974; y Deleuze en su notable Foucault, Pars, Minuit, 1988. [Ed.
casi: Foucault, Buenos Aires, Paids, 1987.1

5. Vase Genevieve Lloyd, The Man of Reason, Londres, Methuen, 1984.

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70

Las dos escuelas principales de pensamiento crtico tambin representan dos modos de juzgar la
tradicin de la Ilustracin. Si puedo resumir de manera un poco burda un debate que requerira
una atencin mucho ms esmerada,6 dira que Habermas, si bien critica la racionalidad cientfica,
considera que el problema consiste en salvaguardar la primaca de la razn como principio y la de
la modernidad como proyecto que an se abre ante nosotros. Por otro lado, para Foucault, el
proyecto de la Ilustracin lleg histricamente a su fin, lo cual significa que la modernidad exige
nuevas formas de legitimacin cientfica y nuevos modos de discurso que la acompaen.

Es evidente que estas dos escuelas representan lecturas y reelaboraciones conceptuales muy
diferentes, tanto de la teora marxista como de la psicoanaltica y, lo que es ms importante, de la
conexin entre ellas. Los instrumentos de anlisis que utilizan son radicalmente diferentes,
especialmente cuando se trata de la cuestin del inconsciente, y, por consiguiente, de la del
lenguaje como una estructura simblica.

Estoy menos interesada en establecer cul es la relacin exacta entre estas dos tradiciones de la
teora crtica que en destacar la importancia y las implicaciones de esas dos corrientes. Una de
tales implicaciones es que el debate epistemolgico feminista (caracterizado por las cuestiones
de gnero o diferencia sexual y la crtica a las nociones del siglo XVIII, tales como liberacin e
igualdad) es necesario y esencial para la teorr crtica, ya sea de la variedad alemana, ya sea de la
variedad francesa. En segundo lugar, como observ Evelyn Fox Keller,7 el contexto histrico en el
ual surgi el feminismo como teora y prctica se sustenta en condiciones estructurales que llevan
a revisar y extender la significacin de la razn y de la racionalidad cientfica. Dicho de otro modo,
si la crisis de la modernidad consiste en la decadencia del paradigma racionalista, la teora y la
prctica feministas acompaan al proyecto modernista o estn incorporadas en l. Yo hasta dira,
junto con Alice Jardine,8 que el feminismo incluso puede ofrecerle a la modernidad algo de su
coherencia interna.

En otras palabras, entiendo la modernidad como el momento de decadencia del racionalismo


clsico y de la visin del sujeto unida a l. Los nuevos discursos cientficos relacionados con
condiciones histricas cambiantes se oponen a la identificacin ya centenaria del sujeto con su yo
racional. La idea misma de lo que significa ser humano est en tela de juicio, como Adorno y
Foucault, de maneras muy diferentes, no dejan de recordarnos.

Ya he expresado mi escepticismo en relacin con la idea misma de que la crisis del sujeto
filosfico ocurre al mismo tiempo que aparece el feminismo como una fuerza teortica y poltica,
y he sostenido la importancia que tiene el postestructuralismo francs para la teora feminista.
Tambin hice hincapi en el hecho de que dentro del esquema feminista tienen muy poco alcance
el nihilismo o la aceptacin cnica del estado de crisis como sinnimo de prdida o de

6. Sobre una discusin ms extensa de este problema, vase 5. Benhabyb y D. Come!! (comps.), Feminism as Critique, Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1987.

7. Evelyn Fox Keller, Reflections on Gender and Science, Yale University Press, 1975.

8. Alice Jardine, Gynesis: configurations of Woman in Modernity, Ithaca, Corneli University Press, 1985.

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71

fragmentacin. Por el contrario, las mujeres entienden esta crisis como la apertura a nuevas
posibilidades y potencialidades. Es una crisis que lleva a las mujeres a reconcebir el vnculo entre
identidad, poder y comunidad.

Los anlisis feministas de la crisis destacan pues su carcter positivo, es decir, en qu medida la
filosofa feminista permite que se postulen valores alternativos.

EL FEMINISMO COMO FILOSOFA

El feminismo como filosofa crtica se apoya en el supuesto de que aquello que sola llamarse el
sujeto universal de conocimiento es un punto de vista falsamente generalizado. Los discursos de
la ciencia, la religin y el derecho, tanto como los supuestos generales que gobiernan la
produccin del conocimiento, se refieren tcitamente a un sujeto que es varn (y tambin blanco,
de clase media y heterosexual). Si, en un movimiento nmade de mimesis estratgica, como el
que propone Irigaray,9 este sujeto se reemplaza por uno estructurado por otras variables, tales
como el gnero o la diferencia sexual, peio tambin la etnia o la raza, lo que se entenda por
universal se presenta como un enfoque muy particular y especfico. Esta particularidad tambin
explica el poder de exclusin que tiene tal enfoque sobre categoras de personas consideradas
minoras u otros. Por consiguiente, lo que quiero decir es que la decadencia de lo universal en
la era de la modernidad ofrece la oportunidad de definir un punto de vista nmade que se base en
las diferencias sin ser por ello meramente relativista. Volver a

referirme a esta cuestin en el captulo 5, La diferencia sexual como proyecto poltico nmade

En suma, el gnero es una nocin que nos permite pensar en la interdependencia de la identidad
sexual con otras variables de opresin tales como la raza, la edad, la cultura, la clase y el estilo de
vida.

Lo que permanece como factor constante o punto de consenso entre las diferentes teoras de
gnero es la crtica a los modos dualistas de pensamiento. El universalismo clsico, que combina
lo masculino y lo blanco con lo universal y confina lo femenino a una posicin secundaria de
diferencia, se basa en una lgica dualista o de oposicin. Las feministas radicales, especialmente
Irigaray, sostienen que este modo dualista crea diferencias binarias slo para ordenarlas en una
escala jerrquica de relaciones de poder

En lo que yo juzgo como uno de los aspectos ms fructferos de la teora feminista, se afirma
adems que este esquema conceptual ha servido al propsito de alentar a la cultura occidental a
creer en la estructura natural, es decir, inevitable y por lo tanto histricamente invariable, de su
sistema de representacin, de sus mitos, sus smbolos y su visin dominante del sujeto.

9. Luce Irigaray, Speculum: De lautrefemme, Pars, Minuit, 1977; tique de la dffrence sexuelle, Pars, Minuit, 1984.

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De acuerdo con esta idea, las nuevas pensadoras parten de una visin del sujeto como proceso y
siguen las lneas de una multiplicidad de variables que contribuyen a definir la subjetividad
femenina; la raza, la clase, la edad, la preferencia sexual y los estilos de vida constituyen ejes
esenciales de la identidad. Estas pensadoras son radicalmente materialistas por cuanto ponen el
acento en las condiciones concretas, situadas, que estructuran la subjetividad, pero tambin le
dan un matiz novedoso a la nocin clsica del materialismo, porque redefinen la subjetividal
femenina como una red progresiva de formaciones de poder simultneas. Luego sostendr que,
aparentemente, est emergiendo una nueva tendencia que pone nfasis en la naturaleza situada,
especfica, corporizada, del sujeto feminista, al tiempo que repudia el esencialismo biolgico o
psquico. ste es un nuevo tipo de materialismo corporizado femenino.

Por ejemplo, Teresa de Lauretis toma el concepto foucaultiano de tcnicas del s mismo para
expresar los fundamentos materiales de su visin del sujeto y, lo que es ms importante, de los
modos en que funciona el gnero10 como una variable que estructura la subjetividad.

En otras palabras, lo que est en el centro de la redefinicin de gnero como una tcnica del s
mismo es la nocin de la poltica de la subjetividad. Esto tiene un doble sentido: se refiere tanto a
la constitucin de identidades como a la adquisicin de subjetividad, entendidas como formas de
autorizacin o autoridad para ejercer ciertas prcticas. El trmino francs assujettissement
representa bien ambos niveles de este proceso de subjetivacin: es un proceso material y tambin
semitico que define al sujeto mediante una cantidad de variables reguladoras: sexo, raza, edad,
etc. La adquisicin de la subjetividad es por lo tanto un proceso de prcticas materiales
(institucionales) y discursivas (simblicas), cuyo objetivo es positivo porque da lugar a formas de
empoderamiento (empowermenl) y regulacin porque estas formas son el lugar de limitaciones
y disciplinamiento.

En resumen, yo dira que a comienzos de la dcada de 1990 surgi en el terreno feminista una
paradoja: la paradoja de una teora que est basada en las nociones mismas de gnro y
diferencia sexual y que est histricamente vinculadaa la crtica que se basa en la nueva visiii
de la subjetividad como proceso. El pensamiento feminista se fundamenta en un concepto que
pide la desconstruccin y la desesencializacin en todos sus aspectos. Ms especficamente:
cmo rearmar una visin de la subjetividad femenina una vez que se han derrumbado las
certezas del dualismo de gnero?

La cuestin que est en juego es la siguiente: cmo podemos conciliar la especificidad histrica
radical de las mujeres con la insistencia en construir la nueva figuracin de la humanidad?

Podemos hablar y actuar sealando las diferencias como algo positivo, no como desviaciones, ni
como modos de ser subordinados? Cmo puede construirse un nuevo tipo de colectividad
basndose en las diferencias?

10. Para una definicin de las tcnicas del s mismo, vase Michel Foucault, Histoire de la sexualit, vols. 2 y 3, Pars, Gallimard, 1984.
Vase asimismo mi interpretacin de este esquema de subjetividad en Patterns of Dissonance, ob. cit.

Sujetos Nomades
73

LAS FIGURACIONES RIZOMTICAS

Siguiendo una argumentacin que desarroll ms ampliamente en otra parte,11 me gustara afiora
buscar los puntos de interseccin entre el nuevo pensamiento feminista y las preocupaciones
postestructuralistas contemporneas sobre las estructuras de la subjetividad. Mi punto de partida
es el supuesto de que el postestructuralismo francs es relevante para el feminismo, no por lo que
tiene que decir sobre las mujeres, la sexualidad o el cuerpo; considero de mayor importancia la
manera creativa y no reactiva de redefinir el pensamiento y especialmente el proceso teortico
que acompaa la bsqueda postestructuralista de nuevas visiones de la subjetividad.

Como ejemplo, elegir el intento de Deleuze por imaginar de un modo diferente la actividad del
pensamiento. Deleuze comparte con el feminismo la inquietud por la premura, la necesidad de
redefinir, representar de otro modo y reinventar la prctica teortica y con ella la filosofa de
estilo reactivo/ sedentario. Esta prisa obedece a la crisis del logos filosfico y a la decadencia del
sistema clsico de representacin del sujeto. En consecuencia, el desafo que intenta afrontar
Deleuze es cmo reflexionar sobre los cambios y las condiciones cambiantes, y cmo dar cuenta
de ellos: no la condicin esttica de verdades formuladas, sino el proceso vivo de transformacin
del s mismo.

Determinado a desterrar el estilo occidental de pensamiento teortico, Deleuze va ms all de las


oposiciones dualistas que conjugan el discurso monolgico del falogocentrismo.

Deleuze destaca hasta qu punto en el pensamiento occidental la nocin clsica del sujeto enfoca
la diferencia como un suhconjunto del concepto de identidad. El sujeto se define en trminos de
mismidad, es decir, como equiparacin con una idea normativa de un Ser que contina siendo
uno y el mismo en todas sus variadas calificaciones y atributos.

El carcter unvoco del discurso metafsico sobre el sujeto ha sido reproducido por el discurso
moral de la metafsica, que se sustenta en una imagen del pensamiento inherentemente
normativa.12 Para Deleuze, la modernidad es el momento en el que esta imagen se derrumba
dando paso a otras formas de representacin.

A lo que apunta Deleuze es a la afirmacin de la diferencia atendiendo a una multiplicidad de


diferencias posibles; a la afirmacin de la diferencia como el carcter positivo de las diferencias. A
su vez, esto lo lleva a redefinir la conciencia atendiendo a una multiplicidad de estratos de
experiencia que no privilegian la racionalidad como el principio organizador. En su intento por
superar la idea clsica del sujeto como coincidente con su conciencia, Deleuze pone el acento en
el inconsciente como un campo creativo, o, para decirlo de otro modo, el inconsciente no como el
profundo recipiente de fuentes an desconocidas, sino como el sitio que marca la no coincidencia

11 Vase Rosi Braidotti, Feminist Deleuzian Tracks; or, Metaphysics and Metabolism, en K. Boundas y D. Olkowski (comps.), Gules
Deleuze: Text, Tbeor, and Practice, Nueva York, Routledge, 1993.

12. Sobre una exposicin ms completa de estas ideas, vase Gules Deleuze, Logique du sens, Pars, Presses Universitaires de France,
1966 [Ed. cast.: Lgica del sentido, Buenos Aires, Losada, 1999.], y Nietzsche et la philosopbie, Pars, Presses Universitaires de France,
1969. [Ed. cast.: Nietzsche y la filosofa, Barcelona, Anagrama, 1998.]

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74

estructural del sujeto con su conciencia. Esta n coincidencia es una disyuncin radical que separa
al sujeto pensante de la imagen normativa del pensamiento basada en el sistema falogocntrico.

El rechazo del principio de equiparacin e identificacin con una imagen falogocntrica del
pensamiento est en el corazn mismo de la visin nmade de la subjetividad que Deleuze
propone como la nueva figuracin, posmetafsica, del sujeto.

Deleuze sostiene y defiende la idea de que la actividad del pensamiento no puede ni debe
reducirse a la crtica reactiva (Deleuze dice sedentaria). El pensamiento puede ser crtico, si por
crtico entendemos el proceso, activo, afirmativo, de inventar nuevas imgenes de pensamiento
que estn ms all del viejo icono en el que el pensamiento y el ser unan sus manos ante la
sonrisa de esfinge del soberano Falo. El pensamiento es la vida vivida a la mxima potencia
posible; el pensamiento tiene que ver con encontrar nuevas imgenes, nuevas representaciones.
El pensamiento tiene que ver con el cambro y la transformacin.

La nocin de rizoma es la figuracin principal de Deleuze; como ya observ antes, apunta a


redefinir la actividad de la filosofa como la bsqueda de nuevas imgenes del pensamiento que
se ajusten mejor a un s mismo nmade, desarticulado. Una idea es un estado activo de enorme
intensidad que abre posibilidades de vida y accin hasta ahora insospechadas. Para Deleuze, las
ideas son eventos, lneas que encarrilan el pensamiento humano hacia nuevos horizontes. Una
idea es lo que lleva la potencia afirmativa de la vida a un grado ms elevado.

Para Deleuze, el pensamiento est hecho de sentido y valor; es la fuerza o el nivel de intensidad lo
que determina el valor del pensamiento y no la equiparacin de una idea con un modelo
normativo preestablecido. El estilo rizomtico de Deleuze pone en primer plano las bases
afectivas del proceso del pensamiento. Es como si ms all/detrs del contenido proposicional de
una idea hubiera otra categora: la fuerza afectiva, el nivel de intensidad, el deseo o la afirmacin
que transmite la idea y, en ltima instancia, gobierna su valor de verdad. Dicho de otro modo, el
pensamiento es en gran medida inconsciente, porque expresa el deseo de saber y ese deseo es lo
que no puede expresarse adecuadamente en el lenguaje, sencillamente porque es lo que lo
sostiene como su condicin prelingstica. Con esta teora intensiva del proceso del pensamiento,
Deleuze seala las bases prefilosficas, esto es, afectivas, de la filosofia.

Este estilo impersonal es ms bien pospersonal, por cuanto permite tender una red de
conexiones, no slo atendiendo a las intenciones del autor y a la recepcin del lector, sino
tambi atendiendo a un conjunto mucho ms amplio y ms complejo de interconexiones
posibles que desdibujan las distinciones establecidas, es decir, hegemnicas, de clase, cultura,
raza, prctica sexual y otras. La imagen del rizoma estalla aqu como una figuracin para el tipo de
subjetividad poltica que promueve Deleuze.

En otras palabras, se espera que nosotros, en nuestra condicin de interlocutores de un texto


filosfico deleuzeano y como pensadores postilustrados, seamos lectores de tipo intensivo:
transformadores de energa intelectual, procesadores de las introvisiones que nos ofrece
Deleuze. Estas intro-visiones no deben entender- se como fuerzas que nos hunden hacia

Sujetos Nomades
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adentro, hacia un reservorio interior mtico de verdad, ni tampoco como manifestaciones de


una mirada falogocntrica de un orden descorporizado. Por el contrario, se las presenta como
aquello que nos impulsa a avanzar siguiendo las mltiples direcciones de las experiencias
extratextuales, de los mltiples devenires. Pensar es vivir al grado ms elevado, a un ritmo ms
veloz, de un modo multidireccional.

Esta postura filosfica exige no slo los requisitos acadmicos convencionales de neutralidad,
sino tambin el compromiso apasionado con el reconocimiento de las implicaciones teorticas y
discursivas de reconcebir al sujeto. Todo es cuestin de saber qu tipo de conexiones rizomticas
podemos tender entre nosotros, aqu y ahora, en el acto de practicar filosofa.

En la prxima seccin sostendr que la teora feminista contempornea se hace eco de las
preocupaciones de Deleuze y adems las redisea polticamente. El caso de Donna Haraway es
ejemplar en este sentido.

EL FEMINISMO DEL CYBORG COMO ANTIRRELATIVISMO

Hay tres nociones esenciales en el posmodemismo radical de Donna Haraway y las tres tienen que
ver con las transformaciones, tanto en el sentido tico como epistemolgico. En primer lugar,
Haraway redefine la teora feminista en trminos de figuraciones no taxonmicas; en segundo
lugar, la autora reconceptualiza la subjetividad femenina como cyborg y, en tercer lugar, redefine
la objetividad cientfica como saberes situados.

Si el trmino posmodernismo significa algo, Haraway ofrece un convincente ejemplo de positiva


epistemologa posmodernista situada. Tomando como principal punto de referencia el impacto
que provocaron las nuevas tecnologas (microelectrnica, telecomunicacin y videojuegos,
incluyendo videoguerras) en la condicin de las mujeres en la sociedad, Haraway destaca la
importancia de la aldea global, que implica una nueva ola de pequeas industrias electrnicas
instaladas en el exterior, la mayor parte de las cuales contrata a mujeres.13 Reflexionando sobre
los cambios que impone este nuevo sistema de produccin en la sociedad en general, Haraway
desafa a las feministas a dar respuesta a la complejidad poltica y conceptual de estos tiempos.

En su anlisis, el dato ms significativo de la dcada de 1990 es la existencia de las biotecnologas,


es decir, el poder alcanzado por artefactos que tratan la vida y los organismos vivos como
objetos. Gran parte de esta tecnologa es ptica, y esto tiene que ver con el aumento en el poder
de visin. Hoy, como ya lo mencion anteriormente, la mirada biotecnolgica ha penetrado en la
estructura ntima de la materia viva; puede ver lo invisible y representar lo que antes era
irrepresentable. Haraway se concentra en la nocin del cuerpo como conocimiento situado y en
lo visual como localizacin del poder.

13. Puede hallarse un anlisis igualmente enrgico de estas condiciones de produccin en Gayatri Spivak, In Otber Worlds, Nueva
York, Methuen, 1987.

Sujetos Nomades
76

Firmemente comprometida con la tradicin del materialismo, Haraway nos recuerda que pensar
acerca del sujeto equivale a reconcebir sus races corporales. El cuerpo no es algo dado
biolgicamente, sino que es un campo de inscripcin de cdigos sociosimblicos: representa la
materialidad radical del sujeto. Siguiendo a Foucault,14 Haraway nos llama la atencin sobre la
construccin y manipulacin de cuerpos dciles y cognoscibles que se dan en nuestro sistema
social actual. Y nos invita a pensar en qu nuevos tipos de cuerpos estn siendo construidos en
este mismo momento, es decir, qu tipo de sistema de gnero se est construyendo ante
nuestros propios ojos.

En un anlisis foucaultiano, como ya lo he afirmado, el cuerpo contemporneo es una paradoja:


por un lado, es meramente una nocin emprica, entendida como la suma de sus partes orgnicas,
y por lo tanto desmontables. sa es la nocin del cuerpo que est presente en todas las
biociencias y est histricamente vinculada con el discurso clsico sobre la anatoma clnica.15

Pero, por otro lado, el cuerpo contina siendo la base de la subjetividad. El discurso del
psicoanlisis pone el acento en este punto: el cuerpo como superficie libidinal, campo de fuerzas,
pantalla de proyecciones imaginarias, sitio de constitucin de la identidad.

No obstante, si bien Haraway comparte muchas de estas premisas epistemolgicas francesas, al


mismo tiempo cuestiona el anlisis del biopoder o del poder sobre el cuerpo que hace Foucault.
Apoyando la idea de Jameson de que el derrumbe histrico de la izquierda tradicional hizo
necesaria la poltica posmodernista y que sta representa la oportunidad que tiene la izquierda de
reinventarse desde adentro, Haraway hace notar que el poder contemporneo ya no. opera
mediante una heterogeneidad normalizada, sino que ms bien lo hace tendiendo redes, mediante
la comunicacin y las interconexiones mltiples. Haraway llega pues a la conclusin de que
Foucault nombra una forma de poder en el momento de su implosin. El discurso de la
biopoltica cede su lugar al tecnoparloteo.16

Aqu vale la pena destacar dos puntos: en primer lugar, que Haraway analiza la revolucin
cientfica contempornea en trminos ms radicales que Foucault, principalmente porque se basa
en un conocimiento de primera mano acerca de la tecnologa actual. En este sentido, la formacin
de Haraway en biologa y en sociologa de la ciencia es muy til. En comparacin con el enfoque
de Haraway, el anlisis que propone Foucault del disciplinamiento de los cuerpos hoy ya parece
anticuado (sin mencionar el hecho de que es intrnsecamente androcntrico).

En segundo lugar, Haraway sugiere algo que yo creo que merece un mayor desarrollo, me refiero
a que los diagramas de poder foucaultianos describen lo que ya hemos dejado de ser; como toda
cartografia, funcionan a poteriori y, por lo tanto, no dan cuenta de la situacin actual. En este

14. Michel Foucault, Surveiller etpunir, Pars, Gallimard, 1977. [Ed. cast.:Vigilar y castigar, Madrid, Siglo )OU, 1998.]

15. Ya desarroll este punto en el captulo 1, rganos sin cuerpos.

16. Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs, en Simians, Cyborgs, and Women, pg. 245 / 4, Londres, Free Association Books,
1990.

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77

sentido, Haraway opone aJa estrategia del biopoder de Foucault un enfoque basado en la
genealoga desconstructiva de las subjetividades corporizadas de las mujeres. El concepto de
experiencia de las mujeres y la constante referencia a la teora feminista un campo
completamente ignorado por Foucault le permiten a Haraway delinear una especie de
psicopatologa de este fin de milenio.

Mientras el anlisis de Foucault se apoya en una visin decimonnica del sistema de produccin,
Haraway inscribe su visin de la condicin de la mujer en un anlisis actualizado del sistema
postindustrial de produccin. Argumentando que el patriarcado capitalista blanco se transform
en una dominacin ejercida mediante la tecnologa de la informacin, Haraway cree quelas
mujeres han sido canibalizadas por las nuevas tecnologas y que han desaparecido del campo de
los agentes sociales visibles. El sistema postindustrial hace que la poltica masiva de oposicin sea
en alto grado redundante; es necesario inventar una nueva poltica, sobre la base de una
comprensin ms adecuada de cmo funciona el sujeto contemporneo en el marco del poder
postindustrial.

Ms especficamente, la pregunta que se hace Haraway es la siguiente: qu se considera humano


en este mundo posthumano? Cmo reconcebir la unidad del sujeto humano, sin hacer referencia
a creencias humansticas, sin oposiciones dualistas, vinculando, en cambio, el cuerpo y la mente
en un nuevo flujo del s mismo? Cul es la visin operativa del s mismo en un mundo dominado
por la ciencia de la computadora?

Haraway toma con mucha seriedad el hecho de que el feminismo contemporneo se base en el
significante mismo mujer, un concepto que debe desconstruir a fin de evitar sus efectos
excluyentes y normativos. En el momento actual, las feministas estn obligadas a reemplazar la
creencia ingenua en la hermandad global o las alianzas ms estratgicas basadas en intereses
comunes, por un nuevo tipo de poltica que se apoye en coaliciones temporales y mviles y, por
consiguiente, en la afinidad. Al sostener que la insistencia en la condicin de vctimas de las
mujeres como el nico fundamento para la legitimacin poltica ya ha hecho demasiado dao,
Haraway reclama un tipo de poltica feminista que pueda adherirse a construcciones parciales,
contradictorias, permanentemente flexibles de s mismos personales y colectivos.17

La cuestin central es aqu la medida en que la diferencia sexual, entendida como la diferencia
que las mujeres pueden establecer en la sociedad esto es, no como una diferencia natural o
histricamente dada, sino como un proyecto de final abierto que debe construirse puede
ofrecerles tambin a las mujeres la oportunidad de pensar en todas sus otras diferencias. El sujeto
femenino del feminismo est construido a travs de una multiplicidad de discursos, posiciones y
significaciones que a menudo entran en conflicto entre s; por lo tanto, el significante mujer ya no
constituye una piedra fundacionl suficiente del proyectofeminista.

Todo esto se vincula con el problema de saber cmo ir ms all de lo particular. Pueden
representarse las mujeres como un sujeto poltico y epistemolgico colectivo? Si lo universal

17. Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs, ob. cit., pg. 57.

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exige neutralidad, la cuestin es, pues, no tanto cmo concebir la diferencia sexual en una
perspectiva positiva (Irigaray), sino ms bien cmo evitar que el esencialismo y el determinismo
biolgico o psquico entren en el proyecto feminista para redefinir la subjetividad femenina.

Haraway, en cambio, nos invita a pensar en una comunidad construida sobre la base de un
fundamento comnmente compartido de figuras de diccin colectivas o de mitos fundacionales.

Estos mitos, que son tambin instrumentos deliberados para intervenir en la realidad, son
figuraciones, por cuanto ejercen un impacto en nuestra imaginacin, pero tambin son formas de
conocimiento situado. En otras palabras, el feminismo tiene que ver con sentar bases, con
fundamentos y con mitos polticos.

En este marco conceptual, Haraway propone una nueva figuracin para la subjetividad feminista:
el cyborg. Como un hbrido, o corno una mquina-cuerpo, el cyborg es una entidad que establece
conexiones; es una imagen de la capacidad de interrelacionarse, de la receptividad y de la
comunicacin global que, deliberadamente, borra las distinciones de las categoras
(humano/mquina; naturaleza/cultura; varn/mujer; edpico/no edpico). Es un modo de pensar la
especificidad sin caer en el relativismo. El cyborges la representacin que propone Haraway de la
humanidad feminista genrica; es su respuesta a la pregunta acerca de cmo concilian las
feministas la especificidad histrica radical de las mujeres y la insistencia en construir nuevos
valores que puedan beneficiar a la humanidad en su conjunto.

Para comprender cmo encaja el feminismo del cyborg de Haraway en el debate posmoderno,
compararemos dos figuraciones, que no son slo dos figuras de diccin retricas sino que adems
constituyen dos representaciones de la lucha poltica, dos modos diferentes de abordar las crticas
feministas de la racionalidad. La primera es el cyborg de Haraway; la segunda, la mquina-
madre de Gena Corea,18 la paridera artificial o la granja de fertilidad, que Corea critica
refirindose al prostbulo reproductor.

Como ya dije, la primera figuracin encarna una visin positiva, amigable, de la relacin mquina-
cuerpo en nuestro mundo altamente tecnificado, y abre una amplia gama de innovadores
interrogantes epistemolgicos y ticos. Como manifiesto poltico, el cyborg renueva el lenguaje
de la lucha poltica, apartndolo de la tctica de la confrontacin directa en favor de una
estrategia ms especfica y difusa que se apoya en la irona, los ataques oblicuos y las coaliciones
basadas en la afinidad. A semejanza de otros movimientos contemporneos de pensamiento, el
cyborg tiene por objetivo reconceptualizar al ser humano como una entidad corporizada y, sin
embargo, no unificada, y por consiguiente no cartesiana.

La segunda imagen la mquina-madre encarna una visin negativa, ms bien hostil, de la


relacin cuerpo-mquina y destaca hasta qu punto el cuerpo es susceptible de ser explotado y
manipulado. Esta figuracin pone entonces de manifiesto la necesidad de una poltica de
oposicin. Pone en tela de juicio la fuerza liberadora de la razn cientfica y el impacto que sta

18. Gena Corea, TheMotherMachine. Nueva York, Harper and Row, 1985.

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tuvo en nuestra sociedad en la relacin entre los sexos. Haraway defiende una visin del cuerpo
como mquina, como una imagen del sujeto mltiple, des-naturalizado. En cambio, Corea
expresa en trminos dramticos el temor de que el cuerpo, especialmente el de la mujer, pueda
llegar a convertirse slo en una mquina. En ambos casos, se abre un gran signo de interrogacin
sobre el futuro de la ciencia y la tecnologa, y sobre las repercusiones que stas tendrn en las
diferencias de gnero. Estas dos imgenes pueden entenderse como dos aspectos del debate
acerca del lugar que ocupa la racionalidad en la epistemolga feminista.

La obra pionera de Gena Corea y otras no llam la atencin sobre los peligros y los costos que
implican para la mujer las tecnologas reproductivas. En el frente poltico, todos compartimos
esta preocupacin. Entre otras cosas, el debate sobre la reproduccin artificial ha contribuido a la
campaa neoconservadora en favor de los derechos del feto y hasta del embrin, con lo que
tambin contribuy al frenes antiabortista.

Muchas tericas feministas tambin manifiestan cierta inquietud por la brecha que abren estas
tecnologas entre las mujeres reales y particularmente las mujeres estriles que buscan
ayuda biomdica para reproducirse y las feminisias que critican las biotecnologas. Esta brecha
con frecuencia es presentada indebidamente por los medios como un conflicto de intereses entre
las mujeres reales que procuran la maternidad y las chicas malas las feministas que
supuestamente estn contra ella.

Es importante considerar el hecho de que este debate tiene una historia muy larga dentro del
feminismo: en la dcada de 1970, la utopa marxista19 de Shulamith Firestone, segn la cual las
tecnologas reproductivas contribuan a liberar a las mujeres de su destino anatmico, marc una
nota de optimismo que fue rechazada por las nuevas generaciones de mentalidad ms ecolgia.
En la dcada de 1980, el trabajo de los telogos de valorizacin del potencial femenino para la
creatividad y la capacidad de brindar cuidados y el repudio naturalista de la, tecnologa por parte
de las ecofeministas marcaron el tono de la posicin feminista. El anlisis negativo de Gena Corea
se ubica entre los dos.

Uno de los puntos que estn en juego en todo este debate es cmo juzgar la tradicin de la
Ilustracin; es decir, la gran tradicin racionalista que entreteje, en un proceso teleolgico, la
razn, la historia y el ideal de progreso social. Dicho de otro modo, una de las mayores lneas
tericas divisorias de la epistemologa feminista parece tenderse entre aquellos que afirman que
el feminismo es un proyecto de ciencia alternativo, capaz de aumentar el alcance de la
racionalidad cientfica y aquellos que creen que un cambio significativo slo puede conseguirse
restndole importancia a la nocin misma de razn.

Las implicaciones polticas son considerables: la escuela modernista (Corea) cree en la


complicidad histrica entre razn y dominacin, racionalidad y opresin. Tambin afirma que esta
complicidad puede corregirse si se ejerce la adecuada presin social y que tal complicidad no es
endmica de la racionalidad como tal (las mujeres pueden obrar como grupo de presin para

19. Shulamith Firestone, Tbe Dialectics of Sex, Nueva York, Picador, 1969.

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cambiar la ciencia).

La otra posicin (Haraway) consiste en sealar precisamente la complicidad estructural, implcita,


de la racionalidad con la dominacin, y de ambas con la masculinidad. La necesidad histrica de
liberar la racionalidad cientfica de sus connotaciones hegemnicas requiere pues
transformaciones internas fundamentales que necesariamente incluyan la estructura del
pensamiento cientfico. De acuerdo con este marco conceptual, uno puede hablar de la
decadencia histrica de la racionalidad como ideal cientfico y humano.

Yo agregara que hablar de un vnculo estructural, implcito, entre la razn occidental y la


dominacin en trminos de raza, clase o sexo, y de la necesidad de desmantelar ese vnculo,
equivale a situar la racionalidad nuevamente en el lugar que le corresponde. Una vez que se quita
del medio la idea de la razn como una serie de principios dados por Dios, se abre el camino para
la desconstruccin de las dicotomas conceptuales sobre las que se apoyaba la razn. Pero, qu
vamos a colocar en su lugar?

Son las feministas humanistas secretas que desean rescatar lo que queda de racionalidad y
necesitan alguna teora realista del discurso o una religin femenina alternativa? O pueden, en
cambio, adoptar una forma radical de epistemologa que niegue el acceso al mundo real y a una
verdad final en un intento de abordar el anlisis del discurso de un modo problemtico? Cul s la
imagen del pensamiento la representacin del acto de pensar que mejor representa el corpus
teortico feminista? La afinidad posmoderna con un cyborg o el temor modernista de la
mquina-madre artificial?

Para regresar a estas dos jmgenes la del cyborg y la de la mquina-madre dira yo que la
oposicin entre ellas es real en el plano conceptual y que no lo es tanto en el plano poltico. Como
lo ha sealado la propia Haraway, la lucha poltica consiste en ver el problema de la racionalidad
cientfica, tanto desde la perspectiva de la dominacin, como de la liberacin. En suma, la lucha
poltica de las mujeres en procura del control de las tecnologas reproductivas no conduce
necesariamente al rechazo feminista de la ciencia y la tecnologa. Creo que, precisamente en este
punto, el enfoque de Haraway se sita ms all de la lgica de oposicin y abre nuevos caminos
de reflexin. El cyborg como modelo epistemolgico es, en mi opinin, perfectamente adecuado,
en la medida en que quita las barreras dualistas entre el cuerpo y sus soportes tecnolgicos y
tcnicos. El modelo de la mquina-madre, por su parte, defiende la oposicin dualista y aboga
por un tipo de poltica de confrontacin que resulta totalmente inadecuado en este momento
histrico de la tecnologa de la informacin.

Adems, el modelo del cyborg implica una visin del cuerpo que no es ni fsica, ni mecnica, ni
meramente textual. El cybog funciona ms bien como un contraparadigma de la interseccin
corporal cn la realidad externa; es una lectura conveniente no si1o del cuerpo, no slo de las
mquinas, sino principalmente de lo que hay entre ellos. Como una nueva sustitucin funcional de
la divisin cuerpo/mente, el cyborg es una construccin posmetafisica.

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La metafisica no es una construccin abstracta; es una ontologa poltica; el dualismo clsico


cuerpo/alma no es meramente un gesto de separacin y de codificacin jerrquica, es tambin
una teora sobre su interaccin, sobre cmo se mantienen unidos: es una proposicin sobre cmo
deberamos pensar acerca de la unidad fundamental del ser humano. Lo que est en juego aqu es
la definicin y la viabilidad poltica del materialismo.

El proyecto epistemolgico posmodernista no es especficamente feminista, aunque el feminismo


ha contribuido histricamente a crear las condiciones a priori para la decadencia del paradigma
universal, racionalista. La especificidad del punto de vista feminista est dada por su foco en las
diferencias de gnero y los anlisis basados especficamente en dichas diferencias, pero todo lo
que constituye la teora y la prctica feministas hace posible elaborar marcos teorticos
generales.

Mientras para los modernistas, un mundo ms all del gnero sera un campo de concentracin
para las mujeres, una forma de generocidio (gendercide) como lo llama Corea que allanara
todas las diferencias al reemplazar a las mujeres por teros artificiales, Haraway nos advierte que,
siendo nuestro tecnomundo lo que es, el futuro de la poltica feminista habr de depender en gran
medida del modo en que las mujeres negociemos la transicin hacia una maternidad altamente
tecnificada. Superando la nostalgia naturalista y los temores paranoicos, Haraway aboga por la
tica de la modernidad como punto de partida: en semejante contexto, las mujeres deben
elaborar la cuestin de su relacin con la tecnologa y reconocer la complejidad de tal relacin.
ste es un llamamiento a vivir de conformidad con las contradicciones histricas y
epistemolgcas de la posmodernidad.

En armona con el enfoque positivo, creativo, que caracteriza el posmodernismo feminista y que
lo diferencia de las reacciones nihilistas o nostlgicas ante la crisis del sujeto filosfico, Haraway
aprovecha las oportunidades que ofrece el contexto histrico a fin de redisear los parmetros de
una nueva visin del sujeto, que toma en consideracin el gnero, pero no se detiene all.

Aqu, el inters central es no slo la cuestin epistemolgica de las revoluciones cientficas, sino
tambin de qu manera sera posible recombinar en una nueva unidad la ficcin (la imaginacin) y
la ciencia (logos). Qu puede ayudarnos ms a saltar por encima del vaco posmoderno, con su
corolario de prdida .postindustrial de un credo poltico? El mito o el logos? El desafo consiste
en hablar de modo convincente del mundo tecnocientfico, manteniendo al mismo tiempo cierto
nivel de asombro mtico y de admiracin ante l. Sencillamente, necesitamos nuevas formas de
saber a fin de poder decndifcar el mundo actual.

Haraway nos recomienda comenzar a repensar el mundo como otro, como semiosis; es decir,
como si se tratara de un agente semitico material con el cual entramos en interaccin para poder
producir conocimiento; en una actitud opuesta a la sensacin de opresin propia de relaciones de
dominio y dominacin. La teora es corprea, corporal, literal, figurativa, no metafrica. Uno no
puede conocer apropiadamente ni siquiera comenzar a comprender aquello con lo que no se
tiene ninguna afinidad. La inteligencia es simpata. Uno nunca debera criticar aquello con lo que

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no se tiene ninguna complicidad; entonces, la crtica llega a ser un modo no reactivo, un gesto
creativo.

A pesar de todas las dems diferencias y su nmero es considerable veo una coalicin de
intereses entre las figuraciones feministas de una subjetividad posthumana y la reaccin positiva
de Deleuze con su nfasis en el pensamiento rizomtico ante la decadencia del
falogocentrismo. Ambas posturas ponen el acento en la necesidad de trabajar por la
transformacin de la imagen misma del pensamiento y de la subjetividad como un proceso
intensivo, mltiple y discontinuo de llegar a ser.

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3. Devenires discontinuos:

Deleuze y el devenir mujer

de la filosofia

Para nosotros hay tantos sexos como trminos en una

simbiosis, tantas diferencias como elementos que contribuyen

a un proceso de contagio. Sabemos que pasan

muchos seres entre un hombre y una mujer; proceden

de mundos dferentes, nacen en el viento, forman

rizomas alrededor de las races; no puede entenderse

en trminos de produccin, slo en trminos de devenir.

GILLES DELEUZE Y FLIX GUATARI, Mil mesetas

El concepto de devenir es esencial en las inquietudes filosficas de Deleuze. Est vinculado con
su propsito declarado de imaginar la actividal del pensamiento de un mqdo diferente, es decir,
el propsito de redefinir el escenario de la filosofia.

La nocin de devenir de Deleuze es una adaptacin tomada de Nietzsche y, por lo tanto, es


profundamente antihegeliana. Devenir no es ni la oposicin dinmica de opuestos ni el desarrollo
de una esencia en un proceso teleolgicamente ordenado que conduzca a una identidad
sintetizadora.1 El devenir deleuzeano es la afirmacin del carcter positivo de la diferencia,
entendida como un proces mltiple y constante de transforma-

1.Agradezco los comentarios hechos por Nicholas Davey sobre el concepto de devenif, durante la preparacin de la Conferencia
Oxford sobre Deleuze, organizada en diciembre de 1991 por la British Society for Phenomenology.

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cin. En l se renuncia al orden teleolgico ya las identidades fijas en favor de un fluir de devenires
mltiples.

Este nfasis en los procesos, en la interaccin dinmica y en los lmites fluidos es una seal
materialista, altamente tecnificada, de vitalismo, lo cual hace que el pensamiento deleuzeano sea
en alto grado relevante para el anlisis de la cultura patriarcal industrialista tarda en la que nos
toca vivir La obra de Deleuze se concentra en gran medida en el presente y, ms
especficamente, en la dificultady la necesidad que implica reflexionar sobre el presente. Este
nfasis en la actualidad debe interpretarse n el marco del severo repudio de Deleuze a la historia
canonizada, institucionalizada, de la filosofa como una tradicin basada en el pasado y tendiente
a sustentarlo.

En su intento de ir ms all de la imagen dogmtica del pensamiento sostenida por esta tradicin,
que expresa el discurso monolgico del falogocentrismo, Deleuze redefine la fildsofa como la
actividad no reactiva de concebir el presente, el momento actual, a fin de poder explicar
adecuadamente el cambio y las condiciones cambiantes.

En su bsqueda de figuraciones posmetafsicas del sujeto, Deleuze redefine tambin la idea


filosfica en trminos intensivos, como una corriente de intensidad, capaz de elevar la fuerza
afirmativa de la vida a un grado ms alto. De acuerdo con esto como ya lo mencion en el
captulo anterior, para Deleuze, pensar no es la expresin de una interioridad profunda, o la
promulgacin de modelos trascendentes, es una forma de establecer conexiones materiales y
semiticas concretas entre sujetos concebidos como una multiplicidad de fuerzas impersonales.

Esta redefinicin intensiva de la actividad del pensamiento implica en realidad concebir la


subjetividad como una entidad corporal, afectiva. La corporizacin del sujeto es para Deleuze una
forma de materialidad corporal, no del tipo natural, biolgico. Deleuze entiende ms bien el
cuerpo como el interjuego complejo de fuerzas sociales y simblicas en alto grado construidas. El
cuerpo no es una esencia y mucho menos una sustancia biolgica; es un juego de fuerzas, una
superficie de intensidades; simulacros puros sin originales.

El su jeto corporizado es un trmino en un proceso de fuerzas (afectos) que se intersectan,


variables temporoespaciales que se caracterizan por su movilidad, su carcter modificable y su
naturaleza transitoria. En este sentido, la obra de Deleuze no se fundamenta en una oposicin
dicotmica de las posiciones de sujeto masculino y femenino, sino que lo hace en una
multiplicidad de subjetividades sexuadas. Las diferencias de grado entre ellas marcan diferentes
lneas de devenir, en una red de conexiones rizomticas.

Los segmentos del devenir en los que nos hallamos podran ubicarse en una especie de orden o de
aparente progresin: devenir mujer, devenir nio, devenir animal, vegetal o mineral; devenir
molecular de todo tipo, devenir partculas.2

2. Gules Deleuze y Flix Guattari, A Tbousand Plateaus: Capitalism and Schizophrenia, traduccin de Brian Massumi, Minneapolis,
University of Minnesota Press, 1987, pg. 272. [Ed. cast.: Mil mesetas, ob. cit.]

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Estas lneas de devenir son diagramas de pensamiento, tipologas nietzscheanas de ideas,


variaciones sobre estados intensivos. La multiplicidad no reproduce un nico modelo a la
manera platnica, sino que crea y multiplica diferencias. Para defender esta visin del su jeto
como un flujo de devenires sucesivos, Deleuze postula la idea de una conciencia de minora en
oposicin a la racionalidad molecular.

Al identificar los puntos de salida de los modos falocntricos de pensamiento, hacia una nueva
imagen, intensiva, de la filosofa, Deleuze hace hincapi en la necesidad de construir nuevas
imgenes de pensamiento.

Como resultado de ello, elabora un nuevo estilo filosfico que apunta a expresar figuraciones
nuevas, posmetafsicas, del sujeto. La nocin de lo figural (a diferencia de la categora esttica
ms convencional de lo figurativo) es esencial en este proyecto,3 pues destaca la necesidad de
un estilo positivo, afirmativo, de pensamiento que exprese un estado activo del ser.

En su obra Nietzsche y la filosofa,4 Deleuze describe la actividad de pensar como vida vivida en el
nivel ms alto de intensidad. En este marco conceptual, las ideas son eventos, estados activos que
ofrecen posibilidades de vida insospechadas. Fiel a su topologa de fuerzas, sostiene que el
pensamiento est hecho de sentido y valores y que se apoya en bases afectivas. En otras palabras,
ms all del contenido proposicional de una idea, existe otra categora: la fuerza afectiva, el nivel
de intensidad que en ltima instancia determina su valor de verdad.

Las figuraciones alternativas son, consecuentemente, modos figurales de expresar ideas


afirmativas, que apartan la visin de la conciencia del modo falogocntrico: rizomas, devenires,
lneas de fuga expresan el nomadismo fundamentalmente nietzscheano de Deleuze. ste pone
especial nfasis en un devenir minora o devenir nmade o devenir molecular. La minora marca
una travesa o una trayectoria; para Deleuze, nada ocurre en el centro: el corazn del ser est
inmvil, como el centro de un reactor nuclear. Pero en la periferia vagan las pandillas juveniles de
los nuevos nmades: los jinetes y las amazonas del postapocalipsis:

Todos los devenires son ya moleculares. Pues devenir no es imitar algo o a alguien, no es identificarse con l,
tampoco es proporcionar relaciones formales. Ninguna de estas dos figuras de analogas conviene al devenir: ni
la imitacin de un sujeto ni la proporcionalidad de una forma. Partiendo de las formas que uno tiene, del sujeto
que uno es, de los rganos que uno posee o de las funciones que uno cumple, devenir es extraer partculas entre
las cuales se instauran relaciones de movimiento y reposo, de velocidad y lentitud, las ms prximas a lo que se
est deviniendo y a travs de las cuales se deviene.5

3. Gules Deleuze, Nietzsche et lapbilosophie, Pars, Presses Universitaires de France, 1977. [Ed. cast.: Nietzsche y la filosofa,
Barcelona, Anagrama, 1998.]

4. Agradezco a Roland Bogue por aclararme esta distincin durante la preparacin de la conferencia de Oxford realizada en diciembre
de 1991.

5. Gilles Deleuze y Flix Guattari, A Thousand plateaus, ob. cit., pg. 272.

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Por consiguiente, el espacio del devenir es un espacio de afinidad y simbiosis entre partculas
adyacentes. La proximidad es una nocin tanto topolgica como cuantitativa, que marca el
espacio del devenir de materia sensible, independientemente de los sujetos implicados y de sus
formas determinadas.

La teora del devenir de Deleuze exhibe sin embargo una incongruencia que considero
problemtica. Por un lado, el devenir minora/nmade/molecular/mujer se postula como la
figuracin general para representar una nueva subjetividad filosfica. No obstante, por otro lado,
no todas las formas que toma el proceso de devenir son equivalentes. Analicemos este
argumento detalladamente.

En cuanto hombre, el varn es el referente principal de la subjetividad pensante, el portador


estndar de la Norma, la Ley, el Logos; de modo dualista y por oposicin, a la mujer se le asigna la
posicin del otro. De acuerdo con esto, las consecuencias son las siguientes: (a) no existe un
posible devenir minora del hombre; (b) el devenir mujer es una posicin privilegiada para la
conciencia de minora de todos.

Deleuze declara explcitamente que todas las lneas de desterritorializacin pasan


necesariamente por la etapa de devenir mujer. En Mil mesetas, afirma que el devenir-femme
no es simplemente otra forma de devenir minora sino que, antes bien, es la clave, la condicin
previa y el necesario punto de partida para todo el proceso de devenir.

El devenir mujer es necesariamente el paso crucial, por cuanto. en el discurso occidental la mujer
es la figura privilegiada de la alteridad. Aunque todos los devenires son ya moleculares,
incluyendo el devenir mujer, hay que decir que todos los devenires comienzan con y pasan por
el devenir mujer.6

Con todo, la referencia a la mujer en el proceso de devenir mujer no alude a mujeres empricas
sino ms bien a posiciones topolgicas, niveles o grados de afirmacin de fuerzas positivas y
niveles de conciencia nmade, rizomtica. El devenir mujer es la marca de un proceso general de
transformacin:

Hay un devenir mujer, un devenir nio, que no se parecen a la mujer o al nio como entidades claramente
distintas ()Lo que llamamos una entidad molecular es, por ejemplo, la mujer definida por su forma, dotada de
rganos y funciones y asignada como un sujeto. Devenir mujer no es imitar esta entidad, ni siquiera
transformarse en ella [...] No se trata de imitar o asumir la forma femenina, sino de emitir partculas que entren
en relacin de movimiento y reposo o en la zona de proximidad, de una microfeminidad; en suma, que
7
produzcan en nosotros una mujer molecular, que creen la mujer molecular.

Querra sealar de manera terminante el tipo de dificultad en que cae Deleuze con su teora del
devenir mujer: es como si todos los devenires fueran iguales, pero algunos fueran ms iguales que
otros.

6. Ibd., pg. 277.

7. Ibd., pg. 275.

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Para Deleuze, el problema es cmo separar la posicin de sujeto mujer de la estructura dualista
que la opone a la norma masculina y, por lo tanto, la reduce a una imagen especular de lo mismo.
Dicho de otro modo, colocado contra la visin molecular sedentaria de la mujer como un
operador del sistema falogocntrico, Deleuze propone la mujer molecular o nmade como
proceso de devenir. El repudio de las polarizaciones sexuales o de la dicotoma de gnero como el
prototipo de la reduccin dualista de la diferencia a una subcategora del ser afecta el tratamiento
que le da Deleuze al devenir mujer. Si consideramos adems el nfasis que pone en descolonizar
al sujeto corporizado del dualismo sexual sobre el cual el falo erigi su documento y sus
monumentos, de ello se sigue que, para Deleuze, el movimiento primario de renovacin del
sujeto es la disolucin de las dicotomas de gnero y de las identidades que se fundamentan en
ellas.

Esto da por resultado una confrontacin entre las teoras de la multiplicidad y del devenir minora
de Deleuze y las teoras feministas de la diferencia sexual y del llegar a ser sujeto de las mujeres.

Para decirlo en trminos ms feministas, el problema tambin es cmo liberar a la mujer de la


posicin subyugada o aexada del otro, de modo tal que exprese una diferencia diferente, una
diferencia pura, un plano enteramente nuevo de devenir, gracias al cual las diferencias puedan
multiplicarse y diferir unas de otras.8 Aqu se pone ms el acento en la experiencia y en el devenir
potencial de las mujeres de la vida real, en todos sus diversos modos de comprender y habitar la
posicin de sujeto mujer.9 Para hacer una sntesis entre ambas posiciones, yo dira que lo que
est en juego es cmo hacer de la mujer el referente de la intensidad del devenir de todos, pero
especialmente de las mujeres, y que no sea necesariamente la humilde sirvienta en el banquete
del club socrtico. Para m es inconcebible que la cuestin de la desconstruccin del
falogocentrismo pueda desconectarse de los cambios concretos que ocurren en las vidas de las
mujeres. Las dos preguntas: Cmo liberar a la mujer de la funcin de icono a la que la ha
confinado el falogocentrismo? y cmo expresar una visin diferente, positiva, de la subjetividad
femenina? son inseparables.

Desarrollar algo ms esta postura.

El devenir mujer de las mujeres es el proceso subversivo; sin embargo, Deleuze tambin lo emplea
como la base para una crtica del feminismo. Deleuze se queja de que las feministas exhibimos la
irritante tendencia a negarnos a descomponer el sujeto mujer en una serie de procesos
transformadores que estn relacionados con un devenir generalizado y posgnero. Para decirlo
de otro modo, las feministas estn erradas en eJ plano conceptual, aunque tienen razn en el
plano poltico, al afirmar una sexualidad especficamente femenina. Deleuze sugiere que las
feministas deberan recurrir en cambio a la estructura multisexu ada del sujeto y reclamar todos
los sexos de que fueron privadas las mujeres; el nfasis en lo femenino es restrictivo.

8. sta es la posicin que defiende la filsofa Luce Irigaray en su obra sobre la diferencia sexual.

9. Un excelente anlisis de la divisin entre mujer como representacin y mujeres como experiencia es el de Teresa de Lauretis,
Alice Doesn l Bloomington, Indiana University Press, 1984. tEd. cast.: Alicia ya no:feminismo, semitica y cine, Madrid, Ctedra,
1992.]

Sujetos Nomades
88

De ah que las mujeres puedan ser revolucionarias si, en su devenir, contribuyen a construir, social
y teorticamente, una mujer no edpica, liberando las mltiples posibilidades del deseo entendido
como algo positivo y afirmativo. En otras palabras, las mujeres pueden ser sujetos revolucionarios
slo en la medida en que desarrollen una conciencia que no sea especficamente femenina,
descomponiendo a la mujer en las fuerzas que la estructuran. El objetivo ltimo es alcanzar, no
una identidad especfica del sexo, sino antes bien la descomposicin de la identidad en un sujeto
impersonal, mltiple, semejante a una mquina.

Esta nueva configuracin general de lo femenino como el sujeto postedpico, o ms bien, no


edpico, del devenir, se opone explcitamente a lo que Deleuze entiende como la configuracin
feminista de un nuevo universal basado en la sexualizacin extrema o, mejor dicho, en una
exacerbacin de la dicotoma sexual. 10

No me convence en absoluto este reclamo de la disolucin o descomposicin de las identidades


sexuadas mediante la neutralizacin de las dicotomas de gnero, porque creo que este camino ha
sido histricamente peligroso para las mujeres. Volver a tratar esta cuestin en el prximo
captulo. Por ejemplo, la filsofa feminista Irigaray, en su defensa de la diferencia sexual contra
una destitucin apresurada o una desconstruccin por parte del sujeto posmetafsico, se refiere
ngativamente al diagrama de las mquinas deseantes de Deleuze. La nocin de el cuerpo sin
rganos le sugiere a Irigaray reminiscencias de una condicin de desposesin del s mismo
corporal, una posicin estructuralmente escindida que est histricamente asociada a la
feminidad. Irigaray observa que el nfasis puesto en la semejanza con una mquina, en lo
inorgnico, as como las nociones de prdida del s mismo, dispersin y fluidez son ya demasiado
familiares para las mujeres: no es acaso el cuerpo sin rganos la propia condicin histrica de
las mujeres?11 La crtica que le hace Irigaray a Deleuze es radical. La autora seala que la
dispersin de la sexualidad en un devenir generalizado termina por socavar las pretensiones
feministas de redefinir el sujeto femenino.

Desarrollando algo ms esta idea, yo sostuve despus que uno no puede desconstruir una
subjetividad que nunca control. La autodeterminacin es el primer paso de cualquier programa
de desconstruccin. Y llegu a la conclusin de que Deleuze queda atrapado en la contradiccin
de postular un devenir mujer general que no tiene en cuenta la especificidad histrica y
epistemolgica del punto de vista feminista femenino. Una teora de la diferencia que pasa por
alto la diferencia sexual me deja, como feminista crtica, en un estado de perplejidad escptica.

Con esto no quiero sugerir, por supuesto, que Deleuze no tenga excelentes razones para hacer lo
que hace; la crtica del discurso psicoanaltico, que comparti con Guattari, es una
desconstruccin sistemtica de la institucin de la sexualidad y las identidades sexuadas, tales

10. Yo indagu ms profundamente las lneas de interseccin entre la polisexualidad de Deleuze ylos intentos feministas de concebir la
subjetividad ms all de las polaridades de gnero en Feminist Deleuzian Tracks; or, Metaphysics and Metabolism, en K. Boundas y
D. Olkowsi (comps.), Gules Deleuze: Text, Theo7y, and Practice, Nueva York, Routledge, 1993.

11. Luce Irigaray, Ce sexe qui n en estpas un, Pars, Minuit, 1977.

Sujetos Nomades
89

como las construy nuestra cultura. Por consiguiente, no es sorprendente que en su teora de
devenir minora, Deleuze abogue por la disolucin de todas las identidades basadas en el falo.

Es ms, al disolver el su jeto en un flujo de deseo sin negatividad, Deleuze: (a) no le reconoce
ninguna prioridad a la diferencia sexual y, por lo tanto, atribuye los mismos gestos psquicos y
polticos a los hombres y a las mujeres por igual; (b) queda atrapado en una ambivalencia
fundamental sobre la posicin de la diferencia sexual dentrb del proyecto de devenir mujer, que
es uno de los devenires posibles y, al mismo tiempo, el nico a travs del cual todos los otros
devenires deben transitar, como por necesidad.

No obstante, desde una perspectiva feminista, la posicin de Deleuze presenta tres conjuntos de
problemas interrelacionados: (1) desarrolla un enfoque inconsistente de la cuestin del devenir
mujer; (2) reduce la diferencia sexual a una variable entre muchas, que puede y debera
disolverse en un devenir generalizado e independiente del gnero; y (3) supone una simetra en las
posiciones de hablantes de los dos sexos. Indagar brevemente cada uno de estos problemas.

En primer lugar, Deleuze no es lo suficientemente consecuente al analizar el problema del


devenir mujer; antes bien, procede de una manera contradictoria en relacin con el mismo. En
este sentido, recuerda (paradjicamente) el dilema de Freud acerca del continente negro de la
feminidad y la funcin exacta que cumple en las estructuras del inconsciente.

En realidad, Deleuze sabe muy bien esto, y hasta lo reconoce; en Mil mesetasse muestra
simultneamente consciente y dubitativo sobre este particular. All escribe: Por supuesto, es
indispensable que las mujeres lleven adelante una poltica molecular, con el objeto de
reconquistar su propio organismo, su propia historia, su propia subjetividad... Pero, es peligroso
confinarse a la posicin de un sujeto semejante, que no funciona sin secar un arroyo o detener una
corriente.12 Es la posicin de S, pero.. o S lo que usted quiere decir, pero. . . , y se es el
modo de la negacin, es decir, de una indecisin estructural y sistemtica.

En segundo lugar, desde la perspectiva de las filosofias feministas de la diferencia, la diferencia


sexual no puede entenderse como una diferencia entre muchas, sino que debe entenderse ms
bien como una diferencia estructural bsica, fundamental, sobre la cual se apoyan todas las
dems y que no puede disolverse fcilmente. A diferencia de la actitud ambivalente de

Deleuze en relacin con la posicin que ocupan las identidades sexuadas en la escala de los
devenires posibles, las filsofas feministas, sin embargo, declaran lcidamente que la sexualidad
es el sitio de luchas de poder y de contradicciones. En suma, que el significante mujer sea tanto el
concepto alrededor del cual se han reunido las feministas para reconocer una identidad prctica
general como adems el concepto mismo que es necesario analizar de manera crtica y
eventualmente desconstruir, no constituye una contradiccin, sino que es ms bien una
descripcin conveniente de la condicin histrica de las mujeres en el capitalismo posmoderno
tardo.

12. Gules Deleuze y Flix Gauttari, A Thousand Plateaus, ob. cit., pg. 276.

Sujetos Nomades
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En tercer lugar, Deleuze procede como si hubiera una clara equivalencia en las posiciones de
hablantes de los dos sexos, como si a pesar de todas las dems diferencias las posiciones del
hablante masculino y del femenino compartieran, si no ya el punto de partida, el mismo punto de
salida del modo falogocntrico.

Consecuentemente Deleuze omite cualquier referencia (con lo cual tambin omite tomarlo
seriamente) a lo que yo entiendo como el punto central de la reivindicacin feminista de la
diferencia sexual; me refiero a que no hay simetra entre los sexos. Esta asimetra se da en el nivel
psquico, conceptual, pero tambin en el poltico; implica que los puntos de salida de la posicin
monolgica del ser en el modo falogocntrico que ha sido institucipnalizado por el discurso
filosfico son tambin asimtricos en los dos sexos. Desarrollar un poco ms este punto.

La afirmacin del carcter positivo de la diferencia sexual se opone a la identificacin centenaria


del sujeto pensante con lo universal y de ambos con lo masculino. Postula como radicalmente
otro a un sujeto pensante, sexuado, femenino que permanece en una relacin asimtrica con lo
masculino. Puesto que no hay simetra entre los sexos, las mujeres deben hablar lo femenino,
deben pensarl&, escribirlo y representarlo en sus propios trminos. La aparente repeticin o
reafirmacin de las posiciones femeninas es una estrategia discursiva que engendra diferencia.
Volver sobre el tema en este volumen.

Precisamente sobre la base de la asimetra entre los sexos, Irigaray (si bien permanece muy
cercana en el plano conceptual a las estructuras de pensamiento de Deleuze y especialmente al
nfasis que pone este autor en el rol positivo del inconsciente en la produccin del discurso
teortico) se opone polticamente a la proposicin del devenir deleuzeano como un modo de
superar la bipolarizacin sexual. Ambos filsofos difieren en la prioridad poltica que debe
asignrsele a la tarea de elaborar sistemas adecuados para representar a un sujeto femenino
alternativo.

Podemos suponer que lo masculino siempre se apropi de cualquier teora del sujeto. (...) La subjetividad
denegada a la mujer:indiscutiblemente esto ofrece el respaldo financiero para toda constitucin irreductible
como un objeto: de representacin, de discurso, de deseo. Una vez que uno imagina que la mujer imagina, el
objeto pierde su carcter fijo, obsesivo. Como un hito topogrfico que finalmente es ms decisivo que el sujeto,
porque ste slo puede sostenerse echando por la borda alguna objetividad, algn objetivo. Si ya no hay ms
tierra para presionar/reprimir, para trabajar, para representar, pero tambin y siempre para desear (para sO,
si no hay ninguna materia opaca que en teora no se conoce a s misma, qu pedestal queda pues para la
13
existencia del sujeto

En esta perspectiva, que yo describira como un materialismo corporal feminista radical, la mujer,
como la tierra, es el sustrato bsico sobre el cual se erige la institucin multiestratificada de la
subjetividad falogocntrica. Es la materia primaria y la piedra fundacional, cuya presencia
silenciosa instala al amo en su modo monolgico.

13. Luce Irigaray, Speculum of the Orber Woman, Ithaca, Corneli University Press, 1985, pg. 133.

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Dicho de otro modo, en el anlisis feminista, la posicin de las mujeres como el otro designado
se radicaliza en la poltica de localizacin, esto es, en una postura de hablante que no puede
equipararse a la del hombre. Las feministas han sostenido que las mujeres cargaron siempre con
los costos materiales y simblicos del privilegio masculino de la autodefinicin autnoma. A las
mujeres se las desposey, fsica y simblicamente, de un lugar desde el cual poder hablar. Al
plantear la cuestin de determinar silos vnculos entre la razn y la exclusin/dominacin estn
implcitos y por lo tanto son inevitables, las feministas han puesto en tela de juicio la idea de la
racionalidad. Por consiguiente, se opusieron a la ecuacin entre ser y lenguaje logocntrico.

La filosofa feminista es la crtica del poder en el discurso y como discurso, y el intento activo de
crear otras formas de pensamiento; es decir, el compromiso en el proceso de aprendei a pensar
de manera diferente.

Hay una cantidad de disparidades conceptuales y no slo polticas entre Deleuze y la filosofa
feminista de la diferencia. El feminismo como pensamiento crtico es un modo autorreflexivo de
anlisis que apunta a articular la crtica del poder en el discurso con la afirmacin de formas
alternativas de subjetividad. El feminismo procura articular las cuestiones de la identidad
individual de gnero con otras cuestiones relacionadas con la subjetividad poltica. La interaccin
de la identidad con la subjetividad tambin explica la distincin de categoras entre dimensiones
de la experiencia que estn marcadas por el deseo y, en consecuencia, por el inconsciente y otras
dimensiones que estn ms bien sujetas a la autorregulacin deliberada.

La visin del sujeto como una yuxtaposicin de la voluntad y el deseo es por lo tanto el primer
paso ene! proceso de reconcebir las bases de la subjetividad. Esto equivale a decir que lo que
sostiene todo el proceso de devenir su jeto es la voluntad de saber, el deseo de decir, el deseo de
hablar, de pensar, de representar. Al principio slo est el deseo de, que es tambin la
manifestacin de un conocimiento latente del deseo. El deseo es aquello que, siendo la condicin
a priori del pensar, es superior al proceso mismo del pensamiento.

Por eso quiero sostener que la tarea de reflexionar sobre nuevas formas de subjetividad
femenina, a travs del proyecto de la diferencia sexual, entendida como la expresin del deseo de
la mujer por salir de las identidades basadas en el falo, implica transformar las estructuras e
imgenes mismas del pensamiento y no slo el contenido proposicional de los pensamientos.
Analizar cuidadosamente la cuestin de la diferencia sexual implica reformular la relacin del
pensamiento con la vida y tambin del pensamiento con la filosofa. En suma: la diferencia sexual
se abre hacia la redefinicin de las estructuras generales del pensamiento y no slo de las
especficamente femeninas.

Lo repito, el devenir mujer de Deleuze amalgama a los hombres y a las mujeres en una
sexualidad nueva, que supuestamente est ms all del gnero; esto es problemtico, porque no
condice con el sentido que dan las mujeres a sus propias luchas histricas. Quiero destacar hasta
qu punto es importante aqu el factor tiempo.

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Recordemos la distincin que hace Deleuze entre el tiempo molecular, ms largo, del devenir
(aion) y el sentido continuo del tiempo registrado (chronos). Si aplicamos esta distincin a la
discusin sobre el devenir mujer, podemos argumentar que, en el nivel del chronos, las mujeres, a
esta altura de la historia, reclaman legtimamente una redefinicin de su subjetividad e identidad
polticas y sencillamente no pueden permitirse perder sus formas especficamente sexuales de
accin poltica. Deleuze parece expresar esto con absoluta firmeza en el pasaje que cit. Y del
mismo argumento se sigue adems que, a fin de desmitificar las categoras basadas en el falo,
uno debe, primero, haberse ganado una localizacin desde la cual poder hablar. Siendo la
fragmentacin la condicin histrica de las mujeres, nos quedan dos opciones: o bien oponemos a
la teora del devenir de Deleuze, o bien declarar de plano que las mujeres hemos sido deleuzeanas
desde los comienzos de los tiempos (en el sentido de chronos).

Insisto en que Deleuze no entrecruza la variable tiempo con otra variable, igualmente vigorosa,
que es la de la diferencia sexual, con lo cual pasa por alto la posibilidad de generizar tanto el
tiempo como la historia.

Kristeva, en su artculo sobre El tiempo de las mujeres, se explaya sobre este punto y defiende
una concepcin en dos niveles del devenir.14 Uno es el modelo lineal, ms largo, de la teleologa
histrica y el otro es el ritmo ms discontinuo de la genealoga personal y el deseo inconsciente.
Kristeva, bajo la influencia de Lacan, desarrolla esta idea en una topologa de las posiciones
feministas, organizadas en diferentes generaciones discursivas y caracterizada cada una por un
sentido especfico de su historicidad. Este acoplamiento bastante automtico de ciertas formas
de la subjetividad femenina con ciertas formas de conciencia histrica ha sido duramente
criticado, entre otras razones a causa de su inherente etnocentrismo y su sentido eurocntrico de
la historia.15 Ese debate excede el alcance del presente captulo, pero el nico punto que quiero
rescatar de l es la generizacin del tiempo, con la consecuente sexualizacin de las secuencias
histricas.

En la obra de Kristeva, como en la de la mayor parte de los filsofos de la diferencia sexual, la


asimetra entre los sexos est permanentemente presente y se extiende hasta las estructuras
fundamentales del ser, incluyendo el espacio y el tiempo. En comparacin, la teora del devenir de
Deleuze y la filosofa del tiempo parecen ingenuamente indiferenciadas.

Deleuze tambin expresa una ingenuidad semejante en relacin con la diferencia sexual en Qu
est-ce que la philosophie?, cuando contempla la posibilidad de que el personaje conceptual
esencial de la filosofa sea una mujer: Y qu ocurre si la mujer misma deviene filsofa? 16 Sera
muy temerario de mi parte aventurarme a decir que slo alguien no mujer contemplara esta

14.Julia Kristeva, Womens time, Signs7, n1, 1981, pgs. 13-35; reeditado en NO. Keohane, M. Z. Rosaldo y B. C. Gelpi (comps.),
Feminist 7beoiy: A Critique of Ideology, Chicago, University of Chicago Press, 1982.

15. Gayatri C. Spivak, In a word: Interview, dfferences, n 1 y 2, 1989, pgs.124-156.

16. Gules Deleuze y Flix Guattari, Qu est-ce que la philosophie?, Pars, Minuit, 1991, pg. 69.

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posibilidad como una gran novedad, un acontecimiento sin precedentes o una catstrofe interna
para el orden filosfico, capaz de subvertirlo?

Cuanto ms leo a Deleuze, ms impresionada me siento por la nocin muy real, esto es,
conceptualmente plausible, de que el proceso de devenir, lejos de ser la disolucin de todas las
identidades en un flujo del que habrn de surgir nuevas formas y conexiones, puede ser l mismo
especfico de un sexo, sexualmente diferenciado y tomar, en consecuencia, diferentes formas
segn las diferentes posiciones de gnero.

En otras palabra, me parece que la teora del devenir de Deleuze est evidentemente
determinada por su localizacin como un sujeto corporizado masculino para quien la disolucin
de identidades basadas en el falo consiste en pasar directamente por alto el gnero, para alcanzar
una sexualidad mltiple. Sin embargo, sta puede no ser la opcin que mejor se ajuste a los
sujetos corporizados femeninos.

Cmo es posible que Deleuze no advierta que esa neutralizacin de las diferencias sexuales slo
puede daar el proceso de reivindicacin de una subjetividad poltica en el que estn empeadas
las mujeres?

Para sustentar mi inquietud en cunto a la disolucin de la diferencia sexual, permtaseme


recordar algunas cuestiones que ya mencion antes sobre las nuevas tecnologas reproductivas.
En una perspectiva feminista, lo que resulta particularmente problemtico es que la apropiacin
biotecnolgica de lo maternal ocurre precisamente en el momento de la historia en que las
mujeres han exigido explcitamente el control poltico sobre sus cuerpos y su capacidad
reproductora.

Y volvemos a la cuestin del chrono.s-, si seguimos la lgica del biopoder, las mujeres sern
apartadas por la fuerza de las formas tradicionales de la maternidad, basadas en la familia
patriarcal heterosexual, y llevadas a una reproduccin altamente tecnificada igualmente
masculina. Esto implicara pasar del feudalismo a la era postindustrial de un plumazo, saltando la
etapa ms importante el proeso de devenir un sujeto mediante la foimulacin de una
redefinicin, basada en la mujer, de la subjetividad femenina.

Por lo tanto, vuelvo a mi primera pregunta: cmo un filsofo de la sutileza de Deleuze no es


capaz de llevar esta contradiccin ms all de la indecisin y la duda sistemticas que caracterizan
su anlisis del devenir molecular de las mujeres? Tal vez parezca muy audaz de mi parte sugerir
una vez ms que ello se debe a que Deleuze est localizado en alguna otra parte: lo bastante
cerca del reclamo feminista para que se acepte una subjetividad femenina alternativa, pero lo
suficientemente distante para resolverlo con reticencias: Lo s, pero...

Quisiera explayarme sobre la cuestin de estar localizado y aclarar que esto no tiene que ver con
las diferencias biolgicas, sino con las sociosimblicas. Podemos ver otro ejemplo en la posicin
que tom Deleuze en relacin con la guerra contra Irak. Conden la guerra como el efecto del
capital norteamericano, esto es, planetario, que bombarde a uno de sus dependientes

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burocrticos (Hussein) ylo hizo volver a las condiciones preindustriales, con lo cual desencaden a
su vez el genocidio de toda una poblacin mediante el asesinato y las epidemias. Guerra pura.

Al abordar de este modo la cuestin, Deleuze eligi un punto de vista especficamente situado,
uno que parte de su lucha contra el capitalismo. No obstante, Deleuze poda haber elegido un
punto de partida diferente, igualmente basado en una minora, pero teniendo en cuenta la
identidad tnica: la de los kurdos, por ejemplo, o la de otros pueblos que se oponan a Hussein.
Sin embargo, siendo la poltica no ms que un mapa surgido del anlisis terico, Deleuze traza su
propia topologa y tiene plenos derechos para hacerlo.

El modo Lo s, pero... es, por lo tanto, menos el momento de reticencia o negacin Deleuze
es demasiado ntegro para eso, que el de la eleccin o el juicio de protesta. Esto a su vez implica
que, si uno traza su propio mapa, lo hace desde su propio punto de vista situado. Hablando como
feminista, entiendo que esto confirma la importancia de la poltica de localizacin y de la
diferencia sexual, pues seala posiciones asimtricas entre los sexos. El posicionamient que
procede de nuestras subjetividades corporizadas e histricamente localizadas tambin determina
el tipo de mapas polticos y diagramas conceptuales que tenemos ms probabilidad de trazar. En
suma, al hacer filosofa llega inevitablemente el momento de seleccionar y fijar prioridades, y en
ese momento particular la diferencia sexual desempea un papel principal.

En su anlisis crtico del concepto de localizacin, Caren Kaplan ilustra hasta qu punto la poltica
de localizacin puede transformarse en un instrumento poltico y metodolgico para hacer
respetar las diferencias. Kaplan sostiene:

Que aliente la resistencia a las formaciones hegemnicas, que llegue a ser su propia reificacin
acadmica transformndose en un instrumento de la hegemona misma o que marque
importantes cambios en los discursos de la localizacin y el desplazamiento, depende y esto no
es sorprendente de quin utilice el contexto y en qu contexto particular.17

Esto implica que, para darle sentido poltico y teortico a la poltica de localizcin, tenemos que
tomar en consideracin las realidades corporizadas, los intereses contextuales y otros factores
que influyen hasta en los intentos ms radicales de destronar los modos hegemnicos de
pensamiento.

Hablando como una deleuzeana que cree que el deseo es el motor efectivo del cambio poltico, en
oposicin a la transformacin por va de la protesta, siento que el modo Lo s, pero.. es una
contradiccin genuina, positiva, en el pensamiento de Deleuze.

Foucault dijo una vez: Un da nuestro siglo ser deleuzeano supongo que se refera al siglo XXI.
Est claro que an no hemos llegado a l, y Deleuze bien puede ser el primero en demostrar lo
difcil que es llegar a ser consecuentemente deleuzeano.

17. Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Feminist Critical Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.),
Scattered Hegemonies: Postmodernity and Transnational Feminist Critical Practice, Mirineapolis y Londres, University of Minnesota
Press, 1994, pg. 138.

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4. La tica de la diferencia sexual: el caso de Foucault e Irigaray

Hace ms de un siglo, Nietzsche declaraba que todas las culturas decadentes, enfermas y
corruptas adquiran un gusto por lo femenino, si no ya por lo afeminado. Ese femenino, como
ya 16 he manifestado, no es pues ms que una metfora muy elaborada o un sntoma del
profundo descontento que anida en el corazn de la cultura falogocntrica. Es un mal masculino
que expresa la crisis de autolegitimacin, la cual, segn J.-F. Lyotard1 es la marca de las
sociedades posmodernas. Este femenino no mantiene una relacin inmediata, ni siquiera
directa, con las mujeres de la vida real. Es una actitud tpicamente masculina que transforma los
trastornos masculinos en valores femeninos. Si pensamos en el presidente Schreber de Freud,2
quien en su delirio declaraba que era tanto hombre como mujer y tanto ms femenino cuanto que
era el favorito mismo de Dios, bien podemos maravillamos ante las profundidades de la tendencia
del devenir mujer en el pensamiento moderno: una tendenia de la que Derrida es en Francia el
principal vocero.3

1. Jean-Franois Lyotard, La Condition Post-Moderne, Pars, Minuit, 1979; One of the Things at Stake in Women Struggle,
Substance, n 20, 1980.

2. Sigmund Freud, Psycho-Analytic Notes on an Autobiographical Account of a Case of Paranoia, Dementia Paranoides (1911);
reeditado en Tbe Pelican Freud Library, vol. 9, Londres, Penguin, 1979.

3. Jacques Derrida, L criture et la dffrence, Pars, Seuil, 1967; Marges, Pars, Minuit, 1972 [ed. cast.: Mrgenes de la filosofa, Madrid,
Ctedra, 1989.1; Eperons, Pars, Flammarion, 1978.

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Me parece que la relacin entre las metforas de lo femenino y el discurso y la prctica feministas
debe estudiarse atendiendo a cuestiones de poder y estrategia. La cuestin real es la colisin
frontal entre los supuestos patriarcales acerca de lo femenino y la realidad existencial de las vidas
y el pensamiento de las mujeres, que el feminismo nos ha ayudado a expresar. Describir esta
discrepancia en el captulo 5 (La diferencia sexual como proyecto poltico nmade) como la
tensin entre las imgenes y las representaciones de la mujer construidas por el hombre y las
experiencias de las mujeres de la vida real en su gran diversidad.

Para m, es esto lo que est en juego en el debate posmoderno, postestructuralista postarjeta


postal.4 Para demostrarlo decid desplazar el debate a una cuestin lateral que es en alto grado
significativa: la cuestin de la tica y el extraordinario inters que est despertando en la filosofia
francesa contempornea. Por qu ha vuelto a instalarse la cuestin de la tica en la agenda
filosfica, despus de muchos aos durante los cuales la poltica encabezaba el desfile de las
ideas?

La absoluta importancia que adquiri la cuestin de la tica en la obra de algunos filsofos


varones es una consecuencia de la crisis del sujeto racional que ha sacudido hasta los cimientos
mismos del sistema falogocntrico. La cuestin de la alteridad, de la condicin de otro, est
suscitando renovada atencin preci samente a causa de la problematizacin que sufren las
estructuras de la subjetividad en el pensamiento moderno. Creo firmemente que el movimiento
de las mujeres es una de las fuentes primarias de la dislocalizacin del sujeto racional.5

Mi hiptesis es que la llamada crisis del sujeto racional y la inflacin del concepto de lo femenino
relacionada con ella han tenido algunos efectos benficos en ciertos filsofos varones.

Seguidamente, cotejar la nocin de Foucault de la tica, que pone el acento en la mismidad, y


la tica de la diferencia sexual de Irigaray, psicoanalista y filsofa feminista. Como hice en la
primera parte de mi trabajo sobre las mujeres y la filosofia (vase el captulo 1, rganos sin
cuerpos), sostendr que estamos frente a una disonancia fundamental entre, por un lado, el
discurso de la crisis del logos y de su costado femenino y, por el otro, el proyecto del feminismo
en relacin con la diferencia sexual.

Al colocar una junto a la otra las nociones de la tica de Foucault e Irigaray, quisiera sealar en
primer lugar las direcciones radicalmente diferentes en que se desarrollan sus respectivos
pensamientos. Sostendr que Foucault elabora una nueva tica que se mantiene dentro de los
confines de la igualdad sexual, en tanto que Irigaray defiende la alteridad sexual como una
estrategia que permite afirmar la subjetividad femenina.

En segundo lugar, argumentar que la profunda disonancia entre estos dos pensadores, sus
variaciones sobre el tema comn de la tica, demuestran la falta de simetra que hay en el

4. La referencia corresponde a uno de los libros deJacques Derrida, La carte postale, la tarjeta postal.

5. Mi anlisis sobre la interseccin entre el feminismo y la modernidad no est de acuerdo con la diagnosis posmoderna, como, por
ejemplo, en Alice Jardine, Gynesis: Configurations of Woman in Modernity, Ithaca, ComeIl University Press, 1985.

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discurso de los dos sexos. Esto agrega, en consecuencia, un mayor peso de prueba al proyecto
feminista de presentar las diferencias sexuales como la cuestin central del debate posmoderno.

FOUCAULT

En el eplogo del libro de Dreyfus y Rabinow, MichelFoucault:

Beyond Structuralism Qnd Hermeneutics,6 Foucault defina el perfil general de su pensamiento y


declaraba que su tema central era el anlisis crtico, histrico, de los modos de constitucin del
sujeto: las formas en que nuestra cultura convierte a los seres humanos en sujetos. En su enfoque
analtico del sujeto, Foucault se compromete a revelar, denunciar y, en ltima instancia, anular la.
forma especfica de violencia; es decir, las formaciones de poder que operan en el juego filosfico.
Lo que en verdad interesaba a Foucault era la materialidad de las ideas, el hecho de

que stas existan en un espacio intermedio, atrapado en una red de condiciones materiales y
simblicas, entre el texto y la historia, entre la teora y la prctica, y nunca en ninguno de esos
polos. Su filosofa es una filosofia de las relaciones, de los espacios intermedios, y en ese sentido
Foucault representa la anttsis absoluta de la sociologa.

La preocupacin central de la obra de Foucault es la crtica del poder desptico ejercido por el
texto filosfico y por la historia de la filosofa como un bloque monoltico de conocimiento. Tengo
la impresin de que esta crtici le da una unidad general a su proyecto intelectual.

Como l mismo declara en su introduccin al segundo volumen de Historia de la sexualidad. El


uso de los placeres:

Siempre hay algo de irrisorio en el discurso filosfico cuando, desde el exterior, quiere ordenar a
los dems, decirles dnde est su verdad y cmo encontrarla o cuando se siente con fuerza para
instruirles proceso con positividad ingenua. Pero es su derecho explorar lo que, en su propio
pensamiento, puede ser cambiado mediante el ejercicio que hace de un saber que le es extrao. El
ensayo que hay que entender como prueba modificadora de s mismo en el juego de la
verdad, y no como la apropiacin simplificadora del otro con fines de comunicacin es el cuerpo
vivo de la filosofa, por lo menos si sta es todava hoy lo que fue en el pasado, es decir, una
ascesis, un ejercicio de s en el pensamiento.7

La eleccin de este lugar de enunciacin implica una redefinicin de la filosofa, el ejercicio de


uno mismo en la actividad del pensamiento, una prueba en el juego de la verdad. Es una
prctica que implica una relacin con uno mismo y con la alteridad, y, en consecuencia, es una
postura tica.

6. Dreyfus y Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago, University of Chicago Press, 1983.

7 Michel Foucault, Tbe Histoiy of Sexuality; the use ofpleasure, Nueva York, Pantheon, 1985, pg 9.

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El anlisis de la subjetividad que hace Foucault perfila tres modos principales de objetivacin que
transforman a los seres humanos en sujetos. Esos modos corresponden a diferentes etapas de su
obra.

En la primera fase, Foucault analiza el tipo de discurso que pretende la condicin de ciencia,
especialmente en el campo de las ciencias humanas; esta etapa de su obra, en la que se destacan
Las palabras y las cosas y La arqueologa del saber, lo lleva a criticar el rol que le corresponde al
sujeto cognoscente en la historia de la filosofa occidental.

El segundo perodo de la obra de Foucault es aquel en el que el autor aborda la constitucin del
sujeto en virtud de lo que llama las prcticas de divisin: exclusin, separacin y dominacin
dentro de uno mismo as como respecto de los dems. Esta parte

de su reflexin comienza con Historia de la locura y Elnacimiento de la clnica y contina a travs


de El orden del discurso y Vigilar y castigar. El concepto central es que los modos en que se
transforma a los seres humanos en sujetos en nuestra cultura se sostienen en una compleja red de
relaciones de poder, que Foucault define como la microfsica del poder. Siendo el poder el
nombre que le damos a una compleja situacin estratgica en una sociedad dada, el cuerpo es el
blanco privilegiado de los mecanismos de las relaciones de poder. Foucault desarrolla una
economa poltica del cuerpo, un cuerpo definido en trminos de materialidad, es decir, como
materia inclinada a experimentar una variedad de operaciones simblicas y materiales: debe
hacerse dcil, sumisa, ertica, utilizable, productiva, etc. -

Estas tcnicas de control y codificacin del cuerpo vivo como el sitio de la subjetividad tambin
producen efectos de verdad, por cuanto generat tipos especficos de conocimiento acerca del
sujeto y su inscripcin social. Los aspectos normativos de las relaciones de poder en las cuales
queda atrapado el cuerpo son, en consecuencia, positivos, esto es, productivos en trminos de
conocimiento, en el sentido de verdad sobre el sujeto vivo. De ah que la nocin de sujeto se base,
para Foucualt, en una tecnologa del cuerpo conectado con la naturaleza racional del poder y con
el carcter normativo de la razn.

Esta idea establece adems un vnculo entre la segunda y la tercera etapa de la obra de Foucault;
en la ltima, el autor se concentra en los modos en que los seres humanos se transforman en
sujetos: entiende la sexualidad como el campo en el cual proliferan con mayor fuerza en nuestra
cultura las prcticas discursivas y, por lo tanto, los efectos de verdad normativos. En el primer
tomo de su historia de la sexualidad, Foucault define la cultura occidental como sexo-cntrica:
somos los nicos que inventamos la scientia sexualis, haciendo de a sexualidad el sitio de la
autorrevelaciri y la verdad sobre uno mismo. Las preguntas que se hace Foucault es pues: qu
es esa sexualidad que nos preocupa tanto a todos? y por qu medios llegamos a ser sujetos
sexuales?

En el segundo y el tercer volumen de Historia de la sexualidad, Foucault analiza las prcticas del
discurso y el control de la sexualidad entre los antiguos griegos y romanos; y seala que las

Sujetos Nomades
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prcticas que nosotros englobamos bajo el rtulo general de sexualidad constituan lo que la
cultura grecorromana llam las artes de la existencia, o sea, esas acciones intencionales y
voluntarias mediante las cuales los hombres no slo se fijan reglas de conducta, sino que procuran
adems transformarse, convertirse en seres singulares y hacer de su vida una obra que tenga
ciertos valores estticos y cumpla con ciertos criterios estilsticos.8

Foucault sostiene que el conjunto de artes de la existencia, en el sentido de tcnicas del s


mismo, fueron absorbidas en los comienzos de la Cristiandad por el ejercicio del poder
sacerdotal y luego por tipos educacionales, mdicos y psicolgicos de prcticas. Me parece que la
evolucin del pensamiento de Foucault muestra la sexualizacin progresiva de estas prcticas
discursivas; la interseccin de la fase arqueolgica con la decodificacin genealgica de las
prcticas del s mismo que produjo su Historia de la sexualidad- tambin seala una conciencia
cada vez mayor de la postura masculina de hablante que haba adoptado, la de un fih3sofo varn.
Por ejemplo, podemos argumentar que en los primeros textos es evidente su tendencia
androcntrica; FoucaUt emplea el trmino hombre como una forma universal, con lo cual pone de
manifiesto su ceguera ante la diferencia sexual. No obstante, en sus ltimas obras el autor es
consciente del hecho de que el control de la sexualidad que est analizando se basa en una
profunda asimetra entre los sexos. Al hablar de las prcticas del s mismo, Foucault declara:
Las mujeres estuvieron generalmente sometidas [...] y sin embargo esta tica no estuvo dirigida
a las mujeres; lo que se recordaba, justificaba o explicaba no eran los deberes u obligaciones de
las mujeres. Era una tica para hombres: una tica escrita y enseada por los hombres y dirigida a
los hombres, a los hombres libres, por supuesto.9

Lo que quiere sealar aqu Foucault no es tanto la exclusin como la descalificacin de las mujeres
en cuanto agentes ticos y, consecuentemente, en cuanto sujetos. Foucault hace hincapi en la
interconexin entre las condiciones para alcanzar una jerarqua moral y el derecho a ser un
ciudadano en el sentido social, poltico y judicial del trmino. Las reglas y preceptos de una vida
moral que tambin transforma al sujeto en una sustancia tica estn implcitamente
conectados con los derechos sociopolticos, y a las mujeres se las mantuvo al margen de ambos.

Sosteniendo que el gobierno de uno mismo, el manejo del patrimonio propio y la participacin en
la administracin de la ciudad eran trs prcticas del mismo tipo, Foucauk destaca el valor clave de
la virilidad tica como el ideal sobre el que se basa el sistema en su cor)unto. Esto, a su vez,
implica una coincidencia perfecta entre el sexo anatmico de uno masculino y la construccin
imaginaria de la sexualidad masculina; adems, Foucault pone el acento en la concordancia de
ambos con las representaciones sociales dominantes de lo que deba ser la norma tica universal:
la virilidad simblica. De ah que el cuerpo masculino forme un todo con el cuerpo poltico.

Si leemos el proyecto de Foucault desde esta perspectiva, podemos entenderlo como la anatoma
crtica de las estructuras

8. Ibid., pg. 10.

9. Ibd., pg. 22.

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100

falocntricas del discurso; la prctica de la virilidad tica, en realidad, sienta tambin las bases
del juego filosfico como tal, es decir, que ofrece los parmetros bsicos de la economa poltica
de la verdad, como entidad sometida a la autoridad del logos.

Adems, la economa falogocntrica as analizada revela tambin el vnculo homosexual


masculino que constituye la base del contrato social, as como de las prcticas discursivas que la
sociedad adopta para s: es un mundo parahombres, hecho por hombres.

Cmo puede haber sido el uso del placer femenino y qu efectos de verdad y produccin de
conocimiento haya tenidq sobre el sujeto femenino continan siendo materia de especulacin. La
brecha discursiva se traduce en ausencia histrica; de ah que toda la historia de la filosofa, como
llegamos a heredarla, ha sido conjugada en el modo masculino y viril. La historia antes que la
anatoma es el destino.

De acuerdo con esta lectura de Foucault, puede argumentarse que estamos ante un filsofo varn
que reproduce las reglas en alto grado sexuadas que gobiernan el discurso filosfico. Lejos de ser
universal, el escenario de la filosofa se apoya en las premisas ms especficamente sexuales:
aquellas que postulan la primaca de la sexualidad masculina como el sitio del poder social y
poltico. En la ltima obra de Foucault, el discurso falogocntrico es una economa poltica y
libidinal especfica: una economa que asigna a los sexos roles precisos, polos y funciones, en
detrimento de lo femenino.

IRIGARAY

En su condicin de feminista, psicoanalista, vigorosa escritora y filsofa, Luce Irigaray resulta un


personaje difcil de situar; est instalada para siempre entre diferentes campos, disciplinas,
niveles de experiencia y lugares de enunciacin. Su obra sobre el sujeto filosfico est relacionada
con la crisis del logos que acabo de analizar, y, en muchos sentidos, es una respuesta positiva, no
reactiva, a los maestros de la crisis de la filosofa. Irigaray aborda la misma tradicin de la
ontologa occidental clsica en la que se concentraron Derrida, Foucault, Deleuze y otros filsofos
franceses contemporneos. Pero hay una diferencia fundamental en el lugar de enunciacin que
ella adopta: para Irigaray, la crisis que para Foucault anuncia la muerte de la filosofa ya ha
terminado: ella se pone de pie sobre las ruinas y ve lo que viene a reemplazar el viejo orden.

La escritura de Irigaray tiene una cualidad visionaria, utpica, y a veces hasta proftica, que
expresa su fe en la fuerza de lo femenino como una nueva economa simblica y discursiva.
Podemos encontrar una fuerza comparable de afirmacin y calidad de intensidad en la obra de la
teologa feminista (Mary Daly), de la poesa lesbiana (Adrienne Rich) y de las radicales italianas
(Carla Lonzi y, ms recientemente, Luisa Muraro y Adriana Caravero)10 sobre la cuestin del
sistema simblico femenino.

10. Vase Carla Lonzi, Sputiamo su Hegel, Miln, Rivolta Femminile, 1974; guia politica, Miln, Rivolta Femminile, 1977; Luisa
Muraro, Guglielma Manfreda, Milti, La tartaruga, 1984.

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Las mujeres pueden ver la luz donde los hombres slo observan un espacio vaco en el que
nicamente pueden percibir el ocaso de los monumentos y documentos flicos que ellos mismos
erigieron para s. Las mujeres tienen algo que decir; no -decir nada equivaldra a un aborto
histrico del sujeto femenino. Como he sostenido a lo largo de este libro, para Irigaray, la crisis
que presagia la muerte del sujeto logocntrico ofrece la condicin de posibilidad para la expresin
de una subjetividad femenina. La crisis es slo la muerte del sujeto universal: aquel que disfrazaba
su singularidad tras la mscara del logocentrismo. No es sorprendente que los hombres se sientan
enormemente saudidos por esto; sin embargo, la crisis nos permite plantear, despus de tanto
tiempo, la cuestin que Irigaray considera fundamental: la de la diferencia sexual.

Lo que hace particularmente significativa la crtica de la modernidad de Irigaray es que ataca la


complicidad entre racionalidad y masculinidad.. El sujeto del discurso siempre es sexuado; nunca
puede ser puro, universal o sin sexo. El trabajo de Irigaray tiene un doble propsito: (1) romper
con la asociacin de masculinidad, racionalidad y universalidad, mediante la relectura de la
historia de la ontologa occidental; y (2) dar voz y corporizar en sus propios textos lo femenino
de las propias mujeres, es decir, una nocin diferente del tipo de femenino que est
implcitamente vinculdo con la economa logocntrica.

Lo que est en juego en el proyecto de Irigaray es el doble apremio por expresar la novedad
radical de una realidad corprea femenina que nunca estuvo adecuadamente representada y, a la
vez, por no interrumpir el dilogo con los maestros de la filosofia occidental. Esto es
especialmente notable en la primera fase de la obra de esta autora; en Speculum y Ese sexo que
no es uno,11 su particularsimo estilo transmite de la manera ms efectiva el intenso esfuerzo de
crtica y creacin que caracteriza su trabajo.

La estrategia textual de Irigaray es eminentemente poltica: consiste en negarse a separar lo


simblico de lo emprico, a disociar el discurso sobre lo femenino de las realidades histricas de
la condicin y el rango de la mujer en la cultura occidental. En otras palabras, el hecho de que lo
femenino sea el punto ciego de todos los procesos textuales y teorticos significa que las voces
de las mujeres estn enterradas por debajo de las palabras de alguien los hombres. Por lo
tanto, hay una equivalencia directa entre el proceso de metaforizacin de lo femenino y el
fenmeno de la opresin histrica de las mujeres. El proyecto de Irigaray es des-cubrir, de-velar y
expresar esa voz comenzando por los textos principales de la filosofa occidental.

Lo femenino tras lo cual est Irigaray es una mujer-definida- femenina y, como tal, es an un
espacio en blanco, an no est all, tenemos que pensar en ella en el modo condicional: cmo
podra surgir lo femenino de/en/creado por/las mujeres en el sistema sexualmente indiferenciado
de nuestra cultura? Qu

condiciones haran posible el advenimiento del sujeto femenino? La estrategia que propone
Irigaray en respuesta a este desafo consiste en la imitacin estratgica o mimesis. Proclama
como su lugar de enunciacin la posicin que se le asigna a lo femenino en varios textos de la

11. Ambos ttulos fueron publicados por Corneli University Press en 1985.

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102

filosofa clsica. Partiendo de all, Irigaray lee o des-lee los textos atendiendo a la
representacin que stos propongan de lo femenino y a la relacin que establezcan con tal
representacin: es un juego de reflejo especular/reflexin especulativa de la lgica interna del
discurso falogocntrico. Este juego de imitacin estratgica, de devolverle al texto lo que el texto
le hace a lo femenino, llega a ser una prctica sumamente subversiva de la crtica del discurso.

El proyecto de Irigaray de redefinir los parmetros de subjetividad y la comprensin misma de lo


que es el pensamiento se sustenta en un supuesto principal: la creencia en la base ontolgica de la
diferencia sexual. Dicho de otro modo, la diferencia entre los sexos es radical y es constitutiva de
la experiencia humana; debera inscribirse junto con la mortalidad como el marco ineluctable de
referencia del ser humano.

Lo mismo que la muerte, la diferencia sexual ya est siempre all, lo reconozcamos o no. La
pretensin ontolgica para la diferencia sexual es lo que hace tan importante el pensamiento de
Irigaray, tanto en el plano teortico como en el plano poltico. La creencia esencialista en la
diferencia ontolgica es una estrategia poltica que apunta a declarar la especificidad de la
subjetividad, la sexualidad y la experiencia femeninas, y, al mismo tiempo, a denunciar la lgica
de la indiferenciacin sexual del discurso falogocntrico.12

La imagen ahora famosa que propone Irigaray de los labios del sexo de la mujer unidos y sin
embargo separados representa la multiplicidad, el exceso y la combinacin nica de pluralidad y
singularidad que caracteriza la realidad corporal, sexuada, de la mujer. Esta imagen en alto grado
sugestiva y su implcita

12. Sobre este punto en particular no coincido con la lectura de Irigaray propuesta por Elizabeth Gross en su artculo Irigaray and
Sexual Difference, Australian Feminist Studies, n 2, otoo de 1986.

referencia a la teora psicoanaltica del narcisismo femenino es, no obstante, muy ambivalente.
Irigaray no es una terica de la experiencia homosexual masculina ni lesbiana; por el contrario, ha
dejado muy claro que aspira a la heterosexualidad genuina y radical en el sentido del pleno
reconocimiento de la diferencia sexual por parte de cada uno de los sexos. El proceso debe
comenzar con que cada mujer reconozca a las dems mujeres en un sistema de referencia
simblico, de reconocimiento mutuo y autorreconocimiento de la mujer como otro. El concepto
de Irigaray de la diferencia sexual pone, pues, el acento en la importancia del segundo nivel de
diferencia:el que se da entre mujeres en el reconocimiento de la diversidad y tambin de las
experiencias e inquietudes comunes.

Otro modo de indagar la polivalencia de las imgenes que propone esta autora es la relacin
madre-hija, ya mencionada, que ejemplifica la especificidad de la libido femenina y del deseo
femenino, no indagados y mal interpretados en la teora y la prctica psicoanaltica. El nfasis que
pone el psicoanlisis lacaniano en el Nombre-del-Padre y la primaca del falo es tal que la dada
madre-hija aparece representada en trminos de una relacin de mujer a mujer separada y
negada por el poder falocntrico. En consecuencia, para Irigaray, reconocer el vnculo de las

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103

mujeres es el primer paso hacia la elaboracin de otro sistema simblico, en el cual los modelos
de separacin se transmitan de un modo diferente.

The Ethics of Sexual Difference es una de las manifestaciones ms claras del concepto de
alteridad de Irigaray en relacin con el proyecto de expresar la subjetividad femenina. En
comparacin con sus primeras obras, este libro marca un cambio ya perceptible en Amante
marine, La croyance mme y Femmes divines: me refiero al hecho de que en esta obra se
perfecciona al mximo la estructura de doble estrato del enfoque, el modo en que Irigaray ha
estado abordando, tanto a los grandes maestros de la ontologa clsica como a las mujeres que
estn existencialmente implicadas en .el proceso de transformacin de lo femenino en nuestra
cultura. En The Ethics of Sexual Difference, Irigaray se dirige casi exclusivamente a los grandes
maestros, y ese estrechamiento en la eleccin del interlocutor, combinado con el modo vocativo
del discurso, produce un intenso texto potico que suena a un tratado mayor sobre el amor.

El texto de Irigaray se concentra en la poltica de la heterosexualidad radical; la autora sostiene


que el misterio de la alteridad, de la relacin con el otro y, especialmente, con el Otro que es el Ser
Divino, se resume en el otro que es sexualmente diferente de uno, es decir, para cada sexo, el otro
sexo. Sin embargo, Irigaray pone sumo cuidado en destacar que la mujer como el otro del hombre
(el otro del mismo) tiene necesidad de explorar primero su vnculo con las dems mujeres, con su
propio gnero (el otro del otro, o el sistema simblico de las mujeres) de modo tal de hallar las
expresiones adecuadas para su gnero. Aqu se pone nfasis en la clsica pasin cartesiana del
asombro como el modo perfecto de encuentro entre hombres y mujeres: cada sexo en su
especificidad, la perfeccin de dos seres sexualmente diferentes. La calidad del asombro
expresa el tipo de recptividad al otro, una especie de disponibilidad de final abierto hacia la
alteridad, que Clarice Lispector describe de manera muy conmovedora en su novela La pasin
segn G. H. Ser capaz de acercarse a cualquier otro, respetando plenamente su singularidad;
respetando la presencia y los lmites, mientras uno se acerca y es llevado hacia el reconocimiento
de las diferencias respectivas e irreductibles de ambos: sta es la base de la nueva tica del amor
que propone Irigaray como parte de su prctica de la dliferencia sexual. Y si bien las feministas se
horrorizan ante lo que a primera vista parece un manifiesto en favor de las parejas heterosexuales
mongamas, Irigaray se ha mostrado por completo inflexible, particularmente en su obra sobre
las diosas mujeres y la experiencia femenina de lo divino, al afirmar que la poltica de la
heterosexualidad radical como el tema subyacente del pensamiento de la diferencia sexual es un
paso necesario a fin de asegurar el surgimiento de la subjetividad femenina y de un sistema
imaginario y simblico que se adapte morfolgicamente a la realidad corporal femenina.

La tica es, para Irigaray, un movimiento hacia el otro (sexo) como 1 paradigma de un nuevo
modo de relacionarse con el otro, incluyendo la otra mujer que, si bien es sexualmente igual- a-
m, contina siendo otra, un mediador entre el s mismo y la realidad. La tica de la diferencia
sexual, aspira a hallar y promulgar representaciones capaces de generar una nueva humanidad
femenina y un sentido femenino de lo divino.

Sujetos Nomades
104

DE LA DISONANCIA Y OTROS JUEGOS

Si colocamos uno junto al otro los.dos proyectos de tica que he resumido brevemente aqu,
pueden advertirse muy claramente las direcciones opuestas que siguen los respectivos
pensamientos de Foucault e Irigaray. Foucault elabora una crtica que permanece dentro de los
confines de la igualdad sexual; por su parte, Irigaray enfatiza la diferencia seual como una manera
de afirmar la subjetividad femenina.

La versin foucaultiana de la tica clsica griega y romana, del uso del placer y del aprendizaje de
las artes de la subjetividad con todas sus connotaciones polticas y simblicas a diferencia de la
forma cristiana de la tica, no debe entenderse como una apologa de un sistema discursivo u
otro. Su obra sobre la tica se concentra en la discontinuidad entre la crisis de valores moderna y
las ticas anteriores, tanto la cristiana como la clsica, discontinuidad que habra inspirado,
histrica y conceptualmente, la crisis posmoderna. Foucault vuelve su mirada al pasado slo para
encontrar prcticas que se ajusten al aqu y el ahora de nuestro lugar de enunciacin. El
interrogante es el siguiente:cmo podemos ir ms all de la historicidad de nuestra condicin
moderna? Foucault sostiene que en la era de la modernidad no hay moral posible; estamos
histricamente condenados a reconcebir las bases de nuestra relacin con los valores que hemos
heredado, especialmente del siglo XIX.

El proyecto de Irigaray de redefinir las bases de la relacin interpersonal, su tica de la diferencia


sexual, es otra respuesta al mismo desafo histrico: cmo podemos aprender a pensar de
manera diferente sobre la subjetividad humana y la alteridad? Esta pregunta form parte de la
agenda filosfica desde Heideggdr, y me parece que el feminismo, como movimiento de
pensamiento, est atrapado en esta problemtica y tiene que desempear un papel esencial en
ella.

Y sin embargo, bien podra ocurrir que la respuesta feminista al desafo de la modernidad sea
radicalmente diferente de la que dan los filsofos varones; los casos de Foucault e Irigaray tienden
a probar que en el plano conceptual estn apareciendo patrones de gran disonancia entre los
filsofos varones y las filsofas mujeres. Bien podra ser que no estuviramos de acuerdo, como
ocurre en el caso de la naturaleza y la estructura de la diferencia; bien podra ser que la diferencia
sexual cortio movimiento de pensamiento abriera las puertas a un reconocimiento de las
mltiples diferencias que presagian la muerte de la lgica nica del falogocentrismo.

La ausencia de simetra en el pensamiento de la diferencia tal como surge en el trabajo sobre la


tica tambin confirma la idea de Irigaray de que el pensamiento conceptual no es neutral sino
que, por el contrario, est especficamente determinado por el sexo. Por lo tanto, el hecho de que
aparezcan importantes divergencias entre pensadores y pensadoras sobre la cuestin de la
diferencia es bastante tranquilizador; yo dira incluso que1a asimetra fundamental que se
advierte en la manera que tienen los hombres y las mujeres de elaborar el pensamiento de la
diferencia sexual es precisamente lo que hace posible el dilogo intelectual entre ellos.

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La disonancia est relacionada con la diferencia sexual como uno de sus modos de expresin. Si
hemos de tomar seriamente la prctica nmade de la diferencia sexual, deberamos ir
acostumbrndonos a jugar este juego de voces disonantes, a movernos en posiciones intermedias
en una bsqueda nmade de representaciones alternativas de la subjetividad femenina feminista.

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5.La diferencia sexual como proyecto poltico nmade

Creo que las mujeres que puedan superar el sentimiento

de tener que corregir la historia han de ahorrarse

mucho tiempo.

MARGUERITE DURAS, 1991

Como ya he dicho anteriormente, la condicin nmade que estoy defendiendo es una nueva
figuracin de la subjetividad de un modo multidiferenciado no jerrquico. En este captulo
indagar ms especficamente de qu manera esta condicin entra en interseccin con el eje de la
diferencia sexual. Coincido con Luce Irigaray en cuanto a que la diferencia sexual es la cuestin
que nosotras, las occidentales de fines del siglo XX, estamos obligadas a afrontar; es nuestro
horionte y nuestra utopa. Las dos razones principales de que esto sea as tienen que ver con el
papel qie le ha correspondido a la diferencia en la historia europea y el lugar muy especfico que
ocupa en la prctica feminista.

En primer hgar, la dimensin europa. Creo que el concepto, el tema y el problema conocidos
como diferencia sexual son hoy ms actuales de lo que lo fueron nunca en el contexto de la
Comunidd Europea. El renovado nfasis en una identidad

comn de Europa, promovido por el proyecto de la unificacin del viejo continente, est haciendo
que la diferencia llegue a ser ms que nunca una nocin divisoria, antagnica. Lo que estamos
presenciando es una explosin de intereses creados que proclaman sus respectivas diferencias en
la forma de regionalismos, localismos, guerras tnicas y relativismos de todo tipo. La diferencia,

Sujetos Nomades
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en la poca de la desintegracin del bloque del Este, es un trmino peligroso. Como han
observado varias feministas yugoslavas: cuando la diferencia se emplea de manera negativa,
divisoria, el intento posmodemista de redefinirla positivamente se hace desesperado y vano. La
fragmentacin y la revaloracin de la diferencia de una manera postestructuralista slo pueden
ser percibidas, en el mejor de los casos, irnicamente, y en el peor, trgicamente, por algunos que
viven en Zagreb, por no mencionar a los habitantes de Dubrovnik o Sarajevo.1

Histricamente, el concepto de diferencia tiene sus races en el fascismo europeo, que fue
colonizado y adoptado por modos jerrquicos y excluyentes de pensamiento. Sin embargo, el
fascismo no surgi de la nada. En la historia europea de la filosofa, la diferencia es un concepto
central en la medida en que el pensamiento occidental siempre se desarroll planteando
oposiciones dualistas, que crearon subcategoras de alteridad o diferente de. Como en esta
historia la diferencia se sustent siempre en relaciones de dominacin y exclusin, ser
diferente de lleg a significar ser menos que, valer menos que. La diferencia fue colonizada
por las relaciones de poder que, como sealaba oportunamente Simone de Beauvoir en El
segundo sexo,2 la redujeron a un sinnimo de inferioridad. En consecuencia, la diferencia adquiri
connotaciones esencialistas y letales; construy categoras enteras de seres descartables, es
decir, igualmente humanos pero levemente ms mortales.

En la historia europea moderna, los regmenes polticos totalitarios y fascistas se apoderaron del
concepto de diferencia y la definieron como determinismo biolgico, y as procedieron a
exterminar a una gran cantidad de seres humanos que fueron construidos en trminos de
inferioridad o de aheridad desprecia-

1. Vase, por ejemplo, la obra de Rada Ivekovic, de Zagreb; de Dasa Duhacek, de Belgrado, y de Zarana Papic, de Ljubjana.

2. Simone de Beauvoir, The second sex, Londres, Penguin, 1972. [Ed. cast.:El segundo sexo, Madrid, Ctedra.]

da. En la teora crtica, sea sta francesa, alemana o de cualquier otra variedad, el uso explotador
y criminal que se hizo de la diferencia en el holocausto nazi contina siendo un punto de no
retomo. Como ya lo he comentado en el captulo 2 (Hacia una nueva representacin del sujeto),
hay una disparidad entre las escuelas crticas alemana y francesa en el modo de evaluar el
totalitarismo y el nfasis que puso el nazismo en la diferencia como nocin jerrquica. La
corriente francesa cree en la complicidad intrnseca de la razn con la violencia y la dominacin, y
rechaza la categora de razn instrumental, que es la idea a la que se aferran Adorno y otros
tericos crticos alemanes para tratar de reformar la razn desde su interior. En-todo caso, como
lo expresa Foucault en su prefacio a la edicift norteamericana del Antiedipo de Deleuze y
Guattari, analizar cuidadosamente el tema de Auschwitz ha llegado a ser un mperativo para
todos los intelectuales europeos.

En mi condicin de pensadora crtica, de intelectual criada en la era del baby-boom de la nueva


Europa, de feminista comprometida con proponer alternativas de empoderamiento
(empowerment), decido hacerme responsable de este aspecto de mi cultura y mi historia.
Consecuentemente, quiero analizar en detalle la diferencia y los grupos de poder y violencia que

Sujetos Nomades
108

acompaaron su ascenso a un lugar de supremaca en el espritu europeo. El concepfo mismo de


diferencia es demasiado importante y demasiado rico para dejarlo librado a las interpretaciones
fascistas y hegemnicas.

En segundo lugar, dentro de la prctica y la historia de las ideas feministas occidentales, la nocin
de diferencia ha gozado de una existencia larga y azarosa. No se me ocurre ningn concepto ms
contradictorio, polmico e importante. La diferencia, dentro del pensamiento feminista, es un
sitio de intensa tensin conceptual. Mi firme defensa del proyecto de la diferencia sexual como un
proceso epistemolgico y poltico tambin expresa mi preocupacin por las maneras en que
muchas feministas radicales repudiaron la diferencia y la descartaron como una nocin
irremediablemente esencialista. Antes de retornar a mis propias ideas sobre el proyecto de la
diferencia sexual, repasar brevemente las vicisitudes sufridas por la nocin de la diferencia
dentro de la teora feminista.

Simone de Beauvoir puso el tema en el tapete con su perceptivo anlisis del esquema jerrquico
de la dialctica de la conciencia, esquema que adapt a partir del pensamiento de Hegel. En un
movimiento que sent las bases del feminismo como teora, De Beauvoir identific la diferencia
como la nocin central y, al mismo tiempo, propuso superar el esquema jerrquico establecido en
esa nocin, que termin por unirla a la idea de alteridad desvalorizada, especialmente en el caso
de la diferencia femenina. En esta fase de su obra, De Beauvoir se remite a Poulain de la Barre
un discpulo de Descartes para destacar la trascendencia que alcanz el dualismo de gnero y
por consiguiente la connotacin tendenciosa del gnero en nombre de la racionalidad. El
anlisis y el programa de liberacin mediante un uso igualitario de la razn que propone De
Beauvoir constituyen el legado conceptual individual ms importante para la teora feminista
contempornea.

A mediados de la dcada del setenta, las feministas postestructuralistas se opusieron al nfasis de


S. de Beauvoir en la poltica de la racionalidad igualitaria y pusieron en cambio el acento en la
poltica de la diferencia. Como lo expresa Marguerite Duras en el epgrafe de este captulo,3 las
mujeres que continan midindose con la vara de los valores masculinos, las mujeres que sienten
que deben corregir los errores masculinos, ciertamente han de malgastar mucho tiempo y
energa. En la misma lnea de pensamiento, en su polmico artculo titulado Igual a quin?,4Luce
Irigaray recomienda apartar el nfasis poltico de la crtica reactiva y trasladarlo a la afirmacin de
contravalores positivos.

En una revisin de la obra de S. de Beauvoir, la teora feminista postestructuralista ha


reconsiderado la diferencia y se ha preguntado si su asociacin con la dominacin y la jerarqua es
tan intrnseca y, por lo tanto, tan histricamente inevitable, como la entenda la generacin
existencialista.

3. Marguerite Duras, una entrevista, en Alice Jardine y Anne Menke (comps.), Shijhng Scenes: Interviews on woinen, Writing, and
Politics in Post-68 France, Nueva York, columbia University Press, 1991, pg. 74.

4. Luce Irigaray, Egales qui?, Critique n 480, 1987, pgs. 420-437. Traducido al ingls como Equal to whom?, c4fferences, 1, n
21, 1988, pgs.59-76.

Sujetos Nomades
109

A causa de la crisis de la modernidad, desde Freud y Nietzsche, el concepto de diferencia ha


estado en el centro de la agenda filosfica europea. No obstante, en la modernidad, el foco
puesto en la diferencia marca un alejamiento del hbito centenario de asimilarla con la
inferioridad. Adems, en el pensamiento y la prctica teortica de Nietzsche, Freud y Marx la
trinidad

apocalptica de la modernidad se introduce en el cuadro otra innovacin provocativa: la idea de


que la subjetividad no coincide con la conciencia. El sujeto es excntrico en relacin con su yo
consciente, a causa de la importancia de estructuras tales como el deseo inconsciente, el impacto
de las circunstancias histricas y las condiciones sociales de produccin. Al quedar hecha aicos la
seguridad ontolgica del sujeto cartesiano, se abre tambin un camino para analizar el vnculo
que se estableci convencionalmente entre la subjetividad y la masculinidad. En este sentido, la
crisis de la modernidad puede entenderse, as lo sostuve en mi Patterns of Dissonance,5 como la
destruccin de las bases masculinistas de la subjetividad clsica. En una perspectiva feminista, tal
crisis no slo es un evento positivo, sino tambin un acontecimiento rico er formas potenciales de
fortalecimiento para las mujeres.

A lo largo de la dcada feminista del ochenta, una polmica - dividi a las feministas inspiradas
en la diferencia, divisin que se manifest especialmente entre las voceras del movimiento de la
criturefminine y la oposicin anglonorteamericana de las teoras del gnero. Esta
polmica se aument del debate sobre el existencialismo y dio por resultado un estancamiento
poltico e intelectual del que apenas estamos comenzando a salir.

Volver a profundizar esta cuestin en una seccin posterior de este mismo captulo. Hoy, la lnea
feminista de la diferencia antisexual ha evolucionado hacia una defensa de un tipo de subjetividad
que se site ms all del gnero o una subjetividad posgnero. Esta lnea de pensamiento
propone superar el dualismo sexual y las polaridades de gnero, en favor de una subjetividad
nueva, sexualmente indiferenciada. Pensadoras tales como Monique Wittig6 llegan a rechazar el
nfasis en la diferencia sexual ya sostener que ste conduce a un renacimiento de la metafisica del
eterno femenino.

En oposicin a lo que considero como un rechazo apresurado de la diferencia sexual, en nombre


de ua forma discutible de antiesencialismo o de anhelo utpico por una posicin que est ms
all del gnero, yo quiero valorizar la diferencia sexual como proyecto. Tambin me he referido a
esta postura como a un proyecto poltico nmade, porque ese nfasis en la diferencia que
encarnan las mujeres suministra positivas bases fundacionales para redefinir la subjetividad
femenina en toda su complejidad. En el resto del captulo delinear lo que considero como la
interconexin entre la identidad femenina, la subjetividad feminista y la epistemologa radical de
transiciones nmades en una perspectiva de diferencia sexual positiva. Sin embargo, en primera
instancia, proceder a esbozar mi crtica de los marcos de anlisis basados en el gnero y a

5. Rosi Braidotti, Patterns of Dissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

6. Monique Wittig, The Straight Mmd and Other Essays, Nueva York, Harvester, Wheatsheaf, 1992.

Sujetos Nomades
110

clarificar, por lo tanto, lo que entiendo como las ventajas epistemolgicas y la relevancia poltica
de los marcos conceptuales inspirados en la diferencia sexual como proyecto.

LA TEORA FEMINISTA EN LA DCADA DEL NOVENTA

Como punto de partida sostengo que la nocin de gnero est en un momento de crisis dentro
de la teora y la prctica feministas y que est sufriendo una intensa crtica, tanto por su
impropiedad teortica como por su naturaleza polticamente amorfa y vaga. Los sectores desde
donde parti la crtica ms pertinente del gnero son: el de las tericas de la diferencia sexual; el
de las tericas poscoloniales y las feministas negras; el de las epistemlogas feministas que
trabajan en el campo de las ciencias naturales, especialmente la biologa, y el de las pensadoras
lesbianas.

Una seguada observacin: la crisis del gnero como categora til en el anlisis feminista se
produce simultneamente con una nueva disposicin de las posturas teorticas que en la teora
feminista haban llegado a un punto de fijacin y estancamiento; el caso ms notable es la
oposicin entre, por un lado, las tericas del gnero de la tradicin anglonorteamericana y, por
el otro, las tericas de la diferencia sexual de la tradicin francesa y continental,7 oposicin a la
que ya me he referido brevemente. El debate entre estas dos corrientes qued estancado en la
dcada del ochenta en una polmica completamente estril entre marcos culturales y tericos
opuestos que se apoyan en diferentes supuestos sobre la prctica poltica. Este clima polarizado
comenz a reconstituirse, en parte a causa de la creciente conciencia de que la teora feminista
estaba adoptando las formas de culturas especficas. Todo esto dio por resultado un enfoque
nuevo y ms productivo de las diferencias entre las diversas posiciones feministas.

Un tercer fenmeno es la reciente aparicin, en el debate internacional, del pensamiento


feminista italino, del australiano, del holands y de otros tipos de pensamientos feministas como
alternativas que contribuyeron a romper la cmoda oposicin binaria entre las posiciones
francesa continental y anglonorteamericana.8 Esas publicaciones no slo colocaron otra cultura
feminista europea, aunque menor, en el mapa, sino que adems ayudaron a destacar hasta qu
punto el concepto de gnero es una vicisitud del idioma ingls, una nocin que tiene muy pca o
ninguna relevancia en las lenguas romances.9 Como tal, este concepto no tuvo mucho eco en los
movimientos feministas francs, espaol e italiano. Por ejemplo, en francs, le genre puede
utilizarse para referirse a la humanidad en su conjunto (le genre humain); es un trmino
especfico de una cultura y, or lo tanto, intraducible.

7. Vase Claire Duchen, Feminism inFrance, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1986.

8. Vase el Milan Womens Bookshop, Sexual Dfference: A Tbeoy of PoliticaiPractice, Bloomington, Indiana University Press, 1990.
Vase asimismo Paola Bono y Sandra Kemp (comps.), Italian Feminist Thought, Oxford, Blackwell, 1991; y The Lonely Mirror, Nueva
York, Routledge, 1993. Vase Tambin Joke Hermsen y Alkeline van Lenning (comps.), Sharing theDfference: Feminist Debates in
Holland, Londres y Nueva York, 1991.

9. Teresa de Lauretis defiende firmemente este punto enThe Essence of the Triangle; or, Taking the Risk of Essentialism Seriously,
differences, 1, n 2, 1988, pgs. 3-37; vase tambin la cuestin de Les Cahiers du Grif n 45, 1990, Savoir et diffrence des sexes,
dedicado a los estudios de la mujer, en el que se plantea un asunto similiar en el contexto francs.

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111

Esto tambin significa que la distincin entre sexo y gnero, que es uno de los pilares sobre los
que se construy la teora de las feministas de habla inglesa, en muchos contextos europeos
occidentales no ingleses, no tiene sentido ni en el plano epistemolgico ni en el plano poltico,
cuando en cambio las nociones de sexualidad y diferencia sexual se usan corrientemente
Aunque se ha hecho correr mucha tinta, tanto para ensalzar como para denostar las teoras de la
diferencia sexual, poco es lo realizado para tratar de situar los debates en sus contextos
culturales. Tampoco se le ha prestado suficiente atencin a los sustratos nacionalistas que a
menudo caracterizan las discusiones sobre la diferencia sexual, en oposicin a las discusiones
sobre las teoras del gnero.

La cuarta y ltima observacin que quisiera hacer sobre el gnero se refiere a la prctica
institucional a que da lugar y que yo considero problemtica para las feministas. El trmino
gnero, de connotaciones cientficas, parece pulsar una cuerda ms tranquilizadora en el mundo
acadmico que la expresin, ms explcitamente poltica, estudiosfeministas. Este factor es en
parte responsable del xito logrado ltimamente por los estudios de gnero en las
universidades yen las casas editoras. En mi opini5n, t xito ha provocado un desplazamiento de
la atencin desde la agenda feminista hacia un inters ms generalizado por la construccin social
de las diferencias entrelos sexos. Esto representa al mismo tiempo una ampliacin y un
estrechamiento de la agenda poltica.

Argumentando que los hombres tambin tienen un gnero, muchas instituciones comenzaron a
pedir que se instituyeran cursos de estudios de los hombres como contraparte o,
alternativamente, como un componente estructural de los estudios de la mujer. La masculinidad
vuelve a hacerse presente bajo la cubierta del gnero. Aunque las crticas masculinas de la
masculinidad son extremadamente importantes y necesarias, creo que esta competencia
institucional entre la ampliacin de los estudios de gnero incluir a los hombres como una
presencia y como un tema y el mantenimiento de la agenda feminista es lamentable. Esta
situacin ha llevado a las feministas a observar con sospecha la nocin de gnero en el nivel de
la prctica institucional.

En un nivel ms teortico, creo que el supuesto principal en que se basan los estudios de gnero
es el de una nueva simetra entre los sexos, lo cual, en la prctica, conduce a renovar el inters en
los estudios para los hombres y de los hombres. Ante esta situacin, quisiera expresar mi franco
desacuerdo respecto de esta ilusin de simetra y reivindicar en ambio la diferencia sexual como
un pderoso factor de asimetra. Adems, creo que los textos histricos del debate feminista
sobre el gnero no se prestan para defender la simetra sexual. Desde la perspectiva
historiogrfica de las ideas feministas, yo definira el gnero como una nocin que ofrece una
serie de marcos dentro de los cuales la tera feminista ha explicado la construccin social y
discursiva y la representacin de las diferencias entre los sexos. Como tal, el gnero en la teora
feminista, prinaraInent, cumple la funcin de desafiarla tendencia universalitadel lenguaje
Crtico, de los sistemas de conocimiento y del discurso cientfico en general.

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Dicha tendencia consiste en combinare! punto de vista masculino con el punto de vista general,
humano, y confinar, por lo tanto, lo femenino, a la posicin estructural de lo otro. De ah que
lo masculino entendido como lo humano se tome como la norma, yio femenino como lo otro
se entienda como aquello que establece la diferencia. El corolario de esta definicin es que la
carga de la diferencia sexual recaiga sobre las mujeres las marque con el rtulo del segundo sexo
o del otro estructural, mientras los hombres quedan marcados por el imperativo de representar
lo universal. La divisin simblica del trabajo entre los sexos, que el trmino gnero contribuye
a explicar, es el sistema establecido por el falogocentrismo, que es la lgica interna del
patriarcado. En otras palabras, este sistema no es necesario, como algo histricamente
inevitable, ni es racional como algo conceptualmente necesario. Sencillamente ha llegado a ser el
poderoso fundamento de un sistema en el cual todos estamos construidos, o bien como hombres,
o bien como mujeres, por ciertas condiciones simblicas, semiticas y materiales.

En semejante sistema, lo masculino y lo femenino estn en una posicin estructuralmente


asimtrica: los hombres, como los referentes empricos de lo masculino, no tienen un gnero
porque se espera que ellos lleven el falo, es decir, que sostengan la visin de la virilidad abstracta,
lo que no es tarea fcil.10 Simone de Beauvoir observaba hace cincuenta aos que el precio que
pagan los hombres por representar lo universal es un tipo de prdida de su corporizacin; el precio
que pagan las mujeres, por su parte, es una prdida de la subjetividad y el confinamiento al
cuerpo. Los primeros estn descorporizados y, a travs de ese proceso, ganan el derecho a la
trascendencia y la subjetividad; las ltimas estn sobrecorporizadas y, por lo tanto, condenadas a
la inmanencia. Esto tiene por consecuencia dos posiciones muy asimtricas y dos reas
problemticas opuestas.

Este anlisis de S. de Beauvoir recibi una nueva contribucin teortica, a travs del impacto
conjunto de la semitica, el psicoanlisis estructuralista y ciertos desarrollos autnomos que
tuvieron lugar en el movimiento de las mujeres durante la dcada del ochenta.11 En este nuevo
enfoque, un aspecto central es el paso de la mera crtica del patriarcado a la afirmacin de la
positividad de las tradiciones culturales y la gama de experiencias de la mujer. En ese sentido,
ejerci gran influencia la obra de Adrienne Rich.12 El resultado de este cambio fue que se le
atribuyera mayor relevancia y valor al lenguaje y, consecuentemente, a la representacin como el
sitio de constitucin del sujeto. Una de las formas ms notables de este nuevo desarrollo dentro
del movimiento intelectual feminista es la teora francesa de la diferencia sexual, conocida

10. En este sentido uno de los clsicos es Gail Rubin, The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex, en R. Rapp
(comp.), Toward an Anthropology of Women, Nueva York, Monthly Review Press, 1975. Vase asimismo Nancy Hartsock, The
Feminist Standpoint: Developing the Ground fQr a Specifically Feminist Historical Materialism, en Sandra Harding y Merrili B.
Hintikka (comps.), DiscoveringReality: FemtnistPerspectivesonEpistemology, Metaphysics, Methodology, and Philosophy od Science,
Dordrecht, Holanda/ Boston, Estados Unidos/Londres, Inglaterra, Reidel, 1983.

11. Pueden hallarse versiones de este cambio de perspectivas en Claire Duchen, Feminism in France: FromMay 1968 to Mitterand,
Londres, Routledge and Kegan Paul, 1986; vase tambin Hester Eisenstein, ContemporaryFeminist Thou,ght, Sidney, Allen & Unwin,
1984.

12. Adrienne Rich, Of Woman Born, Nueva York, Norton, 1976; Qn Lies, Secrets, and Silence, Nueva York, Norton, 1979; Blood, Bread,
and Poetiy, Londres, the Womens Press, 1985.

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tambin como la corriente de la criture fminine. Los fundamentos conceptuales de este


movimiento fueron tomados de la lingstica, de los estudios literarios, de la semitica, de la
filosofia y de las teoras psicoanalticas del sujeto. Las tericas de la diferencia sexual13 dieron
nuevo mpetu al debate feminista al llamar la atencion sobre la relevancia social de las estructuras
teorticas y lingsticas de las diferencias entre los sexos. Sostuvieron que el campo social
coexiste con las relaciones de poder y conocimiento: es decir, que es una red de interseccin de
estructuras materiales y simblicas.14 En suma, esta escuela de pensamiento feminista sugiere
que un anlisis adecuado de la opresin de las mujeres debe tomar en consideracin tanto el
lenguaje como el materialismo 15 y no limitarse a uno solo de estos camps. Esta corriente critica
duramente el concepto de gnero por considerarlo indebidamente concentrado en los factores
sociales y materiales, en detrimento de los aspectos semiticos y simblicos.

El debate mantenido en la dcada del ochenta entre las tericas de la diferencia sexual y las de
gnero termin por establecer una polmica oposicin ntre dos formas perfectamente
comparables de reduccionismo: por un lado, una forma idealista que reduce todo a lo textual y,
por el otro, una forma materialista que reduce todo a lo social. Estas posturas condujeron a dos
versiones extremas de esencialismo.16

Yo considero que, ms all de la polmica, uno de los aspectos de diferencia real, esto es,
conceptual, entre los dos campos estriba en la cuestin de establecer cmo identificar puntos que
permitan salir del universalismo implcito en el sistema patriarcal o falogocntrico y de la forma
binaria de pensar que lo caracteriza. Mientras las tericas de la diferencia sexual defendan el
proceso de reelaboracin del antiguo sistema, mediante la estrategia de la representacin
mimtica, las tericas del gnero apelaban a la crtica de la ideologa. Como resultado de ello,
las tericas de la diferencia sexual hicieron valer el polo femeino de la dicotoma sexual a fin de
crearle significaciones y representaciones diferentes. Las tericas del gnero, por su parte,
terminaron por rechazar el esquema de la bipolarizacin sexual, en favor de una posicin
desexualizada e independiente del gnero. Dicho de otro modo, hemos llegado a un intercambio
de pretensiones: el argumento, reiteradamente sostenido por las tericas de la diferencia sexual,
de que es necesario redefinir el sujeto femenino feminista se repite ahora en el razonamiento
contradictorio de las tericas del gnero, segn el cual lo femenino es un laberinto de absurdo
metafsico y lo mejor es descartarlo de plano en favor de una nueva androginia.

13. Vase Luce Irigaray, Speculum, Pars, Minuit, 1974; Ce sexe qui n en est pas un, Pars, Minuit, 1977; thique de la
diffrencesexuelle, Pars, Minuit, 1984. Vase tambin Hlne Cixous, Le rire de la Meduse, LArc, n 61, 1974; La jeune ne, Pars,
UGE, 1975; Entre lcriture, Pars, Des Femmes, 1986; Le livre de Promethea, Pars, Gallimard, 1987

14. Como sostena Michel Foucualt en su Lordre du discours, Pars, Gallimard, 1977.

15. Rosalind Coward yJohn Ellis, LanguageandMaterialism: Developments in Semiology and the Tbeoiy of the Subject, Londres y
Boston, Routledge & Kegan Paul, 1977.

16. Sobre una discusin del esencialismo, vase Teresa de Lauretis, The Essence of the Triangle, ob. cit.; Naomi Schor, This
Essentialism That Is Not One, dfferences, 1, n 2, 1988; Diana Fuss, Essentially Thinking, Londres, Routledge, 1990; Rosi Braidotti,
Essentialism, en Elizabeth Wright (comp.), Feminism and Psychoanalysis: A critical Dictionaiy, Oxford, Blackwell, 1992; Elizabeth
Gross, Lacan: a Feminist Introduction, Londres y Nueva York, Routledge, 1991.

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114

Como es de esperar, estas posiciones implican tambin concepciones tericas por completo
diferentes de la sexualidad femenina en general y de la homosexualidad femenina en particular. 17

No obstante, lo que me impresiona como un punto fundamental de consenso entre las dos
posiciones es la idea de que la prctica feminista, y dentro de ella los estudios de la mujer, deban
desafiar la postura universalista del discurso cientfico exponiendo su inherente dualismo. El
repudio del pensamiento dualista como el modo de ser del patriarcado suministra bases comunes
para desbloquear la relacin de dos posturas feministas qu de otro modo permaneceran en
oposicin. Las estudioss feministas de todo el mundo han sostenido que la postura
universalista,que combina lo.universal con lo masculino para representar lo humano y confina lo
femenino a una posicin secundaria de alteridad devaluada, se apoya en un sistema clsico de
oposiciones dualistas, tales como: naturaleza/cultura, activo/pasivo, racional/irracional,
masculino/femenino. Las feministas argumentan que este modo dualista de pensar crea
diferencias binarias nicamente con el fin de ordenarlas en una escala jerrquica de relaciones de
poder.

As, Joan Scott sostiene que la nocin de gnero, al marcar una serie de interrelaciones entre
variables de opresin, puede ayudarnos a comprender la interseccin de sexo, clase, raza, estilo
de vida y edad, entendidos como ejes fundamentales de diferenciacin.18 En un ensayo ms
reciente,19 Scott avanza un poco ms y aboga por una definicin de gnero que marque la
interseccin del lenguaje con lo social, de la semitica con lo material. Citando la nocin de
discurso de Foucault, a la que considera una de las principales contribuciones del pensamiento
postestructuralista a la teora feminista,20 Scott sugiere que reinterpretemos el gnero como un
modo de vincular el texto con la realidad, lo simblico con lo material y la teora con la prctica de
una manera nueva, vigorosa. En la interpretacin de Scott, la teora feminista entendida de este
modo postestructuralista tiene la ventaja de politizar la lucha sobre la significacin y la
representacin.

Lo que surge de las reafirmaciones feministas postestructuralistas de la diferencia es una


redefinicin radical del texto y de lo textual que los aparta del modo dualista; el texto se aborda
ahora como estructura semitica y como estructura material, esto es, no como unidad aislada,
bloqueada en una oposicin dualista entre un contexto social y una actividad de interpretacin. El
texto debe entenderse, antes bien, como un trmino dentro de un proceso, es decir, una reaccin
en cadena que comprende una red de relaciones de poder. Por consiguiente, lo que est en juego

17. Basta comparar la visin de la homosexualidad femenina en Hlne Cixous, Le livre de Promethea, con la que expone Monique
Wittig en Le corps lesbien (Pars, Minuit, 1973) para apreciar la diferencia.

18.Joan Scott, Gender: A Useful Category of Historical Analysis, American HistoricalReview, n 91, 1986, pgs. 1053-1075.

19. Joan Scott, Deconstructing Equality Versus Difference, Feminist Studies, 14, n 1, 1988, pgs. 33-50.

20. Este tema fue el objeto de todo mi libro, Patterns of Dissonance, ob. cit.; vanse tambin Nancy Miller, Subject to Change, en
Teresa de Lauretis (comp.), Feminist Studies/Critical Studies, Bloomington, Indiana University Press, 1986; y Naomi Schor, Dreaming
Dissymetry, en Alice Jardine y Paul Smith (comps.), Men in Feminism, Nueva York, Methuen, 1987.

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en la prctica textual, no es tanto la actividad de interpretacin como la de decodificacin de la


red de conexiones y efectos que vinculan el texto con todo un sistema sociosimblico. En otras
palabras, estamos ante una nueva teora materialista del texto y de la prctica textual.

Las tericas feministas de la dcada del noventa han sufrido el impacto de teoras tanto del
gnero como de la diferencia, y han logrado ir an ms lejos de un modo productivo.
Seguidamente har una breve enumeracin de las diferentes agrupaciones surgidas dentro de
esta nueva generacin:

1. Las tericas feministas crticas pertenecientes a la tradicin alemana, unidas en su adhesin a la


Escuela de Frankfurt: Benhabib,21 Benjamin22 y Flax.23

2. Las pensadoras formadas en la escuela francesa, introducidas en el mbito acadmico


norteamericano a travs de los departamentos de literatura y, en consecuencia, absorbidas
principalmente por las carreras de humanidades y estudios literarios.

Sin embargo, vale la pena hacer notar que las obras de la filsofa Irigaray24 slo se tradujeron al
ingls en 1985. Una de las consecuencias inmediatas de esta exportacin cultural es la de que
ahora en los Estados Unidos las teoras de la diferencia sexual han llegado a convertirse en
sinnimos de literatura.25 Como resultado de ello, en los Estados Unidos se ha producido en este
aspecto un hiato entre las humanidades y la filosofa, por un lado, y las ciencias sociales, por el
otro.26

3. El grupo italiano; en este caso la figura principal es Irigaray. Si bien esta autora tard en llegar al
mundo angloparlante (donde Cixous penetr inmediatamente tras el auge de Derrida), hall una

21. Seyla Benhabb y Drucilla Corneil, Feminism as Critique, Minneapolis, Minnesota University Press, 1987.

22. Jessica Benjamin, The Bonds of Love, Nueva York, Pantheon 1990.

23. Jane Flax, Tbinking Fragments, Nueva York, Rontledge, 1990.

24. Luce lrigaray, Speculum, ob. cit.; Ce sexe qui nen estpas un, ob. cit.; L tbique de la diffrence sexuelle, ob. cit.

25. Vanse, por ejemplo, Nancy Miller (comp.), TbePoetics of Gender, Nueva York, Columbia University Press, 1986; Alice Jardine,
Gynesis: Configurations of Woman in Modernitv, Ithaca, Comeil University Press, 1985; Naomi Schor, Dreaming Dissimmetry, en
Gayatri Spivak (comp.), In Other Worlds, Nueva York y Londres, Methuen, 1987; Donna Stanton, Difference on Trial: a Critique of the
Maternal Metaphor in Cixous, Irigaray y Kristeva, en Nancy Miller (comp.), The Poetics of Gender.

26. Esto fue puesto de manifiesto en el nmero especial del peridico Hypatia, no 3, 1989, sobre la teora feminista francesa.

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audiencia frtil y receptiva en Italia. A travs de los vnculos tradicionales entre el movimiento de
las mujeres y la poltica de izquierda organizada, las adaptaciones italianas de Irigaray,
especialmente de Muraro 27y Cavarero,28 produjeron una versin en alto grado politizada de la
diferencia sexual, entendida como una alianza social y simblica de las mujeres.

4. El radicalismo lesbiano de Wittig29 y sus seguidoras de tendencia hmosexual.

5. Las pensadoras tnicas y coloniales:30 aunque en el feminismo norteamericano, la cuestin


racial estuvo presente desde el comienzo, el tema de la etnia y la raza tuvo que esperar mucho
tiempo para ser reconocido como una variable central en la definicin de la subjetividad
feminista. El nfasis puesto en la mujer blanca de la teora feminista fue el punto central que
anulaba todas las dems diferencias, incluso la brecha hasta entonces polmica entre las teoras
del gnero y de la diferencia sexual. La obra pionera de Audre Lorde,31 de escritoras negras
tales como Alice Walker y Toni Morrison y de muchas otras tericas negras32 inici el camino de
una serie de crticas metodolgicas ms sistemticas del carcter blanco y el etnocentrismo de
las teoras feministas del gnero y de la diferenia sexual, tales como las de Gayatri Spivak,33
Chandra Mohnty,34 Barbara Smith,35 Trinh Minh-ha36 y bell hooks.37 Esta enorme produccin de
autoras de color afect radicalmente el pensamiento de tericas feministas tales comb Teresa de
Lauretis, pero tambin Donna Haraway38 y, ms recientemente, Sandra Harding.39

27. Luisa Muraro, L ordine simbolico della madre, Roma, Editori Riuniti,

1991. Vase asimismo el volumen colectivo SexualDfference: A Theoy of Social Syimbolic Practice.

28. Adriana Cavarero, Nonostante Platone, Roma, Editori Riuniti, 1990.

29. Monique Wittig, Le coips lesbien, Pars, Minuit, 1973; Tbe StraightMind and Other Essays, Londres, Harvester Wheatsheaf, 1991

30. Un importante texto seero en esta tradicin es G. T. Huli, P. Beli Scott y B. Smith (comps.), ButSomeof UsAreBrave, Nueva York,
Feminist Press, 1982.

31. Audre Lorde, Sister Outside, Trumansberg, Nueva York, Crossing, 1984.

32. Vanse, por ejemplo, C. Moraga y G. Anzaldua, Tbis Bridge Called My Bac, Watertown, Persephone, 1981; y Loving in the War
Years, Boston, South End, 1983.

33. Gayatri Spivak, In Other Worlds, Nueva York, Routledge, 1990.

34. Chandra Mohanty, Feminist Encounters: Locating the Po!itics of Experience, Copyright, n 1, 1987; Under Western Eyes:
FeministScholar ship and Colonia! Discourse, Feminist Review, n 3, 1988; Cartographies of Struggle: Third World Women and the
Politics of Feminism en C. Mohanty, A. Russo y L. Torres (comps.), Tbird World Women and the Politics of Feminism, Bloomington,
Indiana University Press, 1991, pgs. 1-47.

35. BarbaraSmith, Towards a B!ack Feminist Criticism, en ElainShowalter (comp.), The New Feminist Criticism, Nueva York, 36.
Trinh Mih-ha, Woman, Native, Other, Bloomington, Indiana Ilniversity Press, 1989.

37. bell hoks, Am t 1 a Woman: Black Women and Feminism, Boston, South End Press,, 1981; Feminist tbeory: from margin to
ceflter, Bostn, South End Press, 1984; Yearning: Race, Gender, and Cultural Politics, Foronto, Between the 1ines. 1990.

38. Donna Haraway, Simians, Cyborgs, and Women: Tbe Reinveztion of Nature, Londres, reeAssociation Books, 1990.

39. Sandra Fiading, Whose Science? Wbose Knowlede?, Milton Kynes, Open University Press, 1991.

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En el contexto europeo, la cuestin del feminismo, la raza y la etnia ha sido ms difcil de articular,
en parte porque las diferencias nacionales en los caracteres y estilos de las culturas polticas
feministas fueron siempre tan grandes que nunca surgi una lnea o punto de vista feminista
dominante. Durante la dcada del obheta una creciente conciencia de la especificidad cultural de
ciertas noipnes feministas como la del gnero hizo que muchas europeas del sur plantearan la
cuestin de la hegemona cultural y polica del feminismo de estilo ingls y se opusieran a l. Uno
de los efectos que tuvo esta reacin fue instalar en la agenda la cuestin de la tnia y la raza y
reexaminar el papel que cumple en la elaboracin de la prctica feminista. De acuerdo con esta
postura, Spelman40 recrimina a De Beauvoir su ceguera con respecto a la raza y su falta de
sensibilidad ante la cuestin de la etnia.

Ms recientemente y como una reaccin a la naturaleza multicultural de las sociedades europeas


contemporneas y tambin a la creciente difusin del racismo, el antisemitismo, la xenofobia y el
neocolonialismo en la Comunidad Europea, se ha agudizado el nfasis puesto en las cuestiones
raciales. De ah que en la red de intercambio intereuropeo de estudios de la mujer que se extiende
dentro del esquema Erasmus41del que mi departamento participa activamente junto con varios
socios europeos, estamos trabajando con el objetivo de desarrollar un currculo conjunto en
estudios de la mujer, en una perspectiva europea, multicukural. Si bien nos hemos inspirado en la
agenda norteamericana en cuanto a la cuestin de la raza, estamos determinadas a dar prioridad
a los aspectos europeos de este complejo asunto, especialmente a la persistencia del
antisemitismo, la persecucin de los gitanos y otras comunidades nmades, las diversas formas
de neocolonialismo econmico y ciertos fenmenos tales comol migracin intraeuropea,
especialmente la proveniente de las regiones del sur y del este.

En ccrnsecuencia, las nuevas tericas que aparecieron en la dcada del noventa trabajan
atendiendo a una multiplicidad de variables que participan de la definicin de la subjetividad
femenina: la raza, la clase, la edad, la preferencia sexual y los estilos de vida constituyen ejes
esenciales de la identidad. Estas pensadoras proponen, pues, ciertas innovaciones en las ideas
feministas establecidas, en la medida en que se inclinan a redefinir la subjetividad femenina como
una red de formaciones de poder simultneas. En apariencia, est surgiendo una nueva tendencia
que pone nfasis en la naturaleza situada, especfica, corporizada el sujeto feminista, y, al mismo
tiempo, niega el esencialismo biolgico o psquico. ste es un nuevo tipo de materialismo
corporizado femenino.

Para esta nueva forma de materialismo feminista, que implica redefinir el texto como coextensivo
a las relaciones de conocimiento y poder, un aspecto central es el proceso de constitucin de la
subjetividad como parte de esta red de poder y conocimiento. Esta concepcin puede resumirse
de la manera siguiente: Y si el modo patriarca1 de representacin, que podramos llamar el

40. Elizabeth Spelman, Inessential Woman, Boston, Beacon Press, 1989.

41. Esta red se llama NOSE (Network of Interdisciplinary Studies on Women in Eui.ope) e incluye a las universidades de York (Reino
Unido); Antwerp (Blgica); Pars VII (Francia); Madrid (Espaa); Bologna (Italia); Bielefeld (Aler.nania); Dubln (Irlanda); Odense
(Dinamarca) y Utrecht (Holanda). Fue armada y coordinada por mi departamento en Utrecht, 1987.

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sistema de gnero, produjera las categoras mismas que pretende desconstruir? Al considerar el
gnero como un proceso, de Lauretis pone el acento en una cuestin sobre la que ya Foucault
haba llamado la atencin: a saber, que el proceso de poder y conocimiento tambin produce al
sujeto como un trmino de ese proceso particular.

En otras palabras, lo que est en el corazn mismo de esta redefinicin del gnero como la
tcnica del si mismo es la nocin de la poltica de la subjetividad, en el sentido doble de la
constitucin de identidades y de la adquisicin de subjetividad entendidas como formas que
autorizan o dan derecho a ejercer ciertas prcticas. Por lo tanto, la adquisicin de la subjetividad
es un proceso de prcticas materiales (institucionales) y discursivas (simblicas), cuyo objetivo es
tanto positivo porque el uroceso da lugar a prcticas de empoderamiento como regulador
porque las formas de empoderamiento son el sitio de limitaciones y disciplinamiento.

Aqu la nocin clave es la del gnero como ficcin reguladora, esto es, como una actividad
normativa que construye ciertas categoras tales como el sujeto, el objeto, lo masculino, lo
femenino, lo heterosexual y lo lesbiano, como parte de su proceso mismo. Esta idea del gnero
como ficcin reguladora debe entenderse en el marco de la crtica de la significacin etnocntrica
y unvoca del trmino gnero.

Para resumir este cambio de perspectiva producido en la teora feminista, quisiera destacar un
aspecto que ya he sealado antes; me refiero a que en la prctica feminista contempornea, la
paradoja de la mujer ha llegado a ser esencial. El feminismo se basa en la nocin misma de
identidad femenina, a la que est histricamente destinado a criticar. El pensamiento feminista se
apoya en un concept que pide ser desconstruido y desesencializado en todos sus aspectos. Ms
especficamente, creo que durante los ltimos diez aos, la cuestin central de la teora feminista
ha llegado a ser la siguiente: cmo redefinir la subjetividad femenina despus de la cada del
dualismo de gnero y .privilegiar concepciones del sujeto entendido como proceso, como
complejidad, como interrelacin, como simultaneidades poscoloniales de opresin y como
tcnica multiestratificada del sujeto. En suma, lo que est en juego aqu es el destino social y
simblico de las polarizaciones sexuales.

Yo considero que la cuestin central es la de la identidad como sitio de diferencias; los anlisis
feministas del sistema de gnero muestran que el sujeto ocupa una variedad de posiciones
posibles en diferentes momentos, a travs de una multiplicidad de variables tales como el sexo, la
raza, la clase, la edad, los estilos de vida, etc. Hoy el desafo que afronta la teora feminista es
cmo inventar nuevas imgenes de pensamiento que nos ayuden a reflexionar sobre el cambio y
las construcciones cambiantes del sujeto. No se trata de la inmovilidad de verdades formuladas ni
de contraidentidades prontamente disponibles, sino del proceso vivo de transformacin de s
mismo y del otro. Sandra Harding lo define como el proceso de reinventarse a uno mismo como
otro.42

42. Sandra Harding, Wbose Science? Whose Knowledge?, ob. cit.

Sujetos Nomades
119

En resumen, lo que emerge de estos nuevos desarrollos que han tenido lugar en la teora
feminista es la necesidad de recodificar o redenominar al sujeto feminista femenino, ya no como
otro sujeto soberano, jerrquico y excluyente, sino ms bien como una entidad mltiple,
interconectada y de final abierto. Hoy, para pensar constructivamente en el cambio y en las
condiciones cambiantes del pensamiento feminista, es necesario poner nfasis en una visin del
sujeto pensante, cognoscente, no como uno sino ms bien como una entidad que se divide una
y otra vez en un arco iris de posibilidades an no codificadas y cada vez ms hermosas.

Seguidamente me explayar sobre mi propia visin de las estructuras de esta nueva y compleja
subjetividad feminista, que considero el centro del proyecto del nomadismo feminista.

EL PENSAMIENTO FEMINISTA NMADE: UN ESQUEMA OPERANTE

El punto de partida de mi esquema del nomadismo feminista consiste en sostener que la teora
feminista no es slo un movimiento de oposicin crtica contra el falso universalismo del sujeto,
sino tambin la afirmacin positiva del deseo de las mujeres de manifestar y dar validez a formas
diferentes de subjetividad. Este proyecto implica tanto criticar las definiciones y representaciones
existentes de las mujeres como crear nuevas imgenes de la subjetividad femenina. El punto de
partida de este proyecto (crtico y creativo) es la necesidad de situar a las mujeres de la vida real
en posiciones de subjetividad discursiva. Aqu los trminos claves son la corporizacin y las races
corporales de la subjetividad y el deseo de reconectar la teora con la prctica.

Para mayor claridad, dividir el proyecto del nomadismo feminista en tres fases, y las vincular
con la diferencia sexual. Quiero destacar el hecho de que estos tres niveles diferentes no son fases
ordenadas dialcticamente, sino ms bien etapas que

pueden coexistir cronolgicamente aunque cada una contine estando disponible como una
opcin para la prctica poltica y teortica. De modo que la distincin que he de establecer entre
diferencia entre hombres y mujeres, diferencias entre mujeres y diferencias dentro de cada
mujer no debe entenderse como una distincin de categoras, sino como un ejercicio destinado a
nombrar diferentes facetas de un nico y complejo fenmeno.

Este diagrama tampoco es un modelo paradigmtico: es un mapa, una cartografa que ilustra los
diferentes estratos de complejidad incluidos en una epistemologa nmade en la perspectiva de la
diferencia sexual. Estos niveles pueden considerarse en el plano espacial, as como en el plano
temporal; explican las diferentes estructuras de la subjetividad, pero tambin los diferentes
momentos del proceso de devenir sujeto. En consecuencia, la idea es que estos niveles no se
aborden en forma de secuencia ni dialcticamente. Siguiendo el enfoque nmade que he estado
defendiendo en este libro, la cartografa puede abordarse en cualquier nivel y en cualqier
momento. Quiero hacer hincapi en el hecho de que estos estratos se dan simultneamente y
que, en la vida cotidiana, coexisten y no es fcil distinguirlos. Incluso yo sostendra que
precisamente la capacidad de pasar de un nivel al otro, en un fluir de experiencias, de secuencias

Sujetos Nomades
120

de tiempo y estratos de significacin, es la clave de ese modo nmade por el que abogo, no slo
desde el punto de vista intelectual sino tambin como un arte de la existencia.

En este nivel de anlisis, la cuestin central que est en juego es la crtica del universalismo
identificado con lo masculino, y de la masculinidad que se proyecta como seudouniversal. Esto
acompaa adems la crtica de las ideas de alteridad como sinnimo de desvalorizacin. En un
marco conceptual muy hegeliano, Simone de Beauvoir formul hace cincuenta aos un anlisis
pionero del universalismo del sujeto. Oponindose a ese esquema, ella afirmaba como opcin
teortica y poltica para las mujeres la lucha por alcanzar trascendencia y, por lo tanto, adquirir el
mismo derecho a la subjetividad que los hombres. Como lo seala Judith Butier en su lcido
anlisis43 de este momento hegeliano de la teora feminista, De Beauvoir ve la diferencia
encarnada por la mujer como algo que todava est irrepresentado.

43. Judith Butier, Subjects of Desire. He,gelian Reflections in TwentiethCentuiy France, Nueva York, Columbia University Press, 1987;
Gender Trouble, Nueva York y Londres, Routledge, 1990. Vase especialmente el captulo 1.

Consecuentemente, De Beauvoir llega a la conclusin de que esta entidad desvalorizada y mal


representada puede y debe llevarse a la representacin y que sa es la principal tarea que tiene a
su cargo el movimiento de las mujeres.

No obstante, desde una perspectiva postestructuralista, las tericas contemporneas de la


diferencia, tales como Luce Irigaray, van mAs all de la dialctica. Irigaray evala la alteridad
de la mujer, no meramente como aquello que an no et representado, sino antes bien como

43. Judith Butier, Subjects of Desire. He,gelian Reflections in TwentiethCentuiy France, Nueva York, Columbia University Press, 1987;
Gender Trouble, Nueva York y Londres, Routledge, 1990. Vase especialmente el captulo 1.

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121

aquello que contina siendo irrepresentable dentro de este esquema de representacin. La mujer
como el otro contina estando por encima o fuera del marco falogocntrico que combina lo
masculino con la posicin (falsamente) universalista. La relacin entre el sujeto y el otro no es
pues reversible; por el contrario, los dos polos de la oposicin existen en una relacin asimtrica.
Con el ttulo de la doble sintaxis, Irigaray defiende esta diferencia irreductible e irrever sible y
propone que sea la base de una nueva fase de la poltica feminista. En otras palabras, Luce
Irigaray hae hincapi en la necesidad de reconocer, como una realidad ftica e histrica, que no
existe simetra entre los sexos y que esta asimetra ha sido organizada jerrquicamente por el
rgimen falogocntrico. Al reconocer que esa diferencia fue convertida en una marca de carcter
peyorativo, el proyecto feminista intenta redefinirla en trminos de positividad.

El punto de partida del proyecto de la diferencia sexual nivel 1 contina siendo la voluntad
poltica de afirmar la especificidad de la experiencia vivida, corporalmente femenina, el rechazo
de la diferencia sexual descorporizada en un sujeto supuestamente posmoderno y
antiesencialista y la voluntad de reconectar todo el debate sobre la diferencia con la existencia
corporal y la experiencia de las mujeres.

En el plano poltico, el proyecto equivale a repudiar la emancipacin por considerar que sta
conduce a la homologacin, es decir, a la asimilacin de las mujeres en los modos de pensamiento
y la prctica masculinos y, consecuentemente, en su conjunto de valores. Recientes fenmenos
socioeconmicos que afectaron la condicin de las mujeres en Occidente, en las sociedades
postindustriales, han mostrado en realidad adems de la persistencia de formas clsicas de
discriminacin que conducen a la feminizacin de la pobreza que la emancipacin femenina
puede transformarse fcilmente en un camino de una sola mano hacia un mundo masculino. Esta
advertencia ha sido difundida enrgicamente por feministas tan diferentes entre s como Luce
Irigaray,44 Antoinette Fouque45 y Marguerite Duras,46 quienes alertan a las mujeres sobre el
peligro que implica invertir todo su tiempo y toda su energa en corregir los errores y
equivocaciones de la cultura masculina. Una inversin mejor y ms provechosa desde el punto de
vista poltico consiste en tratar de elaborar formas alternativas de la subjetividad femenina, en in
proceso que tambin ha sido descrito como la afirmacin del carcter positivo de la diferencia
sexual.

Este cambio de perspectiva result ser un momento para nada fcil en la prctica feminista. En
realidad, produjo una ola de polmicas y, a menudo, conflictos entre mujeres, que se agudizaron a
causa de las diferencias de generacin.47 El aspecto ms perdurable de la polmica fue el de la
oposicin entre, por un lado, el antiemancipacionismo de las tericas de la diferencia sexual y, por

44. Luce Irigaray, Equal to whom?, ob. cit., pgs. 59-76.

45. Antoinette Fouque, Women in Movements: Yesterday, Today, and Tomorrow, derences, 13, n 3, 1991, pgs. 1-25.

46. Marguerite Duras, una entrevista en Shfling Scenes: Interviews on Women, Writing and Politics in Post-68 France, ob. cit., pg. 74.

47. Dorothy Kaufmann, Simone de Beauvoir: Questions of Difference and Generation, en Yale French Studies, n 72, 1986. Vase
tambin, Marianne Hirsch y Evelyn Fox Keller (comps.), Conflicts in Feminism, ob. cit.

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122

el otro, las acusaciones de esencialismo levantadas contra stas por las pensadoras defensoras
de la igualdad. Abordar el tema de este debate sobre la igualdad versus la diferencia en el
captulo 6 (Teoras de gnero oEl lenguaje es un virus).

Lejos de separar la lucha por la igualdad de la afirmacin de la diferencia, yo considero ambas


posiciones como partes complementarias de una evolucin histrica continua. El movimiento de
las mujeres es el espacio en el que la diferencia sexual se hace operativa, en virtud de la estrategia
de lucha por la igualdad de los sexos en un orden cultural y econmico dominado por el vnculo
homosocial masculino. Lo que en realidad est en juego es la definicin de la mujer como
diferente del no-varn.

Una de las cuestiones esenciales de este proyecto es cmo puede uno defender simultneamente
la prdkja del paradigma clsico de la subjetividad y la especificidad de un sujeto femenino
alternativo. Dado que la reafirmacin de la diferencia sexual por parte de las feministas se
remonta al momento histrico de la modernidad misma esto es, el momento de la prdida del
paradigma racionalista y naturalista, las feministas tienen a su cargo la doble tarea de destacar
la necesidad de establecer una nueva visin de la subjetividad en general y una visin
especficamente sexual de la subjetividad femenina en particular.

Es necesario oponerse al anlisis del primer nivel de la diferencia sexual, no slo a causa de los
cambiantes contextos polticos e intelectuales, sino adems a causa de las evoluciones internas
que se dan dentro del movimiento feminista mismoPor un lado, la tica existencialista de la
solidaridad fue puesta en tela de juicio por las afirmaciones psicoanalticas y postestructuralistas
sobre la coexistencia del conocimiento y el poder, afirmaciones que cambiaron la comprensin de
fenmenos tales como la opresin y la liberacin.48 Por otra parte, la nueva generacin de

48.Emblemtica de este cambio de perspectiva es la polmica que enfrent a Foucault con Sartre sobre la cuestin del rol de los
intelectuales y a De Beauvoir con Cixous e Irigaray sobre la liberacin de las mujeres. Puede hallarse un resumen de estos debates en
mi Patterns of Dissonance.

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123

feministas se sinti cada vez ms frustrada por las generalizaciones terminantes de S. de Beauvoir
acerca de las mujeres y el segundo sexo. El nfasis poltico y teortico puesto desde la dcada
del setenta en la asimetra entre los sexos se desplaz a krindagacin de la diferencia sexual
encarnada y experimentada por las mujeres.

Aqu la cuestin central es cmo crear, legitimar y representar una multiplicidad de formas
alternativas de la subjetividad femenina sin caer en el relativismo. En primer lugar hay que
reconocer que la mujer es un trmino paraguas general que pone en la misma bolsa a diferentes
tipos de mujeres, de diferentes niveles de experiencia y de diferentes identidades.

La nocin de mujer alude al sujeto sexuado femenino que est constituido, como sostiene
convincentemente el psicoanlisis, mediante un proceso de identificacin con posiciones
culturalmente disponibles organizadas en la dicotoma de los gneros. Como el segundo sexo
de la dicotoma de gneros patriarcal, la mujer est inscrita en lo que Kristeva llama el tiempo
lineal, ms largo, de la historia.49 No obstante, como punto de partida para alcanzar la conciencia
feminista, la identidad femenina corresponde adems y simultneamente a una temporalidad
diferente: un sentido ms profundo y ms discontinuo dl tiempo que es el tiempo de la
transformacin, de la resistencia, de las genealogas poltias y del devenir. De ah que, por un
lado, tengamos un tiempo teleolgico y, por el otro, el tiempo de tomar conciencia: la historia y el
inconsciente.

Llamo feminismo al movimiento que lucha por cambiar los valores atribuidos a las mujeres y las
representaciones de stas sostenidos en el tiempo histrico, ms largo, de la historia patriarcal (la
mujer), as como en el tiempo ms profundo de la propia identidad. En otras palabras, el proyecto
feminista abarca tanto el nivel de la subjetividad, en el sentido de la accin histrica y del derecho
poltico y ocial, como el nivel de la identidad que est vinculado con la conciencia, el deseo y la
poltica de lo personal; incluye tanto el nivel consciente como el inconsciente.

El sujeto feminista es histrico porque participa del atriarcado mediante la negacin; pero.
tambin est vinculado con la identidad femenina, con lo personal. Dicho de otro modo, la
mujer debe situarse en una posicin estructuralmente diferente de la feminista porque, estando
estructurada como el referente de la alteridad, constituye el polo opuesto especular de lo
masculino, como referente de la subjetividad. El segundo sexo es una oposicin dicotmica del
varn como representante de lo universal. En consecuencia, el feminismo necesita establecer una
distincin epistemolgica y una distincin poltica entre los conceptos de mujer y de feminista. Lo
feminista consiste tanto en impulsar la insercin de las mujeres en la historia patriarcal (el
momento emancipatorio o la diferencia sexual, nivel 1) como en cuestionar la identidad personal
sobre la base de las relaciones de poder, lo cual constituye el feminismo de la diferencia (la
diferencia sexual, nivel 2).

49. Julia Kristeva, Womens Time, en N. O. Keohane (comp.), Feminist Theory: A Critique of ldeology, Chicago, University of Chicago
Press, 1988.

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124

Repetir esta idea abordando la cuestin desde un ngulo distinto: tomar una distancia crtica de
la institucin y representacin de la mujer es el punto de partida para alcanzar una conciencia
feminista; el movimiento de las mujeres se apoya en el consenso de que todas las mujeres
comparten la condicin de segundo sexo. Esto puede entenderse como una condicin suficiente
para elaborar una posicin de sujeto feminista; el reconocimiento de un vnculo de comunidad
entre las mujeres es el punto de partida para alcanzar la conciencia feminista por cuanto sella un
pacto entre las mujeres. Este momento es la piedra fundamental que permite articular la posicin
feminista o su punto de vista.

Pero este reconocimiento de una condicin comn de hermandad en la opresin no puede


constituir el objetivo final; las mujeres pueden tener situaciones y experiencias comunes, pero no
son, de ningn modo, todas iguales. En este sentido, la idea de la poltica de localizacin es muy
importante. Esta idea, desarrollada en una teora de reconocimiento de las mltiples diferencias
que existen entre las mujeres, hace hincapi en la importancia de rechazar las afirmaciones
globales sobre todas las mujeres y de estar, en cambio, lo ms atentas que podamos al lugar
desde donde habla cada una. La idea clave sera: prestar atencin a lo situado en oposicin a la
naturaleza universalista de las enunciaciones. En sus aplicaciones polticas, la poltica de
localizacin determina el enfoque del tiempo y de la historia que adopte cada una; el sentido de
localizacin, para m, tiene que ver con la contramemoria o con el desarrollo de genealogas
alternativas. Este concepto implica que tener la memoria histrica de la opresin o la exclusin
como mujeres, en lugar de ser el referente emprico para un grupo dominante, como el de los
hombres, determina una diferencia.

Por lo tanto, tenemos necesidad de reformular la cuestin sobre la relacin entre los conceptos de
mujer y feminista. Como sostena Teresa de Lauretis, todas las mujeres estamos implicadas en la
confrontacin con cierta imagen de la mujer que es el modelo culturalmente dominante de la
identidad femenina. Por consiguiente, elaborar una subjetividad poltica feminista requiere
como condicin previa reconocer que hay una distancia entre la mujer y las mujeres de la vida
real. Teresa de Lauretis defini este momento como el reconocimiento de una diferencia
esencial entre la mujer como representacin (la mujer como imago cultural) y la mujer como
experiencia (las mujeres reales como agentes de cambio).

Lo cual equivale a decir que, con ayud? de la semitica y de la teora psicoanaltica, se establece
una distincin fundamental entre la mujer, como el significante que est codificado en una larga
historia de oposiciones binarias, y el significante feminista, como nocin que surge partiendo
del reconocimiento de la naturaleza construida de la mujer. Reconocer el hiato entre la mujer y las
mujeres es esencial, como lo es determinarse a hallar representaciones adecuadas de ese hiato,
tanto en el plano poltico como en el simblico.

Sin embargo, antes de que sea siquiera posible desarrollar de este modo la filosofa de la
diferencia sexual, es necesario postular la distincin entre la mujer y las mujeres como el gesto
fundacional que permita la existencia del pensamiento feminista. Este paso inicial es la afirmacin

Sujetos Nomades
125

de una diferencia esencial e irreconciliable, lo que yo llamo la diferencia sexual de nivel 2 o las
diferencias entre las mujeres.

Por ello, quiero retomar las observaciones que hice al principio sobre el feminismo y la
modernidad: la teora feminista como filosofa de la diferencia sexual identifica como una esencia
histrica.la nocin de la mujer, en el perodo exacto de la historia -en que esta nocin comienza a
ser desconstruida y puesta en tela de juicio. Esta crisis de la modernidad permite que las
feministas presenten la esencia de la feminidad como una construccin histrica que es necesario
reelaborar. Por lo tanto, la mujer deja de ser el modelo culturalmente dominante y prescriptivo
para la subjetividad femenina y se transforma, en cambio, en un topos identificable para el
anlisis: como una construccin (De Lauretis); una mascarada (Butler); una esencia positiva
(Irigaray) o como una trampa ideolgica (Wittig), para mencionar slo unos pocos.

Me parece que una posicin feminista nmade puede permitir que coexistan estas
representaciones y modos diferentes de comprender la subjetividad femenina, y ofrece material
para la discusin. Si no surge una posicin de flexibilidad nmade, estas diferentes definiciones y
comprensiones han de tener un efecto divisorio en la prctica feminista.

Otro problema que se presenta aqu es el de la importancia de hallar formas adecuadas de


representacin para estas nuevas figuraciones del sujeto femenino. Como ya sostuve en otra
parte, en este momento las figuraciones alternativas son esenciales y se necesita una gran
creatividad para superar los esquemas conceptuales establecidos. Para lograrlo, debemos contar
no slo con un enfoque transdisciplinario, sino tambin con intercambios ms efectivos entre
tericas y artistas, entre acadmicas y mentes creativas. Luego volver sobre esta cuestin.

Este tercer nivel de anlisis destaca la complejidad de la estructura corporizada del sujeto. El
cuerpo se refiere a un estrato de materialidad corporal, a un sustrato de materia viva dotada de
memoria. Siguiendo a Deleuze, entiendo esto como un fluir puro de energa, capaz de mltiples

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126

variaciones. El s mismo, entendido como una entidad dotada de identidad, est anclado en esta
materia viva, cuya materialidad est codificada y representada en el lenguaje. La-visin que
propongo aqu, posterior a la visin psicoanaltica del sujeto corpreo, implica que el cuerpo no
puede captarse o representarse plenamente: excede la representacin. Una diferencia dentro de
cada entidad es un modo de expresar esa condicin. Para m, la identidad es un juego de aspectos
mltiples, fracturados, del s mismo; es relacional, por cuanto requiere un vnculo con el otro;
es retrospectiva, por cuanto se fija en virtud de la memoria y los recuerdos, en un proceso
genealgico. Por ltimo, la identidad est hecha de sucesivas identificaciones, es decir, de
imgenes inconscientes internalizadas que escapan al control racional.

Esta no coincidencia fundamental entre la identidad y la conciencia implica, adems, que uno
mantiene una relacin imaginaria con su propia historia, su propia genealoga y sus condiciones
materiales.

Hago hincapi en esto porque en la teora feminista, con excesiva frecuencia, se confunde
alegremente el nivel de identidad con cuestiones de subjetividad poltica. En mi esquema de
pensamiento, la identidad mantiene un vnculo privilegiado con los procesos inconscientes,
mientras que la subjetividad poltica es una posicin consciente y deliberada. El deseo
inconsciente y la eleccin voluntaria no siempre coinciden.

Ptestar atencin al nivel de identidad como complejidad y multiplicidad alentara adems a las
feministas a afrontar sus propias contradicciones y discontinuidades internas y, si es posible, a
hacerlo con humor y ligereza. Como sugiero en la introduccin de este libro, considero
importante ceder un espacio a los momentos contradictorios, a las confusiones e incertidumbres,
y no entenderlos como derrotas o cadas en una conducta polticamente incorrecta. En este
sentido, nada puede ser ms antittico para el nomadismo que propongo que el moralismo
feminista.

La cuestin central que est en juego aqu es cmo evitar repetir las exclusiones en el proceso de
legitimar un sujeto feminista alternativo. Cmo evitar la recodificacin hegemnica del sujeto
femenino? Cmo mantener una perspectiva abierta de la subjetividad, afirmando al mismo
tiempo la presencia teortica y poltica de otra visin de la subjetividad?

De acuerdo con esta visin de un sujeto que est histricamente anclado y tambin es escindido o
mltiple, el poder de sntesis del yo es una necesidad gramatical, una ficcin teortica que
mantiene unidos todos los estratos diferentes, los fragmentos integrados del horizonte siempre
huidizo de la propia identidad. La idea de diferencias dentro de cada sujeto es tributaria de la
teora y la prctica psicoanaltica, en la medida en que aborda al sujeto como el punto de
interseccin de diferentes registros del habla, que invocan los diversos estratos de la experiencia
vivida.

Para instalar este punto de vista en el debate sobre la polica de la subjetividad que se desarrolla
en el seno de la prctica feminista de la diferencia sexual, yo me hara la siguiente pregunta: cul
es la tcnica del s mismo que est presente en la expresin de la diferencia sexual?

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127

En este esquema de pensamiento, siguiendo con la distincin de niveles que propongo, tambin
es plausible presentar una subjetividad feminista como un objeto de deseo para las mujeres. Una
feminista mujer puede entenderse, pues, como alguien que anhela el feminismo, tiende a l o se
siente impulsada a l. Yo llamara a esto una lectura intensiva de la posicin feminista, que
entonces llega a interpretarse no meramente en trminos de compromiso deliberado con una
serie de valores o creencias polticas, sino tambin en trminos de pasiones o deseos que
sostienen y motivan dicho compromiso.50 Esta topologa de la pasin es un enfoque inspirado
en Nietzsche a travs de Deleuze, que nos permite ver las elecciones volitivas, no como
posiciones transparentes, evidentes por s mismas, sino ms bien como posiciones
multiestratificadas. Una dosis saludable de una hermenutica de sospecha respecto de las propias
creencias no es ninguna forma de cinismo ni nihilismo; por el contrario, es un modo de devolverles
su plenitud, su corporeidad y, consecuentemente, su parcialidad, a las creencias polticas.

Como observa Maaike Meijer,51 rara vez se aplica un enfoque intensivo, psicoanaltico, al anlisis
de la poltica. Si alguna vez ocurre, como en 1 caso del nazismo, el anlisis normalmente apunta a
explicar las oscuras y terrorficas fuerzas motivadoras. Es como si la referencia a una topologa de
las pasiones polticas slo pudiera tener connotaciones negativas. En respuesta a esto, yo me
remitira a la idea de Deleuze de la positividad de las pasiones una nocin que Deleuze indaga
junto con Nietzsche y Spinoza a fin de explicar un deseo del feminismo como una pasin
jubilosa, afirmativa. Lo que el feminismo libera en las mujeres es tambin su deseo de libertad, de
levedad, de justicia y de autorrealizacin. Estos valores no son solamente creencias polticas
racionales, tambin constituyen objetos de intenso deseo. Este espritu alborozado era
absolutamente manifiesto en los primeros das del movimiento de las mujeres, cuando estaba
claro que la alegra y la risa eran emociones y declaraciones profundamente polticas7 En estos
lbregos das de posmodernismo poco sobrevive de aquellos aires jubilosos y, sin embargo,
haramos bien en recordar la fuerza subversiva de la risa dionisaca. Deseo que el feminismo
pueda despojarse de su estilo entristecido y dogmtico para redescubrir el carcter festivo de un
movimiento que procura cambiar la vida.52

Como observa Italo Calvino,53 las palabras clave para ayudarnos a salir de la crisis posmoderna
son: levedad, agilidad y multiplicidad. El tercer nivel de la diferencia sexual nos alerta sobre la

50. En este punto agradezco la discusin sobre el feminismo y el psicoanlisis que se desarroll en el seminario para graduados del
programa Womens Studies, entre marzo y abril de 1993 en Utrecht, especialmente las observaciones hechas por Maaike Meijer y
Juliana de Novellis.

51. dem.

52. ste fue un siogan famoso en las revueltas parisienses durante mayo del 68.

53. Italo Calvino, Lezioni americane: Seiproposteper ilprossimo millennio, Miln, Garzanti, 1988.

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128

importancia que tiene acompaar con un toque de levedad la complejidad de las estructuras
polticas y epistemolgicas del proyecto feminista.

EN PRO DEL NOMADISMO

Si uno traslada estos tres niveles de la diferencia sexual a una secuencia temporal, siguiendo el
esquema de Kristeva al que ya me he referido antes, se puede sostener que los niveles 1 y 2
corresponden a un tiempo lineal, ms largo, de la historia. El nivel 3 tiene que ver con el tiempo
interno, discontinuo, de la genealoga. No obstante, el problema consiste en estudiar con
atencin las interconexiones que se establecen entre tales niveles, es decir: cmo explicar un
proceso de devenir fortaleciendo al mismo tiempo la capacidad de accin histrica de.las
mujeres?

Para resumir esta idea, yo dira que hablar como una mujer feminista es hacer referencia, no aun
marco dogmtico, sino ms bien a un grupo de cuestiones interrelacionadas que operan en
diferentes estratos, registros y niveles del s mismo.

En mi interpretacin, el proyecto de la diferencia sexual se expresa del modo siguiente: es


histrica y polticamente urgente, en el aqu y ahora del mundo comn de las mujeres, destacar e
impulsar la diferencia sexual. Esta urgencia tambin se debe al contexto histrico en el que se est
dando la afirmacin de la posicin de la diferencia, especialmente en Europa.

Entiendo el feminismo como la estrategia de reelaborar la nocin histrica de la mujer, en un


momento de la historia en el que ese concepto ha perdido su unidad sustancial. Por consiguiente,
como prctica poltica y teortica, el feminismo puede caracterizarse como un movimiento que
revela y consume los diferentes estratos de representacin de la mujer. El mito de la mujer
entendida como el otro es ahora un terreno baldo donde diferentes mujeres pueden jugar con su
devenir subjetivo. Para el sujeto feminista la cuestin es saber cmo influir en el concepto de la
mujeren este contexto histrico, de modo tal de crear nuevas condiciones para el devenir sujeto
de las mujeres de hoy.

Al abordar el devenir sujetos de las mujeres, el punto de partida es la poltica de localizacin, que
implica la crtica de las identidades y las formaciones de poder dominantes y un sentido de res
ponsabilidad por las condiciones histricas que compartimos. Esta actitud requiere no slo
reconocer las diferencias entre las mujeres, sino tambin practicar la decodificacin: expresar y
compartir en el lenguaje las condiciones de posibilidad de las elecciones polticas y teorticas que
cada uno hace. La responsabilidad y el posicionamiento van juntos. Al enfatizar la importancia de
justificar los propios intereses especialmente ante las dems mujeres, tambin he insistido a
lo largo de este libro sobre la necesidad de tomar en consideracin el nivel del deseo inconsciente
y, en consecuencia, el de la relacin imaginaria con las condiciones materiales mismas que
estructuran nuestra existencia. Como dice Caren Kaplan: Semejante responsabilidad puede
comenzar a desplazar la base de la prctica feminista desde el relativismo magisterial [.1 a las

Sujetos Nomades
129

complejas prcticas interpretativas que reconocen los roles histricos de la mediacin, la traicin
y la alianza en las relaciones entre mujeres situadas en diversas localizaciones. 54

Mi respuesta a la pregunta de dnde procde el cambio?, que me haca yo anteriormente, es que


lo nuevo se crea revisitando y consumiendo lo antiguo. Como en el caso del alimento totmico de
Freud, uno debe asimilar el orden muerto antes de poder pasar al nuevo orden. Esta bsqueda de
puntos de salida requiere la representacin mimtica y el consumo de lo viejo: esto, a su vez,
influye en el modo en que yo veo los puntos que permiten salir de las premisas falogocntricas. La
eleccin tradicional dentro del feminismo parece ser, por un lado, superar el dualismo de gnero
hacia una neutralizacin de las diferencias y, por el otro, impulsar la diferencia hasta su extremo,
sobresexualizndola de manera estratgica. En mi propia versin de la diferencia sexual como
estrategia nmade, he optado por la afirmacin extrema de la identidad sexuada como un modo
de invertir la atribucin jerrquica de las diferencias. Esta afirmacin extrema de la diferencia
sexual puede conducir a la imitacin, pero aqu lo esencial es que fortalece la capacidad de accin
de las mujeres.

Partiendo de la premisa de que el sujeto mujer feminista es uno de los trminos de un proceso que
no debera ni puede ser reducido a una forma lineal, teleolgica de subjetividad; partiendo de la
premisa de que debera entenderse como la interseccin del deseo subjetivo con la
transformacin social deliberada, deseo avanzar un paso ms y sostener que la diferencia sexual
permite afirmar formas alternativas de subjetividad poltica feminista: las feministas son las
mujeres post-la mujer.

En mi perspectiva, el sujeto feminista es nmade porque es intensivo, mltiple, corporizado y, por


lo tanto, perfectamente cultural. Creo que esta nueva figuracin puede interpretarse como un
intento de armonizar con lo que he decidido llamar el nuevo nomadismo de nuestra condicin
histrica. He dicho ya que la tarea de redefinir la subjetividad femenina exige como mtodo
preliminar reelaborar el conjunto de las imgenes, las representaciones y los conceptos
acumulados de las mujeres, de la identidad femenina, segn fueron codificados por la cultura en
que vivimos.

La artista norteamericana Cindy Sherman ofrece un ejemplo perfecto del compromiso nmade
con esencias histricas destinado a quitarles su carga normativa. En su History Portraits,55
Sherman representa una serie de consumos metablicos de diversos personajes, figuras y hroes
histricos, a quienes personifica con una pasmosa mezcla de precisin e irona. A travs de una
serie de autorretratos pardicos en los que ella aparece disfrazada de muchos otros diferentes,
Sherman combina los cambios de localizacin con una enrgica declaracin poltica sobre la

54. Caren Kaplan, The Politics of Location as Transnational Feminist Critical Practice, en Caren Kaplan e Inderpal Grewal (comps.),
ScatteiedHegemonies: Postmodernity and Transnational Fe,ninist Practices, Minneapolis y Londres, University of Minnesota Press,
1994, pg. 139.

55. Cindy Sherman, HistoyPortraits, Nueva York, Rizzoli, 1991.

56. Agredezco a Joan Scott por sealarme este aspecto de la obra de Sherman.

Sujetos Nomades
130

importancia de localizar la capacidad de accin precisamente en los desplazamientos, las


transiciones y las representaciones mimticas.56 En otras palabras, a causa de una historia d
dominacin y a causa del modo en que el lenguaje falogontrico

estructura nuestras posiciones de hablantes como sujetos, creo que, antes de reninciar al
significante la mujer, las feministas tenemos que volver a apoderarnos de l y revisitar sus
multifacticas complejidades, porque esas complejidades definen la nica identidad que
compartimos: la de mujeres feministas. Al colocar todo el nfasis en los desplazamientos
nmades, quiero poner el acento en la importancia de no excluir ninguno de los niveles que
constituyen el mapa de la subjetividad de la mujer feminista. Lo importante es poder nombrar y
representar las reas de trnsito que existen entre esos niveles; lo que cuenta es el ir, el proceso,
el pasaje. Al expresar la cuestin en estos trminos, yo misma me sito tambin entre algunas de
las principales figuraciones de la subjetividad que operan en el feminismo actual. Por ejemplo, la
figura del cyborg de Haraway es una intervencin poderosa en el nivel de la subjetividad
poltica, por cuanto propone un reordenamiento de las diferencias de raza, de gnero, de clase, de
edad, elctera, y promueve una localizacin multif actica para la capacidad de accin feminista.
Pero yo considero que el cyborg tambin anuncia un mundo ms all del gnero, al declarar
que la identidad sexual es obsoleta, sin mostrar los pasos y los puntos que permitiran salir del
antiguo sistema polarizado de los gneros. De acuerdo con mi esquema nrnade, tengo que
poder mencionar los pasos, los desplazamientos y los puntos de salida que haran posible que las
mujeres avanzaran ms all del dualismo de gnero falogocntrico. Dicho de otro modo, tengo
que prestar atencin al nivel de la identidad, de las identificaciones inconscientes y del deseo, y
conjugar esos niveles con las transformaciones polticas voluntarias. El cyborg es
extremadamente til para comprender esto ltimo, pero en cuanto a la cuestin de la identidad,
la identificacin y los deseos inconscientes, no nos lleva muy lejos.

De modo similar, las figuraciones que propone Irigaray para una nueva humanidad feminista,
haciendo hincapi en la mitologa femenina (los dos labios, la mucosa, la divina), proponen
una exploracin sin precedentes en las estructuras profundas de la identidad femenina. Irigaray
defiende su descenso mimtico a esta fantasmagora femenina del inconsciente como la
estrategia privilegiada destinada a redefinir tanto la identidad femenina como la subjetividad
feminista. Sin embargo, al vincular tan ntimamente estos dos conceptos, Irigaray no da cuenta
de la Multiplicidad de las diferencias entre las mujeres, especialmente en el terreno de la cultura y
de la identidad tnica.

El sujeto nmade que yo propongo es una figuracin que. pone el acento en la necesidad de la
accin, tanto en el nivel de la identidad, de la subjetividad, como en el de las diferencias entre las
mujeres. Estos requerimientos diferentes corresponden a diferentes momentos, esto es, a
diferentes localizaciones en el espacio, o sea, a diferentes prcticas. Esta multiplicidad est
contenida en una secuencia temporal multiestratificada, en virtud de la cual las discontinuidades
y hasta las contradicciones pueden hallar un lugar.

Sujetos Nomades
131

A fin de apoyar este proceso, una feminista debe comenzar por reconocerse como no una;
como un sujeto que se escinde una y otra vez, a lo largo de mltiples ejes de diferenciacin.
Prestar atencin a estos ejes mltiples exige instaurar formas convenientemente diversificadas de
prcticas.

Para decirlo de manera llana: siguiendo a Nietzsche, Deleuze e Irigaray, yo no creo que los
cambios y las transformaciones tales como el nuevo sistema simblico de las mujeres puedan
producirse por mera volicin. La manera de transformar la realidad psquica no es mediante la
autodenominacin voluntaria; en el mejor de los casos, sta es una forma extrema de narcisismo,
y en el peor es la cara melanclica del solipsismo. Antes bien, la transformacin slo puede
lograrse a travs de la corporizacin estratgicamente reesencializada: reelaborando las
estructuras muhiestratificadas del s mismo corporizado de cadaiino.

Lo mismo que el reemplazo gradual de la vieja piel, el cambio slo se obtiene en virtud de una
cuidadosa reelaboracin; slo el consumo metablico de lo antiguo puede engendrar lo nuevo. La
diferencia no es el efecto del poder de la voluntad; es el resultado de muchas, interminables,
representaciones mimticas. No estoy dispuesta a abandonar el significante la mujer hasta tanto
no hayamos analizado los mltiples estratos de significacin por flicos que puedan ser de ese
trmino.

La razn por la cual quiero continuar trabajando con el trmino mismo que necesariamente
debemos desconstruir las mujeres como los sujetos femeninos feministas de la diferencia
sexual es el nfasis puesto en la poltica del deseo. Creo que flO puede haber cambio social sin la
construccin de nuevos tipos de sujetos descantes, entendidos como moleculares, nmades y
mltiples. Uno debe comenzar por dejar espacios abiertos de experimentacin, de bsqueda, de
transicin: devenir nmades.

Esto no implica abogar por el pluralismo fcil, sino que se trata ms bien de una plegaria
apasionada para que se reconozca la necesidad de respetar la multiplicidad y de encontrar formas
de accin que reflejen la complejidad, sirt ahogarse en ella.

Tambin estoy convencida de que podran evitarse muchos de los conflictos y polmicas que se
dan hoy entre las feministassi pudiramos comenzar a establecer distinciones ms rigurosa\ entre
las categoras de pensamiento en disputa y las formas de prctica poltica que estn en juego en
ellas. Hacernos responsables de esas categoras y esas prcticas es el primer paso del proceso
destinado a desarrollar un tipo nmade de teora feminista, en la cual puedan explicarse,
intercambiarse y discutirse las discontinuidades, las transformaciones, los desplazamientos de
niveles y localizaciones. De modo tal que nuestras diferencias puedan engendrar formas
corporizadas, situadas, de responsabilidad, de narracin de relatos, de lectura de mapas. De
modo tal que podamos posicionamos como intelectuales feministas, como viajeras que cruzamos
por paisajes hostiles, provistas de mapas hechos por nosotras mismas, siguiendo senderos que a
menudo slo son evidentes para nuestros propios ojos, pero que podemos describir, explicar e
intercambiar.

Sujetos Nomades
132

Como dice elocuentemente Caren Kaplan:

Debemos abandonar nuestro hogar, por as decirlo, porque nuestros hogares con frecuencia son Sitios de
racismo, sexismo y otras prcticas sociales nocivas. El lugar en el que nos localicemos, atendiendo a nuestras
historias y diferencias especficas, debe ser un sitio en el que quepan lo que pueda rescatarse del pasado y lo
57
nuevo que pueda hacerse.

Nomadismo: la diferencia sexual entendida como concepto que ofrece localizaciones cambiantes
para las mltiples voces corporizadas de mujeres feministas.

57. Caren Kaplan, Deterritorializations: The Rewriting of Home and Exile in Westem Feminist Discourse, Cultural Critique , 6,
primavera de 1987, pg. 194.

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6. Las teoras de gnero o El lenguaje es un virus *

Como ya he analizado y criticado los mritos comparativos y respectivos de las teoras de


gnero (gender) , en oposicin a las de la diferencia sexual,1 en este captulo, por una serie de
razones, me referir exclusivamente a las primeras.

En primer lugar, porque considero que, a esta altura de los estudios de la mujer, es importante
que la investigacin indague la gama ms amplia posible de teoras feministas diferentes y,
especialmente, que tome en consideracin las ideas teorticas que proceden de contextos
culturales diferentes. Y esto no es mero pluralismo cultural, sino que, antes bien, implica tomar
conciencia de que las tradiciones teorticas, por distantes que estn unas de otras, tienen la
misma relevancia. Para mencionar el caso de Europa occidental, por ejemplo: mientras las teoras
de la diferencia sexual se originaron principalmente en Francia, las de gnero estn ms
prximas al feminismo angloparlante. A lo largo de la dcada del setentas esos antecedentes
culturales diferentes provocaron desconfianza mutua y serios problemas de comunicacion

* Este texto fue presentado originalmente como una disertacin en la apertura del ao acadmico en la Facultad de Humanidades de
la Universidad de Utrecht en septiembre de 1991. Una versin anterior fue ofrecida en respuesta al artculo de Nancy Miller,
Decades, en la conferencia Penser le changement/ Change , llevada a cabo en la Universidad de Montreal en mayo de 1991. La
frase El lenguaje es un virus es una cita tomada de Laurie Anderson, incluida en el lbum Home of tbe Brave, EA 05 75 99254 002.

1. Sobre este punto, vase mi libro Patterns ofDissonance, Cambridge, Polity Press/Nueva York, Routledge, 1991.

Sujetos Nomades
134

dentro del movimiento intelectual feminista,2 pero ltimamente han aparecido nuevas
orientaciones que parecen acercar las diferencias culturales que existen en Occidente; as, la
teora feminista de las blancas es considerada como una fuente positiva de debates teorticos.3

Una segunda razn es que el gnero merece especial atencin, precisamente a causa de los
nuevos e interesantes desarrollos que han tenido lugar ltimamente en este campo. Yo sugiero
adems que la nocin de gnero, en sus redefiniciones feministas, puede ser relevante y ofrecer
inspiracin para otras disciplinas humansticas. Para el anlisis feminita, el punto de partida es
que la nocin de gnero desafa la pretensin de universalidad y - objetividad de los sistemas
convencionales de conocimientd de las normas aceptadas del discurso cientfico. Introduce la
variable de la diferencia sexual en el corazn mismo de la investigacin teortica. En la medida en
que procura articular una alternativa a la pretensin de objetividad, neutralidad y universalidad
del conocimiento cientfico, el concepto de gnero puede cumplir una funcin revitalizadora en
otras esferas cientficas.

Los recientes desarrollos en la teora de gnero muestran que prestar atencin al gnero lleva a
poner renovado nfasis en la estructura situada, es decir, local, del conocimiento.

2. Un ejemplo de este bloqueo de la comunicacin fue el debate sobre la igualdad versus la diferencia; otro fue la interminable
discusin sobre el esencialismo. Puede hallarse una lcida discusin sobre el primero en Joan Scott, Deconstructing Equality Versus
Difference; or, The Uses of Poststructuralist Theory for Feminism, Fe,ninist Studies, 14, n 1, 1988, pgs. 33-50. Sobre el esencialismo,
vase el artculo de Scott The Essential Difference, en el nmero especial de differences, 1, n 2, 1988; vase asimismo mi artculo en
Elizabeth Wright (comp.), Feminism andPsychoanalysis: A CriticalDictionary, Londres, Routledge, 1992.

3. En este sentido, vanse las nuevas colecciones en ingls de artculos feministas sobre el feminismo holands; por ejemplo, Joke
Hermsen y Alkaline van Lenning (comps.), Sharing tbeD[ference, Londres, Routledge, 1991. Vase tambin la coleccin de textos
sobre el feminismo italiano: Paola Bono y Sandra Kemp (comps.), Italian Feminist Tbeory, Oxford, Blackwell, 1991.

Que uno no pueda hablar en nombre de la humanidad en su conjunto, que la posicin intelectual o
acadmica no pueda pretender representar valores universales, sino ms bien valores
extremadamente especficos de clase, de raza, de edad, especficos de cada sexo no debe
confundirse con una declaracin relativista. Reconocer la parcialidad de las enunciaciones
cientficas, su necesaria contingencia, su dependencia de mecanismos concretos que estn muy
determinados por factores histricos y socioeconmicos, no tiene nada que ver con el relativismo.
Antes bien, es una actitud que marca un cambio significativo en la tica del estilo discursivo e
intelectual. Que se repudie el universalismo anticuado para prestar mayor atencin a la
complejidad de los saberes situados4 augura una mayor flexibilidad en la investigacin,
especialmente en el campo de las humanidades, as como una nueva sensibilidad ante las
diferencias.

Las diferencias de clase, raza, sexo, edad, cultura y nacionalidad, exigen un reconocimiento
intelectual o acadmico que el estilo humanista, universalista, a la antigua, no garantiza. Hablar
hoy en nombre de la humanidad, sin reconocer que este trmino paraguas no incluye a los
seres que no son blancos, varones, adultos, profesionales, occidentales, es una aberracin

4. La expresin saberes situados pertenece a Donna Haraway, Simians, Cyborgs, and Women, Londres, Free Association Books, 1990.

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135

histrica. La investigacin sobre el gnero es una de las esferas en las que se est
experimentando con alternativas constructivistas respecto del antiguo modo universalista. Creo
que este tipo de experimentacin tiene un gran valor en tod el campo de las humanidades y pasa
todos los intelectuales que no estn interesados ni por una adhesin nostlgica al viejo
universalismo ni por una atraccin reaccionaria por el statu quo anterior.

Quiero agregar.aqu algunas palabras acerca del ttulo de este captulo, El lenguaje es un virus.
sta es una cita de la artista de la representacin Laurie Anderson, graduada en Humanidades en
el Bamard College y figura descollante de las artes contemporneas y del pensamiento feminista.5
Eleg esa frase en particular como una expresin de mi deseo de irrumpir en una de las divisiones
ms invisibles y consecuentemente mayores: la que separa la gran cultura, la cultura elevada
o universitaria, de la cultura baja o popular.

Siempre consider que la creencia en una torre de marfil dedicada a la bsqueda intelectual ms
elevada en oposicin a la vulgaridad de la cultura comn era un signo de lo que en los crculos
donde se disea la poltica se conoce como la crisis de las humanidades. Con esto no estoy
diciendo que hoy el cqnocimiento urnversitario no se esfuerce por mantenerse al da con lo que
ocurre en el mundo que lo rodea. Los ms abiertos apologistas del posmodernismo francs, tales
como Derrida y Lyotard,6 rio dudan en afrontar el desafo que abiertamente le opohe la cultura
contempornea a la tradicin bastante sedada del conocimiento universitario. Estos autores
afirman que las humanidades deben volver a demostrar su relevancia en un contexto social,
crnicamente burocratizado y cada vez ms gerencial y tecnocrtico. Dicho de otro modo, la
relevancia no debe darse por descontada; debe recuperarse mediante un arduo trabajo.

Adems, en el seno de los estudios de la mujer, el problema no es tanto la relevancia, como lograr
el acceso a los clubes muy segregativos de la respetabilidad acadmica. Nacidos de un
movimiento social, alimentados por una de las conmociones de rebelin ms intensas que haya
experimentado la cultura occidental en los tiempos modernos, los estudios de la mujer estn
implcitamente conectados con las corrientes de ideas, con los movimientos de pensamiento, de
la sociedad patriarcal postindustrial tarda.

Por lo tanto, en mi propio trabajo feminista, he renunciado a la distincin entre cultura elevada
y cultura baja, y trato con gran respeto y curiosidad las obras de arte incluso de arte popular
y el tipo de ideas o teoras que se estn desarrollando fuera del mbito universitario. A veces
pienso que hay ms vitalidad, menos dependencia negativa del pasado, menos inercia, fuera de
nuestras venerables instituciones que en el interior de ellas. En consecuencia, yo abordo con el
mismo inters los textos escritos, visuales o representados de naturaleza no acadmica.

5. Ya he expresado mi deuda de gratitud con Laurie Anderson en Dies Trae, Copyright, 1, no 1, 1987, pgs. 119-24.

6. Vase Jacques Derrida, Qui apeur de laphilosophie?, Pars, Flammarion, 1979. Vanse tambin Jean-Franois Lyotard,
Lepostmodernisme expliqu aux enfants, Pars, Galile, 1982; Sorne of the Things at Stake in Wornen Struggles, Wedge, n 6, 1984,
pgs. 3-12; La condition post-moderne, Pars, Minuit, 1979. Para una respuesta feminista a Lyotard, vase Seyla Benhabib,
Epistemologies of Postmodemism: A Rejoinder to J.-F. Lyotard, en L. Nicholson (comp.), Feminsm/Postmodernism, Nueva York,
Routledge, 1990. pgs. 107-132.

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En este sentido, permtaseme citar la obra esencial llevada a cabo por algunos de los
postestructuralistas, especialmente Michel Foucault y Roland Barthes, al dar idntico valor a
todos los textos, dentro de una teora general del discurso.7 El discurso es una trama de
circulacin de textos, entendidos no slo como eventos institucionales y materiales sino tambin
como efectos simblicos o invisibles. Un texto es un elemento de una red que crea sentido,
valores y normas, y los distribuye en un contexto social.

Por consiguiente, dentro de la filosofa continental contempornea, el estudio de la cultura


popular tiene una tradicin por completo intelectual, lo cual lo distingue del enfoque britnico y
norteamericaio de los estudios culturales;8 baste citar la obra pionera de Walter Benjamin.9

Puesto que las mujeres feministas se han manifestado particularmente activas en el terreno de la
cultura popular, especialmente en el de la industria de la msica, y la han utilizado de maneras
creativas e inteligentes, yo eleg la msica, como el modo ideal de ilustrar las ideas que he de
presentar aqu. Esto tambin pretende ser un homenaje a artistas de la categora de Laurie
Anderson, quienes han tenido la valenta de experimentar con diversas formas de expresin y
quienes, sin caer en el modelo del engag intelectual,10 han escrito anlisis informados, refinados
y lcidos sobre cmo es la vida corporizada de los espritus femeninos en el patriarcado tardo.

LA DISTINCIN ENTRE SEXO Y GNERO

El concepto de gnero no fue originariamente feminista; tuvo una identidad previa, derivada de
la investigacin en biologa, lingstica y psicologa.11 Esta historia multiestratificada le quita
credibilidad como concepto, y las posteriores apropiaciones y adaptaciones que hicieron las
feministas del trmino gnero le agregaron mayor complejidad.

La adopcin del trmino gnero, como una nocin domipor parte de las feministas, se dio por
intermediacin de

7. Vase Michel Foucault, L ordre du discours, Pars, Gallimard, 1977. Vase tambin Roland Bartlies, Mythologies, Pars, Seuil, 1967.

8. Sobre una versin esclarecedora de este enfoque, vase S. Franklin, C. Lury yJ. Stacey (comps.), Off-Center: Feminism and Cultural
Studies, Londres, Harper Collins, 1991.

9. Antes de los postestructuralistas, Walter Benjamin ya haba perfeccionado lo que ahora ha dado en llamarse los estudios
culturales o el anlisis serio de la cultura contempornea. La revalorizacin de Benjamin en los mbitos eruditos tambin est
vinculada al auge de los estudios culturales en las instituciones, especialmente en los Estados Unidos.

10. El prototipo existencialista que, quizs valga la pena recordarlo,simboliz Juliette Greco hasta el mismo punto, si no ms, que Jean-
Paul Sartre y Simone de Beauvoir. Sobre un interesinte panorama de la cuestin de las mujeres en la industria-del entretenimiento
musical, remitirse a Robyn Archer, A Star Is Torn, Londres, Virago, 1986; tambin a Sue Steward y Susan Gardt, Signed, Sealed, and
Delivered, Londres, Plute Press, 1984.

11. Donna Haraway defiende enrgicamente este punto de vista en su importante artculo sobre la historia de este concepto, Gender
for a Marxist Dictionary: The Sexual Politics of a Word, en Simians, Cyborgs, aud Women, pgs. 127-148. Para un enfoque ms
histrico, lase tambin sobre este punto Teresa de Lauretis, Eccentric Subjects: Feminist Theory and Historical Consciousness,
FeministStudies, n 1, 1990, pgs. 115-150. Actualmente parece bsolutamente necesario realizar serios sondeos crticos sobre la nocin
de gnero en la teora feminista.

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Simone de Beauvoir. Su estudio de la estructura filos6fica y material de la alteridad, la


condicin de otro, como una categora fundamental de la experiencia humana, l llev a afirmar
la naturaleza, construida, en lugar de biolgicamente determinada, de la identidad. Uno no nace
mujer; se hace, es la sntesis de su anlisis.

En esta enunciacin el acento cae en la palabra nace entre las preocupaciones de 5. de Beauvoir
es, en realidad, central la crtica a los argumentos natralistas, es decir, biolgicamente
deterministas, que se utilizan para atribuir inferioridad a las mujeres y, subsecuentemente, para
oprimirlas. Al destacar la parte que les corresponde a la historia, las tradiciones cultura en el
proceso de condicionar a las mujeres a roles inferiores, De Beauvoir establece una distincin entre
el sexo natural ylos roles culturales de gnero que se espera que uno desempee. Al hacerlo, esta
autora ataca la misoginia poniendo al descubierto su base brutalmente reductora.

Al atribuirle a la cuestin de la mujer entendida como el otro una posicin tan esencial en su
filosofa de la liberacin mediante la trascendencia, De Beauvoir tambin sienta las bases para
una crtica a las tendencias sexistas y misginas de la ciencia y el saber:

El segundo sexo es el primer texto que hace una crtica en profundidad a los sistemas modernos
de conocinliento. De Beauvoir muestra tanto la medida de la depreciacin de las mujeres, como la
ubicuidad de la figura de la mujer en la vida intelectual y psquica. De ah que ponga el acento en
la funcin crucial que cumplen las mujeres como el sitio o la localizacin de la alteridad: slo
mediante la negacin de este otro privilegiado, el sujeto masculino puede construirse como el
modelo universal de normalidad y normatividad.

No obstante, el propsito central del anlisis de gnero de S. de Beauvoir no es crtico sino


creativo: la autora procura ofrecer una teora fundacional para la revalorizacin y redefinicin de
la subjetividad femenina. La solucin que propone es el camino a la trascendencia, lo que significa
que cualquier mujer puede y debera superar la contingencia de su situacin particular como
el otro, a fin de tener acceso a la posicin de sujeto. En otras palabras, las mujeres no se
liberarn mientras no hagan enunciaciones que sean recibidas como representativas de valores
humanos, como ideas vlidas para el conjunto de la humanidad y no slo para el segundo sexo.
De Beauvoir demanda para las mujeres los mismos derechos y ttulos que los hombres han
obtenido siempre en virtud de su sexo.

El nfasis que pone en las bases culturales que sustentan la supuesta inferioridad de las mujeres y
su correspondiente programa de liberacin mediante la trascendencia inauguran la distincin
entre sexo y gnero que dara al feminismo su titre de noblesse.

Llega entonces a hacerse teorticamente plausible y social- mente necesario pronunciar las
palabras que Aretha Franklin convirti en una cancin de gran xito: T me haces sentir una
mujer natural (You make mefeel like a natural woman).

La estructura central de esta enunciacin no es en absoluto sencilla; en realidad problematiza la


afirmacin de ser mujer subordinando la nocin de identidad a dos requerimientos: la relacin T

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me haces sentir... y la desnaturalizacin una mujer natural. En suma, para Aretha Franklin (y
para Carole King, antes que ella), as como para Hegel, la identidad se adquiere en un
vncujelacional con el otro. Adquirir una identidad es pues un logro, como nos lo recuerda Freud
en su obra sobre la psicopatologa del sujeto. Este lo8ro y el esfuerzo que requiere construirse
como mujer o como hombre prueban que el sexo y el gnero no deben confundirse y que la
unidad entre lo emprico y lo simblico entre ser varn y hombre, ser hembra y mujer se
adquiere a un alto costo.
12
Como dice Judith Butier en su ingenioso anlisis: Las palabras Me siento una mujer son ciertas en la medida
en que la invocacin de Aretha Franklin del otro que define se entienda como: T me haces sentir una mujer
natural. Este logro exige una diferenciacin de gnero opuesto. De ah que uno sea el gnero de uno en la
medida en que no es el otro gnero, una formulacin que supone y refuerza la restriccin de gnero dentro de
ese par binario.

Butler pone el dedo en la llaga en uno de los aspectos esenciales de la teora de gnero de S. de
Beauvoir: su estructura dualista. Uno es el gnero de uno en la medida en quei es el otro gnero.
Esta forma binaria de pensar concuerda con los supuestos cartesianos de S. de Beauvoir ,que la
llevan a separar la mente del cuerpo y a construir la distincin entre sexo y gnero sobre una base
binaria. Por lo tanto, para esta autora, el gnero es a la cultura lo que el sexo es a la naturaleza y la
mente al cuerpo.

La hostilidad intelectual de S. de Beauvoir contra el naturalismo desborda sobre cuestiones tales


como el cuerpo y, por extensin, la sexualidad y la maternidad, que ella tiende a desechar como
parte de la facticidad de la vida de las mujeres, es decir, aquello que una feminista debera tratar
de trascender.

A las feministas les llev mucho tiempo tomar conciencia crtica de que el dualismo de S. de
Beauvoir y el rechazo cartesiano del cuerpo, combinados con la adaptacin que hace la autora
francesa de la dialctica hegeliana de las diferencias entre los sexos, si bien permiten representar
la emancipacin de las mujeres en el plano teortico, crearon ms problemas de los que
resolvieron.13 Aunque advertir esto provoc en algunas14 una amarga desilusin, a m me parece
inevitable que las generaciones de mujeres ms jvenes hayan tenido que terminar por aceptar el
legado dela definicin binaria de gnero de S. de Beauvoir, esto es, su subordinacin a la
dialctica de una conciencia en conflicto.

Volviendo a Aretha Franklin, el segundo punto que ella seala sobre la identidad de gnero se
vincula con la desnaturalizacin del

12. En Gender Trouble, Nueva York, Routledge, 1990, pg. 22.

13. Puede hallarse una crtica inteligente y generosa de Simone de Beauvoir en Judith Butler, Gender Trouble, ob. cit., y en Elizabeth
Spelman, Inessential Woman, Boston, Beacon Press, 1989.

14. Particularmente conmovedora son la desilusin y la desaprobacin respecto de Simone de Beauvoir manifestadas por las
representantes de / criturefminine, especialmente Hlne Cixous.

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139

significante mujer. Judith Butler comenta: Una mujer natural es una frase que sugiere que la
naturalidad slo se logra mediante analoga o metfora. Esto es, T me haces sentir una
metfora de lo natural y sin ti se me revelara alguna base desnaturalizada.15

Lo que est diciendo Butler es que la estructura construida, relacional, de la identidad femenina
es tal que naturaleza slo significa un horizonte desplazado e infinitamente postergado,
accesible slo metafricamente. Si sentirse una mujer expresa la lucha por la identidad y el
consecuente hiato entre sexo y gnero, sentirse una mujer natural alude a la estructura
desnaturalizada de la subjetividad humana.

Un aspecto importante relacionado con esto es el rol que le corresponde al deseo como categora
relacional que descubre las estructuras fundamentales del s mismo: el enfticamente destacado
t define al sujeto hablante (en este caso, la cantante) y cuestiona su objeto de deseo, l. Uno
podra traducir esto diciendo que es necesario un hombre como objeto de deseo para hacer que
uno se sienta una mujer natural. Mediante un doble disparo, con escopeta de dos caos, se hace
la distincin entre la institucin de la sexualidad y la fuerza de la heterosexualidad. En este mismo
captulo volver a tocar este tema.

Estos conceptos aparentemente abstractos y estas distinciones intelectuales sutiles entre sexo y
gnero, entre uno mismo y el dro, entre naturaleza y cultura, tienen consecuencias prcticas
inmediatas y de considerable alcance. La distincin que hizo S. de Beauvoir entre sexo y gnero y
u programa para la emancipacin de las mujeres prepararon el camino para la segunda ola del
movimiento feminista. Para lo que los medios bautizaron el movimiento de liberacin femenino
y las brigadas de quemadoras de sostenes de la dcada del sesenta era esencial la conviccin,
elevada al rango de credo poltico, de que la anatoma no es un destino y de que el potencial
humano y lqs correlativos roles socioeconmicos de la mujer no se agotan en sus funciones de
esposa y madre.

En otras palabras, la nocin de gnero acompa y realz la lucha del segundo sexo por
establecer las reivindicaciones radicales de su posicin social, econmica, intelectual y poltica en
un mundo dominado por los hombres.

Esta explosin de las reivindicaciones, las demandas, las esperanzas y las aspiraciones de las
mujeres tom diversas formas. Muchos volmenes de pensadoras feministas se dedicaron a
analizar el clima intelectual y el clima poltico de la dcada del sesenta; pero yo ni siquiera
intentar terciar en este debate.16

Slo quiero destacar que lo que hizo que la segunda ola fuera significativa dentro de la historia de
las luchas feministas fue el hecho de que postulara un vnculo comn entre las mujeres, en la
medida en que todas estamos construidas como el segundo sexo, sujetas a la autoridad, primero
del padre y luego del marido, vinculadas por un lazo de opresin, de servidumbre. El lado positivo

15. Butier, Gender Trouble, ob. cit., pg. 154, tora 34.

16. Vase, entre otras, Hester Eisenstein, Contemporary Feminist Thougbt, Boston, Kegan Paul & Hall, 1983.

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140

de este anlisis es que las mujeres llegaron a ser interlocutoras vlidas y dignas de confianza para
las dems mujeres. La novedad de los aos sesenta fue que las mujeres comenzaran a hablarse
entre s para comparar notas sobre sus respectivas condiciones. Para la mujer, el otro dej de
ser necesariamente el otro sexo. Para ilustrar este momento extraordinario, distinguir unos
pocos aspectos que me resultan significativos: la clera, la ambicin y el separatismo poltico.

Como ejemplo de la clera saludable que generaron los movimientos de liberacin de las mujeres,
eleg a la cantante qu simboliza para muchas de nosotras la pasin, el vigor politico de la dcada
del sesenta y que tambin encarna, desgraciadamente, sus limitaciones: Janis Joplin. Comenzar
con la reinterpretacin hecha por Bette Midler,17 aunque esto pueda chocar a los puristas que
preferiran contar con el original y no con el simulacro:

Sabes? A veces la gente me dice: Rose, cundo fue la primera vez que oste los blues? Y, sabes qu les
respondo? Les digo: El da en que nac. Y, sabes por qu? Sabes por qu?

Porque nac mujer! [aullidos ensordecedores de las mujeresi. Ah, hoy tenemos algunas mujeres ruidosas aqu!
Me gusta or ese sonido chilln! Me gusta orlo!

Oh! Ser mujer es muy interesante. No? Qu somos nosotras, seoras? Qu somos? Somos camareras en el
banquete de la vida. Entra en esa cocina y haz sonar esas ollas y sartenes, y mejor es que, adems, parezcas
bonita hacindolo, o si no vas a perder lo bueno que tienes!

Y por qu hacemos eso? Yo les dir per qu lo hacemos: lo hacemos para encontrar amor.

Oh, amo estar enamorada. T no amas estar enamorada? No es fantstico estar enamorada? No es
maravilloso? No merece acaso estar tendida a la noche, ya tarde, en la cama, esperando a que tu hombre
aparezca? Y cuando l finalmente llega, alrededor de las cuatro de la maana, con aliento a whisky y el
perfume de otra mujer en el cuerpo... oh, cario! Puedo oler a otra mujer a quinientos pasos. Eso es fcil de
captar!

Entonces, qu haces cuando l regresa a casa con el olor de otra mujer en su cuerpo?. Le dices: Oh, mi amor,
te abro mis amantes brazos y mis amantes piernas, hndete, el agua est tibia. Es eso lo que decimos, chicas?
O le gritamos: Haz tus maletas! Yo me pongo mi cofia de camarera y mis vistosos tacones altos y me voy a
encontrar un hombre de verdad, un buen hombre, un hombre autntico, un hombre que me ame de veras!

Os dir algo, cre, una vez cre, realmente cre que me haba encontrado a m misma cuando l... l me tom en
sus brazos...([la voz se va apagando y se mezcla con las notas de Cuando un hombre ama a una mujer)

Como interpretacin de la clera dejoplin, ste es un extracto en alto grado significativo porque
capta la lucidez de la visin de las mujeres de los sesenta y tambin una especie de impotencia.18

17. Tomado del Concert Monologue, perteneciente a la banda sonora de la pelcula La rosa, WEA 05 7567160 102. Sobre un relato de
la vida dejoplin, vase Miriam Friedman, Janis Joplin: BuriedAlive, Nueva York, Bantam Books, 1973.

18. He analizado la paradoja de las realizaciones femeninas en la cultura popular, junto con Anneke Smelik, en una conferencia que
luego ella desarroll erel artculo Carrousel der Seksen, en R. Braidotti (comp.), Een beeld van een vrouw, Kampen, Kok Agora, 1993.

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141

Joplin simplemente se perdi la ola feminista: muri de una sobredosis justo en el momento en
que Sexual Politics de Kate Millett y La dialctica del sexo de Shulamith Firestone se estaban
imprimiendo. Y sin embargo, de la manera en que slo pueden hacerlo los artistas, Janis Joplin
sinti el espritu de su tiempo y supo que aquella era la era de las nuevas mujeres.

Gran parte de esa clera puede hallarse en todos los textos escritos por las mujeres que dieron
impulso a la segunda ola. El hecho de que la mayor parte d ellas dedicaran sus libros a Simone de
Beauvoir19 atestigua no slo la importancia de la obra de sta, sino tambin la prontitud con que
las mujeres estaban forjando una tradicin teortica por s solas: una nueva genealoga intelectual
para mujeres.20

Como un ejemplo de la ambicin que gener en las mujeres la suspensin o, mejor dicho, la
superacin de antiguos tabes sobre su inferioridad natural y la subordinacin social me
remitir nuevamente a Janis Joplin, esta vez la verdadera. En la cancin Mercedes Benz,21 la
cantante le pide al buen Dios que tenga a bien darle uno de esos autos, la quintaesencia del
smbolo de status, para poder estar a la altura de sus amigos (y de sus adicciones!) y no quedar
mal.

Esto nos lleva a una advertencia: la ambicin es una cualidad rara y difcil para la gente que ha
estado oprimida durante mucho tiempo. A las mujeres les est llevando mucho tiempo fijar cules
son los niveles normales de ambicin en una cantidad de objetivos y propsitos.variables. Al
principio, como ocurre con frecuencia en el caso de naciones descolonizadas, la ambicin
adquiere una forma directa y relativamente simple: Denme a m tambin. Denme trabajo,
denme bienes, denme ese gran igualador, esa gran compensacin: denme valor simblico, denme
dinero, denme un Mercedes Benz!

El dinero que JanisJoplin gastaba tan pronto como lo ganaba, aunque en realidad se paseaba en
su legendario Porsche plateado seala una dimensin de la liberacin de las mujeres que iba a
hacerse cada vez ms compleja durante las dos dcadas siguientes: la cuestin del sistema
simblico.

Que en nuestra sociedad el dinero constituye un smbolo principal, no es slo una nocin de
sentida comn; adems es un concepto que, tato la antropologa estructural como el
psicoanlisis, han desarrollado en una teora sobre cmo se establece y se mantiene el orden
social. Georges Dumezil ha observado que en nuestra civilizacin las funciones simblicas son
muy constantes: lo divino, lo militar y la transmisin del conocimiento. El hecho de que las
mujeres hayan sido tradicionalmente excluidas de la administracin social de las funciones

19. ste es el caso no slo de Millett y Firestone, sino tambin de Grace Atkinson en su clsico Amazon Odyssey, Nueva York, Link
Books, 1974.

20. Sobre un anlisis de la nocin de genealoga, vase Luce Irigaray, Le temps de la dzffrence, Pars, Grasset, 1989. Vase tambin
el texto de la conferencia inaugural de Teresa de Lauretis, Feminist Genvalogies, Utrecht, 1991, reeditado en Women Studies
International Forum, 16, n 4, 1993, pgs. 393-403,

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142

simblicas (la Iglesia, el Ejrcito, la Universidad) muestra la estructura masculina de nuestra


cultura. Que Janis Joplin le dirija su pedido de compensacin simblica a Dios muestra con igual
fuerza que la cantante haba comprendido cmo opera lo simblico.

Volver a retomar esta cuestin en este mismo captulo, pero por el momento baste con decir que
a las feministas les llev cierto tiempo sacar la cuestin de lo simblico de la dimensin monetaria
y afrontarla en todos sus otros aspectos.

Como ejemplo del separatismo poltico eleg otra voz, que ha sido representativa no slo de las
feministas sino de muchas otras luchas de liberacin: la voz de Patti Smith. Ella fue la mxima
sacerdotisa del modernismo en el rock y en su cruce con el funk: erudita, capaz de ponerles
msica a los textos de Rimbaud, situ la cultura popular lo ms cerca que pudo del arte de la
actuacin. Un mito y una gran artista; uno de sus logros y no el menor es, sencillamente,
haber sobrevivido al final de las dcadas del sesenta y setenta, vivaz y an creativa. En Rockn roil
niggerdice sucintamente:

La nena era una oveja negra, la nena era una puta, la nena se hizo grande, cada vez ms grande. La nena logr
algo, la nena logr ms, la nena, la nena fue una rockera negra.

Mira alrededor, mira alrededor, te gusta el mundo que te rodea? Ests lista para que te escuchen? Fuera de la
22
sociedad, ah es donde yo quiero estar!

En este extracto pueden verse los elementos bsicos de la rebelin poltica de los aos sesenta: la
autora ataca la ideologa dominante de su contexto social, pone el acento en el racismo, en la
conciencia de clase, en las prcticas sexistas que convirtieron la cultura occidental en un sistema
dominante, regulador y excluyente. Patti Smith hace hincapi en las prcticas de exclusin que
estn implcitas en tal sistema. Que el intelectual rebelde quiera estar fuera de l, en una
separacin autoimpuesta, parece ser la consecuencia lgica.

Junto con Patti Smith, millones de mujeres optaron por quedar- se afuera, en un gesto de
separacin poltica feminista que golpe al patriarcado donde ms efecto poda tener: en el
hogar.

Revirtiendo la distincin liberal entre lo pblico y lo privado, las feministas politizaron este ltimo
concepto y, declarando que lo personal es lo poltico, pusieron en tela de juicio y problematizaron
lo que es la clave del patriarcado: el poder del padre y, en segundo lugar, el del marido. El
segundo sexo, consciente del juego de poder del sistema de gnero, tom por blanco la
institucin de la familia, es decir, la economa poltica de la heterosexualidad.

22. Tomado de la cancin Rockn roli niggerdel lbum Easter. Arista 2C 266; 60561.

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LA HETEROSEXUALIDAD COMPULSIVA 23

El siguiente momento de la redefinicin y el anlisis de gnero por parte de las feministas


incluye la lectura clsica que hizo Gayle Rubin de la distincin entre sexo y gnero, a la luz del
anlisis antropolgico cultural del comercio de mujeres; ese trabajo habra de tener enormes
consecuencias para el anlisis feminista de la economa poltica del sexo.24 Siguiendo la obra de
Lvi-Strauss sobre las estructuras de parentesco, Rubin estudi la funcin material y simblica de
las mujeres como objetos de intercambio entre los hombres. Concentrndose en el fenmeno de
la exogamia, Rubin identifica la circulacin de mujeres en la sociedad lineal patriarca! como la
clave del sistema de gnero que sustenta e! orden patriarca!.

Esto pone de relieve una cantidad de rasgos interesantes: que las mujeres son mercancas,
destinadas a ser utilizadas como moneda de cambio por los hombres,25 pero tambin, lo que es
ms importante, que el orden social, tal como existe, es un contrato homosocial masculino. Para
decirlo de manera ms directa: el sistema de gnero que construye los dos sexos como diferentes,
desiguales y sin embargo complementarios, es en realidad un sistema de poder que apunta a
concentrar el capital material y simblico en manos de los padres es decir, de los hombres
mayoreso a controlar a los hombres ms jvenes y a las mujeres. La familia es, pues, la unidad
de poder que sella la riqueza de los hombres y establece la heterosexualidad como la economa
poltica dominante para ambos sexos. Como tal, la heterosexualidad es la institucin que sustenta
el sistema de gnero.

Gayle Rubin radicaliza el anlisis de S. de Beauvoir mostrando hasta qu punto es esencial


convertir a la mujer en objeto para mantener firme en el plano material, pero tambin en el
simblic el sistema patriarcal y las formas de conocimiento, representacin e investigacin
cientfica que ese sistema perpeta. Por lo tanto, la distincin entre sexo y gnero se transforma

en una economa poltica en la que la institucin de la heterosexualidad sostiene el vnculo


homosocial masculino, asegurando que las mujeres queden cercadas y slo pierdan el apellido del
padre para ganar el del marido.

Adrienne Rich se basa en la obra de Rubin al introducir la nocin de heterosexualidad


compulsiva en el debate sobre el gnero. Esta autora establece una conexin mucho ms firme
entre la condicin de las mujeres y las estructuras de la familia, la maternidad como institucin y
la aplicacin normativa de un modelo de conducta sexual: la heterosexualidad reproductora.

23. La expresin fue acuada por Adrienne Rich en Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence, Signs, n 5, 1980, pgs. 631-
60.

24. Gayle Rubin, The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex, en R. Reiter Rapp (comp.), Toward an Anthropology
of Women, Nueva York, Monthly Review Press, 1975.

25. Luce Irigaray dedica un estudio brillante a esta cuestin en Ce sexe qui n en estpas un, Pars, Seuil, 1977. J. J. Goux tambin estudia
la analoga entre las mujeres y el dinero en Les iconoclastes, Pars, Seuil, 1977.

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La obra de Rich es extremadamente importante por cuanto constituye adems una relectura
innovadora del feminismo al estilo de Simone de Beauvoir. En su poesa, aun ms que en sus
ensayos, Rich presenta un anlisis en profundidad de las paradojas de la identidad femenina,
especialmente de la maternidad como una experiencia que determina el sentido de identidad
sexuada de una mujer, al tiempo que contina siendo una institucin que aplica la ley de los
padres.

Otra innovacin significativa que toma Adrienne Rich del feminismo negro26 es la idea de que el
gnero no es en absoluto una categora monoltica que hace que todas las mujeres sean iguales;
antes bien, es la marca de una posicin de subordinacin, calificada por una cantidad de
poderosas variables.

Entre esas variables, una central es la raza o la etnia. Mediante su concepto de la poltica de
localizacin, Rich pone nfasis en la importancia de situarse en la especificidad de la propia
realidad social, tnica, de clase, econmica y sexual de cada una. Situarse no tiene para Rich la
misma resonancia que el llamado de los existencialistas a estar situado en el mundo. Esta vez el
trmino procura ms bien poner sobre el tapete la importancia de un anlisis lcido de las
condiciones materiales que sobredeterminan la posicin de hablante de cada uno.

Para Rich, el hecho de ser mujer ya no constituye una prueba suficiente de una posicin comn.
En una transmutacin de valores, Rich recomienda que las feministas traten de definir la
condicin femenina, no de un modo reactivo, sino de una manera creativa, lo que equivale a decir,
no slo en trminos de opresin, sino a la luz de los valores positivos asociados al hecho de ser
mujer. En su anlisis, la sexualidad y la rara entran en interseccin para producir una visin
compleja de gnero como un sistema qu crea diferencias y las somete a relaciones de poder. El
gnero se vuelve pues una compleja trama de formaciones de poder, a diferencia del modelo
binario de dominacin propuesto en versiones anteriores.

Como ilustracin de este estilo teortico, que tambin se conoce como enfoque identificado con
la mujer, por cuanto pone nfasis en los aspectos positivos de la identidad femenina, citara yo la
cancin Im a woman27 de Helen Reddy, en la que la autora declara, con cautivante candor: Soy
mujer, vanme crecer, de un modo difcil de ignorar... soy fuerte, soy invencible, soy mujer!. Esto
seguramente suena algo anticuado, en su celebracin un poco utpica de las nuevas posibilidades
que ahora se les abren a las mujeres. Ms all de penas y quejas, lo que se celebra es la fuerza, la
inteligencia de la mujer.

26. Adrienne Rich, The Politics of Location, Blood, Bread, and Poetry, Londres, Virago, 1987. Sobre el impacto del feminismo negro,
vanse Audre Lorde, Sister Outsider, Nueva York, Crossing, 1984; beil hooks, Am t a Wornan: Black Women andFeminism, Boston,
South End Press, 1981; G. Huil, 5. Patricia Beil y B. Smith (comps.), Ah tbe Wornen Are Wbite, All the Men Are Black, but Sorne of Us
Are Brave, Nueva York, The Feminist Press, 1982.

27. Tomado del lbum He1en Reddy s Greatest Hits, Capitol CDP7 46490-2.

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La siguiente realizacin significativa en las teoras de gnero tambin fue impulsada por la obra
pionera de Gayle Rubin, pero exhibe un giro ms sociolgico. Las pensadoras neomaterialistas
Christine Delphy, Monique Plaza y Monique Wittig28 interpretan la economa poltica de la
heterosexualidad de varias maneras interesantes.

Primero, al referirse a un aspecto mucho ms ortodoxo del pensamiento de S. de Beauvoir, estas


autoras desarrollan la nocin de que las ujeres son una clase social, esto es, que la sexualidad es
al feminismo lo que el trabajo es al marxismo: un concepto fundalTiental sobre el cual se puede
construir una conciencia revolucionaria. Que constituyamos una clase significa que todas las
mujeres estamos sometidas mediante la economa poltica de la heterosexualidad reproductora;
de ello se sigue que la tarea del feminismo es derribar los trminos de esta relacin de clase y
cambiar las condiciones materiales que los engendraron.

Luego sigue un nfasis incondicional en el materialismo al modo marxista: como las condiciones
materiales que estructuran tanto las relaciones sociales como la prctica teortica.

Uno de los efectos que tuvo este enfoque fue el rechazo violento del estilo celebratorio dentro de
la teora feminista, especialmente del movimiento conocido como criture fminine,29 que
destacaba la importancia del lenguaje y del inconsciente y recurra extensamente al psicoanlisis,
la semitica y la filosofa a fin de reevaluar la identidad femenina.

En un movimiento de repudio radical de todas las identidades creadas en el sistema patriarcal,


Monique Wittig inici la era de la sospecha sobre la nocin misma de mujer, considerada como
la construccin ideolgica de un sistema de gnero dominado por los hombres. Para Wittig, la
mujer como concepto, est cargado de proyecciones y expectaciones imaginarias masculinas.
Por consiguiente, es poco confiable desde el punto d vista epistemolgico y sospechoso desde el
punto de vista poltico.

La crtica radical de Wittig al concepto de mujer se basa en su repudio del esencialismo. Wittig
sostiene que en la ideologa patriarcal la nocin de la mujer representa un modelo normativo de
heterosexualidad reproductora; representa la naturaleza, la maternidad y la familia dominada por
el varn. Tales nociones son esencialistas porque se las acepta como condiciones naturales y, por
lo tanto, como condiciones inevitables e inmodificables que en realidad han sido inducidas
socialmente y son especficas de una cultura.

Por extensin, Wittig da vuelta por completo la distincin establecida por De Beauvoir entre sexo
y gnero, radicalizando los trminos de la oposicin.

28. Vase Christine Delphy, Close to Home: A Materialist Analysis of Womens Oppression, Londres, Hutchinson, 1984; Pour un
fminisme materialiste, L Arc, n61, 1975. Vase asimismo Monique Plaza, Pouvoir phalle morphique et psychologie de la femme,
Questions Fministes, n 1, 1977. Y Monique Wittig, Le coips lesbien, Pars, Minuit, 1973; Les guerrillres, Pars, Minuit, 1968; The
Straight Mmd, Feminist Issues n 2, 1981, pgs. 103-111; One is not born a woman, Feministlssues, n 2, 1981, pgs. 47-54.

29. El movimiento criturefminjne tuvo escritoras creativas tales como Hlne Cixos, Annie Leclerc, Marguerite Duras y otras que
se unieron a tericas :ales como Luce Irman o Julia Kristeva para explorar las formas especficas de la escritura, la teora y la expresin
femeninas. Puede hallarse un anlisis detallado en mi Patterns of Dissonance.

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Para De Beauvoir, las diferencias entre los sexos son parte de a dialctica fundamental que
estructura la conciencia humana; se apoyan y construyen sobre una determinacin biolgica: los
cuerpos sexualmente diferenciados. Los roles de gnero quedan pues atrapados en una ley de
dialctica y negacin, en la cual el varn representa lo humano y la mujer lo diferente de lo
humano. Wittig invierte todo esto: el sistema de gnero no es la recodificacin cultural de una
realidad biolgica, sino que constituye ms bien la expresin de una ideologa patriarcal que
necesita esas oposiciones binarias entre los sexos para afirmar la dominacin masculina.

En consecuencia, el sistema de gnero funciona para Wittig en virtud de la lgica dualista de


oposiciones binarias que crean identidades sexuadas (hombres y mujeres). Estas identidades
sirven al propsito de suministrar bases esencialistas al poder patriarcal, lo que equivale a decir
que alientan al sistema social a creer en la estructura natural o histricamente inevitable de sus
instituciones, sus valores y sus modos de representacin, especialmente, en su visin del sujeto.

En la perspectiva de Wittig, el sistema de gnero construye lo femenino como sexuado, combina


lo masculino con lo universal (varn = humanidad) e instala a los dos sexos en el marco social de la
heterosexualidad compulsiva. Es importante enfatizar este aspecto: para Wittig, como para De
Beauvoir, slo las mujeres tienen un gnero, en tanto que los hombres estn exentos de
semejante marca de especificidad, por cuanto representan lo humano.

De ello se sigue, pues, que el trmino mujer, lejos de ser la categora fundacional que era para De
Beauvoir, es una nocin determinada culturalmente. Tomando distancia de la reevaluacin de los
trminos postulada por Adrienne Rich, Wittig propone que las feministas abandonen este
concepto esencialista y mistificador y que en cambio tomen como punto de reunin e
identificacin una figura mucho ms subversiva: la lesbiana. En su declaracin en alto grado
controvertida: Una lesbiana no es una mujer, Wittig afirma que la lesbiana representa una
forma de conciencia poltica que rechaza las definiciones de la mujer dominadas por los hombres
y pone en tela de juicio todo el sistema de gnero, as como su bipolarizacin sexual
convenientemente organizada. Para decirlo claramente, la lesbiana es como un tercer polo de
referencia: no es ni no varn, ni no mujer, sino radicalmente otra.

En otras palabras, la lesbiana marca la superacin de las identidades basadas en el falo y, en


consecuencia, representa un modo de pasar por alto el sistema de gnero. Este cambio radical de
perspectiva entiende el gnero como una instatjcia de la dominacin masculina que organiza la
sexualidad mediante un sistema de poder cuyo control es ejercido por los hombres. El control se
ejerce en virtud de esta forma de hacer de la mujer u objeto, pero tambin como lo sealan ls
tericas feministas de la relacin objetal30 erotizando el acto mismo de control. El vnculo entre
sexualidad y poder sienta pues las bases para una crtica del deseo masculino de poder, es decir: la
erotizacin del control ejercido por los hombres. Este desplazamiento de la perspectiva
corresponde adems a un cambio en el clima poltico: se impone un sentimiento mucho ms
agudo de separatismo. Como ejemplo de la intensidad de

30. Vanse especialmente Jessica Benjamin, TheBonds ofLove, Nueva York, Parthenon, 1988; Jane Flax, Thinking Fragments,
Berkeley, University of California Press, 1990.

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este momento particular de la teora feminista eleg la descontruccin de la identidad femenina


emprendida por las mujeres rockeras punk de comienzos de la dcada del ochenta. Son muy
pocos los momentos de la cultura popular que pueden compararse con la actitud punk en cuanto
al repudio iconoclasta de los estereotipos, a la crtica incondicional y la determinacin poltica.

Para una crtica de la feminidad, el mejor ejemplo musical de este repudio del eterno femenino y
la positividad de la mujer en el feminismo europeo es la obra de la artistapunkNina Hagen;, en
su cancin Unbeschreiblch Weiblichllncreblementefemeninai, lo expresa del modo siguiente:

Por qu debera yo cumplir con mi deber de mujer? Para quin? Para ellos? Para ti? Para m?

No tengo ganas de cumplir con mi deber! Marlene tiene otros planes, Simone de Beauvoir dice
;Por el amor de Dios!

Y antes de que el primer beb llore, primero debo liberarme!

Y ahora mismo me siento increblemente femenina femenina femenina

La banda punk britnica Crass expresa similares emociones en su incomparable Beruertax Bride,
del lbum de culto Penis Envy:

El consolador total ha regresado, est pronto y espera el momento de la verdad en la unin espiritual. El
consolador total ha regresado: est pronto y espera ser reconocido, ser apreciado, ser nombrado.

El pblico est conmocionado por el estado de la sociedad, pero como en tu caso, t eres un hlito de pureza.

Bueno, no me des tus moralejas: son inmundicias a mis ojos; gurdatelas junto con el resto de tus mentiras.

Tu mscara pintada de desagradable perfeccin, el anillo en tu dedo es un signo de proteccin, es el anillo que
te libra de la edad, es la obsesin de un soldado. Qu bien te pidieron que apoyes tu opresin! UN Dios! UNA
Iglesia! UN marido! UNO, UNO, UNO!

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LA INSTITUCIONALIZACIN

Desde comienzos de la dcada del ochenta, el factor principal que influy en el crecimiento de las
teoras de gnero en el mundo occidental fue la institucionalizacin de los estudios de la mujer en
las universidades. Esto provoc una mayor produccin de la investigacin en ese campo; la
cantidad agregada corresponde tambin a una mayor calidad de la demanda de un enfoque ms
sistemtico de la teora feminista.31

La investigacin institucionalizada de los estudios de la mujer tiene un doble propsito: por un


lado, el de consolidar la riqueza y la extensin del conocimiento producido por las mujeres y, por
el otro, redefinir la exactitud metodolgica de las nociones clave de la teora feminista. El factor
pedaggico aade un incentivo a la sistematizacin de las nociones bsicas de la metodologa
feminista. Con la institucionalizacin de los cursos de estudios de la mujer, surgi la necesidad de
asegurar la transmisin efectiva de la extensin, la profundidad y la variedad de las formas
feministas de conocimiento. La experiencia muestra que, independientemente del tema que se
trate, la mejor prctica de enseanza consiste en dejar abiertas las propias convicciones al
escrutinio crtico de las generaciones ms jvenes. Los estudiabtes son nuestros crticos ms
valiosos. Esto se advierte con mayor intensidad en los estudios de la mujer, en los que la cuestin
de los intercambios htergeneracionales es esencial para el objetivo de establecer una genealoga
de las teoras feministas.32

Con mi ejemplo de esta fase institucionalizada de la teora feminista y el problema generacional


que crea, decid poner una nota positiva. Que se les permita a las mujeres ensear y estudiar

31. Vase Sanda Harding, The Science Question in Feminism, Milton Keynes, Open University Press, 1987.

32. Sobre un anlisis del impacto que tuvo la institucionalizacin de los estudios de la mujer, vase Alice Jardine, Notes for an
Analysis, en Teresa Brennan (comp.), Between Feminism andPsychoanalysis, Londres, Routledge, 1989; vase tambin Evelyn Fox
Keller y Marianne Hirsch (comps.), Confiicts in Feminism, Nueva York, Routledge, 1990.

Sujetos Nomades
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sus propias tradiciones culturales, que la mujer sea la medida del conocimiento, es ms que un
bienvenido alivio despus de haber vivido el estilo montono de la erudicin androcntrica. Es
causa de jbilo y de estmulo intelectual.

En este sentido, mi ilustracin musical casi un himno de celebracin es la cancin de Annie


Lennox y Aretha Franklin Las hermanas lo eskn haciendo por s mismas (Sisters are doing itfor
themselves), perteneciente al lbum del mismo nombre: Tenemos abogadas, mdicas, tambin
policas. Mira alrededor de ti: siempre hay una mujer a tu lado: las hermanas lo estn haciendo
por s mismas! (We ve got lawyers, doctors, politicians too. Look aroundyou: theres a woman
right next toyou: sisters are doing itfor themselves.)

Durante los ltimos aos, la investigacin de los estudios de mujer sobre el gnero se concentr
en las nociones de relacin. Joan Scott alienta a las feministas a abordar el concepto de gnero
como una nocin que marca una serie de relaciones, con lo cual desarrolla una de las ideas de
Adrienne Rich. El sexo, la clase, la raza y la edad son ejes o variables fundamentales que definen el
sistema de gnero; empleando extensamente el anlisis postestructuralista del poder y su
discurso, Scott se aparta de la idea de gnero de Wittig, segn la cual ste es un sistema
ideolgico, y tiende hacia una nocin de gnero entendido como una red de relaciones de poder.

En esta perspectiva es central la idea de la condicin coextensiva del poder y el discurso, es decir,
la idea de que la lucha por denominar, la lucha epistemolgica, est en la mdula de la teora y la
poltica feministas. De modo que el interrogante esencial es ahora: cmo redefinir el sujeto
femenino una vez derrumbado el dualismo de gnero. Cmo podemos concebir la complejidad
de las diferencias de clase, raza, edad, preferencia sexual que separan a las mujeres y al
mismo tiempo postular una posicin y una visin comunes a todas? Trabajos anteriores sobre el
gnero mostraron, en realidad, que la identidad femenina es un sitio de diferencias y que una
mujer ocupa diferentes posiciones de sujeto en diferentes momentos.

La paradoja que resulta de todo esto es, como ya lo mencion, que en la dcada del noventa la
teora feminista se basa en la nocin de gnero que esa misma teora problematiza, complica y,
en algunos casos como el de Wittig, socava. Un efecto muy importante de esta nueva conciencia
de gnero, entendido como una red de relaciones, es que, dentro del feminismo, se instala un
nuevo estado del espritu. Se gasta menos energa emocional e intelectual en la oposicin y las
quejas, pero la antigua autocelebracin ingenua resulta igualmente insatisfactoria. Lo que est
emergiendo, en cambio tambin gracias a la influencia de las generaciones de mujeres ms
jvenes, es una determinacin ms serena sobre cmo alcanzar los objetivos de mejorar la
condicin de las mujeres y las formas de representacin que se han reservado para ellas.

Como ejemplo de este nuevo enfoque, en el cual la alteridad de las mujeres no se entiende
necesariamente como una marca de inferioridad, sino ms bien como el punto de partida para
establecer diferencias positivas, para algo nuevo y mejor, eleg la cancin Es obvio (Its obvious)
del grupo Au Pairs;33 su estribillo, Eres igual, pero diferente; eso es obvio ( You are equal, but

33. Tomado del lbum Playing With a Dzfferent Sex, Human Records RR 9994.

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different, thats so obvious), bien podra ser el siogan de la feministas contemporneas.

Como ya lo he analizado en otra parte, un desarrollo terico que debe destacarse dentro de las
teoras de gnero es el trabajo de Teresa de Lauretis sobre lo que ella llama la tecnologa de
gnero.34 Basndose en la nocin de Foucault de la materialidad del discurso, De Lauretis
aborda la construccin de la identidad femenina, como proceso material y tambin simblico. El
gnero es un mecanismo complejo una tecnologa que define al sujeto como varn o
mujer en un proceso de normatividad y regulacin de lo que se espera que llegue a ser el ser
humano, con lo cual produce las categoras mismas que pretende explicar. De Lauretis sostiene
que el gnero como proceso de construccin del sujeto produce categoras tales como: hombres,
mujeres, heterosexual, homosexual, pervertido, etctera, y se intersecta con otras variables
normativas tales como la raza y la clase para producir un formidable sistema de poder que
construye los sujetos socialmente normales. Como consecuencia, De Lauretis alienta a las
feministas a desestabilizar la normatividad de las formas dominantes de la identidad sexuada y a
encontrar nuevas definiciones para el sujeto feminista femenino.

Judith Butier toma una orientacin levemente diferente:

recoge el anlisis de las mujeresde Wittig y presenta una innovacin partiendo de la versin de
gnero como una tecnologa propuesta por De Lauretis. La pregunta que formula Butler es pues:
si el gnero como proceso construye las categoras mismas de identidad que pretende explicar,
contina siendo til para las feministas?

Al concentrar su crtica en la naturaleza dualista de la oposicin sexo/gnero, Butler argumenta


que la mujer, como una categora construida por esta oposicin binaria, es tan normativa como
excluyente. Es normativa porque hace valer la heterosexualidad compulsiva y es excluyente
porque encubre la multiplicidad de las diferencias que constituyen el sujeto.

Dicho de otro modo, el anlisis de Butier se concentra en la parte de la mujer de la famosa frase
de S. de Beauvoir: Uno no nace mujer; se hace. Al atacar la ficcin normativa de la coherencia
heterosexual, Butier demanda que las feministas produzcan todo un conjunto de nuevos gneros
de la no coherencia.

HACIA UNA GENEALOGA FEMINISTA

En esta breve resea del desarrollo de las teoras de gnero trat de perfilar la evolucin del
concepto de gnero desde el valor sustantivo que le atribuy De Beauvoir hasta la visin ms
reciente de gnero entendido como proceso, tecnologa e, incluso, como categora ficticia.

34. Vase Teresa de Lauretis, Tehcnologies of Gender, Bloomington, Indiana University Press, 1987.

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Esta evolucin tuvo otra paralela: mientras en las primeras. versiones, lo masculino representaba
lo humano, las teoras recientes de gnero son ms optimistas en cuanto al derecho que tienen las
mujeres de hablar como sujetos. El lenguaje, por ms que, haya sido elaborado por el hombre, se
ha manifestado enormemente flexible y adaptable a las exigencias de los sujetos feministas
femeninos.

Durante los ltimos diez aos, una tendencia que se advierte claramente es que cada vez se
reconoce ms la importancia de las diferencias entre las mujeres, especialmente aquellas
diferencias que tienen que ver con la clase, la raza y las preferencias sexuales. En la ltima seccin
de este libro mencionar algunas de las direcciones en las que querra ver crecer la teora
feminista.

Lo que ya se ha hecho evidente, en virtud del rpido crecimiento de las teoras sobre el status, la
estructura y la significacin poltica del su jeto feminista femenino, es que en la dcada del
noventa el desafo que deben afrontar los estudios de la mujer consiste en evaluar y sistematizar
las diversas metodologas de gnero. Ya he analizado el empleo que hace Donna Haraway de la
expresin figuraciones feministas35 para describir esos diferentes modos tericos de representar
al sujeto en el feminismo. Hoy el desafo consiste en hallar nuevas imgenes de pensamiento que
ayuden a las feministas a reUexionar sobre los cambios y las condiciones cambiantes que ellas
mismas contribuyeron a provocar.

Quisiera destacar que la bsqueda de representaciones convenientes del sujeto feminista es parte
integrante de una genealoga teortica feminista: creo firmemente en la utilidad de la tradicin
intelectual feminista. Por qu?

En primer lugar, porque, aunque la cantidad del conocimiento feminista acumulado ha


aumentado considerablemente, las mujeres an no cuentan con una tradicin codificada propia.
Producir un capital teortico de ese tipo exige tiempo y mucho trabajo; adems requiere que las
mujeres cuenten con los medios para llevar a cabo tales transformaciones.

El punto central contina siendo ste: son muy pocas las mujeres que gozan de una posicin de
poder simblico, esto es, de una posicin que les permita sistematizar, codificar y transmitir sus
propias tradiciones intelectuales. En semejante situacin, las mujeres con una inclinacin
feminista lan tenido que reconsiderar su propia relacin con la ambicin. Ya no existe el anhelo
ndido y simplista de satisfacer la ambicin con un Mercedes Benz. Hoy se ha instalado un nuevo
tipo de realismo, del que la cantante Madonna es el mejor ejemplo: para las mujeres actuales, ser
muchachas materiales que viven en un mundo material no es un objetivo, es slo el punto de
partida.36

35. En la ponencia The Promises of Monsters, presentada en la escuela de graduados de estudios de las mujeres, en la facultad de
Filosofa y Letras de Utrecht, en octubre de 1990.

36. sta es una referencia a la cancin Material Girl de Madonna, tomada del lbum Like a Virgin, Sire, 925 181-1.

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En otras palabras, el reconocimiento simblico al que aspiran hoy las feministas femeninas es
tener derecho a elaborar sus propias formas de discurso cientfico y a que esas formas sean
reconocidas como cientficas. Este aspecto es particularmente relevante si se tiene en cuenta las
modalidades que adquiri el antifeminismo contemporneo. Mientras al principio la lnea comn
que segua el antifeminismo estndar consista en afirmar que los estudios de la mujer eran una
mera construccin ideolgica y, en el mejor de los casos, una crtica o stira del patriarcado
motivada por razones polticas, la lnea de los aos noventa sostiene que el feminismo tiene sus
bases teorticas. Sin embargo, normalmente, se las considera irrespetuosas de la tradicin,
iconoclastas y hasta nihilistas. Habitualmente se acusa a las feministas de destruir la tradicin, de
trastrocar el canon, de criticar sin ofrecer nada a cambio.

Otra versin sobre este mismo tema se fusiona con las tradiciones misginas del
antiintelectualismo y el subempleo femenino para producir otra lnea antifeminista: se considera
que las analistas de los estudios de la mujer son demasiado tericas y abstractas, incluso oscuras y
que no son capaces de salirse de su propia jerga. Se comparan sus nociones difciles y su prosa
elaborada con la lucidez clara como el cristal del buen sentido comn antiguo y domstico, y se
descartan sus escritos en nombre del realismo pragmtico, que tiene los pies bien puestos sobre
la tierra.

Aquellos que as desechan la teora feminista nunca se tomaron el trabajo de leer ninguno de los
textos fundamentales de esta tradicin, y a su ignorancia aaden la soberbia de quienes se erigen
en jueces de una esfera que no estn capacitados para evaluar. Un rasgo que permanece
constante en la lnea antifeminista es considerar que las mujeres son deficientes, o bien por
carencia (no poseen bastante fuerza terica), o bien por exceso (demasiada teora); el resultado es
el mismo.

En consecuencia, yo abogo por el establecimiento de una genealoga teortica feminista


sistematizada, una tradicin de las tericas y crticas feministas mujeres que equilibre la lnea
continua antifemenina que tantas instituciones asimiladas promueven y apoyan. Hoy existe algo
que puede llamarse una teora feminista y que no consiste nicamente en la crtica d las
posiciones tendenciosas sexistas que dominan en la ciencia y en el saber acadmico. E algo ms
que protesta, rebelin y clera; es un movimiento teortico con sus propios supuestos, sus
principios rectores, sus criterios y sus historias intelectuales. La teora feminista es una forma de
pensamiento radicalmente no nostlgico que mira hacia adelante; para las intelectuales mujeres,
el pasado no es un gran modelo, y el nico camino que nos queda por seguir es avanzar.

Aunque hay una gran variedad de enfoques dentro de los estudios de la mujer, existe consenso en
una cantidad de puntos esenciales. El primero de ellos es que las nuevas ideas, las nuevas teoras,
las distintas maneras de pensar si han de ser algo ms que meras utopas deben nacer de la
imitacin esmerada y cuidadosa de las antiguas ideas. La partenognesis difcilmente sea una
opcin viable. Lejos de ser destructoras nihilistas de las tradiciones del pasado y de la sabidura
tradicional, las feministas somos lcidas lectoras, diagnosticadoras de las implicaciones polticas y
culturales que tales tradiciones puedan tener para las mujeres y para el sistema de gnero que las

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construye. Como analistas de este sistema, las feministas somos una parte importante de l;
vinculadas con el patriarcado por la negacin de las premisas mismas de ste, las feministas
sabemos que las diferencias autnticas slo pueden generarse mediante modelos de estudiada
imitacin, slo mediante una forma estratgica de mimesis, como la que propone Irigaray. Como
he sostenido a lo largo de este libro, no es posible reinventar el sujeto mujer en virtud del mero
poder de la voluntad; antes bien, el proceso requiere la desconstruccin de muchas
significaciones y representaciones de lamujer, a menudo contradictorias. Slo med ante ese
proceso puede emerger una nueva definicin de la mujer, porque el lenguaje est dotado de
una resistencia y una complejidad asombrosas.

Como dice Laurie Anderson: El lenguaje es un virus!. En consecuencia, los poderes del lenguaje
son incalculables y uno sencillamente no sabe de quin puede haberse contagiado ciertos
mensajes, ciertas ideas, ciertos textos que bien pueden parecer evidentes y hasta agotados para
su autor.

Que el lenguaje es una fabulosa prisin es una verdad que las mujeres aprendimos a nuestras
expensas mucho antes de que apareciera el arte de vanguardia electrnico de hoy. Una de las
grandes maestras del modernismo, Virginia Woolf, en una charla que dio por la emisora BBC en la
dcada del treinta, nos adverta sobre la estructura viral, contaminante, del lenguaje y responda
del modo siguiente:

Slo cuando el autor muere, sus palabras llegan, hasta cierto punto, slo hasta cierto punto, a desinfectarse, a
purificarse de los accidentes del cuerpo vivo. Ahora bien, esa sugestin [.1 es una de las propiedades ms
fascinantes y ms misteriosas de las palabras.Y es ms fascinante an si uno es una persona que debe trabajar
con ellas. Cualquiera que haya escrito alguna vez una oracin debe estar Lonsciente, o a medias consciente, de
ello. Las palabras, las palabras inglesas, estn naturalmente cargadas de ecos, de recuerdos, de asociaciones.
Han estado aqu y all, en los labios de las personas, en sus casas, en las calles, en el campo, durante muchos
siglos.Y esa es una de las principales dificultades que presenta hoy escribirlas. Estn almacenadas con otros
sentidos, con otros recuerdos. Y en el pasado contrajeron tantos matrimonios famosos. La esplndida palabra
encarnado, por ejemplo, quin puede emplearla sin recordar los multitudinarios mares? En los viejos tiempos,
por supuesto, cuando el ingls era una lengua nueva, los escritores podan inventar nuevas palabras y
emplearlas. Hoy es bastante fcil inventar nuevas palabras, stas brotan y llegan a nuestros labios cada vez
que tenemos una nueva visin o experimentamos una sensacin nueva. Pero no podemos emplearlas porque el
ingls es un idioma antiguo. Uno no puede utilizar una palabra de nuevo cuo en una lengua vieja, porque es
muy evidente, y sin embargo siempre misterioso, el hecho de que una palabra no es una entidad individual y
separable, es parte de otras palabras. En realidad no es una palabra, sino que forma parte de una oracin. Las
palabras se corresponden unas con otras, aunque por supuesto slo un gran poeta sabe que a la palabra
encarnado corresponden multitudinarios mares. Combinar palabras nuevas con palabras antiguas es fatal
para la constitucin de la oracin. Para poder utilizar apropiadamente las nuevas palabras uno debera inventar
toda una nueva lengua y eso( .) ya volveremos a ocuparnos de eso, no es por el momento el asunto que nos
ocupa. El asunto que nos ocupa es qu podemos hacer con el viejo idioma ingls tal como es hoy. Cmo
podemos combinar las palabras antiguas en nuevos rdenes, de modo tal que sobrevivan, de modo tal que
creen belleza, de modo ta que esas palabras puedan decir la verdad. sa es la cuestion.

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Del mismo modo en que una nueva lengua nace de pacientes frecuentaciones, de encuentros
repetidos y esmerados con la antigua lengua, la historia no es una carretera recta de cuatro
carriles sino una lnea discontinua en la que el progreso a menudo se logra mediante vueltas y
giros, avanzando y retrocediendo. La historia como repeticin es un ciclo genealgico, el
desplazamiento cuidadoso a travs de viejas nociones, a fin de mejorarlas, de hacerlas menos
reguladoras, ms bellas. El progreso histrico teleolgicamente ordenado, en el sentido del
siglo XVIII, quiz no sea una opcin histrica disponible hoy, pero esto no significa que no haya
progreso posible ni que el nihilismo est agazapado a la vuelta de la esquina.

Walter Benjamin37 nos advirti que el ngel de la historia avanza de espaldas hacia un futuro que
ni controla ni predice. En su caracterstico modo como si, Laurie Anderson revisita esos extraos
ngeles de la historia y nos ofrece una ilustracin perfecta del tipo de conciencia nmade que yo
he estado proponiendo en este libro. Por lo tanto, es justo concluir retomando a la obra de
Anderson entendida como una bsqueda de figuraciones alternativas de la subjetividad
contempornea.

Como ya lo suger antes (vase la intrbduccin de este libro Por la senda del nomadismo), el arte
de la representacin de Andrson pone en escena los mltiples desplazamientos de la facticidad
fsica. Como observa Susanne McClary,38 la presencia corporal de Anderson aparece vehiculizada
tan tecnolgicamente que cuanto ms cerca de ella est la audiencia como para poder or el
latido de su corazn ms retrocede y se aleja su s mismo verdadero. El cuerpo de Anderson
no es uno, sino que es un horizonte cambiante de transiciones vehiculizadas tecnolgicamente:
un cyborg acsticamente dotado, no muy diferente del personaje de The Ship who Sang.39

Esto ilustra muy bien la paradoja de la subjetividad posmoderna corporizada, es decir, la


simultnea sobreexposicin y desaparicin de la concepcin naturalizada, esencialista, del s
mismo autntico, a la que me he referido a lo largo de todo este volumen.

Los s mismos cambiantes, indirectamente representados y mltiples de Anderson constituyen


tambin una estrategia que apunta a desplazar las expectaciones establecidas sobre la identidad
de gnero y, especialmente, sobre el cuerpo femenino como objeto de exhibicin y espectculo.
Al desdibujar, con gracia pero firmemente, los lmites de gnero, el juego musical de

37. En el captulo Theses on the Philosophy of History, en Illuminations, pgs. 253-264, Nueva York, Schocken Books, 1968. ste es
un extracto crucial: Una pintura de Klee titulada Angelus Novus muestra un ngel que parecera estar a punto de apartarse de algo que
est contemplando fijamente. Tiene la mirada atenta, la boca entreabierta y las alas extendidas. As es como se pinta el ngel de la
historia. Tiene la cara vuelta hacia el pasado. Donde nosotros percibimos una cadena de acontecimientos, l slo ve una nica
catstrofe que contina apilando ruinas sobre ruinas y las arroja a sus pies. El ngel querra quedarse, despertar a la muerte y dejar
ileso todo lo que fue aplastado. Pero desde el paraso sopla una tormenta que envuelve sus alas con tanta violencia que el ngel ya no
puede cerrarlas. Esta tormenta lo impulsa irresistiblemente hacia el futuro, al que l vuelve la espalda, mientras la pila de escombros
que tiene ante s crece hasta el cielo. La tormenta es lo que llamamos progreso (pgs. 257-258).

38. Susanne McClary, FeminineEndings, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1991.

39. Anne McCaffrey, Tbe Shzp Who Sang, Nueva York, Ballantine, 1969.

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desplazamientos nmades de Anderson expresa la interaccin constante de la representacin y la


diferencia; de la presencia y la discontinuidad; de la autenticidad y la simulacin.

En su versin musical de la tesis de Walter Benjamin sobre la dialctica de la historia, Anderson


ana dos ideas esenciales que tambin son poderosas estrategias polticas: por un lado, la
necesidad de reposeer metablicamente las significaciones y representaciones lo que yo llamo
tambin la representacin mimtica; y, por el otro, la necesidad de hallar puntos que permitan
salir de los escombros del universo posthumanista.

Retrocediendo hacia lo nuevo, que es tambin lo desconocido, a fin de poder denominar un


presente mejor y ms justo, las feministas y otros intelectuales nmades son los extraos ngeles
de un sistema fracasado que avanzan tambaleand hacia una nueva era.
Cedmosle la ltima palabra a Laurie Anderson y a su cancin El sueo previo (para Walter
Benjamin):40

Hansel y Gretel estn vivos y bien

Y residen en Berln

Ella es camarera y sirve ccteles

El particip en una pelcula de Fassbinder

Y ahora, de noche, se sientan juntos

A tomar Schnapps y Gin

Y ella dice: Hansel, de veras me deprimes

Y l responde: Gretel, de verdad puedes ser una perra

Y contina: he malgastado mi vida en tu tonta leyenda

Cuando mi nico y verdadero amor

Fue la malvada bruja.

Gretel dice: qu es la historia?

Y l responde: la historia es un ngel

Obligado a avanzar de espaldas al futuro

Y agrega: la historia es una pila de escombros

Y el ngel quiere regresar y arreglar las cosas

40. Laurie Ander,son, El sueo previo, incluida en el lbum StrangeAngels, Warner Brothers, 925 900-2.

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Reparar lo que fue destruido

Pero desde el paraso sopla una tormenta

Y la tormenta contina impulsando al ngel

De espaldas al futuro.

Y a esa tormenta, a esa tormenta.

la llaman

Progreso.

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