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REFRIGERACIN POR EXPANSIN


Dos tipos de procesos de refrigeracin de expansin se usan en el procesamiento
de gas.
1. Vlvula de expansin - a menudo referido como LTS, LTX o proceso JT
2. turbina de expansin - Turboexpansores
Un tercer tipo proceso implica la expansin del gas a travs de un tubo en el que el
gas alcanza velocidad snica o supersnica y lquidos se eliminan de la pared del
tubo. Estos procesos sern brevemente discutidos en una seccin posterior, pero
son de importancia comercial limitada en la actualidad.
procesos de vlvula de expansin se han utilizado en la industria durante ms de
50 aos. Son simple, robusto y relativamente barato, pero tienen una baja eficiencia
termodinmica y generalmente requieren de alimentacin de gas de alta presin (10
000 kPa [1500 psia] o superior) para ser econmicamente viable. Estos procesos
son los ms utilizados en el procesamiento de gas para satisfacer un punto de roco
de hidrocarburos.
La turbina de expansin fue primero utilizada en el procesamiento de gas a finales
del ao 1960. En la actualidad es sin duda el mtodo de procesamiento de gas ms
popular. Turboexpansores se pueden utilizar para la extraccin de NGL a muy baja
temperatura, as como para el control de punto de roco de hidrocarburos.
Turboexpansores (expansores) son muy eficientes, fiables y relativamente baratos.

VALVULA DE EXPANSIN
La figura 16.10 muestra un ejemplo de un proceso LTS. El gas de alimentacin entra
en un intercambiador de gas-gas donde la refrigeracin se recupera de la corriente
de gas de venta en fro. El gas es a menudo deshidratado, por lo que la formacin
de hidratos en el intercambiador y la tubera debe ser prevenida. Esto normalmente
se realiza mediante la inyeccin de un inhibidor de (por lo general MEG) en la
corriente arriba de gas del intercambiador.
hidrocarburos lquidos y la mezcla de inhibidor de agua se eliminan del gas en el
separador de fro. El gas fro y seco ventas fluye a travs del intercambiador de gas-
gas y en el sistema de gas de venta.
La temperatura en el separador fro se controla normalmente por pasar por una
parte de gas de venta en fro alrededor del intercambiador de gas-gas.
Un proceso de LTX (en oposicin a LTS) se refiere en general a un proceso en el
que no se inyecta inhibidor de hidrato en el gas. El proceso est diseado de modo
que cualquier formacin de hidratos se produce aguas abajo de la vlvula de J-T y
el lquido separador fro se calienta por intercambio de calor con un fluido caliente
para fundir cualquier hidrato que se formaron como resultado de la expansin de la
vlvula. El fluido caliente es a menudo el gas de entrada al proceso. LTX procesos
no alcanzan una temperatura tan baja como LTS, pero son ms simples y menos
costosos. Ellos han demostrado ser tiles para el procesamiento de campo de gas
para satisfacer transporte o procesamiento aguas abajo las especificaciones. La
figura 16.11 muestra un ejemplo LTX proceso.
La cada de presin a travs de una vlvula es un proceso isoentlpico, como se
seal anteriormente. Si no se forman lquidos, se aplica la siguiente ecuacin:

El smbolo M se conoce como el coeficiente Joule-Thomson. Es positivo o negativo,


dependiendo del tamao relativo de los dos trminos en el numerador.
La curva A muestra un caso donde la pendiente instantnea es mayor que la
inclinacin.
Por lo tanto, el gas se enfriar en la expansin. El gas de la curva C es justo lo
contrario y se calentar en expansin. La curva B es para un gas ideal, que no
cambiar la temperatura en la expansin.

Muchos de los gases presentan una caracterstica en la que la pendiente de la curva


V-T cambia de signo. La temperatura a la que la pendiente cambia de signo (pt = 0)
se conoce como la temperatura de inversin. La grafica de la derecha de arriba
muestra la temperatura de inversin frente a la presin. La forma que se muestra
es general para todos los gases reales. Fuera de la curva, el gas se calentara
representada despus de la expansin. En el interior, que se enfra en la expansin.
Debido a la ubicacin de la curva, el hidrgeno se calienta en la expansin a
presiones normales, mientras que se enfran la mayora de los hidrocarburos
livianos. A presiones muy altas, del orden de 60 MPa [8.700 psia], muchos gases
de hidrocarburos de origen natural se calientan en la expansin.
Curvas que muestran la cada de temperatura esperado para una cada de presin
dada a travs de una vlvula o de estrangulamiento slo son aplicables si no hay
formas lquidas en dicha expansin.

condensacin de lquido a travs de una vlvula


cuando ocurre la condensacin, el clculo de las condiciones de salida de la vlvula
son inherentemente a ensayo y error.
1. Calcular la entalpa especfica de la corriente de alimentacin en P1 y T1. Si
se trata de una corriente de dos fases, la entalpa se encuentra entre el
promedio ponderado de las fases de lquido y vapor.
2. Supongamos que la temperatura T2 desconocida.
3. Hacer un clculo flash en P2 y T2 para encontrar la cantidad y el anlisis de
cada fase relativa.
4. Encuentra la entalpia especifica en los dos puntos del flash anterior y la T2
asumida.
5. Si h2 = h, que asumi la temperatura adecuada. Si no es as, repite los pasos
2-5 hasta que las haches son iguales, dentro de los lmites deseados de
precisin.

Dado lo anterior es bastante tedioso, el clculo se realiza normalmente en un


ordenador con una EOS para calcular las propiedades termodinmicas. Para los
clculos manuales, una razonablemente buena respuesta a menudo se puede
obtener suponiendo dos temperaturas diferentes y trazarlos en el siguiente tipo de
figura.
Una lnea recta entre el h2 - h1, que se encuentra a dos temperaturas asumidos,
estn conectados por una lnea recta. La interseccin en h2 - h1 = 0 da aproximada
cierto T2.
Para el sistema mostrado en la figura 16.10, la corriente de gas de entrada es
enfriado por el gas de venta antes de ir a la vlvula de J-T. Todo lo que uno sabe
son las condiciones de entrada y la composicin y el pliego de condiciones del gas
de ventas. Estos fijan la cada de presin a travs del intercambiador de calor y la
vlvula en serie. La cada a traves de lo primero no debe exceder de 100 kPa [14.5
psia]. Se necesita el siguiente tipo de procedimiento.
1. Supongamos temperatura del gas aguas abajo del intercambiador de gas-gas.
2. Ejecutar un clculo flash a esta temperatura y la presin de entrada, menos
prdida de carga del intercambiador de, digamos 70 kPa [10 psi].
3. Determinar la entalpa de la corriente en este punto a partir de composiciones en
el paso 2.
4. Utilice el procedimiento anterior para la vlvula para hallar la temperatura en el
separador fro.
5. Ejecutar flash en condiciones de separador fro.
6. Encuentra la entalpa del vapor que sale del separador.
7. Asumir un 5-10 C [9-18 F] enfoque en el extremo caliente en el intercambiador
de gas-gas.
8. Realizar un balance de energa en las corrientes de entrada de gas y las ventas
en el intercambiador de gas-gas.
a. si hinlet> hsales, refrigeradores disponibles son insuficientes para satisfacer
la temperatura del separador fro asumido. Reducir el enfoque intercambiador o
aumentar la cada de presin de la vlvula.
b. segundo. si hsales> hinlet, el exceso de refrigeracin est disponible. las
ventas de gas de derivacin alrededor del intercambiador gas-gas o aumentar la
presin del separador fro.
c. si hsales = hinlet, se ha llegado a una solucin.
9. Una vez que el paso 8 se satisface, el intercambiador de calor puede
dimensionarse utilizando los principios de transferencia de calor discutidos en el
Captulo 13.
Nota: Se necesita un clculo flash en el gas de entrada al intercambiador de gas-
gas si la entrada es de dos fases y la composicin y cantidad relativa de cada fase
no se conoce.
Para aplicaciones en las que slo pequeas cantidades de lquido condensan travs
de la vlvula, el proceso se puede calcular utilizando un componente puro, tal como
metano. Esto es til como una aproximacin primera o la revisin de la realidad.
Nota: la cada de temperatura calculado para metano puro ser mayor que para una
mezcla de gas natural.

TURBOEXPANDERS
Turboexpansores son turbinas con flujo de entrada radial de una sola etapa. Una
seccin de un conjunto de turboexpanders / compresor se muestra en la figura
16.12. El gas entra en el impulsor de expansin radial y sale axialmente. El trabajo
generado en la turbina de expansin es absorbido por un compresor centrfugo de
una sola etapa en la mayora de las instalaciones. Esto se debe a que la compresin
es casi siempre necesaria aguas abajo del dispositivo de expansin para restaurar
el gas a la presin de gas de venta. En aquellos casos en que no se requiera la
compresin, el expansor puede accionar un generador para producir electricidad.
Las eficiencias de los expansores son bastante altas, acercndose al 85%
(isentrpico) para las nuevas instalaciones de operacin en condiciones de diseo.
Desde su introduccin en la industria de procesamiento de gas en la dcada de
1960 varios miles de expansores se han instalado y en general han demostrado ser
fiable y robusto.
Rodamientos (2-radiales y de empuje-1) han sido histricamente lubricado de
aceite. Los cojinetes magnticos primero se instalaron en expansores turbo en
1991. Varias expansores actualmente utilizan cojinetes magnticos y esta
tecnologa se convertir probablemente en una prctica habitual en el futuro.
se requiere gas de sellado para proporcionar una barrera entre el, gas hmedo y
fro del proceso y el aceite lubricante o cojinetes magnticos dentro de la carcasa
del rotor. Flujo de gas de sellado adecuado es necesario para evitar gas de proceso
a partir de la mezcla con el aceite lubricante y el aceite lubricante se escapa en la
corriente de proceso. Los primeros sellos fueron laberinto como se muestra en la
figura 16.12. sellos secos de gas fueron primero usados en Turboexpansores en
1989 y se utilizan comnmente en la actualidad. Ellos difieren algo del diseo
utilizado en compresores centrfugos en que una sola junta de estanqueidad (en vez
de sellos en tndem) se utiliza debido a limitaciones de espacio. Sin importar el tipo
de sello, el sello de gas debe estar limpia y seca. Varios fallos en turboexpansor se
han atribuido a la mala calidad del gas de sellado.
Los flujo de fluidos a travs del expansor es controlado por los labes de gua. Estos
estn dispuestos radialmente alrededor del impulsor expansor y su movimiento se
sincroniza mediante la rotacin de una corona de paletas de gua que est unido a
un accionador. La posicin de los labes de gua, por lo tanto el flujo de fluidos en
el expansor, por lo general es manipulado por un controlador de flujo o presin. La
figura 16.13 muestra expansor los labes de gua.
Turboexpansores se aplican tanto en plantas de extraccin profunda de NGLs y el
control del punto de roco de hidrocarburos (C2 +, C3 +). La diferencia principal en
estas aplicaciones es la relacin de expansin.
Para la extraccin de NGL profunda, la expansin, las proporciones son tpicamente
3,0-3,5 y por razones de expansin de control de punto de roco son por lo general
alrededor de 1,3-1,5. Una planta de punto de roco ejemplo hidrocarburo usando un
turboexpansor se muestra en la figura 16.14. Un proceso de recuperacin de NGL
profunda sencilla se muestra en la figura 16.15. procesos de recuperacin profundas
modernos son ms complejos que la figura 16.15, que emplea significativamente la
integracin de ms calor, as como tcnicas de refrigeracin en la parte superior del
demetanizador / deetanizador para incrementar la recuperacin de LGN. Algunos
de estos esquemas de proceso se discutirn con ms detalle en una seccin
posterior.
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APLICACIONES DE REFRIGERACION EN EL
PROCESAMIENTO DE GAS
De lejos, la aplicacin ms comn de la refrigeracin en el procesamiento de gas
es el enfriamiento del gas natural para satisfacer una especificacin gas de venta y
/ o la extraccin de los componentes lquidos de gas natural para la recuperacin y
venta. La seleccin de un esquema de proceso adecuado se basa en varios
parmetros que incluyen:
objetivo del proceso (control del punto de roco de hidrocarburos o de
extraccin de NGL)
productos lquidos de gas natural para ser recuperados, los ingresos por
ventas
Presin de entrada
la presin de gas de venta
De capital y costos de operacin
ubicacin de la planta, las condiciones del sitio

Aplicaciones de punto de roco de hidrocarburos


El Procesamiento para cumplir con la especificacin de punto de roco de
hidrocarburos normalmente no requieren bajos niveles de refrigeracin. La mayora
de las especificaciones pueden ser satisfechas por la eliminacin de los
componentes ms pesados C5 + del gas. Hay poco incentivo para extraer C2, C3,
y los hidrocarburos C4 del gas, de hecho, la extraccin de estos componentes
puede reducir el valor de gas.
Si la presin de entrada de un proceso es menor que aproximadamente 8.000 kPa
[1160 psia] y la presin de gas de venta est en el orden de 6.900 kPa [1000 psia]
el proceso de eleccin ms comn es la refrigeracin mecnica. Hay excepciones
a esto, sobre todo para los gases muy pobres, donde un sistema de adsorcin
puede ser una mejor opcin.
Si la presin del gas de venta es bajo, por ejemplo, combustible para turbinas de
gas (3500-4100 kPa [500-600 psia]) un proceso de expansin es a menudo ms
econmica debido a la disponibilidad de cada de presin "libre".
Los procesos de expansin son la alternativa preferida cuando la presin de gas de
entrada es de al menos 20 a 30% mayor que la presin de gas de venta. Esto es
particularmente cierto a presin por encima de aproximadamente 8000 kPa [1160
psia] ya que los sistemas de refrigeracin mecnicos no son generalmente eficaces
a altas presiones debido al comportamiento de fase retrgrada del gas. Si la presin
de entrada es proporcionada por el yacimiento; es decir, no se requiere de ninguna
compresin de entrada, el proceso de expansin de la vlvula podra ser ms
econmico cuando la presin de entrada de la relacin de presin de gas es superior
a las ventas de aproximadamente 1,5.
Si la presin de entrada se proporciona mediante compresin o cuando la relacin
de entrada a la presin de gas de venta cae entre aproximadamente 1.1 a 1.5 un
proceso de expansin es a menudo preferido.
La figura 16,18-16,20 muestra algunos procesos de temperaturas y presiones para
los tres esquemas de refrigeracin discutidos anteriormente. La ruta de proceso
tambin se representa en un diagrama de fases para visualizar mejor las diferencias
de proceso. En cada caso la presin de gas de venta es 6900 kPa [1000 psia], el
enfoque mnimo en el intercambiador de gas-gas es 5 C [9 F], el punto de roco
especfico catin es -3 C [26,6 F], y el arrastre separador de fro es del 2%.
Extraccin de NGLs
Los procedimientos preferidos para la extraccin profunda de NGL del gas han sido
histricamente la refrigeracin mecnica, absorcin de aceite pobre refrigerado y
turboexpander. La refrigeracin mecnica no es generalmente eficaz en lograr altos
niveles de extraccin a menos que el gas sea relativamente rico en hidrocarburos
C2 + y al menos que las temperaturas del separador fro estn por debajo de -70 a
-80 C [-94 a -112 F]. Esto requiere un sistema de tipo de refrigeracin en cascada
o de refrigerante mixto.
La absorcin de aceite pobre refrigerado puede ser muy eficaz en la eliminacin de
lquidos de gas natural. Se han logrado recuperaciones de etano que alcanzan el
50% y de propano de 98-99%. Estos procesos tienen altos costos de capital y son
considerablemente ms complejos que los procesos de refrigeracin y tipo de
expansin mecnicas. Pocas plantas de este tipo se han construido desde principios
de 1970, aunque los nuevos desarrollos de proceso han hecho que este proceso
sea atractivo en algunas aplicaciones) El proceso de absorcin de aceite pobre ser
discutido en ms detalle en el captulo 17.
El proceso petroflux combina la refrigeracin mecnica y un efecto de absorcin
mediante el uso de un intercambiador de calor de reflujo. Un simple diagrama de
flujo para el proceso de petroflux se muestra en la Figura 16.21. El gas de
alimentacin se enfra mediante intercambio cruzado con el gas fro de ventas y
entra en el separador fro. El vapor procedente del separador fro fluye
intercambiador de calor de reflujo a veces llamado un desflegmador. El enfriamiento
es proporcionado por refrigeracin externa. En el intercambiador de calor de reflujo,
los lquidos se condensan a partir del flujo de gas hacia abajo, a contracorriente del
flujo de gas. El intercambiador no slo enfra el gas, sino que acta como una torre
de relleno. El flujo en contracorriente a travs del intercambiador tambin da lugar
a una separacin ntida entre los componentes condensados NGL (C2 + C3 o +) y
el metano. Este efecto de transferencia de masa significativamente reduce el
tamao y la utilidad de la demanda del estabilizador. Este proceso tambin se puede
combinar con un turboexpansor.
procesos Expander son el procedimiento preferido para la extraccin de NGL
profundo. Estos procesos son relativamente simple, compacto, se puede lograr la
recuperacin de etano de 90% (propano 99% +), y tienen el coste de capital ms
bajo. Si el gas de venta debe ser devuelto a la tubera, a alta presin, el mayor costo
de operacin de la planta es la compresin. La deshidratacin de aguas arriba de
las plantas de recuperacin de NGL profundas es casi siempre de adsorcin
utilizando tamices moleculares, aunque la inyeccin de metanol se ha usado en
algunos diseos.

Una planta de expander simple es mostrada en la figura 16.22.


Los primeros procesos utilizan este esquema. Las relaciones de expansin a travs
del expansor fueron de 3 a 3,5 y temperaturas de salida del expansor eran
tpicamente -90 a -100 C [-130 a -148 F]. Si bien es muy sencillo, este esquema
de proceso tubo eficiencia de proceso limitada. Los enfoques de temperatura en los
intercambiadores de calor eran grandes y el efecto de refrigeracin potencial de
vaporizacin de etano en el desmetanizador no explotada. Adems, porque no
haba ninguna manera eficaz control de la temperatura en la parte superior del
desmetanizador, la recuperacin de etano era limitado y que era difcil de rechazar
etano sin incurrir en prdidas significativas de gas propano.
El uso de la banda de rehervidores en la recuperacin de calor demetanizador
mejorado. Una porcin del gas de alimentacin se utiliza como medio de
calentamiento, resultando en temperaturas de salida de expansin inferior (por lo
tanto los niveles de recuperacin de NGL ms altos) para la misma relacin de
expansin. Adems, el uso de BAHXs disminuy enfoques de temperatura en los
intercambiadores de calor a 2-3 C [4-6 F].
Figura 16.22 muestra un enfriador opcional. La refrigeracin externa se utiliza a
veces para ayudar en el enfriamiento del gas de alimentacin. Esto es a menudo el
caso cuando el gas de alimentacin es bastante rico en componentes C2 +. La razn
de esto es que menos gas de venta est disponible para el intercambio de nuevo
en el intercambiador de gas-gas.
plantas turboexpansor bsicos, como la que se muestra en la figura 16.22 se limitan
a la recuperacin de etano sobre 70% y la recuperacin de propano 95%. Adems,
la planta de base est sujeta a la congelacin y C02
no pueden mantener altos niveles de recuperacin de propano durante esos
periodos de funcionamiento cuando se rechaza etano.
El diseo de las plantas turboexpansor ha evolucionado an ms por cuatro
razones:
aumento en la recuperacin de etano.
aumento de la tolerancia C02 del proceso.
aumento en la recuperacin de propano durante los perodos de rechazo de
etano.
mejorar la eficiencia energtica.
Varios diseos de proceso han surgido, pero todos comparten un tema comn -
proporcionar una corriente de "reflujo" en la parte superior del desmetanizador.
Un proceso que ahora se utiliza ampliamente en la industria es Ortloff Gas
subenfriado Proceso (GSP). Un diagrama de flujo de proceso simple se muestra en
la figura 16.23. En este proceso, una porcin de la alimentacin de expansin, por
ejemplo 20 a 30%, se pasa por alto todo el expansor y subenfriado por intercambio
de calor con la sobrecarga del demetanizador. el fluido denso de alta presin
subenfriado se expande a continuacin, a travs de una vlvula en la parte superior
del demetanizador. La temperatura de esta corriente puede ser muy fro (<100 C
[148 F]) y aumenta la recuperacin de NGL por condensacin y la absorcin de
los vapores de LGN en la torre. Este diseo ofrece niveles de recuperacin de NGL
ms altos para el mismo poder de recompresin cuando se compara con el diseo
simple. Es tambin ms tolerante al C02. Los lquidos C2 + en la parte superior de
la ayuda demetanizador suprimen el punto de congelacin C02. El producto de
fondo tambin contiene menos C02 que en el diseo simple.
Una de las limitaciones del proceso de GSP es que la alimentacin de sub-enfriado
contiene componentes C2, C3 y C4. Esto limita la recuperacin de NGL debido al
equilibrio composiciones en la parte superior de la torre. La ventaja principal del
proceso de CRR, que se muestra en la figura 16.24, es que el flujo de alimento
dividido subenfriado se utiliza para condensar reflujo. En el modo de recuperacin
de etano, la corriente de reflujo condensado es casi metano puro. Esto permite una
mayor recuperacin de etano y propano.
La corriente dividida de vapor no es lo suficientemente fra para licuar una corriente
de metano puro a presin desmetanizador; Sin embargo, la inclusin de un pequeo
compresor puede aumentar la sobrecarga del desmetanizador a una presin
ligeramente superior de manera que el metano se puede condensar. La corriente
condensada metano "reflujo" se alimenta a la parte superior de la torre con la
corriente de fraccin de vapor ligeramente ms caliente alimentado debajo.
recuperaciones de etano por encima del 90% son reclamados para el proceso y
propano recuperaciones CRR superior a 99% puede lograrse al tiempo que rechaza
casi todo el etano.
Una versin ms simple y a veces menos costosa del proceso CRR es el esquema
de vapor de reciclaje de divisin (RSV). En este proceso, que se muestra en la figura
16.25 es subenfriado una porcin de la corriente de gas de venta de alta presin
comprimido, flasheado a la torre de presin y se alimenta a la parte superior del
desmetanizador como una corriente de "reflujo". Este proceso tambin se utiliza en
algunas plantas sin la alimentacin de flujo dividido. Este proceso es eficaz en la
consecucin de las recuperaciones de alta etano, pero requiere ms potencia que
el proceso CRR para una recuperacin etano dado.
Hay varias otras variaciones del concepto de flujo dividido. Un excelente resumen
de estos procesos se presenta en la referencia 16.8.

Procesos de expansin snicas/supersnicas


Otro tipo de proceso de expansin ha sido desarrollado para la refrigeracin de gas.
Este proceso emplea la expansin en un tubo donde las velocidades pueden
exceder Mach 1. Las temperaturas y presiones en el punto de velocidad ms alto
en el tubo pueden ser bastante bajas. El lquido se dirige a la pared del tubo por la
fuerza centrfuga y se retira del tubo. El gas sale del tubo y los flujos a travs de un
difusor donde se recupera una parte de la cada de presin. La cada de temperatura
global (entrada a la salida) es comparable a una vlvula de J-T, pero las
temperaturas instantneas dentro del tubo pueden ser mucho ms fro y, de hecho
acercarse a un proceso isentrpico.
la eficiencia global del proceso depende de la eficacia de separacin de lquidos del
gas dentro del tubo a la temperatura mnima. la eficacia de separacin est limitada
por los tiempos de retencin muy cortos dentro del tubo.
Las principales ventajas de este proceso son:
compactos, poco peso y huella.
altas velocidades internas y tiempos de retencin cortos a menudo impiden
la deshidratacin de la inhibicin de hidratos
sin emisiones
Las desventajas incluyen:
eficiencia de separacin a la temperatura mnima est limitada por el tiempo
de retencin corto y aglomeracin de las gotitas y la coalescencia
hidrocarburo de salida y el punto de roco de agua limitados (en la actualidad
alrededor de 0 C)
la cobertura es pobre por tubo - muchos tubos en paralelo requieren para alta
cobertura
Un mayor desarrollo de estos procesos contina y se espera que las eficiencias de
recuperacin mejorarn. El proceso es un proceso de no equilibrio y no puede ser
simulado en un simulador de proceso en estado estacionario.