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Cocana, frmacos y

cosmticos, los nuevos


contaminantes del agua
Se celebra el Da Mundial del Agua
En Espaa, el 20% de la poblacin tira los frmacos por el
retrete
Los efectos de estos nuevos contaminantes son todava
desconocidos
Semana Concienciados con el Medio Ambiente en RTVE
22.03.2010 | actualizacin 10h45

AMRICA VALENZUELA

Todo lo que tiramos llega al agua que bebemos. Desde


antibiticos hasta cremas solares. En identificar contaminantes
emergentes estn inmersos muchos cientficos espaoles
del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Las conclusiones de estos estudios se han presentado
coincidiendo con el Da Mundial del Agua. 'Agua limpia para un
mundo sano' es el lema que este ao ha puesto en marcha la
ONU para esta jornada.
06.03 min
La maana en vivo - Da mundial del Agua

La misin de estos cientficos es conocer bien los compuestos


qumicos que contienen las aguas continentales para tratar de
evitar o minimizar su presencia.

"Los ms destacables en estos ltimos tiempos son los


frmacos, las drogas y productos de uso cosmtico, como los
protectores solares o los perfluorados, que estn presentes en
muchos tejidos. Tambin los retardantes de llama e incluso
nanomateriales", explica a RTVE.es Antoni Ginebreda,
del Instituto de Diagnstico Ambiental y Estudios del Agua
(IDAEA).
Los frmacos no estn an regulados por la legislacin vigente
y los posibles efectos sanitarios y ambientales son an
desconocidos. Proceden de nuestros botiquines, de los
hospitales y de explotaciones ganaderas y de la acuicultura,
entre otros.

Algunos frmacos podran favorecer la aparicin de bacterias

resistentes
De acuerdo con Joan Grimalt, director del IDAEA, "lo ms
preocupante ahora mismo son los antibiticos procedentes de
la ganadera. Pueden favorecer la aparicin de bacterias
resistentes. Por el momento no han llegado a los humanos,
pero pueden llegar", asegura.

"Los purines son un verdadero problema", apunta. En Catalua


hay lugares como Vic o Lleida en los que la situacin es grave.
"Las aguas freticas estn hechas polvo por la cantidad de
nitratos de los purines [excrementos de cerdo] que se han
filtrado", explica.
En Espaa se reutiliza el agua de forma muy intensiva. "Desde
que llueve y antes de que llegue al mar, usamos el agua dos
veces", seala Grimalt. Aunque nuestro sistema de depuracin
de aguas residuales y de potabilizacin sea bueno hay que ir
mejorndolo y pulindolo en funcin de las nuevas necesidades.

El 20% de la poblacin espaola tira los frmacos por el retrete


Y sobre todo hacer hincapi en la prevencin. Se estima que el
20% de la poblacin espaola tira los frmacos por el retrete.
Por otra parte, el uso de antibiticos en ganadera debera
minimizarse.

Drogas en los ros


Cocana, opiceos, cannabinoides, anfetaminas, xtasis... Los
ros espaoles estn cargados de drogas. Las depuradoras no
estn diseadas para retener este tipo de sustancias. Pero,
"nadie se `colocar" por beber agua del grifo, est claro",
seala Grimalt. Las cantidades en las aguas son del orden de
nanogramos. Para notar algn efecto de cocana, por
ejemplo, sera necesario beber 100.000 litros.
La recogida sistemtica de muestras a las salida de las
depuradoras podra convertirse en un mtodo objetivo para
medir el consumo de drogas en una poblacin sin tener que
acudir a las comprometidas encuestas.

Un estudio de 2008 midi la presencia de cocana en las aguas


de Barcelona durante dos semanas. Se calcul que los
sbados se consuman 40.000 dosis.
Tambin se tomaron muestras de las aguas del municipio
castellonense de Benicassim en una ocasin y sali un pico
importante de consumo de drogas. Poco ms tarde, los
investigadores se dieron cuenta de que la explicacin ms
probable era que haban recogido las muestras un par de das
despus del cierre del popular Festival de Msica
Independiente.
Por el momento, los contaminantes emergentes no tienen
efecto negativo sobre la salud de los consumidores. "El
tratamiento de las aguas para su potabilidad es algo que est
muy controlado y asegura nuestro bienestar", seala Ginebreda.
De hecho, la Comisin Europea actualiza la lista regularmente
con nuevos contaminantes que han de ser monitorizados.

Sin embargo, hay estudios, como el europeo Model Key que s


vinculan estos nuevos contaminantes con la disminucin de
biodiversidad de los ecosistemas acuticos. "Lo que llega a los
ros y lagos es un cctel tan complejo de nuevos contaminantes
que no sabemos an exactamente cmo afecta con detalle a
los seres vivos", reconoce el experto. "Pero estos productos
son ajenos al ecosistema y terminarn de alguna forma
pasndonos factura", apostilla Grimalt.