Está en la página 1de 4

El ARN, la expresin del mensaje gentico

El cido ribonucleico (ARN) est compuesto por ribonucletidos de adenina,


guanina, citosina y uracilo, unidos, igual que el ADN, mediante enlaces
fosfodiester. Se encuentra en la clula en forma de cadena simple o
monocatenario. Pueden diferenciarse varios tipos de ARN con funciones muy
diversas, aunque todos estn implicados en la expresin del mensaje gentico.

Tipos de ARN

El ARN de transferencia: el ARN soluble o de trasferencia (ARNt) tiene


la funcin de transportar aminocidos especficos hacia los ribosomas
donde se sintetizan las protenas.
El ARN mensajero: es monocatenario y bsicamente lineal. Su funcin
es transmitir la informacin contenida en el ADN y llevarla hasta los
ribosomas, para que all se traduzca. Tiene una estructura diferente en
procariotas y eucariotas.
El ARN nucleolar y el ARN ribosmico: en el nucleolo de las clulas
eucariticas, en la regin organizadora nucleolar, se encuentran
bucles de ADN genmico que codifica para los genes del ARN
nucleolar, que sufre una serie de transformaciones dando los ARNr que
forman parte de los ribosomas. En eucariotas la subunidad 40S slo
lleva el ARNr 18S y la subunidad 60S los ARNr 28S, 5,8S y 5S. En
procariotas la subunidad pequea 30S lleva el ARNr 16S y la grande de
50S lleva los ARNr 23 S y 5 S.
Transcripcin en eucariotas.

El mecanismo de la transcripcin

Es el paso de una secuencia de ADN a una secuencia de ARN, sntesis por


tanto de cualquier molcula de ARN. El mecanismo difiere en parte segn se
trate de bacterias o de una clula eucaritica.

En eucariotas existen tres tipos de ARN-polimerasa, segn el ARN que se va a


sintetizar: ARNm, ARNt y ARNr.

En el caso de la sntesis de ARNm producido por la ARN polimerasa II se


distinguen los siguientes pasos:
Iniciacin. la ARN-polimerasa II se fija al promotor donde hay dos
secuencias consenso (CAAT y TATA) a distancias concretas del punto
de inicio.
Elongacin: la sntesis continua en sentido 5'3'. Cuando hay unos
treinta nucletidos sintetizados se aade la caperuza (m 7 Gppp) al
extremo 5'.
Terminacin: este punto parece estar relacionado con una secuencia
TTATTT. El ARN se corta y se aade la cola de poli-A por una enzima
poli-A polimerasa. Este ARN sintetizado es el ARN heterogneo
nuclear (ARNhn) o transcrito primario.
Maduracin: este proceso todava se realiza en el ncleo. Se eliminan
los intrones mediante un complejo ribonucleoprotena pequena nuclear
(RNPpn)-ARNpn. Despus se empalman los exones mediante ARN-
ligasas especficas y el ARNm queda maduro. Los ARNt y los ARNr
tambin sufren una maduracin.

Maduracin del mensajero.

El mecanismo de la traduccin

Para empezar la traduccin o biosntesis de protenas es necesario que los


aminocidos estn activados.

Esta activacin se realiza por la aminoacil-ARNt-vintetasa, enzima capaz de


unir un grupo COOH- del aminocido a un -OH del extremo 3 del ARNt
correspondiente, formando un aminoacil-ARNt.
Ahora puede iniciarse la traduccin con las siguientes etapas:

Iniciacin: en bacterias, el ARNm tiene una regin lder en el extremo


5, donde se une la subunidad menor del ribosoma, gracias a la
complementariedad de bases entre el ARNr y el mensajero. En
eucariotas, la caperuza del ARNm permite el reconocimiento de los
ARNm maduros. A continuacin se asocia el aminoacil-ARNt, mediante
su anticodn que es complementario al codn de iniciacin (AUG) del
ARNm (correspondiente a la formilmetionina). A todo este complejo se
une la subunidad mayor ribosmica, formndose el complejo ribosomal.
Elongacin: al centro A llega el segundo aminoacil-ARNt. Se establece
un enlace peptdico catalizado por la peptidil-transferasa; el ARNt del
sitio P queda sin aminocido y sale dejando libre este sitio. La
translocacin ribosomal posibilita que el aminoacil- ARNt pase del sitio A
al sitio P, quedando libre el A para que se incorpore el siguiente, y as
sucesivamente.
Finalizacin: cuando se llega un triplete sin sentido no hay ningn ARNt
con el anticodn complementario. Son reconocidos por un factor proteico
de liberacin (FR), que provoca que la peptidil-transferasa haga
reaccionar al COOH- del ltimo aminocido con el agua, terminando la
cadena de protenas. Se separan entonces las dos subunidades del
ribosoma.