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RELACIN DE LAS CARTAS A LUCILIO

(Seleccin de las epstolas morales a Lucilio)

PRESENTACIN

1. Los viajes y las lecturas

Sneca aconseja a Lucilio no ser vido en los viajes y ms bien le aconseja mantener
residencia. La tranquilidad del espritu debe prevalecer por sobre todo en la filosofa estoica
y es por eso que la urgencia de viajar deber reflexionarse sobre la tranquilidad.

Las lecturas deben ser selectivas y deben ser de autores reconocidos. Es claro que cuando
los conceptos quedan en el alma, estos sern mucho mejor para el hombre, y qu mejor que
se nos quede en el alma el estudio de los grandes hombres.

2. Eleccin de los amigos

En esta carta Sneca habla de cmo la verdadera fuerza de la amistad consiste en tratar al
amigo como si fuera uno mismo, en hacerlo partcipe de todos los pensamientos y dudas
propias, en confiar en l como si ambos fueran uno solo.

3. Evitar la singularidad y limitar los deseos

Para limitar los deseos superfluos necesitamos regirnos por las leyes de la naturaleza. Ella
nos ha dado todo lo necesario para vivir y por eso no necesitamos nada ms. La limpieza es
necesaria, pero que una toga sea ya no brillante, sino que deslumbrante peca de placer.

4. La verdadera amistad. Hay que convivir con el amigo

Sneca nos dice que la verdadera amistas debe nacer de una decisin por parte de dos
personas de unirse, amarse, compartir y aprovechar las cosas que el otro le puede brindar,
lo cual requiere que cada uno conozca muy bien lo que tiene para darle al otro. Al final de
la carta, incluso, Sneca dice que el que es amigo de s mismo, logra ser amigo de todos los
hombres.

5. Rehuir la multitud. Buscar la compaa selecta

Sneca recomienda a Lucilio alejarse de la multitud, pues es esta misma la que nos llena de
peligros. Mientras ms estemos inmersos en la multitud, ms peligros estarn presentes en
nuestra cotidianidad.

6. En su retiro el sabio es til a la comunidad

En efecto, una vez que el sabio ha vivido correctamente su vida, ste debe mostrar lo que se
debe hacer a los otros. De ah que provenga la utilidad del sabio.
7. El sabio busca la amistad desinteresada, pero no la necesita

El sabio es una persona que se basta a s mismo, pero incluso si se basta a s mismo de igual
manera quiere estar con amigos. No es que necesite un amigo, al contrario, el sabio sabe
que ese amigo puede perderlo eventualmente.

En algn sentido, para el sabio nada es necesario. Claro, se sirve de algunas cosas
indispensables para vivir como su cuerpo y su alma, pero de los dems no necesita; solo se
necesita a s mismo. La amistad sera algo as como un impulso natural, pero no una
necesidad del sabio, quien se puede bastar a s mismo.

8. La sabidura no suprime los defectos naturales. Elegir un modelo cuya vida imitar

El modelo a seguir obviamente ser el hombre ms virtuoso de todos. El alma necesita de


alguien a quien venerar y por eso mismo, para actuar bien debemos hacer como si ese
hombre virtuoso nos estuviera mirando.

9. Ventajas de la senectud. Aprovechar cada da como si fuera el ltimo

La senectud hay que abrazarla como si fuera la ltima copa de vino, que a juicio de Sneca
es la que ms se disfruta. Debemos prepararnos para la muerte, as como el joven debe
prepararse para ser viejo.

10. Ejercicios corporales y cultivo del espritu

No hay que despreciar por nada el cuidado del cuerpo; de hecho, si este est enfermo el
alma peridicamente se enfermar. El mismo Sneca sufra de varias enfermedades, siendo
la ms significativa el asma. Esta forma de filosofa lo ayud a tener una vida saludable.

Tambin es necesario entrenar el alma a travs de los estudios de los antiguos filsofos.
Este estudio no puede ser algo extremo, sino moderado. Esto llevar a tener una vida
mucho ms tranquila y sensata, Siempre nos debemos poner lmites, pero tambin al mismo
tiempo hay que sobrepasarlos; ms bien, hay que saber cundo sobrepasarlos.

11. La filosofa es necesaria para la felicidad. Hay que seguir los dictados de la
naturaleza

La filosofa no debe estar concentrada totalmente en las palabras sino en las obras.
Tampoco nos debemos dedicar demasiado tiempo al estudio, no obstante, sin este estudio
moderado no se puede alcanzar la felicidad.

Se criticar naturalmente que la filosofa no es necesaria, pues finalmente el destino es


inmutable y slo dios sabe lo que puede venirnos en el futuro. Sneca responde a que es la
mismsima filosofa la que nos ayudar a encontrar a dios y saber lo que l quiere para
nosotros.
Lo otro que nos ayudar a alcanzar la felicidad es vivir conforme a la naturaleza. La
naturaleza siempre nos exige poco, pues es solo lo necesario lo que nos pide; si vivimos por
la opinin del vulgo, entonces siempre tendremos necesidades y cambios.

12. La austeridad del sabio

La pobreza no es algo malo en cuanto a que nos hace querer las cosas que solamente son
necesarias. Esta situacin nos ayuda a soportar cualquier tipo de escasez y por supuesto, no
estaremos exentos de hacer filosofa.

El sabio se acomodar a la situacin de la pobreza, porque la misma pobreza es parte de la


naturaleza. No tener cosas que nos puedan arrebatar.

13. No temer ni al dolor, ni a la muerte

Nada hay que temer a la muerte y esto ya lo hemos dicho un par de veces. La muerte es la
extincin de todas las cosas malas y buenas cmo podremos sentirnos tristes con una cosa
que no nos dar dolor?

La muerte va poco a poco consumiendo la vida, en efecto, desde que somos nios el tiempo
nos arrebata algo de nuestro cuerpo o memoria, luego cuando somos adolescentes, luego
cuando somos adultos y finalmente cuando somos ancianos. De qu hay que temer si la
muerte est siempre con nosotros?

14. El esfuerzo por la virtud, bien supremo, es una labor personal

Era muy tpico en la antigua roma que los pseudo-intelectuales contrataran poetas o
filsofos para que los ayudaran a decir y entender ciertas frases. No debemos ser perezosos
y dejar que hagan por nosotros el estudio, sino ms bien estudiar nosotros los preceptos de
los antiguos. Que alguien lo haga por nosotros no implica ningn mrito y esfuerzo. Cmo
podremos llegar a la muerte siendo que nada hicimos por nosotros?
''La sabidura no se presta ni se compra''

Incluso, si se vendiera, Sneca dice que nadie la comprara porque eso sera insensatez.

15. No son los viajes, es la disposicin la que nos procura la salud

Se piensa que el viaje puede curar las dolencias del alma, pero la verdad es que la curacin
debe concentrarse en el alma misma, ms que en los viajes. Si no te resulta grato un lugar
es porque es el alma la que est mal; cuando el alma est buena, entonces ningn lugar le
puede molestar.
16. Valor de las sentencias filosficas y del magisterio de los antiguos

Es importante escuchar las mximas de los antiguos, pero tampoco hay que seguirlos al pie
de la letra o ciegamente, pues lo ms importante es cmo nosotros nos apropiamos de esas
teoras y reflexiones para hacerlas nuestras.

17. Los preceptos en pequeas dosis aprovechan ms


18. La elocuencia deseable en el filsofo

Slo los grandes filsofos prefieren la mesura y el ordenamiento antes que el vicio y los
extremos. As el hombre siempre debe menospreciar las cosas extremas y abrazar el punto
medio de las cosas; incluso la felicidad sera un vicio si se le toma de forma desmesurada.

El discurso de lso filsofos debe ser claro y sencillo, no podemos entregar a la gente cosas
confusas ni ambiguas sobre cualquier tema. Tampoco hay que hablar rpidamente de modo
que el interlocutor no entienda nada, al contrario, la rapidez denota que el emisor del
mensaje oculta algo. La mejor manera de hablar es la lenta y mesurada.

19. Un dios habita en nuestra alma


20. La verdadera nobleza est en la prctica de la virtud

No es necesario ocultarse de la gente para ser mejor; de hecho, Sneca nos dice que es
mucho mejor estar expuesto frente a todos. Si los hombres hacen buenas acciones, entonces
stas se deben saber en toda la ciudad, pues as contribuira a seguir el ejemplo.

La nobleza se consigue con la filosofa; Scrates fue noble una vez que encontr la
filosofa, al igual que Platn. Bien podramos decir que Platn ya era noble, pero no noble
en el sentido de una posicin determinada en un magisterio, sino que noble en el sentido de
''bueno''.

21. Trato humano con los esclavos

El estoicismo en general siempre tendi a dar un trato humanitario a los esclavos. Para
Sneca, los esclavos no son enemigos del amo,pero el amo puede hacerlos sus enemigos.
De hecho, es el esclavo el que conoce todos los gustos y disgustos del amo; por lo tanto, el
esclavo tiene un cierto poder bajo el amo.

Sneca tiene una visin infinitamente humanitaria con los esclavos, creando la siguiente
mxima:

''Vive con el inferior del modo como quieres que el superior viva contigo''

Si observamos bien esta mxima humanista, podemos darnos cuenta que es muy parecida a
la mxima bblica del libro de Mateo 7:12.
''As que, todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin
haced vosotros con ellos''

En todo caso, no porque no tengamos el ttulo de esclavo somos realmente esclavos, pues
muchos son esclavos de sus pasiones y otras cosas.

22. Deberes con los amigos. Inutilidad de los sofismas

Sneca trata de decir a Lucilio que vivir para uno es vivir para los dems. Recordemos que
Sneca nos dice que la naturaleza del ser humanos es ser gregario. Quien no es amigo para
los dems, entonces es amigo para s mismo y de igual manera buscar inters y no amistad
entre las personas.

23. Reconocimiento de nuestros vicios. El remedio de la filosofa

Quien no reconoce sus vicios es porque an est dominado por ellos. Slo con la confesin
podremos librarnos de dichos vicios, pues la prctica de la confesin es tambin un signo
de salud.

24. Ataque de disnea y meditacin sobre la muerte


25. La quinta de Vacia y el verdadero retiro
26. Ningn ruido perturbar la serenidad del sabio

Sin duda el ruido es una de las cosas ms molestas cuando nos proponemos estudiar o leer
algo. Sneca parece no estar molesto con el ruido de las galeras o de los soldados
marchando, pues mientras su alma est en silencio, la concentracin ser total.

Qu quiere decir esto? Que nosotros somos los nicos responsables de ser imperturbables
ante estos ruidos. En efecto, los ms molestos son los de las palabras porque estos llaman
ms la atencin que un ruido ambiente. No obstante, si acostumbramos a concentrarnos
fijamente en una actividad, entonces no habr ningn ruido que pueda perturbarnos.

27. Moderacin en el duelo por la muerte del amigo

Es entendible que se llore lamentablemente por la muerte de un ser querido. Sin embargo,
Sneca recomienda a Lucilio no llorar por aquella muerte que lo embarga, pues
normalmente se dice que con las lgrimas se busca mostrar los sentimientos que se tuvo por
aquella persona. De hecho, cuando se llora en esa situacin no mostramos ningn
sentimiento, sino que estamos proclamando el dolor.

Uno mismo es el que agudiza el dolor porque recordemos que nosotros somos los
responsables de que el dolor nos haga sentir miserables.

Ahora, esto no significa que olvidemos a nuestro ser querido como si se tratase de una
manera insensible, recordemos a nuestros seres queridos de la mejor forma posible; que
dicha forma sea positiva y reconfortante.
Recordemos los principios de la naturaleza que nos decan que todo ser humano no est
aqu para siempre. No porque un amigo o un familiar sea joven no vamos a pasar la
desgracia de perderlo (como si los dioses tuvieran en cuenta la edad) slo debemos pensar
que podemos perderlos, pero no ponernos tristes con esto. De alguna manera, si ya sabemos
que no estarn con nosotros, no podemos ponernos tristes por eso justo el da en que los
perdemos.

Es natural sentir la prdida del amigo, pero el dolor excesivo puede ser vanidad (1-2). El
recuerdo de la amistad debe ser apacible, aunque tenga algo de amargura (3-6). Sabemos
que podemos perder al amigo; mientras est entre nosotros disfrutemos de su compaa, sin
mostrar nuestro afecto slo en su muerte (7-9). Hay que tener ms de un amigo y sustituir al
que hemos perdido. Tampoco podemos fatigarnos con el duelo, ya que el dolor al punto se
vuelve repulsivo (10-13). Sneca se doli en exceso por la muerte de Sereno. Debi pensar
que ste era mortal y que se ha adelantado a la mansin de la que hablan los sabios (14-16).

Podemos perder a un ser


en cualquier momento, y a
estos hay que recordarlos de
la mejor forma posible.

28. El problema de la causa. La contemplacin del universo y su aplicacin moral

Los estoicos afirmaban dos principios de la causalidad de las cosas en el universo: causa
(razn) y materia.
La materia permanece inerte y se modificar siempre y cuando exista una causa que lo
haga. Es similar al ejemplo del escultor y la escultura, en este caso la causa de la escultura
sera la idea del escultor de hacerla.

Hagamos un recuento y analicemos las teoras de las causas segn Platn y Aristteles:

Platn: causas

Materia: de qu est hecha la obra


Artfice: quien hace la obra
Forma: la forma que tiene la obra
Ejemplar: a lo que debera asemejarse la obra
Fin: para qu existe tal obra

Por ejemplo: la estatua de Scrates de bronce

Material: bronce
Artfice: escultor
Forma: las dimensiones que se imprimen
Ejemplar (ideal): Scrates
Fin: el propsito del escultor

Aristteles: causas

Materia: de qu est hecha la obra


Artfice: quien hace la obra
Forma: la forma que tiene la obra

Fin: para qu existe tal obra

Por ejemplo: la estatua de Scrates de bronce

Material: bronce
Eficiente: escultor
Formal: las dimensiones de la estatua
Final: el propsito del escultor

La nica diferencia entre Platn y Aristteles es que el segundo filsofo no considera la


''idea'' como una causa para lo material.

Sneca no est de acuerdo con estas proposiciones causales, pues nos dice que por un lado
son demasiadas, o demasiado pocas. En efecto, por qu no en la teora de la causalidad se
consider el tiempo, el espacio o el movimiento? sin estos conceptos ni siquiera podramos
hablar de obra alguna porque las necesitamos.
La causa formal en realidad es parte de la materia y no una causa de la materia. La idea
tampoco es una causa, pues esta ms bien sera un instrumento para llevar a cabo la forma
de la materia.

Qu propone Sneca? el filsofo se mantiene en el mismo principio estoico de que es ms


bien la razn la que constituye las cosas. Por supuesto, si utilizamos la razn estamos
utilizando todo los recursos que nos de la naturaleza para crear dicha obra, y as no habr
necesidad de nombrar otras causas.

29. Entereza necesaria para el suicidio

Un dicho de Sneca puede representar lo que era el suicidio para los estoicos.

''El sabio vivir mientras deba, no mientras pueda''

Esto quiere decir que es mejor pensar en la calidad de vida que en el tiempo de vida. Morir
bien supone el riesgo de vivir mal;es decir, slo podemos cometer suicidio cuando se vive
mal y deshonrosamente.

30. Valor en la enfermedad ante la perspectiva de la muerte


31. Jornada habitual de Sneca. Modo de combatir la embriaguez
32. Elogio de la virtud de Escipin. El trasplante del olivo y de la vid
33. Valoracin de los estudios liberales en relacin con la virtud
34. Elogio de la filosofa, medio para alcanzar la sabidura
35. Lecciones que se derivan del incendio de Lyn
36. Los viajes no procurar ni la sabidura, ni la virtud

Sneca no aprueba los constantes viajes que hace la gente para ''encontrarse a s mismo'' o
''mejorar'' etc. No hay necesidad de eso pues incluso, los constantes viajes nos hablan de un
alma inconstante. Que nada interrumpa la quietud de quienes quieren ser virtuosos e
independientes.

37. Cmo vivir tranquilos?


38. Soportemos con serenidad las contrariedades del destino
39. Modo de escuchar a los filsofos
40. La corrupcin de las costumbres causa de la decadencia del estilo
41. Contra los trasnochadores y los que no secundan la naturaleza
42. Es necesario practicar el verdadero estoicismo