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LENGUAJE Y

PENSAMIENT
O
CAPACIDADES DE PROCESAMIENTO DE
INFORMACIN
Hasta ahora se han explicado los mecanismos de procesamiento de informacin, esto es, la
forma en que la informacin puede organizarse para poder ser usada, retenida, reproducida,
acomodada o cambiada. Pero de este punto surge el interrogante de qu capacidades o
habilidades necesita un organismo o persona para poder hacer uso de dichos mecanismos. En el
caso de los seres humanos y de muchos organismos, dichas capacidades son los procesos
psicolgicos de percepcin, atencin, memoria, razonamiento, formacin de conceptos,
emocin, afecto y lenguaje.

No nos detendremos a explicar cada uno de estos procesos psicolgicos bsicos. Simplemente
resaltaremos algunos aspectos importantes en el estudio de cada proceso para entender el
organismo que procesa informacin, de acuerdo con lo planteado por Hunt y Ellis (2007).

La percepcin es la capacidad que permite contrastar informacin con la que se presenta en la


experiencia actual del sujeto. Esto quiere decir, que la percepcin permite a la persona
contrastar la informacin previa de algo, con lo que est viendo, oyendo, tocando, oliendo,
degustando o sintiendo en una situacin particular. De hecho, la mayora de explicaciones
actuales sobre la percepcin la definen como la relacin entre la sensacin y los conceptos
previos. Es lo que nos permiti en el ejercicio sobre el concepto de representacin procesar la
imagen de la estrella de cine y sus relaciones con La Gioconda o de entrada la relacin entre
ambas al colocar las dos imgenes juntas.

La atencin es manejada de dos maneras: como activacin y como direccin de la actividad y la


percepcin hacia un objetivo. La atencin como activacin permite explicar umbrales (puntos
mnimos en los cuales se activan los sentidos y los sistemas del organismo) en los cuales cierto
tipo de informacin es tenida en cuenta y procesada por una persona o por un organismo
particular. La atencin, como direccin de la percepcin y de la actividad hacia un objetivo,
permite explicar la forma en que cierto tipo de informacin se selecciona activamente o se
observa de forma en que el individuo es consciente o se da cuenta de cmo accedi a dicha
informacin?. Esto ltimo se pone en juego cuando, en el ejercicio sobre el concepto de
representacin, no se observan solamente las imgenes, sino que se sigue lo que deca el
ejercicio, haciendo una bsqueda dirigida de rasgos o aspectos en la imagen dada.

La memoria es un sistema de funcionamiento en varios niveles, de acuerdo con diferentes


funciones de almacenamiento, retencin y recuperacin de la informacin. De ese modo, se
habla de memoria implcita o explcita (para hacer referencia a que en los eventos recordados la
persona puede acordarse o no de la manera o la causa por la cual accede a dichos recuerdos),
memoria conceptual o episdica (para referirse a los recuerdos sobre relaciones lgicas entre

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objetos, elementos o eventos, o a recuerdos sobre situaciones experimentadas por uno mismo o
en primera persona) y memoria de trabajo o de largo plazo (para referirse al uso de la
informacin tomada solo en un momento para enfrentar una situacin, tarea o actividad, o a la
informacin retenida en general sobre el funcionamiento del mundo que permite una
supervivencia bsica en l, como las ideas de los eventos que son benficos, los que son
perjudiciales o los que son potencialmente peligrosos para la propia vida o integridad). El
ejercicio del concepto de representacin exige, por ejemplo, que recordemos de nuestro acervo
de conocimientos qu es la Gioconda?, cmo se relaciona con una poca?, y cmo la estrella
de cine se relaciona con la poca actual?, o cmo recordamos la forma de Colombia en los
mapas y cmo se suele distribuir convencionalmente su territorio?.

El razonamiento es la capacidad de extraer conclusiones a partir de enunciados o proposiciones


sobre objetos, eventos o situaciones. En l se discute sobre el mecanismo que utilizamos para
razonar: prximo a los modelos lgicos formales, o basado en experiencias o situaciones propias
y ajenas, o basado en conocimientos o esquemas de trabajo propios de reas especficas de
conocimiento. En general, se plantea cmo llegamos a articular la relacin entre lo que
planteamos?, lo que concluimos y la evidencia disponible para sostener nuestras ideas,
actitudes o creencias respecto a algo. Esta capacidad es la que suele ponerse en juego en
mecanismos como los modelos mentales que explicamos en el apartado anterior.

La formacin de conceptos es una capacidad muy ligada a la anterior y hace referencia a la forma
como se adquieren criterios para clasificar objetos o eventos del mundo. En esta capacidad se
plantean habitualmente dos teoras en confrontacin: la de criterios definitorios, que plantea
que a partir de un criterio los objetos o eventos son asignados a un grupo u otro, y la de
prototipos, que plantea que a partir de un objeto o evento modelo, otros se agrupan a l o se
alejan de acuerdo con el parecido que se ve entre el nuevo objeto o situacin y el que se ha
tomado como modelo o ejemplar privilegiado. Una de estas opciones la vimos en el punto de los
mapas en el ejercicio sobre el concepto de representacin: acudimos a entenderlos a nuestra
comprensin de qu es un mapa y que rasgos hacen que interpretemos una ilustracin como
mapa, a pesar de que se puedan hacer mapas que representen otras cosas y la otra opcin est
en el cuadro de la Gioconda, frente al cual se pueden crear imgenes similares, que
interpretaremos como relacionados con este cuadro en la medida en que nos den rasgos
esenciales con los cuales podamos relacionar una nueva imagen con esta original.

La emocin hace referencia a un estado psicolgico en el cual hay descarga orgnica ante una
situacin de interaccin social especfica, que produce una particular sensacin en el cuerpo de
quien la experimenta y una reaccin en los congneres que le observan alrededor.
Generalmente, los estudios en esta rea hacen referencia a los estados de atencin, alerta,
razonamientos, creencias y formas de elaborar la informacin que se asocian a cada emocin
especfica como la ira, la tristeza, el jbilo, el orgullo o la vergenza. Otros usan una definicin
amplia de la cognicin y entienden la emocin como proceso cognitivo, ya que ella misma sera
una manera de manejar u procesar informacin.

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El afecto hace referencia al vnculo y el tipo de apego creado entre personas. Se plantea que en
dichas situaciones, bien sea entre adultos, entre nios o entre nios y adultos, cada patrn de
apego tiene una manera particular en la cual cada persona entiende al otro, se entiende a s
mismo y se entiende dentro del vnculo y sus circunstancias de una manera particular. Por lo
tanto, tiene un aspecto relacionado fuertemente con procesamiento de la informacin sobre s
mismo, los otros y las situaciones que hacen posible dicho apego.

El lenguaje es otro proceso psicolgico que pone en relacin a la persona con otras y con el
conocimiento del mundo. Por medio de sus manifestaciones habladas permite a las personas
comunicarse con otras cara a cara y reflexionar sobre la actividad que se est realizando (a veces
hablando con otros, a veces de manera solitaria). Por medio de sus manifestaciones escritas
permite a las personas expresar con claridad sus ideas para ser comprendidas por otros y
acceder a diversos tipos de informacin al leer textos.

Con respecto a la capacidad lingstica en el ser humano se han planteado diversas teoras,
desde las que plantean que no tiene prcticamente ninguna relacin con otras capacidades,
hasta las que plantean que sera el medio privilegiado de elaboracin del ser humano y por ello
en buena parte responsable de sus logros como especie y de los adelantos de su civilizacin. En
la siguiente seccin se plantearn aspectos especficos del procesamiento de informacin en el
lenguaje.

PROCESAMIENTO LINGSTICO

El mismo procesamiento lingstico o procesamiento de la informacin del lenguaje se clasifica


en distintos niveles de acuerdo con CARREIRAS (1997): percepcin del habla, reconocimiento
visual de palabras, procesamiento sintctico y produccin del habla. En todos ellos se han
aplicado teoras que plantean que el proceso se sigue solamente en una serie de pasos, sin
intervencin de otros procesos no lingsticos (modulares) y otras que plantean que el
procesamiento es de varios procesos simultneos y con intervencin de procesos no lingsticos
(interactivas).

La percepcin del habla se refiere al reconocimiento de seales lingsticas orales por canales
auditivos. Para comprender cmo se explicara desde teoras modulares o interactivas?, tome
las palabras de la siguiente tabla y lalas en parejas a una persona, pidindole que haga un
golpe con el pi en el piso cada vez que escuche primero la palabra que no existe en espaol.

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VAJULLA VAJILLA
HOSPITAL HOSPIMAL
MANCHA TANCHA
BALDOSA BALCOSA
ESCALTE ESMALTE
AMAROLLO AMARILLO
ZOMATE TOMATE
PLUTAL PLURAL
MADERA BADERA
TECEDOR TENEDOR
CONSULTA BONSULTA

Observe y registre el desempeo de la persona. Tome el tiempo que le lleva dar la respuesta
correcta y observe la duracin promedio con cada par de palabras. Ahora, para analizar el
resultado, fjese si le tom mucho tiempo a la persona dar su respuesta. Las teoras modulares
plantean que hay primero una integracin de estmulos sonoros y por ello no habra diferencia
importante en el tiempo entre entender la palabra inicial como palabra o pseudopalabra. Las
teoras interactivas plantearan que primero se entiende una unidad significativa la palabra-que
relaciona lo lingstico con conocimientos no lingsticos, y por eso se esperara que la persona
se demorara mucho ms al reaccionar ante una pseudopalabra que ante una palabra. Qu
resultado obtuvo usted?

El reconocimiento visual de palabras hace referencia a la capacidad de percibir y reconocer


rpidamente por el canal visual las palabras escritas. Para entender su funcionamiento desde
teoras modulares o interactivas, muestre a una persona letreros o pantallazos de computador
con una sola palabra o pseudopalabra a la vez y registre cunto tiempo demora la persona en
realizar la accin requerida ante cada uno de los reactivos. Debe darle a la persona que le
colabore la siguiente consigna: Levante la mano izquierda en el momento en el cual vea la letra
M al leer cada una de las siguientes palabras.

MATERA ANSOTIMAR SNTOMA ESMATER


EMPAREJAR PEMTICO EPTOME BAMOT
CONSOM TREPAMINAR BOMICHO CUAMORTA
LIMA JAMAICA AMNESIA ESTAMPADO
IMPRESO. ZUTRECAMITO. MITRPONO. ABEMASNICA.

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Para analizar el resultado, fjese si le tom mucho tiempo a la persona dar su respuesta. Las teoras
modulares plantean que hay primero una integracin de elementos clave del reconocimiento de la
palabra, por lo cual no habra diferencia importante en el tiempo para identificar el elemento en la
palabra o la pseudopalabra. Las teoras interactivas plantearan que primero se entiende una unidad
significativa la palabra- que relaciona lo lingstico con conocimientos no lingsticos, por lo cual la
identificacin del carcter en la pseudo palabra demorara ms que en la palabra. Qu resultado obtuvo
usted?

El procesamiento sintctico es la capacidad de reconocer los elementos y la referencia de oraciones y


enunciados. Desde las teoras modulares o interactivas se puede entender mediante el siguiente
experimento diciendo esto a una persona a la vez: voy a leerle algunos enunciados. Escchelos con
atencin y dgame a quin o a qu se refiere la ltima palabra del enunciado. Luego de esto lea los
siguientes enunciados y registre la repuesta de la persona:

Melisa fue acusada de asesinar a su marido cuando sali de viaje a quin o a qu se


refiere viaje?
Los tipos de azul saludaron al hijo de la Senadora que fue condecorado a quin o a qu
se refiere condecorado?
Alguien dispar contra el criado de la actriz que estaba divorciado a quin o a qu se refiere
divorciado?
Los tipos de azul saludaron al hijo de la Senadora que fue descorts a quin o a qu se refiere
descorts?
Alguien dispar contra el criado de la actriz que estaba divorciada a quin o a qu se
refiere divorciada?
Los tipos de azul saludaron al hijo de la Senadora que fue destituida a quin o a qu se
refiere viaje?
Registre las respuestas en una tabla como la siguiente:

Palabra final Opcin 1 Opcin 2 Otra opcin, cul?


viaje Melissa marido
condecorado hijo Senadora
divorciado criado actriz
descorts hijo Senadora
divorciada criado actriz
Viaje. Hijo. Senadora.

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En este experimento se observa la forma en que las personas atribuyen sentido a una palabra del
enunciado utilizando otros elementos del mismo enunciado. En algunos casos la referencia es ms clara
para las personas, en otros, puede ser ms ambigua. Por eso se le llama a este tipo de experimento
enfrentar la ambigedad sintctica. Las teoras modulares plantean que en este tipo de tareas se
procesan elementos de cada nivel (sintctico, semntico, pragmtico) por separado y al final se llega a la
interpretacin correcta, mientras que las interactivas postulan que ambas estn operando al mismo
tiempo. Por lo tanto, las primeras apuestan porque la persona logra un mnimo de errores pero con
mayor demora, y las segundas con que hay una demora mnima pero con mayor tendencia al error
cuando no se contemplan todas las posibles fuentes de informacin qu resultado obtuvo usted?

La produccin del habla es la capacidad de proferir enunciados o cualquier otra forma de comunicacin
verbal y lingstica. Este campo tiene la particularidad de que no se puede establecer de entrada en qu
punto comienza la produccin del habla. Es por eso que una manera de estudiarla experimentalmente (y
no solamente mediante observacin) es la induccin de errores en pares de palabras que pueden tener
un parecido. Se presentan a la persona una lista de varias palabras similares con alteraciones como en el
siguiente ejemplo:

Mesa - Casa
Cesa - Masa

Tasa Cubo
Casa Tubo.

Luego se pide a la persona que recuerde las palabras que ha escuchado primero y las que ha
escuchado despus. Puede intentar hacerlo pasando a la persona un conjunto de palabras
como el siguiente:

Seto
Peto
Cala
Bala
Mesa
Gesa
Casa
Vasa
Seto
Deto
Cala
Nala
Cubo
Vubo.

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Lo que se analiza en las respuestas es el patrn de error que ms cometen las personas. Las
teoras modulares apuestan a que el procesamiento va primero en niveles de conceptualizacin
general de ideas que luego se traducen en palabras especficas y en su forma de pronunciacin,
y por ello la mayora de errores seran ms de tipo sonoro que de cambio de palabras con otro
sentido. Por otra parte, las teoras interactivas plantean que hay interaccin entre diversos
niveles en diferentes momentos de formulacin de las ideas en palabras, con lo cual los posibles
errores pueden ser tanto de tipo sonoro como de cambio de sentido Qu encontr usted al
aplicar el experimento con otras personas?

RELACIONES ENTRE PROCESAMIENTO LINGSTICO Y NO LINGSTICO

Hasta este punto hemos analizado las capacidades cognitivas de procesamiento de informacin,
algunos mecanismos de procesamiento de informacin (que bien podran aplicar a cualquier
tipo de informacin procesada) y algunos campos de estudio del procesamiento de la
informacin estrictamente lingstica. Ahora bien: cul puede ser la relacin entre ambos
campos?

Para dar una primera respuesta a esta pregunta, plantearemos un caso: un estudio de
comprensin de la lectura. En ambos se hace uso de procesamiento de informacin dada en
formato lingstico y en otros tipos de formato, para ver dos posibles campos de relacin entre
el lenguaje y la cognicin no lingstica.

El primer caso ha sido planteado por D. Rummelhart (1997) en un estudio. Se le pidi a las
personas que interpretaran, luego de leer cada una de las siguientes lneas, a qu estaba
haciendo referencia la persona que contaba la historia leda. Dicha historia (dividida en las
lneas que se mostraron a las personas) es la siguiente:

Cosita querida.

Era agradable volverla a sentir.

Ella la haba sacado de su caja esa tarde, le haba dado una buena cepillada y le haba devuelto la
vida frotando sus ojitos apagados.

Pequea sinvergenza! S, eso es lo que senta hacia

ella. Ella se la puso.

Pequea sinvergenza, mordindose la cola junto a su oreja izquierda.

Cuando ella respiraba, algo suave pareca moverse sobre su pecho.

El da estaba fresco y se sinti feliz de haber decidido ponerse su pequea bufanda de piel.

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El autor plantea textualmente que a medida que lee la historia, la gente se forma impresiones
claras de algunos aspectos, pero nadie considera la posibilidad de que la historia trate de una
piel hasta la quinta lnea y, para algunos, esto no resulta claro hasta la ltima lnea (p. 39). El
texto entonces sera una buena ilustracin de que los elementos del lenguaje sirven all para
activar posibles esquemas, que entran en juego con los esquemas de conocimiento previo de
los lectores.

Cuando todava no hay muchos elementos de interpretacin en el mismo texto, los lectores
llegan a plantear hasta cinco diferentes posibles interpretaciones (provenientes de sus
conocimientos previos asociados a los enunciados planteados) y cuando el texto avanza, estas
posibilidades se reducen quedando como nica posible al final la prenda de piel. De otra parte,
lo que menciona el autor es que hay dos enunciados clave que guan la interpretacin de la
mayora de personas a este punto. Esto es planteado en el siguiente esquema de respuestas que
el autor nos muestra a medida que avanza cada lnea del texto y las hiptesis o posibles
interpretaciones que hacen las personas.

LNEA EN EL RELATO ANTERIOR


1 2 3 4 5 6 7 8
INDEFINIDA
ESTIMULACIN
INTERPRETACIONES

SEXUAL
DADAS POR LOS

CARTA
JUGUETE
LECTORES

MASCOTA
VESTIMENTA
BUFANDA DE PIEL

Lo anterior nos muestra una posible articulacin entre conocimientos lingsticos y no


lingsticos: el lenguaje sirve de seal explcita de esquemas o representaciones de una
situacin a escoger, de acuerdo a lo que se plantea explcitamente en los enunciados
lingsticos, para guiar la interpretacin de situaciones que hace quien lee o escucha los
mensajes.

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EJERCICIOS

Observe una noticia en la prensa y piense qu posibles interpretaciones pueden dar las
personas que la leen y por qu daran dichas interpretaciones?. Utilice los conceptos ya
mencionados en este ncleo temtico para explicar dichas interpretaciones.
Plantee que puede pensar, imaginar o entender una persona cuando lee el siguiente texto:

Apenas l le amalaba el noema, a ella se le agolpaba el clmiso y caan en hidromurias, en


salvajes ambonios, en sustalos exasperantes. Cada vez que l procuraba relamar las
incopelusas, se enredaba en un grimado quejumbroso y tena que envulsionarse de cara al
nvalo, sintiendo cmo poco a poco las arnillas se espejunaban, se iban apeltronando,
reduplimiendo, hasta quedar tendido como el trimalciato de ergomanina al que se le han dejado
caer unas flulas de cariaconcia. Y sin embargo era apenas el principio, porque en un momento
dado ella se tordulaba los hurgalios, consintiendo en que l aproximara suavemente su
orfelunios. Apenas se entreplumaban, algo como un ulucordio los encrestoriaba, los
extrayuxtaba y paramova, de pronto era el clinn, las esterfurosa convulcante de las mtricas,
la jadehollante embocapluvia del orgumio, los esproemios del merpasmo en una sobrehumtica
agopausa. Evoh! Evoh! Volposados en la cresta del murelio, se senta balparamar, perlinos y
mrulos. Temblaba el troc, se vencan las marioplumas, y todo se resolviraba en un profundo
pnice, en niolamas de argutendidas gasas, en carinias casi crueles que los ordopenaban hasta el
lmite de las gunfias. Julio, CORTZAR. Rayuela. Buenos Aires: Sudamericana, 1963.

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