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Diplomatura en Patrimonio Cultural Latinoamericano.

Mdulo 2: Unidad 6: Perodo hispano colonial: Siglo XVIII.


Prof. Arq. Ana Mara Rodrguez de Ortega.
Arq. Jorge Bettolli.

Arte y arquitectura religiosa en Amrica en el siglo XVI.

Luego de la conquista del Imperio Azteca por Hernn Corts, se impuso un nuevo orden en el Continente. "La
madrugada del 14 de agosto de 1521, el Universo detuvo su ritmo milenario y un nuevo tiempo se invent para
Mxico"[1].

La incorporacin de las nuevas tierras al imperio espaol, contemplaba no slo la dominacin militar y la imposicin de
un nuevo rgimen poltico y econmico sino, una empresa religiosa, que requera la redencin de las almas de los
naturales, mediante su conversin a la fe cristiana.

Para los conquistadores, uno de los objetivos fundamentales para alcanzar ese dominio, fue la conversin de los
indgenas al cristianismo. Y en consecuencia, se inici el desmantelamiento de la obra prehispnica construida; ciudades
y templos se destruyeron porque expresaban una cosmovisin diferente del mundo, imponindose el pensamiento
humanstico occidental y cristiano, que impuso su utopa en Amrica.
Este continente fue usado como laboratorio de las ideas europeas, segn el pensamiento de Roberto Fernndez: "... sitio
ideal de la experimentacin, es el mbito en que cobrarn identidad diversos debates tericos de la Europa recin
acabada de salir del Medioevo... . Es significativo reconocer que la modernidad llega a Amrica simultneamente con el
pragmatismo imperial, militar y econmico de la apropiacin de la tierra y recursos y con la cristianizacin de las rdenes
religiosas"[2].
La toma de posicin del territorio se fue haciendo progresivamente hasta llegar a ser total, a travs de la fundacin de
ciudades y del establecimiento de reducciones de indios por las rdenes mendicantes para lo cual se le dio una
fundamentacin jurdica y teolgica.
Tan importantes como la fundacin de ciudades, fueron en algunas regiones latinoamericanas los poblados de indgenas.
De los antiguos centros prehispnicos, algunos fueron incorporados y reordenados dentro del nuevo sistema colonial;
pero independientemente comenzaron a organizarse nuevos pueblos de indios de acuerdo con un sistema que tuvo
como resultado la fundacin de las reducciones primero y las misiones ms adelante, organizadas por las distintas
rdenes religiosas.

La coincidencia histrica entre el nacimiento de la nueva cultura hispano-americana con motivo del dominio espaol
sobre los pueblos indgenas y la situacin del arte en la pennsula Ibrica en ese momento, es un hecho fundamental
para el desarrollo de las nuevas formas artsticas en el marco de finales del siglo XV y comienzos del siglo XVI. En
Espaa, el gtico iba dejando paso a la llegada del plateresco y luego al posterior purismo renacentista. As, los ejemplos
de traza gtica que encontramos en Latinoamrica son por ello escasos y muy directamente mezclados con el primer
renacimiento del siglo XVI. Por ello, la primera Catedral que se construye en Santo Domingo (1521-1537), la primada de
Amrica es todava de traza gtica pero ya la fachada se resuelve a travs de una decoracin plateresca. El interior es
un bello ejemplar del "gtico Isabelino" de tres naves cubiertas de bvedas de crucera sobre gruesos pilares. En su
exterior hay dos portadas, una fortificada y la otra ya plateresca demostrando el proceso de la llegada de influencias
artsticas al nuevo mundo.

En Mxico, los templos de las rdenes religiosas anteriores a 1570, muestran un tipo de construccin fortificada, son de
traza gtica, de una nave con cabecera poligonal y cubiertos con bvedas de crucera o de can, con una resolucin
exterior de gran sobriedad, con muros desnudos y remates almenados. Avanzado el siglo XVI, la formalizacin de sus
fachadas va cambiando a travs de la aplicacin de decoracin plateresca como los vemos en la portada del Templo
Agustino de Acolman. La influencia indgena se va a comenzar a expresar ms adelante en el lenguaje y la decoracin
de numerosas portadas, donde se da un tipo de talla de superficies planas a bisel que recubren los muros.
Conventos Fortaleza.
Como hemos enunciado, la llegada de los Conquistadores y los Adelantados al continente, fue acompaada por frailes
del clero regular, que se van a encargar de catequizar y convertir a los indgenas a la fe cristiana. Estos personajes,
llegaron imbuidos del sentido mstico gestado durante la Edad Media en Espaa en su guerra contra los musulmanes,
generando una empresa vital dentro de la concepcin de la historia asumida por la corona espaola, que se consideraba
predestinada por la voluntad divina para acometer esta accin.
Las primeras rdenes que llegaron fueron: los franciscanos en 1524, los dominicos en 1526, los agustinos en 1533 y
posteriormente los jesuitas en 1572; stas se adentraron en el interior de Mxico, donde se encontraban los pueblos
indgenas a los que ellos fueron a buscar, destruyendo sus santuarios y reorganizando sus antiguos poblados o
reubicndolos en nuevas reducciones, que construyeron en lugares altos y accesibles, generalmente con trazados
regulares; cuyo centro lo constituan imponentes conventos rodeados de grandes plazas; donde se realizaban las
actividades religiosas necesarias para la evangelizacin. Alrededor de ellos, un espacio abierto: el "gran atrio" que serva
para reunir e instruir a los indgenas en el nuevo catecismo. Estaban organizados en pueblos, y se encuadraban dentro
de la concepcin colonizadora de sometimiento, dedicndose a las labores que les eran propias. Las formas de trabajo
se respetaban pero las relaciones de dependencia y la catequesis religiosa obraban lentamente sobre los naturales,
conducindolos a una progresiva integracin con los grupos espaoles, es decir, se fue logrando una benvola
aceptacin de la dependencia.

Se construyeron a lo largo del siglo XVI, numerosos conjuntos conventuales conocidos como "Conventos Fortaleza",
convirtindose al principio los predicadores, en los arquitectos que los disearon siguiendo los reglamentos de la orden.
Se extendieron en gran nmero y a fines del siglo ya se levantaban cerca de 300 fundaciones conventuales, la mayora
de ellas muy importantes, y reflejan la rapidez del proceso de conversin y de persuasin al que fue sometida la
poblacin autctona. Estos conjuntos constituyen la primera aportacin americana original y ms tarde al consolidarse,
se convirtieron en importantes centros de irradiacin de la cultura colonial.

Plano del establecimiento franciscano de Calpan.


Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de cultura econmica. 1982.

Esta nueva tipologa religiosa surge de la adecuacin de elementos arquitectnicos europeos transculturados a otro
espacio y a otra realidad para cumplir las condiciones de evangelizacin que se requeran para reunir y atraer a los
indgenas, como as tambin en su primera etapa, cubrir las necesidades de defensa, debido a la amenaza de tribus
hostiles todava no dominadas, sirviendo as en ocasiones de refugio a frailes e indios. Todos ellos, por lo mismo, tenan
elementos comunes conformando un modelo que se repeta espacialmente con distintas variaciones. Constaban de un
templo principal rodeado de un gran atrio con dimensiones excepcionales de 150 metros de lado, definido por muros
almenados o "barda" con una portada de ingreso que marcaba el eje principal que culminaba en la fachada de la Iglesia
como teln de fondo. sta tena generalmente de tres arcos enmarcados por un tratamiento importante. Actualmente
estas portadas no tienen puertas pero probablemente en tiempos pasados estuvieron cerradas por trancas o puertas de
madera.[3]
En los cuatro ngulos del atrio se levantaban pequeas capillas llamadas "Posas", que servan para hacer un alto de las
imgenes que llevaban en andas en las procesiones. Al estar en los ngulos, dos de sus caras formaban parte de la
muralla, en tanto que las otras dos, se abran mediante aberturas en arco hacia el atrio. Estas capillas construidas en
mampostera estaban cubiertas por pequeas cpulas o por techos apiramidados y son una creacin autctona. La
existencia de las mismas en el atrio no fue exclusiva solamente de Mxico y de Amrica central, pues tambin se las
encuentra en santuarios rurales de la zona del altiplano peruano boliviano, construidos en el siglo siguiente.

Capilla Posa en una esquina del atrio del Convento Tepoztlan.


Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de cultura econmica. 1982

Los atrios se completaban por una gran cruz de piedra colocada en el centro elevada sobre gradas o escalones. Algunas
de esas cruces son tambin expresiones escultricas en las que aparecen insertados algunos detalles americanos, como
por ejemplo las incrustaciones de obsidiana, piedra sagrada para los antiguos mayas o aztecas. Entre las cruces de atrio
sobresalen las del Convento de Acolman, donde en el encuentro de ambos brazos est esculpida la cabeza de Jess, sin
el cuerpo, lo que le da dramaticidad, convirtiendo al conjunto en algo distinto y misterioso de las realsticas cruces
europeas[4].

Los templos eran generalmente de una sola nave, resueltos en una estructura gtica y su lenguaje contena elementos
isabelinos que corresponden al momento de transicin del gtico al plateresco renacentista en Espaa o directamente
renacentista. Su bside era rectangular o poligonal pudiendo verse en esta resolucin otra persistencia de formas
medievales. La nave era alargada y de gran altura sostenida por contrafuertes externos, sin crucero, con una portada
principal hacia el atrio y algunas veces lateral cuando el mismo abarcaba tambin todo un costado del templo. Otra
puerta la comunicaba con la sacrista y el Convento. Para cubrir estas iglesias se recurri casi siempre a la bvedas, en
general de crucera o de can, o la combinacin de ambas en cuyo caso se reservaba la bveda de crucera gtica de
arco apuntado, para cubrir el presbiterio y a veces el primer tramo, o sea, el correspondiente al coro alto. An cuando
hay ejemplos en los que tanto las nervaduras como los elementos fueron de piedra, ms frecuente fue el sistema de
nervios de piedra y plementera de ladrillo.

En su exterior, la escala de los mismos, la expresin de sus muros con su alta torre como el convento de Actopan o su
importante espadaa como el convento de Acolman; y el estar siempre rematados con almenas, les daba una sensacin
de fuerza que aumentaba el significado defensivo y acentuaba su funcin religiosa en el entorno.
El Convento se presenta en el paisaje mexicano con una pluralidad de significados, es antes que nada, como dice De
Anda: "la materializacin extensiva de la cultura centroeuropea y enriquecida con las aportaciones llegadas del medio
oriente y el norte de frica. Resolvindose en formas arquitectnicas y artsticas que expresan en su sitios de origen
condiciones religioso - sociales diferentes, en el territorio americano donde se implantan "[5]. Creando otra historia. Los
lenguajes y las tcnicas constructivas usados por los frailes arquitectos en sus estructuras romnicos, gticos, mudjares
y renacentistas se adecuan y se mezclan integrando un nuevo cdigo de formas sagradas, convirtindose estos atrios en
un espacio religioso en el cual el indgena ve sustituidos "los significados del basamento prehispnico, sustento del
inaccesible adoratorio, por los del recinto que en todas partes es alegrico, tanto del trnsito terrestre como de la morada
metafsica que la aguarda ms all de la muerte"[6].Por primera vez dentro de esta nueva creacin material el indgena
est condicionado al recorrido perimetral y externo de la arquitectura en tanto que es representacin social de la
naturaleza; con la insercin del concepto occidental del espacio, el hombre no slo pasa a ser testigo de un volumen que
levanta sus lmites perpendicularmente del suelo, sino que adems tras penetrarlo, deja de ser espectador para
convertirse en actor y protagonista de su contenido espacial.

Plano del Establecimiento Franciscano de Tochimilco.


Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de cultura econmica. 1982.

Sobre uno de los lados del templo, se levanta el convento, organizado alrededor de un claustro que se abre hacia el patio
y es el elemento ms cuidado y evocador del monumento. La planta baja se cubre con bvedas de distinto tipo y la alta
con viguera de madera o tambin con bvedas en los ms suntuosos. Cada uno de ellos, ofrece variantes y
modalidades especiales en su expresin arquitectnica segn la regin.

Estos conjuntos se plantean as, a travs de un programa comn donde sobresalen el templo y la vivienda para los
religiosos, conformando un lmite entre lo americano y lo europeo; el americano que celebra sus actividades religiosas al
aire libre y el espaol que lo hace dentro del espacio cubierto resuelto por una forma y una tecnologa adaptada a
recursos diferentes. El volumen del templo con su materializacin, preside el gran atrio, donde se destacan las capillas
posas en sus ngulos; y abrindose al mismo en una posicin central y lateral a la iglesia, se da otra creacin autctona
resuelta en el volumen del convento; "la capilla abierta" o "capilla de indios", muchas veces sobreelevada a la manera de
balcn. La necesidad de oficiar misa y ensear la doctrina a grandes multitudes hizo que los templos resultasen
pequeos, quedando reservados para los espaoles y surgiendo las capillas abiertas, relacionando as la ceremonia
religiosa cristiana con el culto pagano que se realizaba al aire libre, tal como suceda en la ceremonia de mayas y
aztecas.

Vista de la Capilla abierta de Teposcolula. Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de
cultura econmica. 1982.
Estas capillas abiertas tambin son frecuentes con la misma funcin en Sudamrica, en poblados del altiplano peruano -
boliviano, formando parte de santuarios con grandes atrios.

Dentro de los conventos ms significativos que se destacan en el territorio mexicano, podemos distinguir a los conjuntos
de Actopan, de Huejotzingo, de San Andrs de Calpan y de San Agustn de Acolman, entre otros, que marcan
caractersticas definitorias de la arquitectura y del arte de este perodo americano.

El Convento de Actopan

Iglesia del Convento Agustino de Actopan.


Fuente: Tossaint, Manuel: Arte colonial en Mxico. Universidad Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones
estticas. 1990.

Fue levantado hacia 1545, obra de los frailes Andrs de Mata y Martn de Acebeido. Es uno de los monumentos ms
importantes de los construidos por los Agustinos en el estado de Hidalgo. Exteriormente el conjunto se presenta con
toda la potencia volumtrica sobre el paisaje, los valores de masa se imponen por su monumentalidad y movimiento
sobre el horizonte, al ser el resultado de la yuxtaposicin de volmenes que le dan una rica plasticidad. Cada elemento
de los que integran la edificacin es objeto de un refinado tratamiento artstico; el cuerpo de la Iglesia alterna un ritmo
de entrantes y salientes acentuados por robustos contrafuertes rematados en almenas que le dan un aspecto militar.
En este conjunto se procur subrayar la idea de fortaleza, con el tratamiento almenado y con su torre campanario de
estilo mudjar conformada por un prisma de gran potencia geomtrica, tambin rematada por almenas, produciendo en
el paisaje llano y desrtico, rodeado de cactus gigantescos, un efecto teatral e imponente. Su interior se resuelve con
una sola nave con testero ochavado y los dos tramos inmediatos hasta el arco de triunfo que antecede al altar, estn
cubiertos de ricas bvedas de crucera, mientras que el resto de la nave se cubre con bveda de can. La fachada es
un hermoso ejemplo de renacimiento plateresco, resuelta por dos pares de esbeltas columnas de orden clsico que
enmarcan el ingreso y dividida en dos niveles. En el superior se destaca un amplio tmpano compuesto por casetones
decorados con motivos vegetales y cabezas de ngeles. El conjunto est antecedido por un gran atrio, con capillas
posas, al cual se abre la capilla abierta o "capilla de indios" cubierta por una gran bveda de medio can con
casetones pintados.
Vista claustro de Actopan.
Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de cultura econmica. 1982.

El convento lateral a la iglesia, donde se destacan sus portadas renacentistas, es de dos pisos alrededor de un claustro.
Su galera inferior presenta reminiscencias del gtico con sus arcos apuntados, mientras que la superior se resuelve ya
definitivamente dentro de formas clsicas con arcos de medio punto. El refectorio se destaca por sus pinturas y el
vestbulo por su amplia bveda de can decorada. Encontramos en este ejemplo, una fusin perfecta entre lo religioso
europeo y lo americano, no slo funcional, sino tambin un sincretismo entre distintas formas arquitectnicas llegadas de
la pennsula y adaptadas a una nueva realidad.

Convento de Huejotzingo

El convento franciscano de Huejotzingo en el estado de Puebla fue construido entre 1550 y 1570 por Fray Juan de
Alameda. Es uno de los ejemplos mejor conservados que marcan la mezcla de formas gticas, renacentistas y
mudjares reinterpretadas por los indgenas; como se comprueba en las capillas posas rematadas por una cubierta
piramidal y falsa bveda en su interior, pero a su vez decoradas con elementos ya renacentistas como las arquivoltas de
los arcos de entrada de medio punto, enmarcadas por haces de columnas de forma gtica, al igual que el cordn
franciscano a modo de alfiz, que indican las distintas influencias que confluyeron en su construccin, resoluciones que
expresan un gran dominio de la tcnica escultrica y de su interpretacin de los que trabajaron en ellas, seguramente
indgenas. La sacrista del convento se destaca por elementos decorativos de piedra y laceras de origen mudjar.
Convento de San Andrs de Calpan
Este convento franciscano fue construido en 1548 cerca de Huejotzingo tambin en el estado de Puebla. La iglesia se
destaca por su verticalidad dominando el gran atrio, a pesar de no tener escala monumental. Su portada se resuelve por
la presencia de columnas-candelabros laterales en el ingreso y culmina en una alargada ventana superior central,
manifestando en sus relieves de carcter indgena un primitivismo autntico que en pocos sitios se encuentran[7].

En l se destacan las originales capillas posas que se conservan en buen estado y son testimonio de la forma en que se
labr la piedra para enmarcar dos arcos frontales con impostas que dan la impresin de estar formadas por dos cuerpos
cubiertos con bveda nervada. Sobre estos arcos de medio punto se ubican en los frontispicios una serie de smbolos y
figuras que aluden a los santos dedicados a cada una de las posas. Estas figuras tienen una particular ubicacin que se
adaptan al espacio del muro donde se insertan y sin deformar la silueta se expresan escultricamente en forma
planiforme expresando la mano del artesano indgena.
Fachada de la Iglesia de Acolman. Fachada de la Iglesia de Calpan.
Fuente: Kubler, George: Arquitectura Mexicana del siglo XVI. Fondo de cultura econmica. 1982.

De los casi 300 conjuntos conventuales construidos en Mxico durante el siglo XVI, se han declarado Patrimonio Mundial
a fines de la dcada del 90, catorce monasterios cercanos al imponente volcn Popocatpetl, localizados hacia el
sudeste del mismo; once en los lmites del estado de Puebla y tres en los lmites de Morelos. Se eligieron estos conjuntos
puesto que representan el carcter definitorio de los edificados en este perodo y por ser los primeros conventos
levantados por las rdenes nombradas, que establecieron sus caractersticas artsticas y arquitectnicas.

[1] De Anda, Enrique: "Historia de la Arquitectura Mexicana". Mxico. Ediciones G. Gili. 1995.
[2] Fernndez, Roberto: El Laboratorio Americano. Madrid. Biblioteca Nueva. 1998.
[3] Buschiazzo, Mario: " Historia de la Arquitectura Colonial en Iberoamrica". Buenos Aires. Emec Editores. 1961.
[4] Buschiazzo, Mario: "Historia de la Arquitectura Colonial en Iberoamrica". Op. citada.
[5] De Anda, Enrique: Historia de la arquitectura Mexicana. Op. citada.
[6] De Anda, Enrique: Historia de la arquitectura Mexicana. Op. citada.
[7] Toussaint, Manuel: Arte Colonial en Mxico. Op. Citada

Experiencias gticas, platerescas, mudjares en el arte y la arquitectura y el papel indgena en el siglo XVI y XVII.
En Amrica, los tiempos y los modos de llegada e influencia de las ideas y estilos arquitectnicos europeos fueron
diferentes y ms lentos, y esto permiti una persistencia de formas que se dieron en el siglo XVI sumadas a otras
llegadas en el siglo XVII. Las tcnicas constructivas usadas se adecuaron a recursos regionales como materiales,
tecnologas y mano de obra disponible, en gran parte indgena, la cual debi interpretar modelos, programas o formas
diferentes de organizar el espacio, que se fueron consolidando, con caractersticas propias.
La habilidad constructiva de los naturales qued demostrada en la capacidad de aprendizaje de tcnicas totalmente
extraas, como por ejemplo la ejecucin de bvedas de crucera gticas, as como el labrado de portadas platerescas o
la construccin de estructuras de madera con impronta mudjar que van a determinar la arquitectura de este perodo en
diferentes tipologas, tanto urbanas como rurales. Se da tambin por parte del indgena el empleo de sus propias
tcnicas para resolver en forma original estos programas. Por ejemplo, las cubiertas de las capillas posas de Huejotzingo
que se resuelven con bvedas formadas por hileras avanzadas, como suceda en los templos mayas o la solucin
prehispnica para resolver las fundaciones de la Catedral de Mxico, al igual que el uso de la tcnica de la "quincha"
para la construccin de bvedas nervadas en la Catedral de Lima y en otras construcciones peruanas religiosas y civiles.
Gutirrez[1] marca que en la nueva arquitectura que us mano de obra indgena, el empleo de tecnologa fue debido a la
introduccin y al perfeccionamiento de herramientas que eran desconocidas en Amrica, sobre todo la rueda y
herramientas metlicas que facilitaron el trabajo del labrado de la piedra en el que los naturales tenan gran experiencia,
comprobada en el manejo de elementos ptreos mexicanos como el tezontle y la chiluca, y en Per la piedra andesita,
teniendo en cuenta que para las nuevas obras se utilizaron gran cantidad de materiales de los numerosos monumentos
prehispnicos destruidos. Un caso particular es el aprendizaje y dominio indgena del trabajo de estructuras de madera,
recreando nuevas formas con la introduccin de la tcnica de los artesonados mudjares trados por los maestros y
alarifes espaoles. Esta tcnica perdur en toda Amrica con variantes para cubrir capillas, conventos, iglesias menores,
viviendas, etc. en el siglo XVI, XVII y XVIII. Con motivo de la intervencin indgena, la arquitectura fue marcando esta
sensibilidad de manera gradual y as, afirma Gutirrez "aparecen los problemas de sensibilidad expresiva ya sea en la
forma de trabajo o en la representacin icnica de los modelos europeos o en la propia temtica"[2].

A medida que se fueron materializando tipologas europeas, se fue instalando un concepto del espacio en los conjuntos
americanos que difera en escala del espaol al localizarse en un ambiente diferente, urbano o rural. En cuanto a lo
formal, se fueron diferenciando estos modelos ya sea por la conjuncin de diferentes expresiones en una misma obra o
por la caracterstica de la manipulacin del material. Esto se dio a travs del tallado en piedra de las portadas realizadas
por los indgenas o mestizos, con un sentido planista en bisel; generadora de un efecto de tapiz recubriendo los muros;
que provendra de una ancestral esttica bidimensional indgena, coincidente con las caractersticas de la arquitectura
espaola de influencia musulmana, que se destaca por la concentracin de la decoracin en zonas especficas. Estas
formas de resolver la envolvente coincidi con la sensibilidad del indgena que encontr su forma de expresarse
desplegada a travs del trabajo escultrico del gtico tardo, el plateresco, el mudjar y ms tarde el barroco.

La actividad constructiva desarrollada por las rdenes mendicantes en Mxico lleg a su trmino a fines del siglo XVI
debido a la conversin de las poblaciones indgenas. Por otra parte la actuacin del clero secular adquiri
preponderancia y su actividad religiosa y constructiva se concentr en las ciudades recin fundadas y la arquitectura
urbana cambi. Segn De Anda "de la edificacin del templo adusto y propiciatorio.... se pasa a la concepcin de un
nuevo recinto sacralizado... pero entregado al gozo terrenal de la experiencia esttica. La crptica simbologa medieval
sede su sitio, primero a los dogmticos razonamientos geomtricos del ltimo renacimiento y finalmente a las fantasas
orgnicas que caracterizarn a la arquitectura del siglo XVIII"[3]
.
Sudamrica. Poblados y santuarios religiosos en la meseta del Collao.

Los inicios de la evangelizacin en el Collao fueron ejecutados primeramente por las rdenes de dominicos,
franciscanos, agustinos y por ltimo jesuitas. Comenz a mediados del siglo XVI ocupando la regin de la meseta
peruano - boliviana alrededor del lago Titicaca a 4.000 metros de altura, fundando poblados presididos por su convento e
iglesia como los de San Vicente, Juli, Copacabana, Ilabe, Zepita, etc.

El Virrey Toledo orden y concentr los grupos de indgenas dispersos en la regin en un total de 54 poblados que tenan
como objeto el adoctrinamiento y su organizacin en encomiendas y en ese contexto no puede dejar de tenerse en
cuenta desde un inicio, que la identidad entre templo y poblado estuvo unida a travs de una respuesta local.
En 1572, el mismo Toledo ante el conflicto planteado entre el clero secular y la orden de Santo Domingo dispuso que sus
iglesias se transformaran en parroquias, secularizndolas. Con su poltica, muchos de estos asentamientos se
terminaron de construir y se hicieron otros a fines del siglo XVI y comienzos del siglo XVII, creciendo debido al auge de
las explotaciones mineras en la regin y se transformaron con sus templos en un producto netamente americano al igual
que en Mxico. Ms tarde, al regularizarse el conflicto religioso, este virrey convoc a los jesuitas y la mayora de las
construcciones pasaron a manos de ellos. El xito del sistema misional jesutico fue notable y los antiguos pueblos del
Collao tuvieron gran crecimiento econmico. Gutirrez explica esta situacin: "desde el punto de vista catequstico, los
jesuitas estaban dotados de mayor visin humanstica y cientfica que las otras rdenes e investigaron las creencias
indgenas del altiplano para una adaptacin religiosa (...) quizs un testimonio emergente de esta preocupacin cultural
los llev a convertir la residencia de Juli en "Seminario de Lenguas" para la edicin de los Vocabularios y Artes de la
Lengua Aymar editada en Juli en 1612"[4].

A lo largo de los siglos XVI y XVII la arquitectura y el arte de estos santuarios, son ejemplos que muestran una sntesis
de los planteos goticistas como la cabecera ochavada o arcos apuntados para cubrir sus naves, lo mudjar en cubiertas
de madera sobre una nave estrecha y profunda o lo renacentista ms tarde, en la expresin de sus portadas principales,
sus cpulas y bvedas levantadas por los indgenas, con recursos del lugar.
Es decir que el proceso seguido en la construccin de los distintos conjuntos, fue paulatinamente cambiando desde el
siglo XVI donde se aplican elementos europeos a una nueva tipologa, a una arquitectura americanizada con
caractersticas propias en el siglo XVIII. El siglo XVII, es el que mostrar el reemplazo paulatino de los modos y tcnicas
espaoles por las maneras de construir y de interpretar del indgena y del criollo. Al final de ese perodo el hacer
arquitectura ya era patrimonio de indgenas y mestizos que reiteraban con sus propias capacidades los esquemas y
partidos arquitectnicos que haban recibido como herencia. As dice Gutirrez: "la integracin se expresa entonces en la
transferencia que va del espaol al indgena, quien va asumiendo paulatinamente los roles del diseo y direccin,
realizando aquello que sabe hacer, es decir lo que ha recibido por tradicin emprica"[5].
Los santuarios se levantaron en zonas altas superponindose a antiguos adoratorios prehispnicos para mantener la
relacin natural indgena entre lo sagrado, el templo elevado y su atrio y el poblado ms bajo; como lo observamos en
Juli, donde se destaca el Convento de San Pedro en lo alto, realizado por los dominicos en el siglo XVI y transformado
por los jesuitas en el siglo XVII. Es el ms antiguo de los templos de la zona, donde se puede apreciar en la fachada una
estructura de un vano tapiado que quizs sirviese de capilla de indios abierta sobre el atrio.

Templo de San Pedro de Juli.


Fuente: Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano
Peruano.
Buenos Aires. Libros de Hispanoamrica. 1986.

Todos ellos se destacan porque se encuentran rodeados de espaciosos atrios cerrados, muchas veces prolongados en
plazas, tradicin que an se mantiene, llegando su influencia hasta los poblados alrededor de capillas del norte
argentino. Cabe sealar, que el templo no tiene meramente un carcter de centro fsico, sino tambin un carcter
simblico. Frente a la visin naturalista y pantesta del indgena, la concepcin teocntrica del cristianismo que se le
impone, jerarquiza el templo como casa de Dios y adquiere as relevancia para el nativo por ser lugar sagrado y
ordenador de sus cosmos.

Las antiguas creencias indgenas se expresaban al aire libre, y estos hbitos tambin se mantendrn en el proceso de
catequizacin. De all la importancia de los grandes atrios con sus capillas abiertas o de indios al igual que en Mxico,
que derivan en programas arquitectnicos nuevos porque la sacralizacin de este espacio urbano exiga la proyeccin
del centro sagrado del templo hacia el exterior y ello explica tambin la solucin de las fachadas-retablo a partir del siglo
XVII construidas por los indgenas e impresas con su sello.

Al considerar al templo como centro vital de lo sagrado, agregado a su culto a los antepasados, el atrio juega un papel de
transicin que como dice Gutirrez: "unifica el mundo de los vivos (pueblo) y el de los muertos (atrio) en su proyeccin a
la casa de Dios (templo)"[6]. La ubicacin de los elementos que contiene, como las "capillas posas" en sus ngulos y la
"Capilla de Miserere" en el centro del mismo para velar a los difuntos ayudan a definir sus funciones porque el atrio tena,
al igual que en Mxico, numerosas actividades adems de religiosas como procesionales o de reunin de la poblacin
que vena para honrar a sus muertos al servir tambin ste de cementerio. En cuanto a las capillas posas cumplan el rol
de estacin en las procesiones que partan de la Iglesia hacia el pueblo y retornaban a ella. Ejemplo de esta presencia es
el santuario de Tiquillaca que las mantiene en este caso en las esquinas de la plaza del pueblo, que se consideraban
prolongacin del atrio; y que "constituye una de las variables posibles de la sacralizacin del conjunto urbano y de la
extraversin del culto"[7]. En este santuario, las posas se localizan fuera del atrio sacralizando un espacio ms amplio.

Plano de Tiquillaca.
Fuente: Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano
Peruano. Buenos Aires. Argentina. Libro de
Hispanoamrica. 1986.

La mayora de estos templos en el siglo XVII presentan una planta de cruz latina y cpulas; conjuntamente con las
portadas-retablo jerarquizadas dejando de lado la nave nica con cabecera poligonal del siglo XVI; pero en ambas la
valoracin del atrio y sus elementos del culto permanecen presentes como expresin de los hbitos persistentes; son
frecuentes en estos ejemplos las torres separadas de los templos y colocadas en el extremo del atrio. En cuanto a las
tcnicas constructivas se mantiene el uso de la quincha para sus bvedas pero que muchas veces fue reemplazada por
una cubierta de piedra. En sntesis las plantas de los templos del Collao presentan rasgos generales comunes a travs
del tiempo, predominando los ejemplos de cruz latina a los de simple nave con capillas o sacristas adicionadas sin
crucero. Pero todos muestran caractersticas diferentes en su formalizacin dadas por el lugar en que se implantan. Uno
de los rasgos comunes es la forma de proteger las portadas de ingreso bajo un gran arco a manera de hornacina llamado
"arco cobijo", conformado por la prolongacin hacia el exterior de la bveda de can que cubre la nave, o de la cubierta
a dos aguas en otros casos.

Esta caracterstica alcanz una significacin notable al enmarcar la portada repitindose en casi todos los templos del sur
del Per, como Pomata, Zepita, Juliaca y otros, para reaparecer ms all del lago Titicaca en Bolivia, como por ejemplo
en Santo Domingo y San Pedro de la Paz y San Lorenzo de Potos, llegando finalmente hasta Argentina como
Casabindo en Jujuy, San Carlos de Cafayate en Salta y Candonga en Crdoba. Como una constante se da la proyeccin
de la fachada-retablo hacia el exterior que ratifica la idea barroca del papel de la misma en relacin al espacio exterior y
al edificio, porque todo el sistema litrgico y ritual de festividades y procesiones constituyen maneras de incorporacin del
espacio externo, y al mismo tiempo de participacin social y cultural del indgena, que tienen que ver con la idea de
captacin a travs de las formas barrocas de las fachadas propiciadas por la contrarreforma trada por los jesuitas. En
este contexto sobresale el santuario de Copacabana en Bolivia, cuya iglesia fue realizada a comienzos del siglo XVII por
Francisco Jimnez, quin tambin haba actuado en las obras de otros templos del Collao y tambin en la ciudad de la
Paz.
Santuario de Copacabana.
Fuente: Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano Peruano.
Buenos Aires . Argentina. Libro de Hispanoamrica. 1986.

La obra integral de este convento agustino que fue concluido en 1640, se convirti en famoso santuario de peregrinacin.
Se destaca por su gran atrio cerrado por un muro almenado, capillas posas y un importante templete central o Capilla de
Miserere cubierta con cpula y una probable capilla abierta sobre su fachada. Consta de una sola nave con crucero,
cpula y torres. La cpula de esta estructura y la fachada del templo fueron cubiertos con azulejos de color, tcnica que
alcanz su apogeo en el siglo XVII y XVIII en el altiplano peruano.

El conjunto se destaca dominando el casero y consolidando la imagen de punto focal, una caracterstica de estas
comunidades.
[1] Gutirrez, Ramn: Arquitectura y Urbanismo en Iberoamrica. Madrid. Manuales Arte Ctedra. 1983.
[2] Gutirrez, Ramn: Arquitectura y Urbanismo en Iberoamrica. Op. citada.
[3] De Anda, Enrique: Historia de la Arquitectura Mexicana. Op. citada.
[4] Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano Peruano. Op. citada.
[5]Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano Peruano. Op. citada
[6] Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano Peruano. Buenos Aires. Argentina. Libro de Hispanoamrica. 1986.
[7] Gutirrez, Ramn: Arquitectura del Altiplano Peruano. Op citada.

El arte y la arquitectura religiosa urbana del siglo XVI y XVII: Su expresin en la construccin de las Grandes
Catedrales.

A finales del siglo XVI, nace una sociedad ya consolidada netamente urbana en Amrica, que demanda la presencia de
un arte y de una arquitectura diferentes que tienen que ver con el conocimiento y la adopcin de formas y expresiones
clsicas; el renacimiento, el manierismo y el barroco venidos de la pennsula y conocidas no slo por los constructores
espaoles sino por los aportes culturales de diversas procedencias que convergan a travs de ejemplos de arquitectos
flamencos y alemanes y la difusin de los conceptos eruditos de los tratadistas agregados a los productos culturales del
oriente, cuyos galeones llegaban por el Pacfico a las costas mexicanas.

Hacia la segunda mitad del siglo XVI se dieron cambios importantes en la sociedad que se iba conformando y que
paulatinamente repercutiran en la prctica de las artes y los oficios como la llegada de un gran nmero de artistas,
alarifes y arquitectos, poseedores no slo de mtodos constructivos nuevos, sino tambin de una actitud de
transformacin estilstica, que se opona al decorativismo del modo medieval anterior. Este propsito de renovacin
artstica se sustentaba no solamente en el dominio de los tratados de arquitectura del renacimiento, sino " en el espritu
de modificacin a las proporciones clsicas que inaugura Miguel ngel en Italia hacia el ao 1525 con el estilo llamado
Manierismo"[1].
Es importante remarcar la importancia que toman la llegada y el conocimiento de los tratados de Serlio, Vignola y
Palladio, conjuntamente con sus grabados que contribuyeron a la integracin de la arquitectura americana a la europea.
Segn Gutirrez "la arquitectura que se conform era una arquitectura insertada en la escala imperial de Carlos V y
Felipe II que una a los valores establecidos por el espaol la propia cosmovisin indgena en los grados de
independencia y creatividad que los programas arquitectnicos, sus disponibilidades tecnolgicas, el control y su misma
experiencia le permitan"[2].
De acuerdo con Bayon, la influencia de los tratados fue importante pero ms lo fue por las caractersticas de su
interpretacin en Amrica. Refirindose a la construccin de San Francisco de Quito y a la influencia del tratado de Serlio
en su diseo dice: "habra que pedirle al lector que comprenda lo que puede significar el paso de un modelo de libro a un
detalle concreto realizado por un religioso bien intencionado empleando una mano de obra ms o menos torpe. Muchas
de esas soluciones "virtuales" no haban sido aplicadas de hecho nunca en Europa y puede decirse que pasaron a
Amrica, simplemente grabadas en las planchas de un libro (...) No debera pues hablarse de influencia "italiana" como si
se tratara de algo visto en Italia realmente, sino ms bien como lo que es el traspaso de un dibujo de repertorio a una
realidad viva"[3].
Por primera vez en Amrica, en Mxico, el manierismo se expresa en 1559 en el proyecto del arquitecto espaol Claudio
de Arciniega (autor de la traza original de la Catedral de Mxico) en la construccin del <Tmulo Real> levantado para
los funerales del emperador Carlos V, que ofreci un modelo a seguir a los constructores del nuevo mundo. As, an
usando las formas clsicas, se rompi el equilibrio y la ordenacin renacentista, marcando una libertad para variar los
ritmos, las proporciones y normas establecidas que se expresaron en este momento en la resolucin de las plantas y
sobre todo en las fachadas de las obras urbanas, religiosas y civiles.

Pero este ejemplo y otros que se construyen no desdean las influencias renacentistas con su propsito de ponderacin
clsica, la bsqueda unitaria del espacio y la presencia de la escala humana como centro y origen del fenmeno
arquitectnico que va a estar presente en las catedrales de este perodo. La construccin de las primeras catedrales en
Amrica est ligada a las ciudades y a la construccin de su Plaza Mayor donde fueron sus principales protagonistas,
caracterizando su entorno. La plaza mayor americana, a diferencia de la europea es el escenario donde se concentran
las actividades esenciales de la comunidad, tanto en el orden cvico, religioso, recreativo o comercial. Retoma en este
sentido la idea de Centro Cvico, juntamente a la experiencia medieval del mercado y al mbito de vida externa indgena;
de all sus grandes dimensiones y su gran escala [4].

La consideracin de las obras coloniales y en especial las religiosas en el ambiente donde se construyen es muy
importante, porque introduce elementos de juicio a tener en cuenta que no quedan referidos a escalas de valores ajenas
al modo de produccin de estos edificios. Dice Marina Waisman, refirindose a las mismas y a la importancia del entorno
que las rodea: "la forma en que una Catedral de Mxico define un mbito y se relaciona con l, hace cobrar a su
esplndida presencia un significado que su esquema tipolgico no podra reconocer. Tampoco la Iglesia de la Compaa
de Cuzco, enfrentada airosamente a la reposada Catedral de la antigua plaza incaica, limita su significado a la repeticin
eficaz de una tipologa. Otro tanto podra decirse de Santa Prisca de Taxco, dominando el pueblo desde la altura o de
Santa Catalina de Crdoba con su elegante silueta enclavada en un medio rural casi salvaje, que le otorga una carga
cultural inusitada; o de cada una de las pequeas Iglesias que presiden con dignidad plazas de pueblos y ciudades de
toda la Amrica Hispnica: ejemplos de un mismo tipo repetido hasta el cansancio en sus rasgos estructurales, logran sin
embargo caracterizar el lugar el que a su vez les asigna una imagen particular e irrepetible[5]. A lo que aadimos
tambin nosotros una realidad muy diferente.

En el siglo XVI, se comienzan a construir contemporneamente grandes catedrales, en las principales ciudades del
nuevo mundo, siendo las principales las de Mxico, Puebla, Guadalajara, Mrida y Oaxaca en el territorio mexicano y las
de Cuzco y Lima, as como la de Tunja y Quito en Sudamrica.

Las primeras parecen derivarse de la traza rectangular con cabecera plana de la Catedral de Jan en Espaa, de
expresin renacentista; construida por Andrs de Vandelvira en 1540 retomando el esquema de la Catedral de Sevilla (su
antecedente), transformndose en un modelo o prototipo para las catedrales de Amrica como indica Buschiazzo: "estos
templos que se inscriben dentro de un rectngulo y cuyas naves son de igual altura son los que llaman los espaoles de
<tipo saln> o de <estructura saln>, como las <hallenkirchen> alemanas"[6]. Esta concepcin espacial renacentista de
naves de igual altura fue introducida por maestros alemanes en el sur de Espaa que luego fue trada a Amrica y que
destaca Bayn, se encuentra tambin en Italia, en la Catedral de Pienza.

La de Mxico, como casi todas las catedrales de Amrica tiene un largo proceso constructivo al ser reedificada varias
veces. Se inici en 1525, con la fundacin de la ciudad. Se concibi de planta rectangular de tres naves sin bside. Esta
primitiva Iglesia fue demolida comenzndose en 1563 un nuevo edificio con nueva traza y cuya terminacin se consigui
recin en 1813, en que se coloc la ltima de las estatuas que coronan el enorme edificio. Una de las dificultades
mayores fue su cimentacin, pues se levant sobre las ruinas de la gran plaza de Tenochtitlan que estaba emplazada
sobre un lago desecado; lo que trajo inconvenientes para su fundacin. Gutirrez comenta que los tcnicos aconsejaron
excavar hasta encontrar la capa de agua, bombear para secar y formar una platea sobre un estaqueado de madera,
tecnologa que haba sido usada para construir las chinampas y construcciones aztecas en el perodo prehispnico. El
diseo de la planta fue hecho por Claudio de Arciniega y levantado por Juan Miguel de Agero en 1585, inaugurndose
casi un siglo despus. El templo de forma rectangular constaba de tres naves longitudinales y dos alas de capillas
profundas con una longitud de 100 mts. de largo por 50 mts. de ancho, con nueve naves transversales ms el crucero,
sobre el cual se levanta una airosa cpula. El proyecto original contemplaba cuatro torres, una en cada ngulo del templo
a la manera del diseo de Juan de Herrera para la Catedral de Valladolid; pero solamente se construyeron las dos torres
del frente.

El presbiterio se acusa al exterior en forma trapezoidal, lo que denota todava un resto de medievalismo y donde se
encuentra el notable Retablo de los Reyes de expresin barroca. La solucin de su interior se implementar tambin en
otras catedrales: en lugar de seguir el criterio, de respetar las proporciones clsicas en las columnas que separan las
naves, se alarg el fuste de las mismas y de esta manera se logr una altura proporcionada al ancho del templo,
levantndose la nave central por encima de las laterales para iluminarlas y stas a su vez se levantaron ms altas que
las capillas. Estn cubiertas con bvedas vahdas o de can corrido con lunetos, resoluciones estructurales propias del
renacimiento; pero la presencia del coro bajo en el ingreso y la resolucin de sus naves casi de igual altura pone en
valor, sobre todo, las vistas diagonales ms que la perspectiva en profundidad, que van a caracterizar el tratamiento
espacial en estas catedrales.

Por su planta se relaciona directamente con las que le siguen en el tiempo; por la resolucin de la envolvente y su
espritu parece expresar un purismo renacentista que luego a principios del siglo XVII se vuelve manierista en distintas
expresiones decorativas, donde vemos la influencia del Escorial. En su fachada los aportes barrocos posteriores le dieron
movimiento a los planos que la definen. La Catedral de Mxico fue terminada en 1667, despus que diversos arquitectos
intervinieron en su obra como Juan Gmez de Transmonte y Rodrigo Daz de Aguilera; y mantenindose el plan que se
haba marcado a principios del siglo XVII; la nica variante radic en la resolucin de las bvedas que se cambiaron por
bvedas de arista a la manera renacentista en piedra de Tezontle del lugar, en vez de las bvedas nervadas
proyectadas anteriormente.

Vista Area del zcalo de Mxico con su Catedral.


Fuente: Gua de Mxico. Editur S.A. 1998
Al completar la obra, sus arquitectos disearon sus fachadas restantes de acuerdo al espritu barroco imperante;
quedando solamente las dos portadas de la fachada posterior con formas renacentistas. As, las tres portadas de la
fachada principal expresan un barroquismo mesurado y ya las portadas del crucero, constituidas por tres cuerpos de
rdenes superpuestos tienen en la ltima de ellas columnas salomnicas mostrando una interpretacin ms libre.

En el interior, sus altares obedecen al mismo estilo, destacndose el coro con una magnfica sillera barroca. La Iglesia
hasta avanzado el siglo XVIII, qued con una de sus torres inconclusa y recin en 1786 se realiz un concurso para
terminarla, obteniendo Jos Damin Ortiz de Castro la autorizacin para concluir la fachada con su frontn y los cuerpos
superiores de las torres. En esa poca se demoli la cpula original por deficiencias constructivas rehacindola el
arquitecto neoclsico Manuel Tols, figura mxima del neoclasicismo en Mxico, quien complet el edificio hacia 1813.
El proceso de construccin de este enorme templo, fue por lo tanto complicado, pero pese a que tuvo variadas etapas
expresadas en su materializacin; presenta una gran unidad, presidiendo junto a la iglesia del Sagrario, joya del barroco,
la gran plaza milenaria caracterstica de estas grandes obras americanas.

Fachada de la Catedral de Mxico.


Fuente: Gua de Mxico. Mxico. Editur. S.A. 1998

Catedral de Puebla
Otra de las importantes Catedrales de Mxico, es la de Puebla de los ngeles que se levanta sobre uno de los lados de
la Plaza Mayor, tambin antiguo centro indgena y que tiene un diseo similar a la de Mxico. Proyectada por Francisco
Becerra en 1575, se concluy en 1649 y por eso al construirse ms rpidamente tiene mayor unidad estilstica. Su planta
compacta, de forma rectangular con crucero con cpula sobre pechinas con tambor, repite casi exactamente la de
Mxico. Fue proyectada para tener cuatro torres al igual que ella, pero slo se levantaron las dos torres de la fachada
principal, que por sus proporciones ms altas acentan su verticalidad, debido a que no tuvo problemas de cimentacin.
Su presbiterio se inscribe dentro del rectngulo perimetral en lugar de sobresalir como en la de Mxico. Buschiazzo dice:

"el parentesco de esta Catedral con la Valladolid, obra de Juan de Herrera, es evidente, como lo prueban las cuatro
torres angulares proyectadas, el presbiterio rectangular y el crucero en el centro del templo. Como adems la
arquitectura manierista de sus portadas y la de los cuerpos altos de las torres y hasta el color azulado de la piedra, tiene
mucho parecido con el Escorial, se ha pretendido ver un nexo directo entre ste y el templo mexicano, cosa no probada
hasta hoy"[7].
Trabaj en su construccin Gmez de Transmonte, quien tambin elev la nave central para iluminar las naves laterales
recurriendo al mismo sistema que la de Mxico. Su fachada se expresa a travs del estilo manierista al igual que sus
portadas y sus torres. Su planta, por lo tanto, no se encuadra dentro del modelo saln primitivo que requiere no slo de la
forma rectangular, sino tambin que las naves sean todas de igual altura, esta condicin s se cumple en las Catedrales
de Lima y Cuzco, obras tambin de Becerra, pero ambas posteriores a la de Puebla. Su cpula y sus torres en el crucero
contribuyen a dar unidad a la obra, pero el conjunto adquiere dinamismo a partir de la rica solucin de sus volmenes
que acentan su verticalidad, destacndose a nivel de paisaje urbano.
Planta de la Catedral de Puebla.
Fuente: Buschiazzo, Mario: Historia de la
arquitectura Colonial en Iberoamrica. Emec
editores. 1961.

Imafronte y Torres de la Catedral de Puebla.


Fuente: Gua Revista Mexicana de Aviacin. Patrimonio de la
Humanidad. Octubre de 1999.

Catedral de Cuzco
En Cuzco, la fundacin de la nueva ciudad por Francisco Pizarro en marzo de 1534, fue en realidad simplemente
simblica, pues los conquistadores se limitaron a utilizar la ciudad incaica solamente sealando el solar destinado a su
Catedral, sobre la plaza; porque en el momento de la ocupacin espaola, Pizarro decidi conservar y hacer nivelar el
gran espacio incaico, que se convirti en el centro de la nueva ciudad y sobre el antiguo palacio del Inca Viracocha
plane la construccin de su templo mayor. As, qued inserta bajo la ciudad colonial el trazado de la antigua,
utilizndose las estructuras incaicas como basamento de los nuevos edificios perpetundose de tal manera la ubicacin y
forma de la plaza, principal elemento arquitectnico y ceremonial de la ciudad. De sta, la antigua Huacapata, partan los
cuatro largos caminos que iban a las cuatro regiones que constituan el imperio.
La forma y las dimensiones de los edificios que fueron definiendo sus lmites estn perfectamente en escala con el
sistema espacial destacndose la gran maza horizontal de la Catedral, respaldo y punto de apoyo de toda la composicin
que en ella se afirma. sta se encuentra situada sobre el lado mayor del enorme trapecio rodeado por casas del siglo
XVI, con sus soportales de arcos de medio punto sostenido por finas columnas de piedra. Las fachadas de las Iglesias
del Triunfo y la de Jess Mara, ambas adosadas a ella se transforman en un elemento de pasaje entre la Catedral y las
casas por su escala. Su dimensin horizontal domina el costado ms largo de la plaza, as como la esbelta silueta
vertical de la iglesia de la Compaa marca el lado ms corto, concentrando en sus torres y en las curvas dinmicas de
las fachadas la fuerza ascensional que parece llegarle de la plaza misma[8].

El edificio fue iniciado en 1582 por Francisco Becerra quin modific los primeros planos que hiciera, reemplazndolos
por otros en 1598 y finalizando las obras en 1654. A lo largo del tiempo intervinieron en su construccin los alarifes
Bartolom Carrin, Miguel Gutirrez Siencio (autor del claustro de la Merced del Cuzco) y Antonio de la Coba.
No se sabe si estos ltimos cambiaron el proyecto inicial como la forma de los arcos y las bvedas, o sea la tcnica para
cubrirla, pero no hay dudas de que la planta es la misma que proyectara, pues repite fielmente la de la Catedral de Lima
que sabemos que fue obra de Becerra.

Est compuesta de tres grandes naves ms dos naves laterales de profundas capillas, con un crucero sin cpula,
colocado casi en el centro del templo y todo el conjunto encerrado en la figura de un rectngulo siguiendo la inspiracin
de la Catedral espaola, de inspiracin renacentista que arranca en Sevilla y se perfecciona en la de Jan, como las de
Mxico.

Plano de la Plaza de Armas de Cuzco.


Fuente: Summario N 15. Tedeschi, Enrico: Ocupacin espaola del
espacio incaico. La plaza de Armas del Cuzco. 1978.

Tanto en las catedrales del Cuzco, como en la de Lima, se logra el efecto de iglesia - saln creando la sensacin de un
espacio interior, ancho y uniforme propio del renacimiento al tener todas las bvedas de sus naves la misma altura; con
su bside plano inserto en un complejo esquema compuesto por pilares que permite la creacin de casi cuarenta
espacios independientes y contiguos que invitan a recorrerlos. Debido a esta solucin, la vista se siente atrada en
horizontal ms que en vertical contribuyendo tambin a este desplazamiento lateral, el choque con el coro bajo (propio de
las viejas catedrales espaolas, colocado a la entrada interfiriendo en la visin directa al altar). La catedral de Lima fue
proyectada de la misma manera con su coro a la entrada pero luego fue removido y trasladado al presbiterio.
La idea renacentista del espacio est expresada ante todo en la proporcin y escala de las naves, para alcanzar un
resultado de equilibrio y serenidad tpicamente clsico. La fuerza de la cornisa superior que la recorre unida con la
articulacin de las pilastras, lo unifica y permite mantener en los lmites de una simple decoracin las traceras de las
bvedas (la mezcla de formas renacentistas y traceras gticas hacen recordar al modelo iniciado por Diego Silo en la
Catedral de Granada).

En esta obra como en otras contemporneas, se dan mezclas o superposiciones de influencias estilsticas producto de
las circunstancias propias del contexto y de la duracin de su construccin. En tanto que la planta es de trazado
renacentista, las bvedas son gticas de crucera con nervaduras muy complicadas, y esta tcnica de construccin
adoptada, le hizo soportar gracias a su solidez, el gran temblor de 1650 que destruy la mayora de los edificios del
Cuzco. En su volumen exterior predomina la horizontalidad debido al gran desarrollo de la fachada que contrasta con la
pequeez de las torres que la enmarcan y su decoracin entra ya en el estilo barroco, todava mesurado.

Bayn marca estas caractersticas: "A ms de 3400 mts. de altura (...) en pleno siglo XVI, se levanta en la antigua capital
incaica este enorme edificio de piedra. Sus proporciones son nobles, su estructura potente, sus elementos estn bien
diseados siguiendo cnones clsicos, sus naves, en fin, van cubiertas con bvedas de crucera (...). Para asombrar an
ms hay que recordar la precariedad en los medios, la mano de obra indgena y la capacidad de los maestros de obras
espaoles para elevar con xito semejante mole capaz de resistir a todos los terremotos (...). Sombra de tan maciza, la
Catedral cuzquea resulta menos severa gracias a los hormigueantes retablos dorados que a la luz de los cirios
adquieren vida propia"[9]. El gran retablo del altar mayor, recubre por entero el muro de remate de la nave principal en
forma extensa con una cornisa de arco de medio punto y con su tratamiento, profundiza el espacio de la iglesia.

La calidad artstica de la fachada deriva de la amplitud de la fuerza de su superficie continua, de la grandiosa proporcin
de las puertas y de la resolucin plstica de su portada. Segn Bayon, esta solucin parece ser la primera fachada-
retablo de Sudamrica. En efecto las leyes que obedecen a su composicin no son meramente arquitectnicas. Bastara
poner estatuas en los nichos que la componen para que este portal se transformara en un gran altar mayor de piedra. El
gusto barroco de la composicin se torna ms sobrio por una influencia directa del carcter del templo que se manifiesta
en sus elementos. Pero la finalidad principal es la de crear una vibracin lumnica que pone una nota de vida en la severa
uniformidad del frente.

Planta de la Catedral de Cuzco.


Fuente: Buschiazzo, Mario: Estudios de la arquitectura Colonial Hispanoamericana. Buenos Aires.
Ed. Guillermo Kraft. 1994.
Catedral de Cuzco.
Fuente: Bayn, Damin y Murillo Marx: History of South American Colonial Art and Architecture.
Barcelona. Ed. Rizzoli. 1989

Catedral de Lima
La ciudad de Lima fue fundada con el nombre de Ciudad de los Reyes, por Francisco Pizarro en 1535 en un valle amplio,
de clima suave, al borde del Ro Rimac, abundante en recursos naturales y cerca del mar. Su fundador traz l mismo su
planta en cuadrcula a partir de su Plaza Mayor definiendo en ese mismo da el lugar de la futura catedral.
Como todas las ciudades de Amrica, la capital del Virreinato del Per, naci y creci alrededor de su plaza de armas,
conocindose por las crnicas, que a fines del siglo XVI era la ciudad ms rica e importante sobre el Pacfico, llegando a
su apogeo a fines del siglo XVII y principios del siglo XVIII.

Esta ciudad, as como Cuzco y Arequipa y otras ciudades del rea andina, tuvo que soportar terremotos devastadores
que influyeron en la construccin de sus principales edificios, entre ellos su Templo Mayor. ste fue proyectado por
Francisco Becerra que era tambin autor, como vimos, de las Catedrales de Puebla, Quito y Cuzco. Se comenz en
1598 y se termin en 1625. Su traza est definida a travs de un rectngulo, de bside cuadrangular dividido en tres
naves de igual altura con una fila de capillas laterales a ambos lados. Sus tramos son nueve y los dos primeros son ms
cortos porque sirven de base a las torres que sobresalen del rectngulo bsico. Las torres actuales se debieron a otro
arquitecto, religioso importante; Matas Maestro, que a fines del siglo XVIII las construy ya en estilo neoclsico.
Los terremotos produjeron varias cadas de partes de la misma, hasta que se aplic un sistema constructivo resistente a
los sismos usando la tcnica indgena de la quincha. Pero antes de aplicarla, sufri transformaciones que hicieron que en
1656 se cambiaran las bvedas de arista que la cubran, proyectadas por Becerra, por otras de crucera de piedra que se
supuso resistiran mejor los temblores. Pero en el terremoto de 1746 stas se desplomaron as como su portada. Como
solucin se adopt para las cubiertas este sistema, la quincha, tcnica ancestral de la zona. Bayn la describe como: "un
aglomerado, verdadero trenzado de juncos y barros secos que puede servir de tabique o de techumbre a condicin de
encontrarse en una regin como la limea en que jams llueve"[10].

Estos techos ligeros y elsticos soportan perfectamente los sismos, por lo tanto fueron adoptados transformndose luego
en una resolucin tradicional para cubrir las construcciones peruanas. La fachada se restaur como estaba,
reconstruyndose los pilares que sostienen las bvedas. La solucin aplicada fue ejecutada por el Padre jesuita Juan
Rehr, de Praga, quin la implement tambin para otras obras. Para su construccin se rebaj la altura de las mismas,
transformndose los arcos dobleros de medio punto en arcos rebajados y sus aristas se resolvieron como nervaduras
gticas. El uso de la quincha logr que la Catedral se volviera a levantar slidamente. El edificio, tal como se lo ve hoy
desde la Plaza de Armas, se extiende libremente en horizontal, sobre uno de sus costados. Su portada de piedra, en la
parte central es del siglo XVII. Est compuesta con elementos clsicos y manieristas superpuestos. Slo la ruptura
ascendente de algunas molduras curvas que la destacan presta al conjunto un carcter dinmico. A esta solucin, segn
Bayn, no se la puede asimilar a la fachada - retablo que se da en la del Cuzco, cuya estructura misma es siempre
mucho ms escultrica que arquitectnica. El resto de su envolvente est resuelta como si fuera de mampostera pero es
imitacin realizada en quincha de mediados del siglo XVIII.

Planta de la Catedral de Lima.


Fuente: Buschiazzo, Mario: Estudios de Arquitectura Colonial Hispano Americana. Buenos
Aires. Ed. Guillermo Kraft.1994

Esta Catedral es un ejemplo notable de la arquitectura limea, debido a su adecuacin a las caractersticas fsicas,
ambientales y culturales del lugar, porque la historia de su construccin se presenta como la bsqueda de un equilibrio
entre todas estas cuestiones, al lograr una imagen representativa y significativa sobre la plaza. Bayn al referirse a las
caractersticas que marca la arquitectura de la regin dice: "la originalidad de la arquitectura limea, es una originalidad
que, en s, me resulta ya de por s fascinante ya que supone al menos, una calidad importante: la adaptacin a un medio
y a unas condiciones ambientales dadas"[11].
El historiador peruano Hctor Velarde, cuando habla de su influencia en obras posteriores comenta: "las iglesias de Lima
no tienen la prestancia y la nobleza de las del Cuzco; sus materiales son ms modestos. El adobe, el ladrillo de los
muros y la quincha de las bvedas les han dado una fisonoma caracterstica y general: las masas son blandas, lisas,
coloreadas; hay una cierta melancola sonriente en la paz de sus amplias proporciones y en la ostentacin de sus lujos
plsticos y fciles" [12]

Fachada de la Catedral de Lima.


Fuente: Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Espaa. G. Gilli. 1974.
[1] De Anda, Enrique: Historia de la Arquitectura Mexicana. Op. citada.
[2] Gutirrez, Ramn: Arquitectura y Urbanismo en Iberoamrica. Op. citada.
[3] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Barcelona. Ed. Gustavo Gili. 1974.
[4] Gutirrez, Ramn: Arquitectura y Urbanismo en Iberoamrica. Op. citada.
[5] Waisman, Marina: El interior de la Historia. Historiografa arquitectnica para uso de Latinoamericanos. Colombia. Ed.
Escala. 1990.
[6] Buschiazzo, Mario: Historia de la arquitectura Colonial en Iberoamrica. Op. citada.
[7] Buschiazzo, Mario: Arquitectura Colonial en Iberoamrica. Op. citada.
[8] Tedeschi, Enrico: Ocupacin espaola del espacio incaico. La plaza de Armas del Cuzco. Summario N 15. 1978.
[9] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Op. citada.
[10] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Op. citada.
[11] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Op. citada
[12] Velarde, Hctor: Arquitectura Peruana. Mxico. Ed. Fondo de Cultura Econmica. 1946.

Las tipologas religiosas urbanas en el siglo XVII.


La labor evangelizadora de la Iglesia en Amrica estuvo basada principalmente en la labor de distintas rdenes
religiosas, como ya se dijo, Franciscanos, Mercedarios, Agustinos o Dominicos y ms tardamente los Jesuitas, entre
otras, las cuales asentadas en el mismo momento de la conquista, levantaron en las ciudades sus conventos, unidades
de gran complejidad ya que adems de la actividad conventual casi todas estas instituciones desarrollaron otras como la
educacin, la atencin de enfermos, asilo de hurfanos, etc. Era lo habitual que en el momento de la fundacin de una
ciudad, aparecieran ya en la planta los solares adjudicados o previstos para un futuro establecimiento que a veces nunca
se concretaba o era cambiado de sitio, tal como ocurri con los Mercedarios de Crdoba en Argentina que compraron un
solar ms a su gusto vendiendo el original a los Dominicos quienes se establecieron all en 1604[1].
La larga tradicin medieval haba establecido que fueran organismos autosuficientes e incluso independientes en cuanto
a la generacin de sus propios recursos y fuentes de subsistencia, de aqu su complejidad con claustros para celdas y
viviendas de los frailes, noviciado, rancheras de esclavos, talleres, huerta, cementerio etc., sin gran variedad funcional
entre conventos masculinos o femeninos.

La escala de estos establecimientos y las caractersticas de su entorno inmediato con atrios y plazoletas definen, como
anteriormente se ha planteado, ncleos secundarios dentro de la trama urbana, a modo de barrios. La contundente
volumetra del templo con su fachada principal hacia el atrio y/o plazoleta vecina, lo transforman en un hito urbano, y por
consiguiente en un referente para el habitante de la ciudad.

Tambin se introducir otro tipo religioso adaptado para los usos y funciones propias de la tarea religiosa, como la iglesia
parroquial introducida en el siglo XVI en Mxico, y ms adelante en diversas ciudades americanas. Su construccin
supone la participacin activa de la colectividad, que mediante la aportacin econmica aumenta su fe religiosa. En estos
ejemplos, el espacio interior se define a travs de un eje longitudinal, que partiendo del ingreso culmina en el presbiterio
con una nave transversal anterior al altar principal que da origen al crucero que se resuelve plsticamente con la
construccin de una cpula con tambor enfatizando el eje vertical. La cubierta de las naves se resuelve mediante una
bveda corrida de medio can sostenida con arcos torales intermedios; en los lunetos que se forman entre el muro y el
arranque de las bveda se colocan ventanas que permiten una iluminacin homognea. La planta de cruz latina que se
da en casi todas las iglesias se completa con la disposicin de dos torres campanarios simtricas al pie de la iglesia y
flanqueando el acceso principal. En el exterior las torres que contienen las campanas se manifiestan sealando su
volumen para destacar la importancia del edificio. En Mxico son notables las iglesias parroquiales como la Iglesia de
San Miguel y la parroquia de Santa Prisca en Taxco ya del siglo XVIII. Esta resolucin se va a transformar en el modelo
caracterstico de la arquitectura novo hispana en esta etapa, as como en las iglesias de los conjuntos de las diferentes
rdenes religiosas. Desde el siglo XVII se construyen templos de una sola nave, con o sin capillas, cubiertos con
bvedas de medio can corrido iluminadas por lunetos y cpula sobre el crucero de influencia jesutica porque el
modelo de la traza de la iglesia matriz de la orden en Roma, se transforma en ejemplo para estas iglesias como lo
comprobamos en los templos de la Compaa en Cuzco o en la Compaa de los Jesuitas en Crdoba, Argentina.
Vista General de Santa Prisca de Taxco.
Fuente: Gua de Taxco. Editur. Mxico. 1998.

Iglesia de la Compaa en Cuzco.


En Cuzco, si la Catedral es la precursora de los edificios religiosos, es la Iglesia de la Compaa sobre la misma Plaza de
Armas, la que va a inaugurar una nueva arquitectura que servir de modelo posteriormente. Se reconstruy ntegramente
despus del terremoto de 1650. El proyecto del templo se atribuye a un arquitecto jesuita flamenco llamado Juan Bautista
Gill o Gilles, que al pasar al Cuzco, espaoliz su apellido firmando Egidiano.

Su planta es de cruz latina con nave nica, cubierta con bvedas nervadas y cpula en el crucero; tiene capillas laterales
poco profundas que se incorporan a la nave central, dando un sentido de espacio nico. El interior se destaca por la
expresin de sus muros de piedra finamente esculpidos; las pechinas de la cpula, las finas nervaduras de las bvedas,
las pilastras adosadas a los muros y la cornisa que circunda todo el permetro contribuye a unificar el mbito religioso,
demostrando un alarde tcnico en el manejo de la piedra atrayendo las miradas y creando un clima solemne. El retablo
mayor y los altares laterales barrocos de cedro dorado ponen una nota de color y de movimiento sobre el gris de la
piedra, atrayendo las miradas y creando un clima festivo.

Fachada de la Iglesia de la Compaa en el Cuzco.


Fuente: Bayn, Damian y Murillo Marx: History of South American
Colonial Art and Architecture. Barcelona. Ed. Rizzoli. 1989
La fachada-retablo de la Compaa, obra maestra en su gnero, es la ms importante del barroco cuzqueo; en cuanto a
las proporciones, su ancho es la mitad de su altura a diferencia de la vecina catedral. El cuerpo central del imafronte se
articula con el conjunto en un movimiento vertical y Bayon afirma: "Se trata de un gran gesto vertical esculpido en la
piedra, un gran relieve dentro del planismo dominante que posee vida y significacin propia (...) Es armnico,
ascensional: repetidas curvas se alzan sucesivas desde el arco rebajado de la puerta, se hacen cada vez ms
empinadas y perentorias, (...) Hasta culminar en la ceja de sombra trilobada que arrastra en su terremoto de sombras al
entablamento, pese a toda su afirmacin horizontal."

El Colegio de los Jesuitas contiguo al templo, tiene su fachada totalmente cubierta de "picos" o puntas de diamantes,
motivo muy usado en la arquitectura espaola como por ejemplo en la Casa de los Picos de Segovia, el ejemplo ms
notable de este sistema de decoracin en Espaa. Segn Buschiazzo lo ms interesante de la fachada, es que en las
enjutas del arco de la puerta aparecen dos figuras rarsimas, con las fajas o vendas que usaban los indios para amortajar
a los muertos. El valor de estas esculturas radica en que es uno de los primeros ejemplos de influencia artstica indgena,
que aumenta a medida que nos alejamos del Cuzco hasta alcanzar gran desarrollo en la meseta del Collao, situada a
cuatro mil metros de altura alrededor del lago Titicaca.

sta aparece como un soberbio contrapunto arquitectnico de la Catedral, que como ella, establece un tipo y una
escuela de formas. Las torres se cierran para enmarcar la portada y la verticalidad se acenta con fuerza en todo el
conjunto marcando un equilibrio entre las bases de las torres y sus remates de ojos de buey, por medio de un motivo
intermediario plano de decoracin plateresca, sin la cual la ascensin de las torres sera de un alargamiento exagerado.
De acuerdo con Bayn sta "es quizs el ms perfecto monumento religioso levantado en Sudamrica. Su planta es una
aplicacin correcta de los modelos europeos (...) su elevacin, especialmente al interior no slo es correcta, sino muy
hermosa en s misma. Del punto de vista constructivo, la iglesia posee dos caractersticas completamente excepcionales:
una altura que constituye de por s un desafo a la estabilidad del suelo; la presencia de una cpula concebida y realizada
segn todas las reglas del arte. Una verdadera cpula" [2]
.
Indudablemente estamos ante una arquitectura adaptada a la montaa; expresin de la piedra en la base de sus torres
que enmarcan una fachada-retablo barroquizante muy bien compuesta, que la destaca.

Iglesia y Convento de San Francisco en Lima.

En Lima sus conventos e iglesias no tienen la prestancia y nobleza de las del Cuzco; el ladrillo y el adobe de los muros y
la quincha de las bvedas les da una caracterstica arquitectnica conformada por volmenes blandos, lisos y coloridos
con anchas proporciones; hasta en las ms humildes.
Lo monumental no se impone por su presencia sino por su forma de construccin y la caracterstica de sus fachadas.
Son en general templos de planta jesutica de una sola nave con capillas laterales que se transformaron en el modelo de
las iglesias limeas. Sus arquitectos y constructores lo construyeron a travs de grandes muros de adobe, gruesos
pilares de ladrillo, almohadillados y grandes cornisas de barro y cal, bvedas de madera y caa y portadas de piedra
labrada que se recortaban en sus fachadas. Las proporciones bajas, los resaltes de su decoracin, las torres macizas
coronadas con cpulas de arcilla, los barandales de madera que recorren los diferentes niveles dan a estas iglesias un
aspecto claro que las destaca en el cielo de Lima como la Iglesia del Convento de San Francisco[3], uno de los mejores y
ms ricos ejemplos de arquitectura conventual de toda Sudamrica. La obra anterior fue destruida por un terremoto en
1656 y vuelta a reconstruir por el arquitecto portugus Constantino de Vasconcellos. El templo se levanta sobre una
amplia plazoleta-atrio con su fuente en el centro y a sus lados se adosan la portera del convento y otra iglesia ms
pequea de la Orden Tercera. Su traza es de tres naves con crucero y cpula y tiene la particularidad de expresar la
adopcin de un sistema constructivo local, la quincha, para soportar los temblores mediante un sistema abovedado de
entramado liviano de caas y madera recubierto de estuco. La fachada con su portada principal ya barroca, realizada
entre 1672-74 inicia la serie de grandes conjuntos limeos expresivos de este lenguaje que se resuelve a travs de un
juego de luces y sombras mediante la alternancia de columnas con nichos y remates curvos y quebrados que marcan un
gesto ascendente. La fachada retablo en Amrica del Sur es analizada por Bayn:
"el retablo va a empezar a salir a la calle hacia mediados del siglo XVII (...) para viajar al exterior del templo no debe
quedar del retablo sino lo fundamental: la estructura, el esqueleto (...). la experiencia de esas construcciones se
impondr, pues como algo muy libre comparado con la arquitectura preconizada en los tratados (...) se situar en cambio
en un terreno ms prximo a la decoracin propuesta en las planchas nrdicas de un Vedreman de Viries, de un Wendel
Dietterling y ms tarde ya en el siglo XVIII las propuestas de (...) Andrea del Pozzo"[4].
Esta portada, construida en piedra tiene la misma altura que la base de las torres que, al igual que los muros laterales,
tanto interior como exteriormente se resuelven en paramentos gruesamente almohadillados. Sobre todo el permetro en
su borde superior, corre una balaustrada de madera y esta tipologa formal se transforma en una manera de expresin de
casi todos los templos limeos posteriores y en edificios civiles. El claustro mayor del convento de dos niveles, define un
modelo de estructura y decoracin que se transforman tambin en una constante repetida en los claustros de otros
monasterios. ste se resuelve en planta baja con arqueras de medio punto y en planta alta con arcos de menor ancho
separados por un grueso pilar perforado con culos, en este caso ovalados pero que varan su forma en otros ejemplos.
Dando acceso a la sacrista del templo existe una de las ms hermosas portadas barrocas del siglo XVII cubierta con
bvedas adornadas con grecas y laceras fuertemente recortadas en la masa del enlucido.

Todo el conjunto tiene un sentido monumental muy marcado debido a la acentuada solidez de las torres en relacin a la
escala de la portada, y al intenso y rtmico almohadillado de los muros que sube hasta los campanarios y que parece
transformar una iglesia de ladrillo en una estructura de grandes bloques de piedra. Se expresa as en esta obra, una
unidad y una continuidad que la destaca del conjunto urbano.

Fachada de la Iglesia del Convento de San Francisco.


Fuente: Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana.
Coleccin arquitectura y Crtica. Ed. Gustavo Gili. 1974.

Claustro Iglesia de San Francisco.


Fuente: Bayn, Damian y Murillo Marx: History of South American Colonial Art and Architecture.
Barcelona. Ed. Rizzoli. 1989.

Iglesia de la Compaa de Crdoba.


En mayo de 1599, se establecieron en Crdoba los primeros Jesuitas, encabezados por el padre Juan Romero a quien
acompaaban otros sacerdotes provenientes del Per. Primeramente se establecieron en la esquina sudeste de las
actuales calles Rosario de Santa Fe y Buenos Aires, frente a la plaza, donde adems de la residencias de los religiosos
establecieron una escuela de primeras letras, el noviciado y el convictorio de San Francisco Javier, los que funcionaron
all hasta el ao 1613, fecha en que les es adjudicado el sitio definitivo, que en la planta fundacional estaba destinado a
Casa de recogimiento de doncellas [5]. All exista ya, desde un par de dcadas atrs, la ermita de los santos Tiburcio y
Valeriano que durante aos se identific con el recinto que actualmente ocupa la sacrista de la Capilla Domstica,
identificacin hoy en da discutida. Como fuere, los Jesuitas se instalaron all y hacia 1640 comenzaron la construccin
de un vasto conjunto edilicio, donde se destacan particularmente la Iglesia y la Capilla Domstica; dos de los ejemplos
ms significativos de la arquitectura local en el siglo XVII y que seguidamente estudiaremos en forma ms detallada.
Ya para este momento la orden ocupaba tambin la manzana inmediata hacia el sur, hecho poco comn y que en la
ciudad de Crdoba slo se repiti con los Franciscanos cuyo solar se encontraba en la misma posicin dos cuadras
hacia el este.

La vastedad de la obra de la orden jesutica se manifiesta claramente en la complejidad de este conjunto de


construcciones que fue su sede en la ciudad, consecuencia de haber sido erigida cabeza de la provincia jesutica del
Paraguay, cuya jurisdiccin se extenda por los actuales territorios de la Argentina, Uruguay, Paraguay, Chile y el
sudoeste de Brasil.

La labor de la orden no se limit slo a la catequizacin, sino que se extendi tambin a la enseanza, actividad en la
que descollaron por encima de todas, una y otra cimentaron las bases de un prestigio que trascendi ms all del
espacio y del tiempo. No hubo rama de la actividad humana que los jesuitas no abordaran, interesndonos de manera
particular las que fueron el eje de su accin en nuestro territorio: la evangelizacin, la educacin y la produccin, sta
absolutamente indispensable para la concrecin de aquellas.

As, por medios diversos, esta orden va generando sus propios recursos econmicos con el objetivo de financiar su vasta
obra misiona pero adems para no depender de las limosnas de particulares o instituciones que pudieran crear
compromisos u obligaciones incompatibles con su actividad, que hoy podramos calificar de revolucionaria. Para fines del
siglo XVII, la orden ya tiene consolidado su sistema en el territorio cordobs, el cual inclua el conjunto de las estancias
en la campaa y en la ciudad el Colegio, la Universidad, la Iglesia y la Capilla Domstica y adyacentes a ellos, la
Ranchera, los Obrajes, los Talleres, etc. Hacia el norte, en la manzana inmediata, se encontraba el convictorio de
Montserrat y tres cuadras ms all, el Noviciado que aos despus sera trasladado al sudeste de la esquina principal.

Ver tamao grande

El conjunto Jesutico de Crdoba.


Fuente: Recomposicin en base a Buschiazzo: Arquitectura
Colonial en Iberoamrica, Documentos para una Historia Colonial
Argentina. Ed Suma Bs. As. 1987. Plano del hermano Forcada.
Dijimos anteriormente, que por 1640 se comenz la construccin del Templo Mayor y la Capilla Domstica, gracias al
aporte econmico de Manuel Cabrera, nieto del fundador de la ciudad, quien a tal fin don buena parte de su patrimonio
personal tras haber ingresado en la orden. Los planos generales de la Iglesia son diseados por el padre Bartolom
Cardeosa, quien adopt como partido la planta en cruz latina que los jesuitas haban hecho propia desde la
construccin de su iglesia matriz, el Jess, en Roma y que repiten en la mayora de sus templos como lo muestran las
ilustraciones al pie donde se exponen las plantas del templo romano, de San Isidro, el Real en Madrid y de la Iglesia de
Crdoba.

Fuente: Pevsner, Esquemas de la Arquitectura Europea. Madrid. Ed. Alianza. 1994, Marqus de
Lozoya: Historia del Arte Hispnico. Espaa. Ed Salvat. 1940. Buschiazzo: Arquitectura Colonial en
Iberoamrica. Bs. As. Ed. Emec. 1961.

En el caso de Crdoba, la iglesia es de nave nica con transepto y cpula sobre el crucero, sin capillas abiertas hacia la
nave como es lo general. El espacio de stas fue ocupado por los recintos de la Capilla de Espaoles hacia el sur y la de
los Naturales hacia el norte, ambas independientes que no participan del espacio de la iglesia.
Como es habitual en esta tipologa espacial, la longitudinalidad de la nave principal se desvanece en el crucero,
neutralizado por la dilatacin que producen la cpula y el transepto, sugiriendo en la cabecera del recinto una idea de
centralidad que de alguna manera compite con el otro eje, el de la nave, generando una dicotoma propia del espacio
manierista donde la multipolaridad axial genera una idea de tensin propia de la poca y del modelo arquitectnico. Esta
tensin se acenta por la fuerte atraccin que ejerce el retablo mayor, originalmente dorado y policromado, foco visual y
simblico del espacio sacro.
Vista interior de la Iglesia de la Compaa.
Fuente: Robino, Duarte, Bicego. Crdoba. Ed.
Soluciones Grficas. 2003.

Ha desaparecido el tratamiento interior de los muros, pero felizmente ha llegado hasta nosotros la esplndida cubierta de
bveda y cpula de madera que con su acabado en oro y policroma completaba el impacto visual del altar en un efecto
de gran armona, que hoy debemos imaginar porque el retablo mayor fue repintado a fines del siglo XIX y la cpula est
ennegrecida por el incendio de 1961.

As y todo el resultado es impactante, por las armoniosas proporciones del espacio y por el refinado tratamiento de la
superficie de las bvedas con fajas paralelas tratadas con motivos vegetales estilizados en azul, rojo y oro sobre fondo
ocre claro.
Un friso que alterna retratos al leo con tallas policromadas bordea todo el contorno del templo como remate de los
muros y el permetro de la cpula, en este caso marcando el arranque. En uno y otro caso bajo las cornisas, remarcando
con fuerte impacto visual la transicin hacia ambas cubiertas.

A poca distancia del templo mayor, se encuentra el recinto de la Capilla Domstica, un bellsimo ejemplo de la
arquitectura religiosa del siglo XVII.

Es de nave nica y est cubierta con una bveda similar a la de la Iglesia, pero de decoracin mucho ms elaborada,
que incluye motivos vegetales y querubines sosteniendo carteles con las letanas del rosario. Preside la bveda una
pintura central de la Virgen Mara con sacerdotes de la orden bajo la inscripcin
Monstra te esse materm (Muestra que eres madre). Recordemos que los Jesuitas son grandes difusores de la
devocin mariana, especialmente en su advocacin de la Inmaculada Concepcin.
Vista interior de la Capilla Domstica.
Fuente: Bischoff y Page: El legado de los
Jesuitas. Cba. Ed. Keegan. 2000.

Bveda y retablo han llegado intactos hasta el da de hoy y sus valores plsticos los transforman en los protagonistas
absolutos del espacio arquitectnico, adems de servir como referentes de primer orden para valorar los del templo
mayor, especialmente el retablo que al haber sido repintado ha perdido sensiblemente el efecto visual que produca.

La Capilla Domstica tiene una curiosa portada de piedra sapo con jambas resueltas con puntas de diamante, netamente
manierista.

La morfologa exterior del templo, con los muros mayormente trabajados en piedra quebrada, es de una refinada
sobriedad. Los volmenes prismticos y piramidales, adosados y yuxtapuestos, nos habla sin lugar a dudas de la
arquitectura oficial de los ltimos reyes Habsburgo. Las referencias al Escorial o a la arquitectura madrilea de la primera
mitad del siglo XVII son innegables, aunque la idea generadora del espacio interior del templo y su tecnologa nos
remitan a otros pases del viejo mundo: Italia que proporcion el modelo espacial y Francia el estructural para las
bvedas y cpula de la Iglesia. Su constructor, el Hermano Felipe Lemer, haba sido armador de barcos, luego, uniendo
su experiencia en el oficio naval con su maestra en el manejo de la madera construy la cubierta de la Iglesia, teniendo
como gua el libro denominado Trait complet de lart de la construction Nouvelles inventions pour bien btir a petit
frais editado en 1561 (Tratado completo del arte de la construccin Nuevas invenciones para construir bien con poco
gasto) [6].

Este libro haba sido escrito por Philibert de LOrme, arquitecto francs de la corte de los Valois, quien haba trabajado en
diversas instancias en el castillo de Fontainebleau.

El sistema constructivo es de gran sencillez y se basa en la disposicin paralela de numerosos arcos de medio punto
formados por piezas cortas de madera ensambladas que cubren la luz de la nave. Dichos arcos estn colocados a corta
distancia unos de otros y rigidizados por elementos perpendiculares que los atraviesan y a su vez ayudan a sujetar las
tablas curvadas que cubren los espacios entre arcos.

Gutirrez hace ver que: "la historia de la arquitectura americana es reiterativa a partir de este ejemplo, estas formas de
crear respuestas integrando la formacin y aprendizaje previo, la habilidad del oficio y la erudicin terica".
Estructura interna cpula de la Compaa.
Fuente: Foto Bettolli, Jorge.

El resultado final de esta comunidad de factores es una obra absolutamente singular, donde se conjugan elementos de
diversa procedencia armonizados por una voluntad comn, reflejo quiz de la propia orden de San Ignacio, que volc en
Amrica sacerdotes y misioneros provenientes de todos los pases del Viejo Mundo en pos de un objetivo superior que,
como antes dijimos, trascendi en el espacio y en el tiempo.

Manzana Jesutica segn Kronfuss.


Fuente: Grenon Pedro: Un plano Histrico de la Universidad. Imprenta UNC. 1963

Conventos de Mujeres.
A principios del siglo XVII la nueva sociedad urbana tras haber pasado la primera fase del mestizaje racial y cultural se
orient hacia un estilo de vida con respecto al papel de la mujer en la vida religiosa y su participacin en la vida
monstica, que tena que ver con las costumbres espaolas y que fue posible debido a las aportaciones de donantes
particulares. Se da as, la construccin de conventos de clausura para mujeres que permiti la concrecin de un tipo
arquitectnico conventual diferente y que se levantaron en las principales ciudades americanas. Son similares en general
en su organizacin, distinguindose solamente por las diferentes resoluciones estructurales y que tienen que ver con la
regin donde se localizan, a la etapa de construccin en cuanto al lenguaje adoptado y a la mayor o menor riqueza de las
rdenes.
Las casas de monjas presentan una serie de nuevos elementos arquitectnicos distintos del resto de las edificaciones de
los conventos masculinos, que las caracterizan dentro del tejido urbano. En general, el templo al lado del convento no se
manifiesta en forma importante hacia el exterior, insertndose en su volumen. En Mxico ya consta de una sola nave
adosada al costado del recinto claustral con el que se comunica, con una torre campanario o espadaa que se levanta en
una de las esquinas de su fachada, con lo que se diferencia de las otras iglesias. El ingreso sobre la calle es lateral y casi
al centro de la nave y esto no permite la visin inmediata del altar como atraccin simblica del edificio, atrayendo la vista
primero hacia la serie de retablos que adornan los muros. Al pie o al final de la misma, se desarrolla el espacio dedicado
al coro que ocupa la altura de la nave e integra un solo mbito con distintas funciones, entre ellas, el lugar de las monjas
que participan en la misa desde la clausura, separadas de la nave central mediante rejas de madera o hierro, como
puede observarse en el convento de Santa Catalina en Arequipa.

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Convento de Santa Catalina en Arequipa.


Fuente: Folleto del lugar.

Si bien lo habitual era que ocuparan una manzana, podan tambin ocupar una superficie sensiblemente mayor, como es
el caso de Las Catalinas en Arequipa cuyo convento constituye casi un distrito dentro de la trama urbana, incluso con
calles y plaza propias dentro del convento, caracterizando a todo un sector de la ciudad; porque si bien hay un patrn
ms o menos general para la organizacin de los conventos urbanos, se plantean numerosas variantes, producto de
condiciones diversas. As, junto a partidos arquitectnicos claramente ordenados con una idea a priori definida y una
lectura clara de organizacin en planta, encontramos otros donde lo que prima es la espontaneidad. Los claustros y sus
dependencias se van adosando unos a otros de acuerdo a las necesidades del momento, con resoluciones improvisadas
que contribuyen a reforzar la imagen que los caracteriza, vanse a modo de ejemplo las plantas de los conventos de Sta.
Catalina en Arequipa y de las Carmelitas Descalzas de Crdoba, que acompaan este texto.

Planta Convento de Carmelitas Descalzas.


Fuente: Documentos para una Historia de la Arquitectura Colonial
Argentina. Bs. As. Ed. Summa. 1974.
[1] Rodrguez de Ortega, Ana; Bettolli, Jorge: Historia de la Iglesia de la Merced en Crdoba. Trabajo indito. 2000-2002
[2] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Op. citada
[3] Velarde, Hctor: Arquitectura Peruana. Op. citada
[4] Bayn, Damin: Sociedad y Arquitectura Colonial Sudamericana. Op. citada
[5] Grenon, Pedro: Un plano Histrico de la Universidad. Argentina. Imprenta UNC. 1963.
[6] Gutirrez, Ramn: Arquitectura y Urbanismo en Iberoamrica. Op. citada
[7] Ferrero Mic, Remedios: El cabildo como fuente de autonoma municipal, en Revista del Archivo municipal de
Crdoba. Cba. Arg. Ed. Municipal. 2001.
[8] Lozoya, Marqus de: Historia del arte hispnico. Espaa. Ed. Salvat, 1940. T. I.
[9] Viuales, Graciela.
[10] Nuere, Enrique: La carpintera de armar espaola. Espaa. Ed. Ministerio de cultura. 1989.
[11] Bayn, Damin: Sociedad y arquitectura Colonial Sudamericana. Op. Citada.