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La consolidacin de un sistema mundial dedicado a la produccin para la venta o el

intercambio de mercancas con el objeto de maximizar beneficios entre las naciones ha


reemplazado al antiguo sistema de comercio caracterizado por cubrir las necesidades
domsticas. De ah que las sociedades modernas operan de acuerdo con la teora del
sistema mundial en la existencia de una cultura global, caracterizada por las conexiones
que se van dando desde la gente local hasta las fuerzas internacionales (Vinatea, 2008).
En este sentido, puede decirse que la globalizacin es heredera del sistema mundial.

Segn Kottak (2006), los pases ms fuertes y poderosos del sistema mundial
monopolizan las actividades ms rentables ejerciendo un dominio y control sobre los
pases de la periferia. De ah que la cultura global contempornea ha manifestado el
anhelo de poseer mercancas de todo el mundo. Esto ha forzado a la mayora de las
naciones-Estado a abrirse a una cultura global del consumo. En consecuencia, las
conexiones en el sistema mundial se han ampliado, y esto ha redundado en que se hayan
borrado las viejas fronteras y distinciones, en una especie de sistema interactivo global
(Kuper, 2001).

Este sistema interactivo global ha impactado en todos los rdenes, afectando las formas
de vida de las personas, tanto a nivel micro expresado en las relaciones sociales
familiares y de la comunidad; es decir, en un mbito local como en las formas de
masificacin de la manufactura y el consumo ejercidos por fuerzas multinacionales del
mercado en el mbito general.

Una expresin de los cambios que se han suscitado en el sistema global tiene que ver con
la nueva conformacin de los sistemas alimentarios mundiales, y sus implicancias en el
mbito local, manifestadas a travs de los esquemas de pluriactividad que se estn dando
en las zonas rurales.

Seala Grammont (2009) que en las dos ltimas dcadas del siglo pasado se transit
desde una sociedad agraria en la cual predominaba el sector agronmico a una
sociedad rural, donde este grupo no slo coexiste con otras actividades econmicas sino
que es la menos importante, tanto en trminos de la poblacin econmicamente activa
involucrada como en la participacin, dentro de los hogares, del ingreso obtenido.

En Mxico se han multiplicado las familias campesinas que intentan contrarrestar los
efectos de los bajos precios de sus productos agropecuarios con estrategias de
diversificacin de las labores de sus miembros, por lo general asalariados. Se podra decir
que ellos viven, en principio, del salario del conjunto y, por lo tanto, las estrategias de
supervivencia se toman a partir de las condiciones de la oferta de trabajo, ms que de las
condiciones de demanda de sus propios productos. Esta compleja combinacin entre agro
y salario, ocasionalmente apoyada con pequeos negocios y oficios propios, se conoce
como "pluriactividad campesina", aunque tambin est presente entre todo tipo de
familias, ya que sus integrantes se desempean en diferentes rubros.

De ah que las dos caras de la moneda queden representadas por el impacto que est
causando el sistema mundial a los habitantes de las localidades y a las pequeas
empresas productoras, y, por otra parte, a los mecanismos de control y dominacin que
se suscitan en las tcnicas alimentarias mundiales.

De acuerdo con la ONU, el rpido aumento y la creciente concentracin de los


supermercados son dos de las causas ms visibles de la metamorfosis y arraigo de los
sistemas alimentarios mundiales: desde la produccin agrcola, pasando por el comercio,
la elaboracin y venta al por menor hasta el consumo de alimentos (ONU, 2004).

Estos cambios tienen profundas repercusiones; desde los agricultores, que deben
adaptarse a los requisitos y normas impuestos por mercados en continuo avance, hasta
las nuevas y crecientes demandas de los consumidores de las zonas urbanas por
productos selectos y concretos, como son los gourmet o los orgnicos.

En este contexto se ubica la microempresa en estudio, ya que forma parte de los


pequeos agricultores que se enfrentan a la globalizacin de las industrias de la
alimentacin y la expansin de los supermercados, que representan tanto una
oportunidad de acceder a nuevos y lucrativos mercados como un importante riesgo de
exclusin, aumento de su marginacin, o bien dependencia y estancamiento.

El caso en estudio es un reflejo de los cambios que se estn dando en este tipo de
empresas. stos se caracterizan por ajustes en los patrones de consumo demanda y
oferta de alimentos con mayor calidad que generan nuevas exigencias al sector
agroalimentario, y por el hecho de que estas microempresas puedan insertarse en
nichos de mercado cada vez ms especializados.