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Las Ondas y sus caractersticas y elementos

En fsica, una onda es una propagacin de una perturbacin de alguna propiedad de un medio, por
ejemplo, densidad, presin, campo elctrico o campo magntico, que se propaga a travs del
espacio transportando energa. El medio perturbado puede ser de naturaleza diversa como aire,
agua, un trozo de metal o el vaco.

Elementos de una Onda


Cresta: La cresta es el punto ms alto de dicha amplitud o punto mximo de saturacin de
la onda.

Perodo: El periodo es el tiempo que tarda la onda en ir de un punto de mxima amplitud


al siguiente.

Amplitud: La amplitud es la distancia vertical entre una cresta y el punto medio de la onda.
Ntese que pueden existir ondas cuya amplitud sea variable, es decir, crezca o decrezca
con el paso del tiempo.

Frecuencia: Nmero de veces que es repetida dicha vibracin. En otras palabras, es una
simple repeticin de valores por un perodo determinado.

Valle: Es el punto ms bajo de una onda.

Longitud de onda: Distancia que hay entre dos crestas consecutivas de dicho tamao.

Clasificacin de las ondas

En funcin del medio en el que se propagan

Ondas mecnicas: las ondas mecnicas necesitan un medio elstico


(slido, lquido ogaseoso) para propagarse. Las partculas del medio oscilan alrededor de
un punto fijo, por lo que no existe transporte neto de materia a travs del medio. Como en
el caso de una alfombra o un ltigo cuyo extremo se sacude, la alfombra no se desplaza,
sin embargo una onda se propaga a travs de ella. La velocidad puede ser afectada por
algunas caractersticas del medio como: la homogeneidad, la elasticidad, la densidad y la
temperatura. Dentro de las ondas mecnicas tenemos las ondas elsticas, las ondas
sonoras y las ondas de gravedad.

Ondas electromagnticas: las ondas electromagnticas se propagan por el espacio sin


necesidad de un medio, pudiendo por lo tanto propagarse en el vaco. Esto es debido a
que las ondas electromagnticas son producidas por las oscilaciones de un campo
elctrico, en relacin con un campo magntico asociado. Las ondas electromagnticas
viajan aproximadamente a una velocidad de 300000 km por segundo, de acuerdo a la
velocidad puede ser agrupado en rango de frecuencia. Este ordenamiento es conocido
como Espectro Electromagntico, objeto que mide la frecuencia de las ondas.

Ondas gravitacionales: las ondas gravitacionales son perturbaciones que alteran la


geometra misma del espacio-tiempo y aunque es comn representarlas viajando en el
vaco, tcnicamente no podemos afirmar que se desplacen por ningn espacio, sino que
en s mismas son alteraciones del espacio-tiempo.

En funcin de su propagacin
Ondas unidimensionales: las ondas unidimensionales son aquellas que se propagan a lo
largo de una sola direccin del espacio, como las ondas en los muelles o en las cuerdas. Si
la onda se propaga en una direccin nica, sus frentes de onda son planos y paralelos.

Ondas bidimensionales o superficiales: son ondas que se propagan en dos direcciones.


Pueden propagarse, en cualquiera de las direcciones de una superficie, por ello, se
denominan tambin ondas superficiales. Un ejemplo son las ondas que se producen en
una superficie lquida en reposo cuando, por ejemplo, se deja caer una piedra en ella.

Ondas tridimensionales o esfricas: son ondas que se propagan en tres direcciones. Las
ondas tridimensionales se conocen tambin como ondas esfricas, porque sus frentes de
ondas son esferas concntricas que salen de la fuente de perturbacin expandindose en
todas direcciones. El sonido es una onda tridimensional. Son ondas tridimensionales las
ondas sonoras (mecnicas) y las ondas electromagnticas.

En funcin de la direccin de la perturbacin

Ondas longitudinales: son aquellas que se caracterizan porque las partculas del medio se
mueven ( vibran) paralelamente a la direccin de propagacin de la onda. Por ejemplo,
un muelle que se comprime da lugar a una onda longitudinal.

Ondas transversales: son aquellas que se caracterizan porque las partculas del medio
vibran perpendicularmente a la direccin de propagacin de la onda.

En funcin de su periodicidad

Ondas peridicas: la perturbacin local que las origina se produce en ciclos repetitivos por
ejemplo una onda senoidal.

Ondas no peridicas: la perturbacin que las origina se da aisladamente o, en el caso de


que se repita, las perturbaciones sucesivas tienen caractersticas diferentes. Las ondas
aisladas tambin se denominan pulsos.