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ICONOGRAFA DEL ESPACIO

(Templo, iglesia, misa)

Este artculo es de carcter divulgativo y pretende, de una forma general y deliberadamente


simplista, explicar el origen del moderno templo cristiano catlico, el ms conocido en Europa
occidental.

La palabra templo, por su etimologa latina, templum, est emparentada con el verbo
contemplar. Templo es el lugar donde se manifiesta la presencia divina. Por ello
tradicionalmente muchos lugares de culto y santuarios estaban situados en alturas o
junto a manantiales. En el mundo antiguo, empero, el templo era la casa de la
divinidad, no la de los fieles. Por eso los ritos, especialmente los sacrificios, se
realizaban delante de la celda o habitculo en el que resida el dios, y no en ella. Hoy
da, en cambio, el templo, al menos en la liturgia catlica, se concibe a la vez como la
casa de Dios y la casa de los creyentes. Eso es tan vlido para el mundo judo como en el
mundo pagano (Cf. pelcula gora, en la escena en la que se ve el altar con ascuas
delante del templo).
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La voz iglesia, por su parte, remite a su timo griego, , ecclesa, es decir,


asamblea. No obstante en las asambleas de las ciudades griegas, como la democrtica
Atenas, solo podan participar varones atenienses mayores de edad, pero no mujeres, ni
extranjeros ni esclavos. El gran avance de los cristianos fue que en sus asambleas, para
escndalo de muchos, participaban judos y gentiles, libres y esclavos, varones y
mujeres, ciudadanos y extranjeros. La palabra iglesia triunf en un principio para
designar a la comunidad cristiana de un lugar, pasando a designar por metonimia al
lugar mismo.

Pero, dnde se reunan los primeros


cristianos? Como judos que eran, iban al
Templo de Jerusaln alguna vez y
regularmente a la sinagoga, lugar en el
que se oraba y se predicaba. Sin embargo
la situacin cambi: tras la guerra juda el
Templo desapareci, y con las disensiones
con los judos ms tradicionales los
seguidores de Cristo fueron expulsados
de las sinagogas. Adems, la
incorporacin de nuevos creyentes que no
eran de origen judo haca que fuese
necesario un espacio propio. Los
discpulos de Jess se haban reunido en
casas particulares, como en casa de Pedro
(el titulus o domus ecclesiae o casa de la
iglesia). Es decir, un individuo ofreca su
casa para la comunidad, mientras que
hoy en da la comunidad tiene un edificio
a disposicin de todos los individuos. Un interesante ejemplo de una casa reformada en
lugar de culto lo tenemos en Mesopotamia, en Dura Europos.

La propagacin de cristianismo fue tan intensa en lugares y en nmero de fieles que las
casas se quedaron pequeas. Las pocas de persecucin obligaron de nuevo a reunirse
en lugares apartados o discretos, como catacumbas y casas, pero los periodos de
tolerancia favorecieron que los cristianos salieran a la luz. En ese momento tenan
como referencia la baslica, una suerte de edificio multiusos cubierto que tena una o
tres naves, de fcil acceso y con un lugar elevado ideal para hablar en pblico, a la par
que un espacio amplio donde caba multitud de fieles.
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La comunidad, ahora mayor, se iba organizando: haba una persona mayor, ms


experimentada, llamada el mayor (en griego presbtero), que se encargaba
del cuidado (latn cura) de la comunidad y que garantizaba la sacralidad del rito, la
comunin con Dios (sacerdote). La homila o sermn (originalmente conversacin), fue
derivando en discurso del oficiante, bien por la complejidad de los temas, en poca de
disensiones internas, bien porque a partir del s. IV la crisis hizo que el analfabetismo y
campase a sus anchas y apenas hubiese personas capaces de comentar un texto.

El cristianismo no nace por generacin espontnea, sino que se desarrolla desde la fe


juda en un ambiente politesta, con el que convive. Por eso no es de extraar que los
cristianos (y algunos grupos judos) incorporen elementos no estrictamente judos como
las imgenes, el incienso, las procesiones y muchos motivos iconogrficos del mundo
pagano: la palmera, el pavo real, la aureola, etc. (Cf. Cristianismo y paganismo
http://iesriojucarlatgri.blogspot.com.es/2017/04/cristianismo-y-paganismo.html)

Si con Constantino el cristianismo es legal, con Teodosio llega a ser religin oficial. En el
s. IV se levantan por doquier iglesias cuyo modelo es el de la baslica romana, muy til
para las ceremonias masivas (Cf. Minateda, Segbriga y otras muchas), aunque no
faltan iglesias rupestres, como las que se han descubierto en varios lugares (Cf.
http://iesriojucarlatgri.blogspot.com.es/2010/06/arquitectura-en-madrigueras-2007.html

Los cristianos, al igual que otras religiones, exigen ciertos rituales de limpieza antes de
ingresar como fieles en el templo. El sacramento del bautismo implica un rito previo a
la incorporacin a la iglesia, por lo que los no bautizados no estaban en el templo con el
resto, sino en un lugar separado llamado nrtex. Por ellos los baptisterios contenan
pequeas piscinas para la inmersin, fuera del templo (Cf. Pisa, Florencia, etc.).

Baptisterio, Baslica y torre de Pisa.


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En estas iglesias, como en las posteriores, solo el lector necesita tener luz, lo que se
consigue con un veln o candil. El resto del templo permanece casi a oscuras con una
iluminacin procedente del cielo, lo que tiene una clave interpretativa: desde Platn la
luz del cielo se interpreta como la verdad relevada que llega a los hombres, y ese es su
sentido. Dado que hay mucha gente, cada vez ms, que no sabe leer, la decoracin de
paredes mediante mosaicos y pinturas figurativas va a ser muy importante. Ya se daba
en algunas sinagogas (Dura Europos), pero se va a generalizar en el cristianismo. Las
imgenes pese a la controversia, son una forma de comunicar la doctrina cristiana.

Pinturas parietales de la Sinagoga de Dura Europos,


https://www.google.es/search?q=sinagoga+dura&rlz=1C1AOHY_esES709ES709&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ve
d=0ahUKEwjux5ulz8jXAhWDJ1AKHbCICrkQ_AUICigB&biw=1706&bih=945#imgrc=iCiC3q8e6JpMcM:

A lo largo de la edad media se producen varios cambios:

Para llamar a la oracin se hacan mediante uso de campana, timbal o semejante


desde un torre prxima o construida cerca (Cf. Pisa y Florencia). Con el tiempo
tambin esta torre se incorporar al templo en forma de espadaa o campanario.
En Francia se construy un apartado especial para aguardar la mitad de la capa
de san Martn, aquella que parti para compartir con un pobre. La devocin se
extendi y aparecieron multitud de capillas para incluir reliquias de esa capa,
primero y luego cualquier tipo de reliquia. Algunas reliquias llegaron a tener
tanta importancia que desplazaron el inters del templo hacia ellas. Las iglesias
se van llenando de capillas.
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La generalizacin del cristianismo hace que se adelante la edad del bautismo,


puesto que se supone que todos vamos a recibir formacin cristiana. Por ello los
baptisterios se integran en las iglesias, generalmente muy cerca de la puerta. Sus
dimensiones son menores, pero suficientes para bautizar a unos nios de varios
aos por inmersin (Cf. pila bautismal medieval de Madrigueras).

Imagen de la pila bautismal de la iglesia de S. Pedro y S. Pablo, de fines del medievo.

El arte gtico ampla los ventanales de las iglesias, que se van a llenar de
vidrieras que conjugan el mismo mensaje de los frescos con el recurso de la luz.
Otras aportaciones posteriores se deben a diversos usos litrgicos (sacristas,
coros, plpitos), pero no alteran este esquema bsico.

Hemos llegado al final de este recorrido, y debo despediros, pues la explicacin ya est
dada. Por decirlo en latn: Ite, missa est (Marchaos, la asamblea est concluida o tambin la
bendicin/predicacin/paz est enviada)

Y mira por dnde nos hemos enterado del origen de la palabra misa.

Alfredo Alcahut Utiel, noviembre de 2017