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2.

Tratamiento de aguas residuales por proceso de


lodos activados
El tratamiento biolgico o secundario del agua residual utiliza los microorganismos
(biomasa) para convertir los contaminantes orgnicos e inorgnicos del agua residual
en nuevos microorganismo y productos finales. Para que ocurra ests remocin de
contaminantes, se debe proporcionar a los microorganismos ciertas condiciones
ambientales (temperatura, pH, oxgeno disuelto) para lograr este proceso.

Los tratamientos biolgicos pueden ser de dos tipos: de crecimiento suspendido,


donde los microorganismos crecen y se encuentran en suspensin con el agua
residual a tratar; o de sistema de crecimiento fijo, donde los microorganismos crecen
en un soporte fijo que puede ser arena, rocas, plstico u un material sinttico.

Figura 2.1 Diagrama de flujo de proceso de lodo activado convencional.


Afluente
Q = Flujo afluente
So = Sustrato biodegradable soluble
Xo = Biomasa activa Efluente
Xo,i = Slidos no biodegradable voltiles Qe = (Q Qw) = Flujo efluente
SSVo = Slidos suspendidos voltiles totales Xe = biomasa activa
SSTo = Slidos suspendidos totales S = Sustrato biodegradable soluble

Reactor biolgico (Q + Qr)


(Completamente mezclado) Clarificador
V = Volumen X,S Secundario
X = Concentracin de Biomasa activa A= rea

Aire o oxgeno

Lodo recirculado Lodo desechado


Qw = Flujo de lodo Qw = Flujo de lodo
Xr = Biomasa Xw = Biomasa activa
S = Sustrato biodegradable soluble S = Sustrato biodegradable soluble

El proceso de lodos activados es un proceso de crecimiento suspendido,


predominantemente aerobio, que mantiene una alta poblacin de microrganismo
(biomasa) por medio de un reciclo de solidos desde el clarificador secundario (WEF,
2008, p.3). El proceso de lodos activados convencional se muestra en la figura 2.1; y
ste est compuesto por los siguientes elementos:

El reactor biolgico, es donde ocurre la remocin de contaminantes del agua


residual y la formacin de flculos de microorganismo. El diseo del reactor
puede ser de mezcla completa o flujo pistn y segn los objetivos del
tratamiento, el reactor biolgico puede ser modificado con el uso de selectores
aerobios o etapas anxica o anaerobios
Las fuentes de aire u oxgeno que proporciona el oxgeno disuelto (OD)
adecuado al reactor segn sea el requerimiento de est.
Los equipos de mezclamiento que mantiene agitado el licor de mezcla de
slidos biolgico (flculos) dentro del reactor biolgico.
Un clarificador secundario, donde se separan los microorganismos floculados
del agua tratada, por la sedimentacin de stas.
Una corriente de recirculacin; la cual retorna los microorganismos floculados
(biomasa) al reactor, con el objetivo de mantener la concentracin de biomasa
en el reactor y correcto desempeo del proceso.
Una corriente de purga; la cual corresponde al exceso de microorganismo que
se debe desechar. ste se puede hacer desde la corriente de recirculacin o
directamente del reactor biolgico

Uno de los objetivos principales del proceso de lodo activado, es la remocin de


materia orgnica. Pero adicionalmente dentro de sus objetivos se encuentre la
remocin de nutrientes como nitrgeno y/o fsforo. Para lograr esos objetivos es
necesario modificar proceso de lodos activados convencional como una etapa
anaerobia para la remocin de fsforo o una etapa anxica para la remocin de
nitrgeno. Adems existen otras modificaciones, que puede disminuir la produccin de
lodo purgado (proceso de aireacin extendida, proceso de oxgeno puro o proceso
LSP) o mejorar la sedimentacin la lodo en el clarificador secundario (uso de
selectores aerobio). La tabla 2.1 indica los principales parmetro de diseo para
proceso de lodos activados comnmente usada

En este captulo, se va hacer una describicin los fundamentos generales y el control


de proceso en el tratamiento de lodos activados.
Tabla 2.1. Parmetro de diseo para proceso de lodos activados comnmente usada. (Metcalf & Eddy Inc., 2003b, p. 747)

Relacin Carga volumtrica Lodos de


Tipo de SRT, MLSS reactor , HRT total, retorno, %
F/M,
Nombre del proceso
reactor 1000 3 3 del

afluente
Aireacin de alta velocidad Flujo pistn 0,5 2 1,5 2,0 75 150 1,2 2,4 200 1000 1,5 - 3 100 150
Contacto estabilizacin Flujo pistn 5 10 0,2 0,6 60 75 1,0 1,3 1000 3000a 0,5 1a 50 150
6000 10000b 2 4b
Oxgeno puro Flujo pistn 1-4 0,5 1,0 80 200 1,3 3,2 2000 5000 13 25 50
Flujo pistn convencional Flujo pistn 3-15 0,2 - 0,4 20 40 0,3 0,7 1000 3000 48 25 75
Alimentacin escalonada Flujo pistn 3-15 0,2 0,4 40 60 0,7 1,0 1500 4000 35 25 75
Mezcla completa Mezcla 3-15 0,2 0,6 20 -100 0,3 1,6 1500 4000 35 25 100
completa
Aireacin extendida Flujo pistn 20 40 0,04 0,1 5 15 0,1 0,3 2000 5000 20 30 50 150
Canal de oxidacin Flujo pistn 15 30 0,04 0,1 5 15 0,1 0,3 2000 5000 15 30 75 150
Batch decantacin Batch 12 25 0,04 0,1 5 15 0,1 0,3 2000 5000 20 40 NA
Secuencia de reactores batch Batch 10 30 0,04 0,1 5 15 0,1 0,3 2000 5000 15 40 NA
Sistema de aireacin Flujo pistn 10 30 0,04 0,1 5 15 0,1 0,3 2000 4000 15 40 25 75
contracorriente
a: Tanque contacto ; b: Tanque de estabilizacin
2.1. Fundamentos generales del proceso de lodos activados

El proceso de lodos activados consiste de una mezcla de bacterias, fung, protozoo y


rotferos floculados mantenido en suspensin por la aireacin y mezcladores
mecnicos (WEF, 2008, p. 5). Esos microorganismos cumplen respectivas funciones
dentro del proceso, mientras las bacterias, fung y algunos protozoos biodegradan la
materia orgnica y otros contaminantes del agua residual (amonio, nitratos, cloratos,
etc.); la mayora de los protozoos y todos los rotferos son predadores que consumen
las clulas dispersas (bacterias) que no han floculado.

Los microorganismos para su metabolismo necesita de una fuente de energa (luz o


reacciones de oxidacin de compuestos orgnicos o inorgnicos), una fuente de
carbono para el tejido celular (carbono orgnico o inorgnico), nutrientes (compuestos
inorgnicos como N, P, S, K y Mg) y factores de crecimiento (son los nutrientes
orgnicos como aminocidos, purinas, pirimidas y vitaminas). Una forma de clasificar
los microorganismos segn su metabolismo son: microorganismos de metabolismo
aerobio (con oxgeno), en cual, el aceptor de electrones es el oxgeno (O2); o
microorganismos de metabolismo anaerobio (sin oxgeno), en cual, el aceptor de
electrones es un compuesto, por ejemplo, el nitrato (NO3), sulfato (SO4) o dixido de
carbono (CO2).

La reaccin bioqumica ms comn del proceso de lodos activados, es la oxidacin de


la materia orgnica, cual se representa por la reaccin 2.1.


+ 2 + + 2 + 2 (2.1)

Otras reacciones que ocurren en el proceso de lodos activado son: la oxidacin de ion
amonio (NH4+) por la reaccin 2.2, conocida como nitrificacin; y la conversin de
nitrato (NO3-) a nitrgeno gaseoso (N2) por reaccin 2.3, conocida como
desnitrificacin. Ambas reacciones son importante para el proceso de remocin de
nitrgeno del proceso de lodos activados.

+
4 + 2 + 2 + 3 + 3 + 2 (2.2)



3 + + 2 3 + 2 + 3 + 2 (2.3)

Las reacciones anteriores son el resultado de muchos pasos metablicos, pero


principalmente consisten de dos procesos metablicos generales: uno de sntesis,
donde la energa es consumida y resulta en produccin de nuevas clulas; y otro de
respiracin donde la energa es producida y proporciona la energa necesaria para
sntesis y mantenimiento celular.

Como se muestra la reaccin 2.1, los microorganismos consumen la materia orgnica


(sustrato) para generar nuevos microorganismo y productos finales (CO2 y H2O), y este
proceso de crecimiento de los microorganismos se representa en la figura 2.2, donde
se identifican las cuatro fases de crecimiento. Las fases de crecimiento son: la fase de
retardo, donde el microorganismo se aclimata a su nuevo ambiente antes de iniciar la
divisin celular y produccin de biomasa; la fase de crecimiento exponencial, donde
los microorganismo se multiplican a su velocidad mxima y de forma exponencial; la
fase estacionaria, durante esta fase la biomasa permanece relativamente constante
en el tiempo; y la fase endgena donde ocurre la lisis celular, en la cual la clula muerta
libera su material intracelular al medio, proporcionando alimento a las clulas existente
(crecimiento crptico).
Figura 2.2. Fases de crecimiento de un microorganismo con cambios en el sustrato y
biomasa versus tiempo. (Metcalf & Eddy, Inc, 2003a, p. 566)

Lag phase: fase de retardo; Exponencial growth phase: fase de crecimiento exponencial; Stationary phase: fase estacionaria;

Death phase: fase endgena

Cada microorganismo tiene su propia curva de crecimiento, que es similar a la curva


de la figura 2.2, pero en este caso la curva crecimiento depender del tiempo, la
cantidad sustrato, los nutrientes y condiciones ambientales del reactor (por ejemplo:
pH, temperatura y condiciones aerobias o anaerobias). El crecimiento relativo de los
microorganismos en cultivos mixtos en el curso de la estabilizacin de un residuo
orgnico en un medio lquido se muestra en la figura 2.3.
Figura 2.3. Fases de crecimiento relativo de microorganismos en el curso de la
estabilizacin de un residuo orgnico en un medio lquido

2.2. Ecuaciones de modelamiento del proceso de lodos


activados

Para el modelamiento del proceso de lodos activados, primero es necesario conocer


las cinticas de crecimiento microbiano involucradas en el proceso de lodos activados.
Las ecuaciones A.C.1 y A.C.6 representan respectivamente la cintica de utilizacin
de sustrato soluble biodegradable y crecimiento de biomasa, que son comnmente
utilizadas en proceso aerobio de oxidacin de la materia orgnica.


= + (A.C.1)


= = (A.C.6)
+ +

Las ecuaciones anteriores se utilizan en los balances de masa para la biomasa y


sustrato soluble (materia orgnica soluble y biodegradable) en reactor biolgico de
mezcla completa. El resultado de estos balances se obtiene dos ecuaciones que
permiten estimar la concentracin de biomasa en el reactor (ecuacin A.Mo.22) y la
concentracin sustrato soluble biodegradable en el efluente (ecuacin A.Mo.17).
[1+ ]

= ( (A.Mo.17)
)1

( )() ( )
= ( ) = () (1+( ) (A.Mo.22)
1+( ) )

La concentracin de solidos totales dentro del reactor se estima por la ecuacin


A.Mo.27, y la produccin de lodo desechado se puede estimar por la ecuacin A.Mo.29
y A.Mo.33, ambas ecuaciones miden la produccin de lodo en distintas mediciones de
concentracin de slidos (SSV o SST).

( )
= () + ( )( )() + , (A.Mo.27)
1+( )

( )
( )( )( )
, = 1+( )
+ + , (A.Mo.29)
1+( )


, = 0,85 + 0,85 + + (0 0 ) (A.Mo.33)

( )
= = 1+( (A.Mo.30)
)

( )( )( )
= = (A.Mo.31)
1+( )

= = , (A.Mo.32)

El rendimiento observado del proceso de lodos activado se estima por la ecuacin


A.Mo.36, y en caso de que el agua residual a tratar no contenga slidos no
biodegradables (0, 0), se utiliza la ecuacin A.Mo.37.

( )( )() 0,
= 1+( ) + + (A.Mo.36)
1+( ) 0

( )( )()
= 1+( ) + (A.Mo.37)
1+( )

Tambin se puede estimar el oxgeno requerido por los microorganismos aerobios


para la oxidacin del sustrato orgnico soluble y biodegradable, el cual se calcula
mediante la ecuacin A.Mo.39 y A.Mo.40.

= (0 ) 1,42 , (A.Mo.39)
( )
( )( )( )
, = 1+( )
+ (A.Mo.40)
1+( )

Todas las ecuaciones anteriores estn en funcin del tiempo de residencia de solidos
del sistema reactor biolgico clarificador (SRT) y los coeficientes cinticos. Segn
Metcalf & Eddy (2003a, p. 584), el valor los coeficientes cinticos (, , ) puede
variar en funcin de la fuente de agua residual, las poblaciones microbianas y la
temperatura

El desarrollo de las expresiones anteriormente mencionadas se encuentra


desarrollada en el anexo Modelamiento.

2.3. Variables de operacin del proceso de lodos activados

Para analizar la operacin del proceso de lodos activados, es necesario evaluar cmo
estas variables de operacin afectan la eficiencia del proceso de lodos activados.
Dentro de estas variables podemos encontrar algunas ambientales (caracterstica de
agua residual, nutrientes, pH, temperatura y oxgeno disuelto), de diseo (tiempo de
retencin hidrulico, velocidad carga de orgnica volumtrica) y operacionales (edad
de lodo, relacin F/M, flujo de recirculacin, flujo de desecho, relacin de recirculacin,
sedimentacin del lodo y desempeo del clarificador secundario).

2.3.1. Caracterstica del agua residual

Las caractersticas del agua residual que afectan el proceso de lodos activados incluye
la naturaleza de la materia orgnica carbonosa y los compuestos nitrogenados, como
su biodegradabilidad, la fracciones de soluble y particular, y concentracin; la
concentracin y disponibilidad de nutriente; la alcalinidad; el caudal a tratar y su
variabilidad; y la presencia de compuestos inhibitorios o txicos. (WEF, 2008, p. 31)

Cualquier cambio en una de las caractersticas anteriormente mencionada afectara la


eficiencia de remocin de contaminante del agua residual. Por ejemplo, un aumento
en la concentracin de materia orgnica en afluente; provocara un aumento en la
velocidad de carga orgnica (ecuacin 2.4) a tratar por los microorganismo; esto
aumenta el consumo de oxgeno de los microorganismos, disminuyendo el oxgeno
disuelto (OD) si se mantiene constante el flujo de aire al reactor; y una menor
concentracin de OD en el reactor, provocara una proliferando de bacterias
filamentosas; entonces, un largo aumento en la carga orgnica puede llevar a un
empeoramiento de la sedimentabilidad del lodo y turbiedad en el efluente. (WEF, 1998,
p. 6)

= 0 (2.4)

= Velcocida de carga orgnica, M 1

0 = Concentracion de materia orgnica en el afluente, M3

= Flujo volumtrico de afluente, 3 1

El anexo Modelamiento, posee un sumario de frmula que permiten caracterizar el


agua residual tratada.

2.3.2. Nutrientes

Segn Metcalf & Eddy (2003a, p. 565), los nutrientes ms que las fuentes de carbono
y energa, pueden ser a veces el material limitante para la sntesis y crecimiento
celular. Por eso, es necesario mantener un nivel adecuado de nutriente alimentando
al reactor, para asegurar una biomasa activa que sedimente bien, ya que bajos niveles
de nutriente, provocan una proliferacin de organismos filamentosos, que causa una
mala sedimentacin y un mal desempeo del proceso.

Generalmente los afluentes de agua residuales domesticas contiene concentraciones


de nutrientes para los microorganismo; por el contrario los afluentes de aguas
residuales industriales generalmente carecen de nutriente para los microorganismo,
por eso es necesario adicionar nutriente. La adicin de nutriente se puede realizar de
acuerdo a:

Relacin tpica de DBO:N:P = 100:5:1 : Como regla general, para SRT mayor
a 7 d, alrededor de 5 g nitrgeno y 1 g de fosforo sern requerido por 100 g de
DBO aportar un exceso de nutriente (Metcalf & Eddy, Inc, 2003b, p. 684).
Basado en la edad de lodo (SRT): Sistemas con ms altos valores de SRT
necesita menos nutriente debido a su reciclaje resultante de la autooxidacin
de biomasa. El requerimiento de nutriente depende del SRT, algunos
ingenieros calculan los requerimiento de nutriente basado en solido desechado
medido en SSV. La cantidad mnima de nitrgeno requerido es 12% de los
slidos desechados medido en SSV por da, y el requerimiento de fsforo
podra ser 2 % slidos desechados medidos en SSV por da (WEF, 1998, p.
28).

2.3.3. pH en reactor biolgico

Las bacterias son las responsable de la degradacin de materia orgnica


biodegradable, y sobreviven en un intervalo de pH de 4,0 a 9,5, siendo el ptimo de
6,5 a 7,5. El rango anterior es el pH para sistemas de remocin de materia orgnica;
para sistemas con nitrificacin, el pH ptimo est en un rango de 7,5 a 8,6; y para
sistemas con desnitrificacin, el pH ptimo es de 7 a 8. Una disminucin o aumento en
el pH, provocara una disminucin en la actividad de los microorganismo; o tambin un
pH muy bajo provocara la proliferacin de organismo fung filamentoso que afectaran
la sedimentacin del lodo.

2.3.4. Temperatura en reactor biolgico

La tabla 2.2 muestra una clasificacin de microorganismo segn las temperaturas a


las que ellos crecen. Los efectos de la temperatura y el crecimiento de los
microorganismos, segn Metcalf & Eddy (2003a, p. 559), es que a temperaturas ms
bajo que el ptimo, el aumento de temperatura tiene un ms significativo efecto sobre
el crecimiento que temperaturas alrededor del ptimo, ha sido observado que su tasa
de crecimiento se duplica con una aumento de 10C hasta alcanzar el ptimo.

Tabla 2.2. Clasificacin de crecimiento de microorganismo segn temperatura (Metcalf


& Eddy, Inc, 2003a, p. 559).

Categora Intervalo Temperatura optima


Psicrfilo -10 C 30 C 12 C 18 C
Mesfilo 20 C 50 C 25 C 40 C
Termfilo 35 C 75 C 55 C 65 C
La temperatura no solo afecta las velocidades de reaccin biolgica y las constantes
cinticas, sino tambin la velocidad de transferencia de oxgeno y las caractersticas
de sedimentacin de los slidos biolgicos. El efecto de la temperatura usada en los
diseos de tratamientos biolgicos sigue la modificacin de la ecuacin de Arrhenius.

= 20 (20) (A.C.9)

2.3.5. Oxgeno disuelto en reactor biolgico

El oxgeno disuelto (OD) es un importante variable de control, y su concentracin


depende de las etapas que tenga el proceso de lodo activado.

Etapas aerobio

Para etapas aerobias, tericamente se debe suministrar la misma cantidad de oxigeno


que la consumida para oxidar la materia orgnica, pero como la transferencia de
oxigeno gaseoso en el agua residuales es baja, solo una pequea cantidad de oxgeno
suministrada es usada por los microorganismo. Cuando el oxgeno limita el crecimiento
de los microorganismos (bajo OD disuelto en el reactor), los organismos filamentos
pueden proliferar, afectando la sedimentabilidad del lodo y la calidad del efluente.
Adems las bajas concentraciones de OD, promueve la aparicin de lodo gris oscuro
o negro, junto a un olor de putrefaccin causado por el proceso anaerobio.

Los sistemas diseados para remover materia orgnica biodegradable, la


concentracin OD mnima en el reactor biolgico es de 0,5 mg/L bajo peak de carga
orgnica y 2 mg/L bajo condiciones normales de carga orgnica (WEF, 1998, p. 27).
Concentraciones de OD mayores a 2 mg/L pueden mejorar la velocidad de nitrificacin
en reactores con alta carga de DBO, valores sobre 4 mg/L no mejora la operacin
significativamente, pero incrementa los costos de aireacin considerablemente
(Metcalf & Eddy, Inc, 2003b, p. 690).

Para evitar las condiciones de baja OD y todos los problema asociado a este, se
propone mantener lo ms alto posible las concentraciones de OD (mayor a 2 mg/L),
pero mantener alta las concentraciones OD, solo aumenta los cost de aireacin que
es una de los mayores costo de operacin del proceso de lodo activado.

Etapas anaerobio o anxico

En este caso el oxgeno disuelto puede inhibir el proceso anaerobio o anxica. Por
ejemplo, el proceso de disnitrificacin (proceso anxico) se puede inhibir segn sea la
concentracin de OD en el reactor anxico, dicho efecto se puede verificar en la
velocidad de utilizacin de sustrato por estos microorganismos desnitrificantes
(ecuacin A.C.16).

3
= ( +) ( ) ( + ) (A.C.16)
,3 +3

En este caso como los sistemas de aireacin aparte de suministra aire, tiene un efecto
de mezclamiento del lodo activado, en las cmaras anaerobias o anxica ser
necesario agregar mezclamiento mecnico para mantener la agitacin de lodo en
dichas cmaras.

2.3.6. Tiempo de residencia hidrulico (HRT)

La ecuacin 2.5 define el tiempo de residencia hidrulico (HRT) en el reactor, esta es


una variable de diseo del sistema, ya que relaciona el volumen de reactor y el caudal
de afluente tratado. Cuando el reactor es alimentado a velocidades elevadas, el
sistema pierde eficiencia por no alcanzar a degradar todo el sustrato, producindose
adems otros problemas como el arrastre de lodo fuera del sistema.


= (2.5)

= tiempo de retencin hidrulico, T

= Volumen de reactor biolgico, 3

= Flujo volumtrico de afluente 3 1


2.3.7. Velocidad de carga orgnica volumtrica

La velocidad de carga orgnica volumtrica es un variable de diseo y operacin del


proceso de lodos activado que se define como la materia orgnica aplicada al volumen
del tanque de aireacin por da.

0
= (2.6)

= Velocidad de carga orgnica volumtrica, 3 1

Junto a otras variables como SRT y la relacin F:M permite clasificar los procesos de
lodos activados de acuerdo a las velocidades de carga. La tabla 2.3 es un resumen de
las velocidades de carga para los procesos de lodos activados.

Tabla 2.3. Rangos de carga tpicos para proceso de lodos activados

Velocidad de SRT, Carga Relacin Eficiencia Caracterstica


carga d volumtricaa, F:M, d de
Kg DBO/m3 remocin
d DBO, %
Alta 1-3 1,6 16,0 0,5 1,5 50 95 Es utilizado como pretratamiento
(100- 1000) biolgico. Son de bajo requerimiento de
oxgeno y alta produccin de lodo
comparado con los convencionales.
Convencional 5-15 0,32 0,64 0,2 0,5 85 95 Concentracin de MLSS vara desde
(20- 40) 1000 a 3000 mg/L
Baja 20-30 0,16 0,4 0,05 0,15 75 95 Baja produccin de lodo y alto
(10 -25) requerimiento de oxgeno. Puede sufrir
de solidos suspendidos en el efluente y
pobre floculacin (pinpoint floc)
a: entre parntesis en unidades inglesas (lb DBO/1000 ft 3 d)

2.3.8. Tiempo de retencin de solido biolgicos (SRT)

El tiempo de retencin de solidos biolgico (SRT), tambin conocido como edad de


lodo, es una importante variable de diseo y operacin del proceso de lodo activados,
ya que comnmente es usada para controlar la cantidad de slidos dentro del proceso
de lodos activados. El tiempo de retencin de solidos biolgico (SRT) se define como
la cantidad de solidos que estn dentro del sistema reactor biolgico clarificador
dividido por los slidos que salen del sistema de reactor biolgico.

Slido dentro del sistema


= Slidos que salen del sistema (2.7)

Hay varios mtodos para calcular el tiempo de retencin de slidos y depende de las
suposiciones hechas. Greenwood (ca. 2001) en su estudio, evalu siete mtodos para
calcular SRT. La ecuacin A.Mo.13, es el clculo tradicional de la edad de lodo, en la
cual no considera los slidos dentro del clarificador. Otras variantes para calcular el
SRT son: la ecuacin 2.9 es una modificacin de la ecuacin 2.8 que no considera los
slidos que sale por efluente; o la ecuacin 2.10 que usada para el control hidrulico
del SRT, est basada sobre un balance de alrededor el clarificador que reorganiza la
frmula del SRT en trmino de los flujos del lodo de retorno u afluente.

Slido dentro del sistema


= = (2.8)
Slidos desechado +


= (2.9)


= ( ) (+ ) (2.10)

El SRT tiene un efecto de asegurar la eficiencia del proceso de lodos activado, la tabla
2.4 indica los SRT mnimos para distintos objetivos del proceso de lodos activados.
Adems el SRT afecta la concentracin de solidos en el reactor biolgico; un largo
SRT mantiene ms slidos en el sistema reactor biolgico clarificador, aumentando
la concentracin de solidos suspendidos en el licor de mezcla del reactor biolgico; y
un corto SRT, mantiene menos slidos en el sistema reactor biolgico clarificador,
disminuyendo la concentracin de solidos suspendidos en el licor de mezcla del reactor
biolgico.
Tabla 2.4. Rango de SRT mnimo para un proceso de lodos activados (Metcalf & Eddy,
Inc, 2003b, p. 680).

Objetivo Rango de Factores que afectan al SRT


SRT, d
Remocin de DBO soluble en aguas 1-2 Temperatura
residuales domestica
Conversin de partculas orgnica en aguas 2 -4 Temperatura
residuales domestica
Desarrollo del biomasa floculada para el 1 3 Temperatura
tratamiento de aguas residuales domestica
Desarrollo del biomasa floculada para el 3 -5 Temperatura /composicin
tratamiento de aguas residuales industriales
Nitrificacin completa 3 -18 Temperatura /composicin
Remocin biolgica de fsforo 24 Temperatura
Estabilizacin de lodo activado 20 -40 Temperatura
Degradacin de compuesto xenobiticos 5 50 Temperatura/ bacterias
especifica/ compuesto

2.3.9. Relacin F:M

La relacin F:M (relacin comida/microorganismo) es otra variable de operacin y


diseo que nos permite controlar la cantidad de slidos dentro del proceso de lodos
activados, porque nos permite determinar la cantidad ptima de biomasa en el proceso
de lodo activado para tratar adecuadamente la materia orgnica del afluente.

La relacin F:M se define como la materia orgnica aplicada por unidad de volumen
de licor de mezcla y se calcula por medio de la ecuacin 2.11.

0
: = (2.11)

: = Relacin F:M, 1

= Biomasa activa en el reactor en SSV, 3


Los valores tpicos de la relacin F:M son 0,25 a 0,45 d -1 solo para remover DBO, y
aproximadamente menor 0,1 d-1 para nitrificacin. En algunos casos, sin embargo, los
actuales valores de relacin F:M pueden variar desde los valores tpicos, y por lo tanto,
F:M objetivo podran ser determinada individualmente para cada planta de lodo
activados (WEF, 2008, p. 39).

La relacin F:M tambin se relacionan con el SRT por medio la ecuacin 2.12. Ambas
relaciones tiene efecto sobre la predominancia relativa de los microorganismo presente
en el licor de mezcla del proceso de lodo activado, como se muestra en la figura 2.4.
La predominancia relativa de microorganismos en el licor de mezcla proporciona las
caractersticas de sedimentacin de del lodo activado.

1
= (: ) 100 (2.12)

0
= 100 (2.14)
0

= Eficiencia de remocin de materia organica, %

Figura 2.4. Predominancia relativa de microorganismo versus la relacin F:M y tiempo


de retencin de slidos (Metcalf & Eddy, Inc, 2003b, p. 694).
2.3.10. Caudal de lodo recirculado

El propsito de la recirculacin de lodo es mantener una suficiente concentracin de


slidos suspendidos en el reactor biolgico y una adecuada profundidad del manto de
slido en el clarificador. Para estimar el caudal de recirculacin, puede ser utilizada: la
ecuacin 2.15, que se obtiene por balance de masa a los slidos suspendidos en el
clarificador; o la ecuacin 2.16, que se obtiene por un balance de masa a los slidos
suspendidos en el reactor biolgico, considerando despreciable la formacin de
nuevas clulas en el reactor. Bajo condiciones de altas cargas orgnicas, las
suposiciones de la ecuacin 2.16 son incorrecta.

1( )
= = ( )1
(2.15)


= = (2.16)

= ( ) = Relacin de recirculacin

El valor de la relacin de recirculacin () podra oscilar desde 20 a 100 % de flujo de


diseo para sistemas convencionales y tan alto como 150% para algunos de aeracin
extendida (WEF, 1998, p. 22). La concentracin del lodo de retorno desde el
clarificador secundario oscila tpicamente desde 4000 a 12000 mg/L (Metcalf & Eddy,
Inc, 2003b, p. 690).

2.3.11. Caudal de lodo desechado

Para mantener un determinado SRT, el exceso de lodo activado producido debe ser
desechado cada da. El exceso de lodo desechado se realiza por medio de una
corriente de purga desde la corriente de lodo de recirculacin o directamente del
reactor biolgico, pero la prctica ms comn es de la corriente de lodo de
recirculacin; porque es ms concentrado y requiere bombas de lodo ms pequeas.

El caudal de lodo desechado puede ser calculado por: la ecuacin 2.17 que considera
slidos suspendidos en el efluente; la ecuacin 2.18, que desprecia los slidos
suspendidos del efluente; la ecuacin 2.19, lodo desechado es directamente purgado
del reactor biolgico; y la ecuacin 2.20, que es utilizada en el control hidrulico del
SRT.

1
= [ ] (2.17)


= (2.18)


= (2.19)


= ( )( ) (2.20)
+

2.3.12. Rendimiento observado de produccin de lodo secundario

El rendimiento observado de produccin de lodo secundario se calcula por la ecuacin


2.22 y es igual a la produccin de lodo secundario (calculado por la ecuacin 2.21)
dividido por materia orgnica removido del afluente.

, = (2.21)

,
= = (2.22)
( ) ( )

Como se mencion anteriormente el rendimiento observado de produccin de lodo se


puede estimar por las ecuaciones A.Mo.36 y A.Mo.37, ambas sealadas en el anexo
Modelamiento. En ambas ecuaciones estn en funcin de la edad de lodo, y segn
Metcalf & Eddy (2003b, p. 681) el rendimiento observado de produccin de lodo
secundario disminuye con el aumento de la edad de lodo; esto se debe a la perdida de
biomasa por mas respiracin endgena.

2.3.13. Sedimentabilidad del lodo

El diseo del clarificador secundario est basado en las caractersticas de


sedimentacin del lodo activado, para cuantificar estas caractersticas se utiliza el
ndice volumtrico de lodo (IVL). El IVL es el volumen de 1 g de lodo despus de 30
min de sedimentacin y el valor numrico se calcula por la ecuacin 2.23:

30
= (103 ) (2.23)

= Indice volumtrico de lodo, ml/g

30 = Volumen de slidos sedimentable despus de 30 min de sedimentacin, ml/L

= Slidos suspendidos totales en el reactor biolgico, mg/L

Como se dijo anteriormente, el lodo activado est compuesto por variedad de


microorganismos y la predominancia relativa de uno de stos crea las caractersticas
de sedimentacin del lodo activado. El rango normal para el IVL de un proceso de lodo
activado operando adecuadamente, es entre 50 a 150 ml/g (WEF, 2008, p. 103). Si
IVL es mayor a 150 ml/g, indica que el lodo sedimenta lentamente, esto se puede deber
al sobrecrecimiento de microorganismo filamentoso, creando un efecto Bulking en el
clarificador secundario.

Los efectos de los microorganismos filamentosos sobre la estructura del flculo, se


muestra en la figura 2.5, sta indica que un sobrecrecimiento de microorganismos
filamentosos crean una pobre sedimentacin. Pero tambin, el bajo o nulo crecimiento
de microorganismos filamentosos formar un flculo dbil, que se puede romper
fcilmente, quedando una suspensin de slidos que no ha sedimentando
adecuadamente; es por eso que es necesario un crecimiento adecuado de
microorganismos filamentosos, ya que son como un esqueleto para los organismos
formadores de flculos

Figura 2.5. Efecto de los microorganismo filamentoso sobre la estructura del floculo de
lodo activado: (a) Flculo de lodo activado, ideal, no efecto Bulking (b) Flculo en pin-
point; y (c) filamentoso, lodo activado en efecto Bulking (WEF, 1998, p. 140).
La tabla 2.5 indica las posibles causas del sobrecrecimiento de los microorganismos
filamentosos, indicando adems la posible solucin a dicho problema.
Tabla 2.5. Solucin de problema de sobrecrecimiento de microorganismos
filamentosos

Causa Tipo de Solucin


organismos
filamentosos
Baja concentracin de Bacterias Aumentar la concentracin OD en reactor aerobio entre 1,5 a 3 mg/L
OD en reactor
Bajo pH en reactor Fung Aumentar el pH en reactor, agregando compuesto qumico (cal,
bicarbonato o soda), no aumentando el pH del reactor sobre 8,5.
Baja relacin F:M Bacterias Agregar un selector de alto F:M, que promueva el crecimiento de
organismo formadores de flculo en defecto de organismos
filamentosos. Tambin se puede agregar cloro para bajar el
crecimiento de organismos filamentosos, pero esto puede generar
efectos txicos en proceso de lodo activado, agregar bajo 4 g Cl/ Kg
MLSS es seguro.
Deficiencia de nutriente Bacterias Agregar nutrientes al reactor biolgico. En cao mejora la
sedimentabilidad, reducir la dosificacin de nutriente 5% por semana
hasta disminuir la sedimentabilidad.

2.3.14. Desempeo del clarificador secundario

El clarificador secundario es el encargado de la separacin de slido desde el efluente


tratado. Sin una adecuada operacin del clarificador secundario, el proceso de lodo
activado no podra remover DQO o solidos suspendidos desde la corriente de agua
residual. La ecuacin 2.24 calcula la eficiencia de remocin de solidos suspendidos
totales del clarificador secundario.


= (2.24)

= Eficiencia de remocin de SST

= Concentracion SST en reactor biolgico,3

= Concentracion SST en efluente del clarificador secundario,3

Los parmetros que tiene ms influencia en el clarificador secundario son: la


concentracin de slidos suspendidos en el reactor biolgico; el caudal de agua
residual tratado; el caudal de lodo de recirculacin; el rea del clarificador y la
sedimentabilidad del lodo. Todos los parmetros anteriores, con excepcin de la
sedimentabilidad del lodo, son aplicados en la carga de slidos en el clarificador y sta
se calcula por la ecuacin 2.25.

(+ )
= (2.25)

= Velocidad de carga de slido, 2 1

= rea superficial de clarificador, 2

Para evaluar el desempeo del clarificador secundario se debe calcular la carga


hidrulica y la carga de solido a diferentes condiciones operacionales, y comparar
dichos valores con los rango de diseo del clarificador.

Bibliografa
GREENWOOD, S. A Constant SRT Calculated From Liquid Flows Improves BNR
Activated Sludge Performance. Anderson, C. Rieth, M. Minnesota: Metropolitan
Council, ca.2001 [citado en Julio 14, 2014]. Disponible en versin PDF de internet:
http://clearcovesystems.com/downloads/whitepapers/Constant-SRT-Calculated-
From-Liquid-Flows-Improves-BNR-Activated-Sludge-Performance.pdf .

METCALF & EDDY, INC. Wastewater Engineering: Treatment and Reuse. 4th Ed.
Vol 2. Revised by G. Tchobanoglous, FL. Burton, HD. Stensel. New York: McGraw-
Hill, 2003a. Chapter 7, Fundamentals of Biological Treatment, p. 545-657.

METCALF & EDDY, INC. Wastewater Engineering: Treatment and Reuse. 4th Ed.
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Hill, 2003b. Chapter 8, Suspended Growth Biological Treatment Processes, p 659-
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Water Environment Federation and American Society of Civil Engineers. Design of


Municipal Wastewater Treatment Plant: Manual of Practice No. 8. 4th Ed. Vol 2. New
York: McGraw-Hill, 1998. Chapter 11, Suspended-Growth Biological Treatment, p. 1
241.
Water Environment Federation. Operation of Wastewater Treatment Plant: WEF
Manual of Practice No. 11.6th Ed. Vol 2. New York: McGraw-Hill, 2008. Chapter 20,
Activated Sludge, p. 1 217.