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T1: LA SINGULARIDAD GEOGRFICA DE ESPAA

1. La situacin geogrfica de Espaa

La situacin de nuestro pas. Las coordenadas geogrficas: longitud y latitud.

Latitud: distancia angular existente entre un punto cualquiera de la superficie


terrestre y el ecuador. Hablamos de latitud norte si dicho punto se encuentra entre
el ecuador y el polo norte, y latitud sur, si dicho punto se encuentra entre el
ecuador y el polo sur.

Longitud: distancia angular expresada en grados, minutos y segundos entre


cualquier punto de la superficie de la tierra y el meridiano 0 o de Greenwich.
Hablamos de longitud este si dicho punto se encuentra al este del meridiano de
Greenwich, y de longitud oeste, si se encuentra al oeste del mismo.

CONCEPTOS: PARALELO Y MERIDIANO

Paralelos: son crculos imaginarios perpendiculares al eje terrestre y paralelos


entre s. Estn trazados de este a oeste alrededor de la Tierra. Todos miden 360.
El principal paralelo es el Ecuador, siendo tambin el de mayor tamao.

Meridianos: son lneas imaginarias que rodean a la Tierra de norte a sur, y que
unen los polos. Sirven de referencia para determinar la longitud de cualquier punto
de la superficie terrestre tomando como referencia el meridiano 0, tambin llamado
de Greenwich.

Espaa se encuentra situada en la zona media de las latitudes templadas del


planeta Tierra, y su posicin concreta es la de una pennsula que se ubica
al suroeste del continente europeo.

La situacin que un lugar ocupa en el planeta influye decisivamente en el


clima que posee ese territorio.

La posicin tambin tiene una gran importancia, como veremos a continuacin,


cuando analicemos las ventajas y los inconvenientes que tiene el lugar en el que
Espaa est concretamente situada.

2. El territorio espaol: principales unidades


territoriales y su localizacin.

Qu territorios forman Espaa?

1. Gran parte de la pennsula ibrica,


exceptuando el Pen de Gibraltar, Portugal
y Andorra. Se localiza al sur oeste del
continente europeo.
2. El archipilago balear. Situado en el Mar Mediterrneo, al este de la
costa levantina espaola.

3. El archipilago canario. El archipilago est situado en el norte de frica,


cerca de las costas del sur de Marruecos y del norte del Sahara, entre las
coordenadas 27 37' y 29 25' de latitud norte y 13 20' y 18 10' de longitud oeste.

4. Las ciudades autnomas de Ceuta y Melilla.

5. Las islas del mar de Alborn al norte de Marruecos. (Alhucemas,

Chafarinas, Pen de Vlez de la Gomera, etc.)


El territorio de la Espaa peninsular comprende casi la totalidad del territorio
Espaol, concretamente el 97,56 %. El 2,44 % restante correspondera a sus dos
archipelagos, Ceuta y Melilla y las islas de Alborn.
3. Por qu es Espaa singular?

Causas:

1. Por ser una


pennsula, que
tiene una forma
similar a un
cuadriltero. Ya en
poca de los
griegos se referan
a ello como "piel de
toro", por su
parecido con esta.
Solo est unida al
continente europeo
por una franja de
tierra de unos 440 kilmetros, el llamado istmo de los Pirineos. Esta franja,
ms estrecha que el ancho de la pennsula, ms que unirla a Europa, la ha
separado y ms acentuadamente que en el caso de la pennsula Balcnica o
Itlica, por el marcado carcter montaoso y la dificultad de comunicacin que
de ello se deriva.

2. Por su situacin geogrfica, muy central, situada en el hemisferio norte


del planeta, ms concretamente en las latitudes medias de la zona templada.

El punto ms al norte corresponde con el cabo Estaca de Bares, en A


Corua, a una latitud de 43 47' N.
El punto ms al este es el ubicado en el cabo Espero, en la isla de
Menorca. Se encuentra situado a una longitud de 4 19' E. En la pennsula, el
lugar ms oriental es el cabo de Creus en Girona, con una longitud de 3
19' E.
El punto ms al sur es la Punta de los Saltos en la isla canaria de
Hierro. Se encuentra situada a una latitud de 27 30' N. En la pennsula, la
zona ms meridional es la de la Punta de Europa en Tarifa (Cdiz),
situada a una latitud de 36 00' N.
El punto ms occidental es la Punta de Orchilla, tambin en la isla de
Hierro. Se encuentra ubicado a 18 09' O. En la pennsula, el punto ms
al oeste es el cabo Tourian en A Corua, con una longitud de 9 17' O.

3. Por su posicin geogrfica

La pennsula ibrica es la ms meridional y la ms occidental de las pennsulas


europeas.
Se encuentra ubicada entre dos mares (el oceno Atlntico y el mar
Mediterrneo)
Hace de enlace entre dos continentes (Europa, con el que conecta a travs del
istmo pirenico y frica, de la que slo dista 14 kilmetros). Esta circunstancia
le concede un carcter de encrucijada natural.

Y su situacin perifrica respecto del continente Europeo, que hace que se


asome al Atlntico (lanzadera hacia Amrica y norte de frica/Magreb).

La consecuencia: Espaa ha jugado desde la antigedad un papel importante


como encrucijada de culturas, consecuencia de la posicin y en la actualidad,
somos un nexo de unin entre Europa y el norte de frica e Iberoamrica.

4. Por la configuracin del relieve A grandes rasgos, el relieve peninsular se


caracteriza por:

Su forma maciza que es consecuencia de la gran extensin en latitud


(de norte a sur) y en longitud (de este a oeste) y de que sus costas
estn tan poco articuladas, es decir, existen muy pocos entrantes y
salientes en ellas y que sea muy abrupta.
Como podemos observar en el mapa las costas son muy rectas, con
pocos entrantes y salientes, de ah que se diga que tiene una forma
maciza, a excepcin de la costa gallega.

La consecuencia: el clima de interior tiene un marcado carcter continental,


ya que existe gran distancia desde el centro a las costas. El mar, por lo tanto,
tiene muy escasa influencia en el interior. Esto hace que en la Pennsula nos
encontremos con una amplia gama de tipos climticos: el ocenico, el de
montaa y mediterrneo (con sus distintas variedades). Adems, se aprecian
grandes contrastes biolgicos como consecuencia del clima y de la posicin
entre dos continentes, con una variada y rica flora y fauna.

Tambin cabe destacar la importante actividad turstica que permiten el elevado


nmero de kilmetros de costa y de playas de la que dispone, a las que le
acompaa un clima benigno (veranos secos), lo que ha favorecido el desarrollo
de esta actividad de gran importancia econmica para Espaa.

Una elevada altitud media sobre el nivel del mar. La media es de 660 m. Es el
pas ms montaoso de Europa, despus de Suiza (que tiene una media de
altitud de unos 1300 m sobre el nivel del mar). Esta elevada altitud se explica
por la existencia de la meseta central, que aunque llana, est muy elevada,
pero no por la existencia de grandes cadenas montaosas. El 18 % territorio
supera los 1000 metros de latitud, el 71 % se sita entre los 1000 m y los 200
m y el 11 % est por debajo de los 200 m.

La consecuencia: esta elevada altitud no favorece


la actividad agrcola, as como la distribucin de la
poblacin, que se concentra en el litoral, tampoco
favorece buenas comunicaciones ni el
aprovechamiento de los ros, que no son
navegables.

La disposicin perifrica de los sistemas montaosos: en el interior de la


pennsula predomina la meseta, penillanura que solo se ve interrumpida por
dos sistemas montaosos: el sistema Central y los montes de Toledo. El resto
de los sistemas montaosos son independientes a la meseta, o estn en su
reborde o son exteriores a ella. De esta forma, la meseta parece flanqueada
como si del patio de un castillo se tratara.

Consecuencia: esta disposicin del relieve le concede un marcado carcter


continental al interior y hace que la red hidrogrfica, es decir, la mayora de los
ros, se caractericen por ser muy erosivos.

4. Las regiones espaolas


Cuando hablamos de regin nos referimos a una superficie de tierra que se
diferencia de otras y que est delimitada, es decir, que tiene unos lmites
territoriales muy bien definidos.

La regin puede referirse a espacios enormes, un continente por ejemplo, o a


espacios muy reducidos.

Cuntos tipos de regiones podemos distinguir? En funcin de qu criterios?

Los criterios utilizados para realizar una clasificacin pueden ser tantos como
queramos, pero vamos a proponer aqu solo algunos:

1. Regin poltica
En este caso la delimitacin se hace teniendo en cuenta la frontera
territorial establecida por una administracin. En el caso de Espaa, est
definida en la Constitucin espaola de 1978, en el Ttulo VIII, en el
primer artculo.

La Constitucin espaola recoge en su artculo 137:


"El Estado se organiza territorialmente en municipios, en provincias y
en las Comunidades Autnomas que se constituyan. Todas estas
entidades gozan de autonoma para la gestin de sus respectivos
intereses".0

La organizacin territorial de Espaa tiene


cuatro niveles
El Estado
Las comunidades y ciudades autnomas
Las provincias
Los municipios

Existe un nivel no oficial, las llamadas comarcas (en algunas comunidades


autnomas reciben otra denominacin) que se configuran como la
agrupacin voluntaria de municipios limtrofes con caractersticas
geogrficas, econmicas, sociales e histricas afines. En algunas
comunidades, como en Andaluca, se organizan en mancomunidades para
gestionar algunas cuestiones que facilitan la eficacia de las mismas, ya
que suelen afectar a todos los municipios implicados y sus intereses son
comunes.
Regin histrica: llamamos as al espacio delimitado a partir de divisiones
territoriales que ya se establecieron en otros momentos histricos. En Espaa se
consideraron regiones histricas aquellas que ya tuvieron una unidad poltico-
administrativa y que poseen unos rasgos diferenciados en cuanto a cultura,
historia, lengua, tradiciones...

En los aos de la transicin hacia la democracia, entre 1975 y 1978, se dise un


modelo de divisin regional que se recogera en la Constitucin espaola de
1978, en el Ttulo VIII. Para su redaccin se tuvieron en cuenta las regiones
histricas que ya haban existido previamente.

Durante la Segunda Repblica (1931-1936) tres regiones histricas tuvieron


gobiernos autnomos: Catalua, Pas Vasco y Galicia.
Valencia y Aragn tuvieron gobiernos autonmicos durante la guerra civil
(1936-1939), pero no durante la II Repblica. Por ello, no se consideraron
regiones histricas por tener estas antecedentes en un perodo excepcional
como es una guerra. Por ello no se consideraron precedentes legales.
Andaluca, aunque no goz durante la poca de la Repblica de ningn
reconocimiento poltico, s que entr en la va de las comunidades histricas
para conseguir la autonoma en la poca democrtica.
Navarra sigui su camino de reconocimiento como regin autnoma a partir
del rgimen foral.

Regin natural: el criterio usado en este caso para realizar la diferenciacin de


unas regiones sobre otras son los elementos naturales (el clima, el relieve, el
paisaje, la cuenca de un ro, la vegetacin, etc.), siendo el relieve el ms
determinante. La gran mayora de regiones naturales han acabado
siendo comarcas de Espaa en la actualidad. Se pueden distinguir varios niveles
de diferenciacin regional natural. Este que se expone en el mapa sera el ms
general, y podramos llegar al menor, el que se expone en la segunda imagen.