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Historia 16 2so PTAs

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Cuadernos Historia16
Plan de Ia Obra
1. La Segunda Republica Espanola 2. La Palestina de Jesus 3. El Califato de Cordoba 4. El Siglo de
Oro, 1 5. El Siglo de Oro, 2 6. Faraones y pirimides 7. La Castilla del Cid 8. La Revolucion Indus
trial 9. Felipe II 10. La medicina en la Antigiiedad 11. Los Reyes Cat6licos 12. La mujer medieval
13. La Revolucion Francesa, 1 14. La Revolucion Francesa, 2 15. La Revolucion Francesa, 3 16. El
Egipto de Ramses II 17. La invasion arabe de Espana 18. Los Mayas 19. Carlos V 20. La guerra de
la lndependencia, 1 La guerra de la Independencia, 2 22. La Hispania romana 23. Vida cotidiana en
la Edad Media 24. El Renacimiento 25. La Revolucion Rusa 26. Los fenicios 27. La Mezquita de
Cordoba 28. La Reforma en Europa 29. Napoleon Bonaparte, 1 30. Napoleon Bonaparte, 2 31. Los
iberos 32. Recaredo y su epoca 33. Los campesinos del siglo XVI 34. La lnglaterra victorians
35. El Neolitico 36. Los Aztecas 37. La lnglaterra isabelina 38. La II Guerra Mundial, 1 39. La II
Guerra Mundial, 2 40. La II Guerra Mundial, 3 41. Tartessos 42. Los campesinos medievales
43. Enrique VIII 44. La Espana de Jose Bonaparte 45. Altamira 46. La Union Europea 47. Los rei
nos de taifas 48. La lnquisicion en Espana 49 Vida cotidiana en Roma, 1 50. Vida cotidiana en
Roma, 2 51. La Espana de Franco 52. Los Incas 53. Los comuneros 54. La Espaiia de Isabel II
55. Ampurias 56. Los almoravides 57. Los viajes de Colon 58. El cristianismo en Roma 59. Los
pronunciamientos 60. Carlomagno, 1 61. Carlomagno, 2 62. La Florencia de los Medicis 63. La Pri
mera Republica Espanola 64. Los sacerdotes egipcios 65. Los almohades 66. La Mesta 67. La
Espana de Primo de Rivera 68. Pericles y su epoca 69. El cisma de Avi:iion 70. El Reino nazarita
71. La Espana de Carlos ill 72. El Egipto ptolemaico 73. Alfonso XIll y su epoca 74. La flota de
Indias 75. La Alhambra 76. La Rusia de Pedro el Grande 77. Merida 78. Los Templarios 79. Velaz
quez 80. La ruta de la seda 81. La Espafta de Alfonso Xel Sabio 82. La Rusia de Catalina II 83. Los
virreinatos americanos 84. La agricultura romana 85. La Generacion del 98 86. El fin del mundo
comunista 87. El Camino de Santiago 88. Descubrimientos y descubridores 89. Los asirios 90. La
Guerra Civil espanola 91. La Hansa 92. Ciencia musulmana en Espana 93. Luis XIV y su epoca
94. Mitos y ritos en Grecia 95. La Europa de 1848 96. La guerra de los Treinta Alios 97. Los moris
cos 98. La lnglaterra de Cromwell 99. La expulsion de los judios 100. La revolucion informatica.

Miguel Cortes Arrese


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2 I EL RENACIMillNTO
Indice
6 Los comienzos de la renovacion 1 Tareas del hombre nuevo
9 Renacimiento renacimientos
y 20 El papel de las artes
10 La cuna del Renacimiento 23 Principes tiranos
y

12 Politica cultura
y 25 El mecenazgo mas moderno
14 La vuelta mundo antiguo
al 27 de la crisis
El platonismo, filosofia

16 Los humanistas la ciencia


y 28 El Ultimo esplendor

Personajes renacentistas en
fresco de Filippino Lippi,
siglo XV (portada).
Retrato de un noble en un
detalle de La camara de
los esposos, de Andrea
Mantegna, Palacio Ducal,
Mantua (izquierda).

ELRENACIMIENT0 / 3
Personajes florentinos en un detalle de La resurrecci6n del hijo de Te6filo,
por Masaccio y Filippino Lippi

4 1 EL REKACIMIENTO
El Renacimiento
Miguel Cortes Arrese
Universidad de Castilla-La Mancha

a hora de hablar del Renaci- que se entendia como la esencia del es-
miento no podemos dejar de te- piritu modemo.
er en cuenta la acalorada pole- Mayor alcance tuvo el trabajo deJa-
mica que ha envuelto a este periodo de cob Burckhardt Die Kultur der Renais-
la Historia; polemica que se extiende sance in Italien, que originalmente vio
hasta nuestros dias, sin que los estu- la luz en 1860. Aunque tomo prestados
diosos hayan podido llegar a un acuer- algunos conceptos de Michelet, su ana-
do pacifica sobre emil sea su caracter lisis del problema tuvo caracteres pro-
esencial, ni sobre cuando empez6 a pios. Para este autor, el Renacimiento
manifestarse, ni tampoco cuando fina- fue exclusivamente italiano, represen-
liz6. Por ello, no es de extraiiar que el tando de este modo una vuelta a la
problema del Renacimiento haya llega- mas vieja tradicion historica; se trata-
do a ser uno de los temas mas contro- ba de una civilizacion nueva que co-
vertidos de la historiografia moderna. menzaba en el siglo XN y terminaba
Originariamente, el termino Renaci- en el XVI, una civilizacion asentada
miento se utiliz6 para designar el movi- sobre ideas como la consideraci6n de
miento que, en el siglo XV y comienzos El Estado como obra de arte, el Desa-
del XVI, intent6 resucitar en la cultura rrollo del individuo, el Descubrimiento
europea los valores formales y espiri- del Mundo y del Hombre o el Renaci-
tuales de la Antigiiedad. Al parecer, fue miento de la Antigiiedad. Se trataba,
usa do por primera vez por Balzac en Le realmente, de una propuesta muy su-
Bal de Sceau -1829- para caracteri- gerente, tanto, que la estructura cultu-
zar la conversacion de una contesssina: ral del Renacimiento propuesto por
Elle raisonnait facilement sur la Burckhardt se convirtio, en buena me-
peinture italienne ou flamande, sur le dida, en el Renacimiento.
moyen-age ou la renaissance. Sin embargo, esta concepcion se vio
Cabe pensar que Balzac se hacia eco afectada por la crisis general de la con-
de un termino que estaba en uso en los ciencia y de la cultura europeas en tor-
circulos intelectuales y la sociedad ga- no a 1900 y por el fulgurante desarro-
lante de aquellos aiios, antes de que llo de la historiografia , que trajo
fuese aplicado, con un criterio cientifi- consigo un mejor y mas profundo cono-
co, por Michelet primero y posterior- cimiento del Medioevo y del Renaci-
mente por Burckhardt. miento; sobre todo en terrenos apenas
Cuando Jules Michelet publico el tenidos en cuenta por Burckhardt
septimo volumen de su Historia de -historia economica, conocimiento
Francia, titulado La Renaissance, in- pormenorizado del pensamiento filoso-
trodujo buena parte de los aspectos fico y cientifico, una mayor precision
presentes en la idea modema de Rena- sobre la religiosidad ...-. La conjun-
cimiento. Veia este periodo como la an- cion de ambos fenomenos dio como re-
titesis de la Edad Media, cuando lana- sultado la ruptura del modelo propues-
turaleza y la ciencia fueron proscritas to por Burckhardt sin ofrecer otro
y el hombre abdico de su libertad; el alternativo y consistente. De este
Renacimiento, por el contrario, permi- modo, el Renacimiento -precisa Gran-
tio, desde el siglo XV, a personajes da- en tanto que periodo y estructura
como Brunelleschi o Leonardo da Vinci cultural, quedaba abierto como una la-
reconciliar la naturaleza y la raz6n con guna historiografica a colmar. Se hacia
el arte, mientras que los humanistas precisa una evaluacion de sus relacio-
recuperaban la sabiduria antigua. Mi- nes con el Medioevo y de toda la histo-
chelet veia a todos ellos guiados por el ria y cultura europeas posteriores.
mismo impulso: el descubrimiento del En esa direccion se situan los anali-
mundo y el descubrimiento del hombre, sis de W. K. Ferguson, que valora el

EL RENACIMIENTO I 5
Renacimiento como un periodo d e
transici6n entre la Edad Media y la Los comienzos de Ia renovacion
Epoca Moderna, durante el cual los as-
pectos feudal y eclesiastico del mundo Ha sido ampliamente aceptado que la
medieval fueron gradual pero firme- idea basica de una renouaci6n bajo la
mente transformados, primero en Ita- influencia de los modelos clasicos fue
lia y luego en el resto de Europa, por el con cebida y formulada por Petrarca.
desanollo del capitalismo y de la socie- Con a nterioridad, las tinieblas se con-
dad urbana. cretaban en el logicismo y la fisica aris-
Al hilo de esta periodizaci6n, Garin totelizante, con su pretension de inva-
se ha interesado por la Edad Media, la dir todo el campo d e la cultur a. En
etapa de las tinieblas, necesario contra- contrapartida, y desde una perspectiva
punto del concepto de R enacimiento, mas humana de las cosas, se defendfa el
poniendo el acento en la determinacion valor de la poesia, por lo general enten-
del momento preciso en que se abre la dida como teologia poetica; fr ente a los
brech a entre ambos y abogando por un modernos se propugnaba un retorno a
conocimiento serio de la dis tinta valo- aquellos autores antiqui que h abfan
raci6n que tiene la Edad Media para los dominado el panorama dura nte el siglo
autores italianos del siglo XV. Asi se XII: los filosofos de Chartres y Alain de
rompfa con el t6pico recurrente de la Lille. Y esta sera la poesia del te6logo
oposici6n tinieblas/luces, corrupci6n/ Dante. Por lo demas , no a parece por
regeneracion, que durante t anto tiempo parte alguna la conciencia de vivir un
h a sido Iugar comun. Es preciso recono- gran acontecimiento; se trata, tan solo,
cer el hecho, establecido durante deca- de un programa cultural y un llama-
das de fructifera investigacion, de que miento con objetivos y fines especificos,
el Renacimiento se mantuvo unido a la a l margen de mitos de altos vu e los o
Ed ad Me dia por millazos ; de que la motivaciones complejas. La transforma-
herencia de la Antigi.iedad clasica, por cion de las corrientes iniciales del movi-
muy tenues que fueran a veces los hilos miento fue posible por una serie de cir-
de la tradicion, no llego a perderse de cunstancias entre las que cabe destacar
manera irrecuperable y de que hubo la a paricion de la figura de P etrarca,
algunos vigorosos movimientos renova- que no s olo dio un nuevo imp etu al
dores de tono menor antes de la Gran movimiento original, sino que acabo por
renovaci6n que culminaria en la epoca mutarlo en sus propias raices.
de los Medicis. Conmovido mas de lo que pueda
A las aportaciones mencionadas, expresarse con palabras por la contem-
vinieron a aiiadirse otras que no hicie- placi6n de las ruinas de Roma, y doloro-
ron sino ampliar el campo de estudio. Y samente consciente del contraste entre
al haberse especulado sobre si el Rena- un pasa do d e cuya magnifici encia
cimiento incluye o no el siglo XIV en daban aun testimonio los vestigios de
Italia y el XV en los paises septentrio- su arte y literatura y el recuerdo de sus
nales; al haberse llegado incluso a sope- instituciones, y un presente deplorable
sar la conveniencia de revisar o incluso que le colmaba de indignacion, Fran-
suprimir el concepto de Renacimiento, cesco Petr arca elaboro una nueva teo-
Panofsky creyo oportuno, con buen cri- 1 ria de l a hi storia de consecuencias
terio, tratar de responder a las siguien- duraderas. Abandonado el concepto
tes preguntas: l,Hubo realmente un providencialista de la cronica medieval,
Renacimiento que, iniciado en Italia en vio el cur so de la Historia di vi dido en
la primer a mitad del siglo XIV, exten- do s periodos, l a Antiguedad, funda-
di o s u s tendencias clasicis tas a las mentalmente la Roma monarquica,
artes visuales durante el XV y a partir republicana e imperial-plena de luz y
de entonces, dej6 marcada su huella esplendor- y la epoca de la decadencia
sobre todas las actividades culturales y las tinieblas. Esta se habfa iniciado
del resto de Europa? Y, caso de demos- cuando el nombre d e Cristo empez6 a
trarse la exi s tencia de tal R enaci - ser uenerado en Roma y supuso, en rea-
miento, l,es permisible aislar el Renaci- lidad, el principia de una edad oscura.
miento con mayti.scula como fenomeno Se bacia preciso, pues, recuperar una
unico, r espect o del cuallos diversos
movimientos de renovacion medievales
representarfan otros tantos r enaci- Detalle del Nacimiento de Venus, por Sandro
mientos con mimiscula? Botticelli, Galena de los Uffizi, Florencia
6 I EL RENACIMIENTO
EL RENACIMlENTO I 7
8 / EL RE:\Al 'I.\IIE\TO
tradicion cultural perdida, lo cual com- la transitoriedad de la fama humana
portaba la idea de resurrecci6n~ de un - Purgatorio, XI, 91-99.
volver a nacer. Y los antiguos ya no De la lectura de los versos citados,
serian los viejos autores del siglo XII. puede deducirse que fue Giotto el refor-
A mediados del siglo XN, Petrarca mador de la pintura despues de la edad
era consciente, pues, de la sima que se oscura. Asi lo entendio Boccaccio-
abrfa entre su generacion y la de los Decamer6n, VI, 5- fiel discfpulo de
escritores antiguos a quienes el admi- Petrarca e interprete de Dante, y su
raba. Numerosos ejemplos lo ponen de doctrina recibi6 la aceptacion general.
manifiesto. Asf, cuando en 1355, Car- Los textos de Filippo Villani o Eneas
los IV, el emperador del Sacro Imperio, Silvio Piccolomini asi lo prueban.
le pregunto si el crefa que un docu- Lorenzo Valla, por su parte, al extender
mento que eximia a Austria del domi- la analogia con la pintura ala escul-
nio imperial podia ser autentico, Pe- tura y arquitectura, situa a las bellas
trarca examino el manuscrito y no artes en el umbral del templo de las
vacilo en considerarlo una falsifica- artes liberales. Y Marsilio Ficino, al
cion. El comprendia las formas roma- incorporar la gramatica y la musica al
nas del tratamiento y argumento que grupo de las anteriores, hizo posible
el supuesto autor del documento, Julio que el concepto de gran renovacion se
Cesar, no utilizaba la formula mayes- ampliase hasta que ala altura de 1500
tatica nos, ni se daba a sf mismo el abarcase a casi todos los ambitos del
nombre de rey, ni siquiera el de augus- quehacer cultural. Todavia en 1522, un
ta: esos terminos eran anacronicos. matematico aleman, J. Verner, mos-
Habfa mas: todas las cartas romanas traba su satisfaccion a la vista de las
llevaban la fecha exacta en que habfan ideas y problemas nuevos -en particu-
sido escritas y el nombre de los consu- lar las secciones conicas- que habian
les que gobernaban en ese momento, recientemente emigrado de Grecia a los
pero esta no los tenia. Su conocimiento ge6metras latinos de nuestra epoca.
de la lengua latina le decia que Aus- Habiendo sido admitido pues que
tria proviene de la palabra que signifi- hubo un Renacimiento con las caracte-
ca sur, y puesto que la tierra en cues- risticas apuntadas por Panofsky, cabe
tion esta al norte de Roma, la carta preguntarse ahora que distingue a
debia carecer de sentido. Fue asi como este Renacimiento de los movimientos
Petrarca rechazo la carta, tanto por de renovacion que, teniendo como refe-
pruebas intemas como extemas, apli- rencia las tradiciones clasicas, se ex-
cando a ella toda su sabiduria sobre la tendieron a lo largo de la Edad Media.
Antigiiedad. Para el, la prueba conclu-
yente era el estilo barbara y moderno
en que estaba escrita. Renacimiento y renacimientos
Petrarca imaginaba la nueva era
fundamentalmente en terminos de re- No puede ponerse en duda la signifi-
generacion politica y, sobre todo, de cacion de la renovatio carolingia o el
una depuracion de la diccion y grama- protohumanismo del siglo XII. Cuando
tica latinas, restauracion del griego y Carlomagno se propuso reformar las
vuelta de los compiladores, comenta- administraciones politica y eclesiasti-
ristas y autores de la Edad Media a los ca, las comunicaciones y el calendario,
textos clasicos antiguos. Se trataba, el arte y la literatura, su idea rectora
como puede colegirse, de una estrecha era la renovatio imperii romani. Asi
definicion del Renacimiento, que pau- ocurre, por ejemplo, en la obra de Egi-
latinamente iria ampliandose yen pri- nardo, caracterizada por la elegancia
mer lugar gracias ala pintura. de pensamiento y la exquisitez en la
Durante mucho tiempo, poesfa y hilacion de ideas que tanto admiraba
pintura fueron consideradas artes her- en los autores clasicos. Y en el portico
manas, al estar dotadas de una afini- de Lorsch, su concepcion estructural se
dad natural. A principios del Trecento, remonta al Arco de Constantino y posi-
Dante concreto esta idea y la puso de blemente al Coliseo.
actualidad en sus famosos versos sobre La renovatio carolingia se extendio a
todo el Imperio y afecto a todas las es-
feras de la civilizacion; pero fue limita-
Retrato de Giuliano de Medicis, por Sandro da en cuanto que no trascendio de una
Botticelli, Galeria de los Uffizi, Florencia Herrenschicht monastica y administra-
EL RENACIMIENTO I 9
tiva, directa o indirectamente ligada a y aunque estos no tuvieron el caracter
la Corona; entre sus actividades artis- duradero del primero, su importancia
ticas no figur6 la escultura de gran ta- no ha de ser desdeiiada al esbozarse
mafio en piedra, los modelos escogidos en ellos signos precursores del mundo
para su imitaci6n pertenecian, por re- que floreceria mas tarde. y asi adverti-
gla general, a las artes menores y, nor- mos en Federico II la figura del tirano
malmente, no eran anteriores a los si- o en Abelardo el nacimiento del espfri-
glos IV y V d. C. Los valores clasicos, tu critico. Y en todos los casos una cui-
en ultima instancia, fueron simple- dada valoraci6n de la Roma antigua.
mente rescatados, no reactivados. Carlomagno se consideraba un em-
La renovaci6n clasicista de los siglos perador romano y, probablemente, su
XI y XII, por otra parte, penetr6 en aprecio del arte antiguo hubo de tener
muchos cstratos de la socicdad. En el implicaciones politicas. Cabe pensar
arte, busc6 y logr6 la monumentalidad, que cuando pidi6 autorizaci6n al papa
escogiendo modelos de mayor antigiie- para transportar marmoles y colum-
dad, pero represent6 solo una corriente nas de Ravena para embellecer su ca-
especial dentro del caudal mas amplio pilla palatina de Aquisgran, no hacia
de la civilizaci6n contemporanea y es- sino afirmar en terminos artisticos la
tuvo restringida a determinadas regio- legitimidad de su gobierno. Y para
nes; y al igual que la literatura, la for- acentuar su humen imperial, hizo
ma clasica fue disociada del contenido traer una estatuta ecuestre -supues-
clasico. Centauros, sirenas o cupidos tamente de Teodorico- y la coloc6 a
fueron asociadas a una significaci6n las puertas de su palacio, que denomi-
cristiana como es bien sabido. Se trata n6 Laterano. Ot6n III lleg6 a sonar con
de lo que Panofsky ha denominado construirse un recinto sobre la colina
principo de disyunci6n: cada vez que Palatina, y Luis de Baviera no dud6 en
en la Edad Media, plena o tardia, una incluir en su sello la siguiente leyenda:
obra de arte toma su forma de un mo- Que Roma, cabeza del mundo, lleve las
delo clasico, esta forma es casi siempre riendas de la redonda esfera.
investida de una signi:ficaci6n no clasi- Los emperadores no llegaron a esta-
ca, sino normalmente cristiana; cada blecerse de forma permanente en
vez que una obra de arte toma su tema Roma, pero sf lo hicieron los papas, al
de la poesia, la leyenda, la historia o la menos hasta que se trasladaron preci-
mitologia clasicas, este tema es pre- pitadamente a Avifi6n a comienzos del
sentado en una forma no clasica, sino siglo XIV. Les movian los mismos inte-
normalmente contemporanea. reses que a sus rivales seculares y
Asi ocurri6 en la Mantua del siglo hubo por lo menos dos de ellos que se
XIII, que cuando quiso homenajear a hicieron enterrar en sarc6fagos ya usa-
su patrono Virgilio, el poeta fue retra- dos en la Roma imperial. Asi las cosas,
tado -al igual que los representantes l,c6mo fue Florencia, y no Roma, la
de las artes liberales en el Portail Ro- cuna del Renacimiento? La respuesta
yal de Chartres- en forma de erudito hay que buscarla en el retroceso e
medieval sentado en su mesa de traba- inestabilidad que se ensaiiaron con la
jo y afanado en escribir; pero cuando ciudad del Tloer durante todo el siglo
en el siglo XV se pidi6 a Mantegna que XIV y las primeras decadas del XV; su
diseiiara una estatua de Virgilio, desti- economia estaba estancada, su pobla-
nada a sutituir a otro monumento que ci6n era red ucida y carecia de un go-
habia estado en la Piazza d'Erbe, el ar- bierno estable. Por eso las tres cuartas
tista imagin6 una figura autentica- partes del espacio intramuros se dedi-
mente clasica, erguida, envuelta en caban al cultivo. Los habitantes, acosa-
una toga y dirigiendose al espectador dos por el miedo y la pobreza, vivian,
con la dignidad intemporal de un S6fo- como sus antepasados de la prehisto-
cles o un Dem6stenes. ria, en chozas de barro. No era esa la
Correspondi6, en consecuencia, al situaci6n por la que pasaba la capital
Renacimiento italiano la tarea de rein- de la Toscana.
tegrar los elementos separados y pue-
de decirse que la amplitud y profundi-
dad de su devoci6n a la Antigi.iedad La cuna del Renacimiento
clasica, asi como su continuidad en el
tiempo, fueron aspectos que le diferen- Recuperada del horror causado por
ciaron de los anteriores renacimientos. la Peste Negra, Florencia se encuentra
10 / ELRENACThflENTO
hacia 1360 entre los numerosos Comu- se media alta florentina, dando como
nes independientes de la peninsula resultado que el capital activo de las
italiana. Se localiza en el coraz6n de grandes empresas pudiera ser aumen-
una zona muy fragmentada polftica- tado y los riesgos distribuidos equitati-
mente, y en el interior de ella cada vamente. Tambien incrementaron su
cual no deja escapar jamas las ocasio- riqueza con la adquisicion de extensas
nes que se les presenten para ampliar propiedades en el campo, elevando asi
su territorio. La mayor preocupaci6n su prestigio, al tiempo que colocaban
del Comun radica en garantizar la li- sus capitales de Ia unica forma segura
bertad y la seguridad de las vias co- posible en tiempos de crisis. Ahora
merciales que le unen a una amplia bien, el verdadero negocio era el ban-
area economica. cario. Los Medicis, por ejemplo, remu-
El poderio economico de Florencia neraban las sumas que les habian sido
nose manifesto en fecha muy tempra- confiadas por sus clientes con un inte-
na; fue creciendo durante el siglo XIII res que oscilaba entre el 8 y el 10 por
y expansionandose a lo largo del XIV 100. Era esta una cifra superior a la
en proporciones que no tuvieron para- del rendimiento medio de las propieda-
lela en ninguna otra parte de Italia ni des rurales de la Toscana; sin embar-
de Europa. Y lo hizo en una triple di- go, el que cobraban por sus prestamos,
reccion: la industria de la lana y de la podia superar facilmente el25 por 100.
seda, el comercio de tejidos y otros pro- Florencia era en el siglo XV un hor-
ductos y las operaciones bancarias. miguero de bancos de toda clase. Los
Los industriales de la ciudad, ade- habia especializados en prestamos se-
mas de tener el control del proceso manales; otros se dedicaban al trafico
productivo, llegaron a monopolizar el de joyas y piedras preciosas, pero acep-
comercio de sus productos, ademas de tando asimismo depositos a plazo fijo
traficar con otros articulos. Este co- en dinero lfquido. Luego estaban los
mercia estaba organizado a gran esca- cambistas, que especulaban sobre la
la, con amplios programas de compra y diferencia en curso de las multiples
venta en el extranjero, y una vasta red monedas en las mismas plazas intere-
de contactos que abarcaban la mayor sadas en cada operacion. Finalmente
parte del mundo cristiano y del islami- aparecfan los verdaderos mercaderes-
co. En todas las ciudades importantes, banqueros, cuyo numero tendio a ser
particularmente en Inglaterra, Fran- cada vez menor y mas concentrados
cia y Flandes, tenian los mercaderes sus negocios. Serfan un grupo de 72 en
de Florencia sus agencias y sucursales. 1422, para quedar reducidos a tan solo
Aun mas, por lo que respecta a Italia, 33 medio siglo despues. En su conjun-
el comercio de buena parte del pais es- to, los florentinos eran los socios capi-
taba en manos florentinas. Expertos talistas mas importantes de la epoca.
en finanzas tanto como en comercio, La concentracion de la riqueza trajo
adoptaron la moneda oro y , gracias a consigo la del poder politico centrado
su constante reserva, el florin desplazo en torno a los Albizzi -miembros de la
a las fluctuantes piezas de plata como Lana y grandes terratenientes- y los
moneda internacional en el mercado Strozzi o los Medicis -los mas podero-
mundial. Como consecuencia de todo sos banqueros-. Y cuando no ejercfan
ello, en Florencia se desplego tal capa- el poder directamente lo hacfan a tra-
cidad de cakulo y vision racional de la ves de miembros afectos, intentando
realidad y se llego a un conocimiento evitar a todo costa la promocion de
tan profunda en materia de negocios, cualquier polftica extraiia a su reduci-
como no lo hubo igual en ninglin otro do cfrculo.
Iugar del mundo cristiano. La reorien- Al mismo tiempo, el gobierno oligar-
tacion del negocio por parte de los Me- quico encaminaba a la Republica ciuda-
dicis tras Ia crisis de la industria de la dana por la via del Estado territorial.
lana es buena prueba de ello. En estos afios, el territorio florentino
Las oficinas comerciales de las in- adquiri6 una extension que no habia
dustrias florentinas diseminadas por tenido nunca. En 1351, sus dominios se
todo el mundo eran a la vez bancos de extendfan mas alia de Prato, basta Pis-
cambio. Todo era manejado por las toia, s in superar los limites de San
mismas manos: produccion, comercio y Gimignano y el valle de Elsa. La toma
prestamos. En esta combinacion se ba- d e San Miniato data de 1364. Sin
saba el extraordinario poder de la cla- embargo, las conquistas de mayor enti-
EL RENACIMIENTO I 11
dad se llev a ran a cabo en el siglo Salutati represento un elemento de
siguiente: Pisa, en 1406; Cortona, en continuidad politica, pero a la vez, y
1411 y Livorno, en 1421. Con su expan- como ha sido apuntado mas arriba,
sion hacia el mar Tirreno, la Republica ayudo a conformar la vinculacion entre
conseguia no solo duplicar la extension una via cultural renovadora y una pre-
de sus territorios , sino, sobre todo, cisa y definida vocacion civil. Por eso,
obtener al fin un acceso independiente tanto en la guerra con el Papado, como
de salida al mar en busca de su mas en la lucha a muerte con Gian Galeaz-
importante objetivo: la apertura de zo Visconti, Salutati elabora una ima-
nuevas rutas comerciales. Las clases gen persuasi va de Florencia como bas-
medias altas, victoriosas dentro y fuera tion de la libertad contra la opresion
del pais, demostraban su orgullo en desp6tica. En nombre de la libertad, es
todos los sentidos, considerandose en la decir, del unico valor que convierte a
cumbre del poder. la vida en digna de ser vivida, Floren-
En el terreno de las ideas, los porta- cia se convierte en la patria ideal de
voces de esta clase dirigente fueron, en los hombres, maestra y ejemplo de la
un principio, los mismos grandes mer- propia Roma moderna y de todas las
caderes y hombres de negocios -Villa- gentes de Italia. El mito de Roma y el
ni, Morelli ... - pero mas tarde y a rit- mito de Florencia, su hija y heredera,
mo creciente lo fueron intelectuales nuevo Estado-guia de la peninsula ita-
profesionales, esto es, los humanistas liana, tienen pues un significado su-
que dependian de ellos. mamente preciso cargado de conse-
cuencias para el futuro. El hecho de
que Salutati expusiese este ideario en
Politica y cultura centenares de cartas enviadas a canci-
lleres y magistrados de toda Europa,
El Humanismo era un movimiento fue decisivo para el triunfo del Huma-
literario e intelectual, cuyo principal msmo.
objetivo era el estudio de la literatura En realidad, la idea no era nueva,
clasica. Como tal, no tenia contactos pero el uso de la retorica clasica y la
inmediatos con la vida polftica. Pero referencia a la Historia romana como
dado que los studia humanitatis se vivencia preterita ejemplar, le propor-
ocupaban de la Historia Antigua, Filo- cionaron una s6lida base, y de su efica-
sofia Moral y Retorica, tambien podian cia nos habla el hecho de que el propio
utilizarse con fines politicos. En este Visconti manifestase temer mas a las
sentido, fue la Cancilleria la que facili- invectivas de Salutati que a un desta-
to esta relacion. Desde alli, y a la vez camento florentino de caballeria. A su
que descubrian el pathos republicano y muerte, en 1406, fue honrado con exe-
libertador de ciertos autores Iatinos, quias oficiales y coronado con el laurel
los intelectuales profesionales fueron poetico; el pueblo en masa acompafi6
capaces de elaborar una teoria cohe- sus restos hasta la iglesia de Santa
rente de acuerdo con las necesidades Maria de las Flores.
del momento. Leonardo Bruni, que fue canciller de
En Florencia se llamaba Canciller a manera ininterrumpida entre 1427 y
un notario inscrito en la corporacion 1444, dio un paso mas al abogar por
de jueces y notarios que tenia como una vida activa, por la participacion de
mision especifica mantener las relacio- los ciudadanos en los negocios publi-
nes de politica exterior; se trataba, en cos. Su mundo intelectual era la expre-
realidad, de una especie de secretario sion ideologica mas clara de la poten-
de Estado que desempefiaba una deli- cialidad de la republica florentina ,
carla funci6n pues en su tarea entraba apareciendo notablemente influido por
en juego no solo la ciencia juridica, el estoicismo romano. No podia ser de
sentido politico y habilidad politica, otra manera, pues para Bruni, Roma
sino tambien, y en alto grado, la pers- habia terminado sus dias con la llega-
picacia psicologica, el valor y eficiencia da al poder de los Cesares. Cesar ha-
literarios y la capacidad propagandis- bia sido un hombre excepcional, pero
tica. Estas eran las condiciones que
reunia Coluccio Salutati cuando fue
nombrado canciller el 15 de abril de
1373, cargo que desempefiaria con sa- Federico de Montefeltro, por Piero della
biduria durante mas de treinta afios. Francesca, Galeria de los Uffizi, Florencia
12 I EL RENACIMIENTO
EL RE~ACDIIE:\TO 13
solo con pensar en la crueldad de Tibe- nes patricios como Niccolo Niccoli y
rio, el furor de Caligula, la demencia profesionales como Bruni o Poggio. He-
de Claudio o la rabia de Neron, no ten- redero intelectual de Petrarca, reunio
dremos la menor duda en confesar, se- una notable biblioteca de textos clasi-
iiala Bruni, que la grandeza de los ro- cos, que guardaba celosamente, y pro-
manos comenz6 a declinar cuando el picio su estudio de manera fervorosa y
nombre de Cesar entr6 en la ciudad de con la solemnidad del parrafo siguien-
Roma. La libertad dio lugar a la po- te: Releed, os rogamos, las historias de
tencia del Imperio, y cuando se destru- los romanos, nuestros antecesores; re-
y6 la libertad se consumi6 la virtud. corred sus anales y meditad en los si-
En la epoca de Bruni, la corriente glos de autoridad consular, tras la ex-
racionalista mas antigua del estoicis- pulsion de los reyes ... y acordaos de
mo romano transmitida por Ciceron - Breno, Pirro, Anibal y Mitridates.
con su elogio de la Constitucion de la Salutati, por lo demas, fue e] princi-
republica romana, su exaltacion de los pal responsable de la resurreccion de
deberes del ciudadano, su defensa de los estudios griegos en Florencia,
la participacion activa en la vida poli- transformando su casa y ciudad en
tica y su oportunista valoracion de las templos dedicados a su estudio. Las
ventajas exteriores, particularmente clases del bizantino Manuel Crisoloras
de la riqueza- fue la que mas influen- comenzaron en marzo de 1397, y ense-
cia ejercio. guida se hicieron populares causando
Bruni vivio el triunfo de Cosme de un impacto extraordinario; hasta el
Medicis y con ello la transformacion de punto de que Leonardo Bruni cuenta
toda la vida florentina, que se acentua- que por la noche soiiaba en lo que ha-
ria en la segunda mitad del siglo. Con bia aprendido durante el dia. Y aun-
Carlo Marsuppini, que le sucedio, las que las que impartio en Florencia solo
obligaciones del canciller quedan redu- duraron tres afios, ello fue suficiente
cidas a redactar en buen latin delibe- para establecer el estudio del griego
raciones y ordenes. Poggio Bracciolini sobre una base permanente; el propio
fue nombrado para el cargo cuando Bruni llego a dominar la lengua hele-
contaba 73 afios; se trataba de toda nica de tal modo que pudo escribir en
una institucion, pero en 1453 era ya griego un tratado sobre la Constitu-
un hombre viejo y ausente, algo escep- cion florentina. Tratado que anotaria
tico y a quien gustaba vivir en una vi- el sabio Pleton en una copia conserva-
lla en las afueras de la ciudad. No paso da actualmente en la Biblioteca Mar-
de ser una solemne figura ornamental, ciana de Venecia. Bruni se ocupo tam-
mientras que Bartolomeo Scala, que bien de las traducciones de Aristoteles,
llena el ultimo tercio de siglo, no fue y por ello alcanzo un reconocimiento
otra cosa que un presuntuoso ejecutor. europeo que le acompafiaria mas alia
Scala no tiene ya la me nor personali- de su muerte.
dad politica y en el plano cultural es Los clasicos fueron usados al mismo
tambien una figura de escaso relieve. tiempo como educadores del pueblo y
El centro de la politica florentina se ha alimento de una nueva practica politi-
trasladado desde el palacio de la Seiio- ca; se buscaba en ellos nuevos puntos
ria a la casa de los Medicis. El canci- de referencia , apoyo y orientacion.
ller es un mero funcionario; la corte ro- Esta es la raz6n del retorno a los auto-
de a a Lorenzo y en ella viven, res antiguos latinos y griegos, de la
convertidos asimismo en cortesanos, compulsiva busqueda y recuperacion
los intelectuales de fama. Lejanos es- de originales en todos los generos y
taban los tiempos de humanismo he- materias -poesia, historia, literatura,
roico, los tiempos de la estrecha cone- filosofia moral, las diferentes tecnicas
xion entre politica y cultura, la epoca y disciplinas cientificas, las diferentes
de Salutati. orientaciones filosoficas-. Originales
que inmediatamente se comentan, se
copian y se difunden en los circulos
La vuelta al mundo antiguo abiertos a la nueva cultura, se impri-
men y sobre todo son objeto de estudio
Salutati fue maestro y guia de una y atencion filologica con vistas ala eli-
generacion de florentinos en los studia minacion de los elementos espureos y
humanitatis y el grupo de amigos que erroneos que se habian aiiadido con el
reunio a su alrededor comprendia jove- paso de los siglos.
14 / EL RENACIMIENTO
Retrato de un joven, en un detalle de una rio el Viejo de !stria. Y aunque muchas
obra de Piero della Francesca, iglesia de ciudades de Italia y casi todas las cor-
San Francisco, Arezzo tes principescas favorecieron a los hu-
manistas , ninguna lo hizo como Flo-
rencia.
Hasta 1430 aproximadamente, la
Este proceso de recuperaci6n y asi- funci6n dominante de estos hombres
milaci6n de textos, y del saber conteni- de letras era filol6gica y didactica: se
do en ellos, sera una de las aportacio- estudiaba atentamente el lexica de los
nes basicas de la cultura humanista, distintos autores, se comentaban sus
fundamental en la genesis del pensa- obras, se preparaban sus gramaticas,
miento moderno, tanto por las pautas se empleaban metodos de ensefianza
mentales que de por sf conllevaba distintos de los tradicionales . Pero
-critica, conciencia hist6rica, ruptura poco a poco el interes de los intelectua-
con el principia de autoridad y el texto les se abre a nuevas disciplinas como
can6nico ...- como por haber plantea- reflejo de la unidad de la cultura rena-
do, gracias a las nuevas fuentes y a centista.
esa nueva actitud, un distinto marco Asi ocurre con la admirable recopila-
para la reflexi6n filos6fica y cientifica. ci6n de codices cientificos antiguos y
Al igual que Bruni, Poggio pertene- medievales que llevara a cabo el flo-
cia ya a la tercera generaci6n de hu- rentino Filippo Pieruzzi. Buena parte
manistas -tras las de Petrarca y Sa- de tales codices se halla hoy entre los
lutati-, la que madura en los manuscritos de San Marco y constitu-
primeros decenios del siglo XV y con la ye una biblioteca de gran altura: Eucli-
que esta cultura alcanza la plenitud de des, Arquimedes, Ptolomeo, los gran-
sus medias y puede decirse que con- des cientificos arabes ... Que este
quista a los mejores hombres de letras material fuera accesible a los circulos
italianos. A los citados, se uniran el ro- doctos florentinos y que hubiera sido
mano Lorenzo Valia, Gasparino Bar- reunido por un notario relacionado con
sizza de Bergamo, el verones Guarino Manetti, Bruni y Marsuppini, es un
Vittorino de Feltre y Pier Paolo Verge- dato que no ha de ser olvidado. Pone
EL RENACIMIENTO / 15
de manifiesto como la oposicion huma- Aristoteles acabaria siendo derrotado
nismo/ciencia es injustificada en lo por los otros filosofos y cientificos grie-
esencial pues, al recuperar las fuentes gos y por sus propios comentaristas.
latinas y sobre todo griegas, puso los En este ambito hay que incluir los
fundamentos para la revolucion con- dos hechos que de acuerdo con los tes-
ceptual y cientifica que vendria mas timonios de la epoca, gozaron de un ca-
tarde. racter mas revolucionario en la reno-
vacion del marco intelectual de la
epoca. Se trata del descubrimiento del
Los humanistas y Ia ciencia Nuevo Mundo y del progresivo de-
rrumbamiento del sistema geocentrico.
El dominio de la lengua griega se Dos aspectos del mismo proceso de
convirtio, tambien en este caso, en re- transformacion radical de las relacio-
quisito indispensable para acceder a nes entre el hombre y el mundo.
las bibliotecas cientificas, mal conoci- Del descubrimiento del Nuevo Mun-
das hasta entonces. Asi ocurrio en el do, derivara una nueva vision de la
caso de Antonio Benivieni, el fundador N aturaleza, distinta de una region a
de la anatomia patologica, quien, gra- otra, planteandose, en consecuencia
cias a su conocimiento del griego, pudo nuevas y grandes problema~ relativos
leer los grandes manuales cientificos y a la historia tradicional del Diluvio. Es
sustituir las modestas y deformadas entonces cuando, partiendo de una vi-
compilaciones arabigolatinas por sus sion transformada de la naturaleza, se
originales. Benivieni, por lo demas, empieza verdaderamente a estudiar la
ejemplifica a la perfeccion el modelo de distribucion geografica de las plantas
un hombre de ciencia de la segunda y animales.
mitad del siglo XV, al combinar la lec- El segundo de los aspectos es lo que
tura de los antiguos y la experiencia se ha dado en Hamar reuoluci6n coper-
directa. nicana. Con ella cambiaba la vision del
La actividad de los humanistas en el cosmos y toda la tradicion biblica, des-
campo de la ciencia cabe ser entendida de Isaias a Josue, fue puesta en tela de
como una potente fuerza renovadora, y juicio. l,Como podia haberse parado el
no solo por su descubrimiento de la Sol, si lo que se movia era la Tierra?
pluralidad de las doctrinas y de las Aquello significaba, sin duda, una rup-
concepciones de las cosas y la consi- tura de notable importancia con la tra-
guiente crisis de la teoria de la ciencia dicion, una nueva vision de las relacio-
depositada en un solo autor, en un solo nes hombre-mundo, ademas de lo que
libro, de modo similar a como la Biblia suponia como oposici6n a los principios
o el Coran recogian las enseiianzas de mecamcos aristotelicos.
la fe. Copernico no solo arremete contra
En la Edad Media tardia, los esfuer- Aristoteles, fundamentandose en Pita-
zos estaban encaminados a enmarcar goras y Platon y citando a Heraclides,
la construccion de la ciencia en las Ecfanto, Filolao y Aristarco de Samos,
pautas del aristotelismo, ajustandola a sino que en el decimo capitulo dellibro
sus presupuestos metodicos y metafisi- primero de su De reuolutionibus, con-
cos y delimitada par su empirismo te- vierte la idea de la armonia universal
rreno y sus esferas celestes. De ahi los en el centro de su argumentacion. De
intentos de reducir cualquier otra doc- nuevo hay que remitirse al papel
trina a los esquemas aristotelicos o a desempefiado por los humanistas en
calificarla de erronea. su sistematica ruptura de la imagen
En los siglos XV y XVI, la constante de la centralidad de la Tierra, llevada
presencia de los textos de Democrito, a cabo por metafisicos de tipo ficiano,
Epicuro, Lucrecia y otros que les si- poetas y literatos. Estas ideas reflejan,
guieron, propicio una compleja vision en cualquier caso, la necesidad de inte-
del mundo muy alejada, por lo demas, grar la historia de la filosofia y la de la
del cosmos aristotelico. Los citados, ciencia en una historia general de la
junto a Platon, ayudaron a poner de cultura, poniendo de manifiesto la uni-
manifiesto que la teoria de Aristoteles dad de la cultura renacentista.
no era mas que una de las muchas hi-
potesis generales sobre la realidad, y
que sus libros no eran la fisica sino Segismundo Malatesta, por Piero della
una fisica entre otras. Finalmente, Francesca, iglesia de San Francisco, Arezzo
16 I EL RENACIMIENTO
EL RE:\IACil\I IEXTO 17
Cabe aiiadir que nose comprende la codificandose posteriormente en los es-
apertura cientifica si no se examina la critos de Alberti. El Baptisterio y plaza
apertura mental relativa a la tecnica. del Duomo, y la plaza de la Seiimia de
Porque desde el siglo XV, hay todo un Florencia, hoy perdidas, constituyen la
florecimiento de aquellas artes que la primera realizacion practica del pro-
Edad Media habia considerado meca- blema de acuerdo con una construccion
nicas. Ejemplar es el caso de Brune- geometrica correcta. La proyeccion
lleschi. Frente a las tecnicas artesana- perspectiva de la Trinidad de Masac-
les de los constructores de las cio, donde se sabe intervino Brunelles-
catedrales goticas, de notable tosque- chi, puede aportarse como un testimo-
dad, Brunelleschi emprende el estudio nio en este sentido.
de la matematica con uno de los gran- Alberti sera quien, en 1435, en su
des cultivadores de la epoca, Toscane- tratado De pictura -traducido al ita-
lli, y se traslada a Roma para exami- liano el aiio siguiente- codifique de
nar los procedimientos empleados por forma sistematica las experiencias an-
los antiguos ingenieros. De ese modo, teriores y formule una teoria de efectos
en la construccion de la cupula de San- duraderos que tendria su practitca ex-
ta Maria de las Flores en Florencia se presa en artistas como Piero della
consigue el calculo teorico y previo de Francesca. En La Flagelaci6n, de
su magnitud. Los pintores, por su par- 1455, hoy en la Galeria Nacional de
te, estudian la teoria de la perspectiva Urbino, de acuerdo con su formacion
y elaboran nuevas tecnicas para su de matematico, diseiio el emplaza-
aplicacion. miento arquitectonico con tal exacti-
El descubrimiento del sistema de tud, que es posible reconstruir el plano
perspectiva en Florencia, en los prime- del terreno y situar sobre elias figuras
ros aiios del siglo XV, considerado con precision.
como una recuperacion de lo antiguo Sobre el patio enlosado del palacio
-y por tanto integrado en el ambito de Poncio Pilato en J erusalen, a la iz-
de la cultura humanista- surge como quierda de la composicion se dispone
el instrumento que hace posible la re- la sala de juicios cerrada por una co-
presentacion de la naturaleza y el de- lumnata de estilo corintio. Desde alii,
sarrollo de la idea tridimensional del Pilato, en su trono, observa como dos
espacio. Con ello se rompe con el siste- soldados flagelan a Cristo, que esta
ma aperspectivo medieval y la concep- atado a una columna. Pero a su dere-
cion del espacio como referencia tras- cha, en primer plano, aparecen deli-
cendente y simbolica. neadas las figuras de tres espectado-
En el sistema figurativo tridimen- res, y podemos afirmar, casi con
sional, todo se refiere a un sistema ex- certeza, que la relacion espacial exis-
terno al cuadro: es la vision de la na- tente entre este grupo y la escena de la
turaleza desde un punto en el que flagelaci6n es fundamental para el
nuestra vision justifica su valor y exis- simbolismo que pretende transmitir la
tencia. Asi, el espacio surge como un obra. En la actualidad se piensa que la
fenomeno mensurable reducido a prin- figura de la derecha es un retrato de
cipios regulares, lo que supone una re- Ludovico III Gonzaga, marques de
lacion de dimensiones de medidas, de Mantua, posiblemente mecenas del ar-
distancias y escalas, de todas las cosas tista; la imagen de la izquierda podria
de las que el hombre es su medida y corresponder al astrologo de Ludovico,
referencia. A traves de la perspectiva, Ottaviano Ubaldini, mientras que el
se destaca el valor del individuo frente joven rubio del centro, cuya cabeza
al mundo, al margen de las considera- esta enmarcada por un laurel, aparece
ciones providencialistas de la Historia vinculado a la Gloria.
y de cualquier planteamiento simboli- Piero della Francesca utiliza aqui la
co de la imagen y del espacio. perspectiva de una manera precisa y
El desarrollo inicial de este metoda que sorprende por su originalidad. Un
de representacion no surgio de la for- trazado mas convencional habria si-
mulacion matematica de sus principios tuado el punta de fuga en el centro teo-
contenidos en un tratado, sino de la logico del cuadro: la cabeza de Cristo.
verificacion practica de una reflexion Pero Piero, de una manera inesperada,
teorica. A. Manetti, en su Vita di Fi- coloca el punto de fuga a la derecha y
lippo di ser Brunnellesco, seiiala que la hacia abajo del flagelador vestido de
primera corresponde a Brunelleschi, verde. Ello reduce la distancia aparen-
18 / EL RENACfMIENTO
te entre las figuras del primer plano y m on de jovenes humanistas. Ambos
las de l fondo , subrayando a l mismo fueron los principales gestores del
tiempo la diferencia de escala y po- nombramiento en 1456 del sabio Juan
niendo de relieve la relaci6n existente Argyropoulos para la catedra de griego
entre ambos grupos. de la Universidad; el ilustre bizantino
Piero volvi6 a Urbino, en la decada educo durante muchos aiios ala juven-
de los afios sesenta y en 1474; quizas tud de Florencia con la ayuda de un
con el prop6sito de mostrar al duque programa sistematico de estudios filo-
su famoso tratado teorico De prospecti- soficos. De este modo se apartaba del
ua pigendi. Escrito en lengua vulgar, enfoque de los primeros humanistas y
se basa en principios euclideos y, mas preparaba el terreno para la Academia
que proponerse instruir al lector con Platonica de Ficino.
una teorizacion sistematica, da o inci- Tuda la vida se iba cunformando de
de en una serie de procedimi entos acuerdo con lo antiguo; Niccolo Nicoli
pnicticos y ejercicios sobre per spectiva, bebia en copas antiguas y se rodeaba
tan utiles en el taller. Se distingue de de objetos preciosos en las excavacio-
las tesis de Alberti por un rigor mate- nes, mientras se extasiaba ante los co-
matico mucho mayor. P ero identifica dices que h abia localizado y copiado.
la pintura con la perspectiva, y lleva la Figuras relevantes asu mieron, cons-
infinita variedad de las formas natura- cientemente, en la vida cotidiana mo-
les a la medida y regularidad de las delos griegos y romanos, como cuando
formas geometricas. En este sentido, Lorenzo el Magnifico pensaba en Pisis-
su pintura se convierte en un medio trato y Ficino intentaba aparecer como
para la investigacion del espacio, en un Platon redivivo, incluso con sus ca-
terrninos cientfficos un medio de cono- racteristicas personales. Los bailes de
cimiento de la realidad sobre bases disfraces trataban de incorporar a to-
matematicas, constituyendo una pre- das las divinidades del mundo clasico.
misa de lo que sera el metodo de Gali- Y cuando Lorenzo celebr6 un magnifi-
leo. co torneo para fest ejar su matrimonio
l Que consecuencias tuvo la implan- con Clarisa Orsini lo hizo, segun su
tacion de la perspectiva? Esta apareci6 diario, para hacer como los demas. El
como un sistema Unico que suponia la primer premio que recibi6 era un yel-
reduccion a la mitad de todos los mo- mo de plata con Marte por cimera.
dos posibles de la vision. Se trataba de Sin embargo, las letras humanas, ]a
una re presentaci6n racional del espa - r etorica d e Quintiliano y e l pe n sa-
cio, pero de un espacio pensado como miento de Platon no proporcionaban
dimension de la r elacion y, por tanto, un contenido que unicamente hubiese
de la accion humana. Era, en fin, la re- que repetir, sino un criso] en el cual se
lacion del hombre con el mundo. De su ha bia de formar el hombre pleno, libre,
exito nos h abla el que permaneciese fuerte, capaz de veneer con la virtu al
durante siglos como la base de la pin- destino, como lo habian hecho los grie-
tura occidental. gos y romanos.
Escritores y hombres publicos hicie-
ron hincapie en la exaltacion de la
Tareas del hombre nuevo vida civil y de los valores del Estado,
del ciuda dano que combate y muere
Junto a los intelectuales profesiona- por la patria y asi consigue la gloria
les, patricios florentinos se incorpora- terrenal y el honor que en los cielos le
ron tambien a los nuevos estudios. Asi, tienen reservado al que asi se conduce;
Donato Acciaiouli, junto al desempefio pero tambien insistieron en la necesi-
de su s muchos cargos en la ciudad y dad de vivir la vida como una obra la-
fuera de ella, tuvo tiempo de compo- boriosa en el reino de los hombres.
ner, entre otras obras un comentario a Es la fecundidad de la acci6n, el tra-
la Etica de Arist6teles y una vida de bajo humano, lo que construye y trans-
Carlomagno. Tradujo a l italia n o la forma la escena terrenal. La exaltacion
Historia de Florencia de Bruni para la del trabajo, util y fecundo, contribuye
Sefioria florentina, y al latin la Politi- a la vez a hacer comprender la funcion
ca de Arist6teles para Federico Monte- social del dinero, de la economia, en
feltro. Y la casa de Alamanno Rinucci- que se revela y se traduce en algo tan-
ni, que componia elegantes epistolas y gible uno de los aspectos del pode r
oraciones en latin, era lugar de reu- constructivo del trabajo. La riqueza,
EL RENACIMIENTO 19
lejos de ser despreciada, es condenada de la vision en perspectiva, entre otros
solo cuando es acumulada de manera factores, dando Iugar a un codigo figu-
esteril; pues si se hace circular se con- rativo que se presenta como una alter-
vierte en un instrumento de liberali- nativa solida al sistema plastico pre-
dad y magnificencia, que figuran entre existente. Sirva de ejemplo la cupula
las dotes constantemente loadas por de Santa Maria de las Flores, el sfm-
los hombres nuevos. Asi ocurria con bolo del nuevo valor civico. Alberti,
los Medicis -segU.n Alberti-, que al considerandola capaz de cubrir con su
gastar sus fortunas embelleciendo ciu- sombra a todos los pueblos toscanos,
dades y construyendo edificios alcan- entenderia adecuadamente su signifi-
zaron una excelente estimacion entre cado.
los hombres. Asi ocurria con los ricos Con ser importante la aportacion de
fundadores de bibliotecas, y con los Brunelleschi, sera Alberti quien racio-
protectores de letrados y artistas. nalice por entero la nueva cultura ar-
En su conjunto, el Humanismo cons- quitectonica. Buena prueba de ello es
tituyo un fenomeno de gran enverga- el disefio para la fachada de la iglesia
dura, siendo la primera vez que se opo- gotica de Santa Maria Novella, donde
nia un frente solido al monopolio tiene en cuenta el principio compositi-
eclesiastico. La sociedad que lo susten- vo de Vitruvio de la composicion modu-
taba era predominantemente burguesa lar, asumiendo como modulo composi-
y, en cuanto a si misma y su quehacer tivo el cuadrado. El planteamiento de
humano, ha rechazado ya la cultura las iglesias de San Sebastian y San
eclesiastica. Se trata, por lo demas, de Andres de Mantua no hacen sino co-
una sociedad que no pone en discusion rroborarlo.
el cristianismo, sino que se considera Alberti fue victima de la fascinacion
diferente de aquella que todo lo encie- por su identidad intelectual y, fruto de
rra en la teologia o la piedad religiosa. ello, han llegado hasta nuestros dias
El Humanismo de los siglos XN y XV dos autorretratos suyos, ambos relie-
es, en consecuencia, la estructuracion ves en bronce, aunque hay pruebas do-
cultural de una nueva sociedad profa- cumentadas de alguno mas.
na europea, pues es precisamente la El primero se conserva en la Natio-
fuerza viva de lo humano, en palabras nal Gallery de Washington, y supone
de Tenenti, su savia indestructible, su un paso adelante respecto al retrato de
serenidad autosuficiente y su interes perfil, falsamente atribuido a Masaccio
por una digna vida social, lo que en es- -Gardner Museum de Boston- , sien-
tas generaciones cobra forma al contac- do unos diez afios posterior -1435-.
to viuificante con la Antigiledad. Se La inspiracion procede del mundo an-
trataba, en definitiva, del abordaje a tiguo, y la figura esta vestida como si
una nueva fase de la civilizacion. pretendiera equipararse a los pensado-
res y heroes de la Antigiiedad. La cara
esta concebida como un paradigma del
El papel de las artes caracter en linea con su ideario sobre
la naturaleza humana.
Brunelleschi, Donatello y Masaccio El segundo de los relieves, conserva-
van a ser los encargados de encabezar do en el Louvre, representa una etapa
el cambio artistico en Florencia; todos mas avanzada en el terreno del retra-
ellos son contemporaneos en el sentido to: el porte de la cabeza es mas convin-
mas profundo, incluso a pesar de que cente, la boca mas firme, el Cuello mas
el ultimo nace en 1401 y muere en rotundo y la parte baja ha sido reduci-
1428. No se trata de una coincidencia da. AI mismo tiempo, no figuran en el
fortuita, puesto que hay constancia de cuadro ni las glosas del nombre ni el
la colaboracion profunda entre Masac- emblema, por lo que el mensaje de los
cio y Brunelleschi en los aiios decisivos rasgos no se debilita.
de la creaci6n del pintor, a partir de Ambos retratos se vinculan al mito
1425, asi como de la influencia de Do- del valor de la individualidad, una con-
natello. Los artistas citados y otros dicion en relacion con el poder, la ri-
que les secundaron, fueron capaces de queza y la cultura. Tambien a su papel
articular un nuevo lenguaje a partir de conmemorativo; estaba conscientemen-
las propuestas derivadas de la recupe- te dirigido hacia el futuro, cuando la
racion de lo antiguo, el caracter de los persona ya no viviese. Por eso, si en el
temas llevados a cabo y el significado siglo precedente se habia manifestado
20 I EL RENACIMIENTO
Personajes de la corte italiana de Mantua, nista, como ocurre con Guarino o Vit-
por Andrea Mantegna torino da Fel tre, este ultimo director
de una escuela en Mantua, la Giocosa,
en la que Federico de Montefeltro y
otros hijos de la nobleza aprendian
de manera discreta, invade ahora la Humanidades. Los encontramos en
escena, ocupandola en ocasiones de forma de busto, como en el caso de Pie-
manera ostentosa. ro de Medicis y su familia para ador-
Encontramos retratos en medallas, nar los dinteles de las puertas de su
muy solicitadas en el entorno huma- palacio. Y aunque no tienen el poder
EL RENACIMIEXTO 21
de comunicaci6n de sus hom6nimos ro- pondencia entre la decoraci6n del z6ca-
manos, de su exito nos habla el que lo y el fondo figurado.
Mino de Fiesole fue solicitado para Los frescos de la Camara de los Es-
este cometido por alguna de las gran- posos revelan, por lo demas, c6mo los
des personalidades militares y admi- temas elegidos por mecenas y artistas
nistrativas de la peninsula italiana. A giraron, cada vez mas, en torno a un
este respecto, Plinio nos cuenta que en mundo centrado en el hombre, sobre
Roma los bustos de los hombres promi- sus intereses vividos. Su marco sera
nentes se exhibian en el exterior de exclusivamente urbano: la naturaleza
sus casas y el busto de Palmieri -obra y los paisajes dejaran de ser objeto
de Rossellino- esta deteriorado por el principal de la pintura de la epoca. La
tiempo, porque siguiendo la costumbre figura humana y los grupos se extien-
antigua, estuvo colocado sobre la puer- den por los frescos y las telas, donde el
ta de su casa de Florencia. artista da rienda suelta a su alegria,
Se encuentran tambien retratos en tratando de representarlos en todas
los frescos decorativos de los palacios las actitudes, con los sentimientos mas
de las cortes del norte de Italia. La se- diversos y los mas justos matices de
rie de este tipo mas conocida se en- color.
cuentra en el palacio Schifanoia de Fe- El relato del fresco, por ultimo, asu-
rrara. Pero la obra de Mantegna en el me el papel de historia que fija un
palacio ducal de Mantua, del aiio 1474, acontecimiento; se recurre, en conse-
se distingue por estar inspirada por cuencia, al mito de la gloria, esto es, a
entero en la Antigi.iedad. En el timpa- una perspectiva de supervivencia dis-
no de los arcos se vislumbra un espiri- tinta de lo tradicional. Los vivos quie-
tu clasicista que se extiende hasta los ren figurar en el ejercicio de sus activi-
frescos que decoran las paredes. dades e incluso algunos dan seiiales de
En la entrada hay tres frescos a ni- no querer esperar hasta el final de sus
vel de los ojos; el que se encuentra ala vidas para fijar sus propias semblan-
derecha, muestra el recibimiento del zas terrenales. De ahi el exito del re-
cardenal Francesco Gonzaga, hijo de trato.
Ludovico III, constituye el aconteci- Los senores buscan afanosamente a
miento central del relato y la justifica- escritores que eternicen su nombre y
ci6n del retrato colectivo. El segundo su gesta, monumentos que les salven
de los frescos, que se encuentra sobre de su inexorable fin, palacios privados
la chimenea, acoge al marques y a su que les sirvan de moradas eternas.
esposa, Barbara de Brandeburgo, sen- Con el deseo de perdurar en el recuer-
tados ceremoniosamente con miembros do de los hombres, fue levantado en
de su familia y de su corte esperando a Padua el monumento a Gattamelata
un emisario cuya llegada anuncian las en 1447, obra de Donatello. Gattame-
figuras que se encuentran a la dere- lata estaba enterrado en una capilla
cha. Una vez mas, la composici6n pro- de la iglesia del Santo y el monumento
cede de la Antigi.iedad: las figuras es- ecuestre se presenta como un homena-
tan situadas como si de un espacio real je urbano desarrollado con un trata-
se tratase, y gozan de una claridad y miento plastico atento a su percepci6n
fuerza narrativa extraordinarias. Evo- desde multiples puntos de vista; para
can las recepciones que tenian Iugar ello se habia tenido en cuenta el pro-
en la sala y, de manera mas general, el blema de las distancias y su emplaza-
retrato de la vida y el espectaculo de la miento en el marco de la ciudad. Se
corte. trataba, dicho sea de paso, de la pri-
Para lograr una mayor correspon- mera estatua fundida en Occidente
dencia, Mantegna recurre a la combi- desde los tiempos de Justiniano.
naci6n de elementos arquitect6nicos Tanto en el monumento a Gattame-
reales de la estancia, como la puerta, lata como en el posterior a Bartolomeo
la chimenea o las mensulas del arran- Colleoni, situado en el campo de San
que de las b6vedas, con los fingidos a Giovanni e Paolo de Venecia, y otros
traves de un ilusionismo orientado a que les siguieron, se quiso rendir un
eludir las diferencias entre lo real y lo homenaje al personaje a traves de la
figurado. E incluso el fondo de circulos acci6n y su comportamiento en la His-
de la terraza reproduce el z6calo en toria. Fueron el resultado del nuevo
que simulan apoyarse las pilastras. De ideario surgido acerca de la vida y la
esta forma, se establece una corres- realidad, donde el nuevo hombre rena-
22 / EL RENACnflENTO
centista es el equivalente a un actor guos, se rodean de escritores que los
que domina los acontecimientos y que hagan famosos y artistas que adornen
posee las riendas del discurso de la su corte y realcen su prestigio.
Historia.
El hombre, colocandose por encima
de la naturaleza, la domina, vuelve a Principes y tiranos
plasmar todas sus formas, esta vez si-
guiendo sus propias exigencias, e ins- Hacia 1450, los Este de Ferrara lo-
taura sobre ella su reino, reino de su graron disponer de Roger Van de Wey-
actividad, obra de su creacion. Y para den; Segismundo Malatesta, tirano de
esta lucha terrenal se busca una re- Rirnini, hizo que Alberti le disefiara un
compensa terrenal; la individualidad monumento de corte clasico y huma-
quiere afirmarse, desea extenderse en nista, el Templo Malatestiano, y que
el tiempo y en el espacio, desea dila- Piero della Francesca pintara en su ce-
tarse y romper los limites que la suer- lebre retrato en el afio 1451. Banisio
te del hombre ha establecido. Ala acti- Basini -como Filelfo con Francesco
vidad del individuo y s u capacidad Sforza o Porcellio con Alfonso de Ara-
para controlar las fuerzas de lo natu- gon- celebro sus hazafias militares
ral, a la virtud, debe corresponderle la con un poema latino, Hesperis, y el
gloria, que llegaria a convertirse en un amor de su esposa Isotta con elegias
deseo vehemente, tormentoso, insacia- de inspiracion ovidiana. Exquisitos re-
ble. De ahi el interes por la historia, lieves y esculturas de divinidades pa-
conservadora de glorias y horrores, su- ganas, figuras alegoricas, signos del
premo tribunal del mundo; gracias a zodiaco, arm as y monogramas dispues-
ella se superan los limites concedidos tos en el interior del Templo y alrede-
al hombre por la naturaleza y las ge- dor de su tumba, trataron de asegurar
neraciones se enlazan unas con otras su inmortalidad despues de dejar un
en una vida perenne, en un presente recuerdo imperecedero entre los vivos.
en el cual concurren todos los tiempos. Mientras tanto, Alberti se traslado a
De ahi las palabras de Poliziano: Con Mantua, donde trabajo para los Gon-
justicia llama Cicer6n a la historia tes- zaga y Fiero fue a U rhino, a la corte de
timonio de los tiempos, luz de la ver- Federico II de Montefeltro.
dad, vida de la memoria, voz de la an- Soldado y diplomatico, erudito y me-
tiguedad. Contra todo asalto de la cenas, Federico, duque de Urbino, es
fortuna, ella es para nosotros como un presentado por Pedro Berruguete como
baluarte y como un arma salida delta- un hombre de letras; en compaiiia de
ller de Vulcano ... Ala vez que imprime su hijo Guindobaldo, sostiene entre
una marca indeleble sobre los malva- sus manos un preciado manuscrito y
dos, a la vez que da a los buenos una algunos signos delatan su posicion: lle-
gloria eterna, a los unos los mantiene va la jarretera concedida por el rey de
alejados del mal con el temor a la infa- Ingla terra y el armifio donado por el
mia y a los otros los exhorta al bien con rey de Napoles, mientras que la mitra
la esperanza del elogio, pues, en gran procede de Roma. Vespasiano de Bis-
parte, las vicisitudes, los dichos mas ticci, en su Vite, nos cuenta que tenia
destacados de los hombres excelentes. un gran conocimiento de las letras y no
Son numerosos ahora los tratados, solo de las historias de los libros de las
dialogos y discursos sobre la nobleza Sagradas Escrituras, sino de filosofia y
con el fin de demostrar que lo que hace siempre procuraba que su ingenio y su
noble al hombre no es la herencia de la virtud anduviesen parejos, y aprender
sangre, ni la autoridad conferida por cada dia cosas nuevas. Afiade que qui-
los papas 0 emperadores, sino solo su so adquirir conocimientos de arquitec-
obra, su actividad y su fuerza; la fuer- tura, y en su tiempo no hubo, no digo
za que domina la lucha, tanto si se im- ya senores, sino particulares, que tuvie-
pone con las armas del capitan de for- sen tantos conocimientos como su sefio-
tuna, del banquero habil o del orador r[a. V eanse, si no, todos los edificios
vigoroso. Ahora es cuando florecen los que hizo hacer, de que manera observ6
tiranos, que desvinculan su poder de el gran orden y mesura de cada una de
cualquier otra autoridad limitativa y las cosas, y especialmente de su pala-
crean a su gusto la politica. Con fre- cw.
cuencia son muy cultos y suefian con Las reformas de Federico de Monte-
repetir las hazaiias de los heroes anti- feltro en Urbino aparecen delineadas
EL RENACIMIENTO / 23
por la idea de prestigio y la represen- naturaleza. La fachada aparece domi-
tacion militar del triunfo. Para lograr- nada por el valle, y las habitaciones
lo, el duque atrajo artistas del tipo de del principe y de su familia se halla-
los arquitectos Laurana y Francesco ban en el centro, abiertas a una serie
del Giorgio, ademas del asesoramiento de galerias superpuestas enmarcadas
de Alberti y los pintores Melozzo de por torreones. A ello se aiiadian varias
Forli y Justo de Gante, ademas de los terrazas y un jardin, en cuyo muro se
citados; por aqui pasaron tambien Bra- abrieron ventanas. Se trataba de un
mante y Leonardo, hasta convertir Ur- magnifico recinto, completado por un
bino en uno de los centros artisticos segundo nucleo en 1465, que paso a
mas importantes de Italia. y no solo le convertirse en la fachada principal de
interesaban los artistas, pues Federico la ciudad.
propicio la creacion de una de las me- El palacio fue desposeido de la rna-
jores bibliotecas del siglo: cuarenta yoria de sus tesoros en el siglo XVI,
amanuenses, a lo largo de catorce pero tenemos noticias de sus tapices
aiios, se ocuparon de los mas brillantes flamencos, sus refinadas esculturas y
manuscritos, tanto de autores clasicos delicadas marqueterias. Se ha conser-
como de los modernos; esta bella colec- vado el celebrado diptico de los duques
cion, pasaria, finalmente, a enriquecer de Urbino, de hacia 1465, hoy en los
la Biblioteca Vaticana. El propio Ves- Uffizi de Florencia. No hacia sino rei-
pasiano estuvo inmerso en la tarea. terar a todos los que eran recibidos en
La construccion del palacio en 1447 audiencia, la imagen de triunfo de Fe-
vino motivada, en un principia, por el derico, guiado por las cuatro virtudes
deseo de dar una respuesta al templo cardinales y coronado por la Victoria.
construido por Segismundo Malatesta Seria en Urbino donde Castiglione
en Rimini. El palacio, seiiala Nieto, se escribiera sobre la vida cortesana, don-
articulo en relacion con el paisaje, de de se instruyo Bramante, el arquitecto
acuerdo con el nuevo sentimiento de la de San Pedro, y donde nacio el gran

24 EL RENACThfiENTO
Dos murales de Rafael en la Stanza della habia posibilitado la configuraci6n de
Segnatura, Palacio Vaticano, Roma un nuevo lenguaje plastico. Los artis-
tas que asumen un papel hegem6nico
en la ciudad - Botticelli o los talleres
de Verrocchio, Pollaiuolo o Ghirlan-
Rafael. Se pudo decir entonces que los daio- se orientan bacia una serie de
humanistas habian alcanzado la cum- proposiciones racionalistas y experi-
bre de su esplendor, no solo en Floren- mentales de la generaci6n anterior. Y
cia sino en casi todo el resto de Italia y es la configuraci6n de nuevas temas,
que las capas mas elevadas de la po- como el del mito acometido por Botti-
blaci6n podian complacerse por haber celli o Pollaiuolo, o el desarrollo de un
conducido su sistema de vida casi a la nuevo sentido literario del discurso
perfecci6n. Mantua, Urbina o Ferrara pict6rico, como el elaborado por Ghir-
fueron cortes brillantes donde enraiz6 landaio, donde se concentra la aten-
plenamente la renovaci6n humanista, ci6n y los esfuerzos de los artistas.
pero ni las citadas, ni otras que se ex- Buena prueba de ello es la serie dedi-
tendfan por Italia, pusieron en duda la cada a la vida de san Francisco en la
supremacia de lade Lorenzo el Magni- capilla Sassetti, en la iglesia de la Tri-
fico, excelente muestrario de la trayec- nidad, y el ciclo de la capilla mayor de
toria de Florencia en el ultimo tercio Santa Maria Novella, encargado por
de siglo. Giovanni Tornabuoni en 1485.
Estas pinturas servian, seglin Vasa-
ri, para probar que su epoca era rica y
El mecenazgo mas moderno fioreciente en todo, particularmente en
las letras. Ponen de manifiesto, tam-
En los Ultimos treinta afios del siglo bien, el caracter del mecenazgo de Lo-
XV, el arte florentine abandona la tra- renzo el Magnifico , guiado mas por
yectoria experimental y cientifica que una politica de prestigio artistico que

EL RENACfl\UENTO 25
por el numero de iniciativas persona- rio de 1492 con los de 1456 y 1463 reali-
les y de encargos llevados a cabo. De zados por Cosme, y el de 1465 por
hecho, ningtin conjunto comparable a Cosme; en esta fecha, la colecci6n cons-
la capilla de Sixto IV en Roma o las taba de 100 medallas de oro, 500 de
mansiones de los Borgia sera realizado plata, 30 camafeos o piedras preciosas
en Florencia. Y los ciclos de Ghirlan- grabadas en hueco y jarrones. Fue casi
daio en Santa Maria Novella son debi- duplicada a su muerte.
dos a familias aliadas de los Medicis, De hecho, el gusto de Lorenzo se di-
algo q':le: Lorenzo no parecia dispuesto rigfa hacia las llamadas artes menores
a prop1c1ar. y solamente el encargo de la villa de
Lorenzo estuvo mas interesado por Poggio a Caiano, puede considerarse
enviar a los artistas florentinos al ex- una iniciativa digna de los tiempos de
tranjcro que ocuparlos en Florencia. Cosme el Viejo, debida, en buena me-
Por eso, en 1480 recomienda al rey de dida, a su amistad con Giuliano da
Napoles a Giuliano da Maiano, y des- Sangallo.
pues, en 1490, a Luca Fancelli, e inclu- En realidad, mas que las grandes
so a Giuliano da Sangallo, al que esti- obras y realizaciones, Lorenzo amaba
maba especialmente. Al rey de el contacto con la inteligencia y el ta-
Portugal, Juan II, enviara a Andrea Iento, hasta el punto de interesarse
Sansovino, que construira un palacio por todo. El secreto de su rica vida in-
de cuatro torres sin equivalente en telectual probablemente radica en este
Florencia. En 1481, a petici6n del aspecto. A la generaci6n civil, la de
Papa, un equipo de pintores -Bottice- Cosme, que se complacfa en construir
lli, Ghirlandaio, Signorelli ... - seran en todos los 6rdenes, sigui6 la de los
llamados aRoma para decorar la Capi- estetas, admirablemente dotados, que
lla Sixtina. Otros ejemplos podrian ser prefieren el goce y la especulaci6n a la
anadidos. actividad. Sus poemas nostalgicos, sus
Se trata en todos los casos, precisa suefios de contemplacion, su gusto por
Chastel, de una preocupaci6n mani- lo buc6lico y por el secreto de la natu-
fiesta por irradiar el prestigio de Flo- raleza, sus proyectos peri6dicos de re-
rencia por doquier, a lo que se aiiadfa tiro hablan en este sentido. Asf cabe
la propaganda interior. Lorenzo inau- entender tambien la significaci6n de la
gur6, en efecto, la celebraci6n oficial de citada villa de Poggio, cuyo programa
las glorias del arte toscano, dirigiendo- general no es otro que el de la santifi-
se a las personalidades del humanis- caci6n de la vida en el campo. Se trata
mo. En 1488, cuando Filippino Lippi de una santificaci6n laica, ajena al tra-
fue encargado de erigir una tumba a dicional espfritu cristiano. Por ello se
su padre en la catedral de Spoleto, Po- recurre a formas procedentes de la ar-
liziano redact6 el epitafio. A Poliziano quitectura religiosa romana como el
se debe tambien la solemne inscripci6n pronaos 0 la cupula que adquieren, en
que acompafia a la Anunciaci6n a Za- este nuevo contexto, una significaci6n
carias en Santa Maria Novella y que distinta a la original. El mensaje se
reza como sigue: hace mas claro si atendemos al friso
An MCCCCLXXXX quo pulcherrima que decora el portico j6nico, con image-
civitas opibus victoriis artibus aedifi- nes de las estaciones que regulan los
ciisque nobilis copia salubritate pace trabajos del campo. Poggio constituye,
perfruebatur. en ultima instancia, una sintesis de lo
Nada mejor que esta inscripci6n, elo- que el humanismo neoplat6nico consi-
giosa y tranquilizadora, para reflejar el deraba como ideal de otium, un retiro
esfuerzo llevado a cabo por Lorenzo de la vida cotidiana, que ve en los ci-
para celebrar el mismo la gloria y auto- clos de la naturaleza una de las mani-
ridad de Florencia. Ahf reside el sen- festaciones mas perfectas de la divini-
tido de su politica artfstica, mas que en dad.
los grandes trabajos o decoraciones, en La ubicaci6n de la villa, asentada
verdad escasos. Y a nivel personal, mas sobre el Ultimo peldaiio de terreno an-
que un mecenas organizador, con el te& de que la ondulaci6n de las colinas
paso de los aiios se le vio preocupado descendiese lentamente hasta el Arno,
por completar la galerfa de obras de la revelaba el amor por el paisaje toscano
Antigliedad y de objetos preciosos lega- por parte de Lorenzo, pero tambien de
dos por su abuelo Cosme. Asf puede Poliziano, Pico o Ficino. Este ultimo
verificarse, si comparamos el inventa- vefa en el paseo por aquellas colinas
26 I EL RENACIMIENTO
un remedio para la melancolia, un es- Florencia se sintio fascinado por los
timulante irremplazable para la salud misterios platonicos y hermeticos, mas
y p ara la meditacion; por eso reco- tarde entablo contacto con la tradicion
mienda este ejercicio en s u tratado escolastica parisiense. En realidad,
para uso de intelectuales. No es de ex- Francesco da Diacceto fue el principal
traiiar, en consecuencia, que la dona- alumno de Ficino y su su cesor en la
cion de la Academiola, vecina de Ca- Academia, mientras que Cristoforo
reggi, por parte d e Cosme a su Landino, Lorenzo de Medicis y Girola-
admira do Ficino en 1462 fuese recibi- mo Beniviendi fueron poetas y h om-
da con especial gozo por los humanis- bres de letras.
tas. Sin duda era una residencia mo- Marsilio Ficino llevo basta sus ulti-
d esta , p e ro bajo las r ocas, entre m as consecuencias e l program a d e
fuentes y con un panorama extraordi- Cosme el Viejo en tiempo del Concilio:
nario de Florencia, fue considerada el renacimiento de un Platon cristiano.
como emplazami ento ideal para e l Su platonismo, en palabras de Kriste-
otium philosophicum. ller, en cuanto metaffsica basada en la
razon y la tradicion platonica, pudo sa-
tisfacer las necesidades espirituales de
los que estaban acostumbrados e incli-
El platonismo, nados a permanecer firmemente ancla-
filosofia de Ia crisis dos en el cristianismo y a estudiar al
mismo tiempo a los antiguos, y que
A la altura de 1485, cuando fue le- buscaban una nueva justificacion his-
vantada la villa de Poggio, el platonis- torica y filosofica a su doble empeiio.
mo dominaba el panorama cultural flo- Su atractivo se incrementO por el he-
rentino d e manera a brumadora; de cho de que no se oponfa a la religion
hecho, su hegemonia se extendio a lo cristiana ni a la ciencia de la epoca, ni
l a r go d el periodo que va d es d e l a trato de s u stituirlas. Tendio , antes
muerte de Cosme de Medicis en 1464 a bien , a complementarlas en un campo
la revoluci6n de treinta aiios despues; del pensamiento que progresivamente
y a unque bubo algunas figuras impor- se hizo mas importante para un am-
tantes como Alamanno Rinuccini o el plio numero de escritores, eruditos y
poeta Pulci que consiguieron sustraer- pens adores.
se a su influencia, no hade ponerse en El resultado de esta eleccion marco
duda su exito, debido en buena medida el final de la primera oleada humanis-
a Marsilio Ficino. ta fundamentada en la actividad que
Agradable en la conversacion y ami- despliega el hombre en este mundo, en
go de la compafiia inteligente, fue ca- la dignidad de la vida activa, tendien-
paz de granjearse la amistad y admi- do ahora a una perspectiva mas des-
racion d e p rincip es y e ruditos, prendida del horizonte terrenal y cen-
escritores y artistas. De este modo se t r a d a en s u s d estino s cosmicos y
convirti6 e n el jefe y el centro d e la metafisicos. Marsilio Ficino quiso rea-
Academia platonica. En la tranquila lizar una religion inteligente para una
calma de Careggi, articulo un circulo elite cultivada, socialmente suficiente
de amigos y discipulos que se r eunian y cada vez m enos implicad a en los
periodicamente con el deseo de asistir asuntos de E stado.
a un renacimiento de la escuela plato- La fascinacion de la obra ficiana re-
nica y celebraban el aniversario de side en su invitacion a mirar mas alla
Platon con un solemne banquete. Con- de Ia opaca superficie d e la r ealida d
versaciones improvisadas con amigos y par a captar tras ella el sello de una ar-
visitantes, lecciones publicas imparti- monia oculta que todo lo anima y uni-
das por Ficino en Santa Maria de los fica . No debe buscar se en el univer so
Angeles, asi como una abundante co- el cuerpo, sino su alma; solo quien ve
rrespondencia, hicieron posible que la el alma ve el hombre, todas las cosas
popularida d y prestigio de la Aca de- tienen una verdad, s u alma. Dich a
mia se prolongara durante siglos. alma es su vida secr et a, que se n os
En este circulo figuraban estudiosos manifiesta a traves de un ritmo, una
que a veces tenian intereses propios, forma , un destello de hermosura. La
como Poliziano, mas preocupado por la verdad no es nunca un termino logico,
poesia y la filologia, o Pico della Mi- una a bstraccion conceptu al, sino un
r andola que, a unque a su llegada a alma o, lo que es lo mismo, un princi-
EL RENACIMIENTOI 27
pio activo de vida, de orden y de gra- visto malogradas por la debilidad de la
cia. De la misma manera, el Ser por accion politica y, a pesar de sus monu-
excelencia es quien es vida y bondad, mentos clasicos y sus bibliotecas,
es decir, Dios Padre, fuente de la luz y Roma seguia siendo artisticamente
del amor. Filosofar es amor de Dios y provinciana. La ciudad era un vasto
retorno a Dios, es religion, es aquel campo de ruinas con jardines, solares
momento de la vida espiritual en que malsanos, poco seguro y con un centro
se alcanza la comunion con Dios a tra- sordido y populoso dominado por el
ves de la contemplacion suprema. castillo de Sant Angelo. Con el cambio
El exito de Ficino fue includable al de centuria, cuando el Papado habia
imponer su horizonte especulativo por asentado ya su poder temporal, Ju-
toda Europa a lo largo del siglo XVI. lio II pudo sonar con revivir el presti-
Su influjo se baso en su atractivo indi- gio de la antigua Roma. A partir de
vidual, siendo en este sentido mas pro- 1503, emprendio en el Vaticano, a lo
funda si cabe, si se tiene en cuenta que largo del Tiber, en el barrio de la Are-
afecto a la mayoria de los pensadores y nula y en el entorno del Capitolio con-
escritores mas importantes, incluidos siderables obras de saneamiento; hizo
algunos de los que no se suelen catalo- restaurar los muros de la ciudad y rec-
gar entre los platonicos, como Bruno, tificar numerosas vias, incito a los car-
Galileo, Kepler y Descartes. Sin Fici- denales a reformar las calles y restau-
no, serian incomprensibles dentro de rar las iglesias y, en 1512, pudo
la cultura europea aquel renovado sen- jactarse, en una inscripcion colocada
tido de la interioridad y los nuevos to- en la via Sancto Spirito, de haber
nos que asume la vida moral y religio- orn.~do la ciudad pro maiestate im-
sa durante los siglos XVI y XVII. peru.
Vemos, pues, como tratando de ha- El papa Julio hizo posible una serie
cerse universal, la cultura humanista de realizaciones artisticas en las que el
florentina se desprendia de sus ener- clasicismo se convierte en la cultura
gias, vivas aun, de su marco ciudadano oficial, en el arte de la Iglesia, rom-
y de sus problemas mas concretos. La piendo, en consecuencia, con su orien-
separacion que establecia entre la reli- tacion tradicional. Se trata de un in-
gion de los doctos y la del pueblo, iba a tento de concordatio entre cultura
la par con el desinteres de algunas clasica y cultura cristiana; concordatio
grandes familias por el estancarniento en la que el arte asume una funcion
de la vida ciudadana y con el republi- que es, a la vez, doctrinal y emblema-
canismo en retroceso ante el empuje tica y simbolica del prestigio y del po-
principesco. De hecho, el neoplatonis- der. La adopcion del clasicismo dara
mo era una filosofia de la crisis: crisis como resultado que la construcci6n del
de los grandes valores afirmados por el Belvedere sea una emulacion de una
humanismo desde comienzos de siglo, villa romana, un lugar para el descan-
pero tambien de las grandes aspiracio- so y la distraccion del Papa y su corte,
nes politicas y culturales de Florencia. mientras que la basilica de San Pedro
La intervencion extranjera cambia- venga a simbolizar su poder espiritual
ria el devenir italiano de manera pro- y temporal. En el plano de la escultu-
funda. Ademas, una economia tan in- ra, Miguel Angel concebira su proyecto
ternacional como la florentina, no funerario como un monumento triun-
podia dejar de acusar los grandes cam- fal del Papa sobre la Naturaleza y la
bios que se producian en el panorama Muerte.
europeo. En el terreno de las artes y Las obras emprendidas por Julio II,
las letras se hablaba ya otro lenguaje: surgen como una visualizacion de dos
Milan primero, Venecia despues y, so- ideas en torno a las cuales gira su po-
bre todo, Roma, se disponen a usurpar litica: el papel hegemonico de un orden
a Florencia la supremacia, y el exodo universal amparado por la Iglesia, y su
de sus grandes artistas no hace sino vinculacion hist6rica con la conciencia
confirmarlo. de los nuevos tiempos.
Asi cabe entender la decoracion de
la boveda de la Capilla Sixtina, encar-
El Ultimo esplendor gada a Miguel Angel en 1505, y la de
las Estancias, realizada por Rafael en-
Las ambiciones de los papas del tre 1509-1517. En cada una de las tres
siglo XV, como Nicolas V, se habian stanze, se desarrolla un programa
28 EL RENACIMIENTO
Sibila Libica, en un detalle de Ia boveda de Ia Capilla Sixtina, por Miguel Angel

EL RE~ACli\IIEr\TO 29
cuya significacion no alcanza su pleno contemporaneas, con decorados de Ra-
sentido sino es en relacion con la inte- fael o Peruzzi- entretenian a prela-
gracion argurnental de la serie: el espe- dos y laicos.
jo doctrinal de la Verdad, la accion de La poesia latina alcanzo una gran
Dios en favor de la Iglesia y la inter- perfecci6n y se practic6 abundante-
vencion de la Iglesia en los asuntos mente, procurando siempre el deleite y
temporales. la recompensa del Papa. Era tal es-
Las pinturas de la Stanza della Sig- plendor que Erasmo pudo escribir en
natura -1509-11- presentan cuatro 1515: No concibo dicha mas grande
historias (La Disputa del Sacramento, que la de valuer a Roma.
La Escuela de Atenas, El Parnaso y Esta cultura romana se mostraba
Los Decretales) que ilustran los cuatro particularmente apasionada, mas que
aspectos de una doctrina platonica y ninguna otra, por la arqueologia; los
cristiana que reconoce la Verdad bajo hallazgos se sucedian: El Apolo de An-
sus dos aspectos, revelada y natural, lo tium, El Laoconte del Esquilino, El
Bello y el Bien. Se trata de un progra- Torso... obras que pasan a formar par-
ma que desarrolla la idea delano con- te de las colecciones pontificias para
tradiccion entre la ciencia, el pensa- albergar las cuales se acondiciona el
miento de la Antigtiedad y la doctrina palacio del Belvedere. Y para que las
de la Iglesia, como simbolo de los nue- nuevas excavaciones se desarrollasen
vos tiempos, y de la legitimacion del de forma acorde, fue nombrado Fra
papel asumido por el Papado en los Giocondo de Verano conservador de
asuntos temporales. Antigtiedades, cargo en el que le suce-
La Camara de Heliodoro -1511- dio Rafael.
13- comporta una tematica de legiti- Rafael fue el interprete nato de la
maci6n de la politica de la Iglesia y aspiracion a una Humanidad reconci-
por analogia de la de Julio II. La ex- liada y serena, a una fusion de las sa-
pulsion de Heliodoro del Templo viene bidurias y formas de belleza, con un
a ser un ejemplo del castigo del profa- repertorio de formas claras y gestos
nador; La Misa de Bolsena o La Libe- expresivos, donde antiguos y moder-
racion de san Pedro surgen como nos aparecen estrechamente asocia-
ejemplos objetivos de la intervenci6n das.
divina. El Encuentro de Atila y Leon Yen ningU.n otro Iugar supo reflejar
Magno tiene, al parecer, una connota- mejor la esencia clasica del Renaci-
cion historica mas precisa, pues se miento que en la imagen sublime que
trata, probablemente, de una referen- supo dar a la Virgen, como ocurre en la
cia a Julio II y la batalla de Ravena. perfecta Virgen de la Silla -1514-
Sirve asi de preambulo a las imagenes 15-. La plenitud del Renacimiento ro-
de la Estancia del Incendio del Bargo mano abarco, sin embargo, un periodo
-1514-17- donde el tema de la bata- muy breve, que no va mas alia del pon-
lla de Ostia viene a ser una alusion a tificado de Leon X.
la cruzada contra los turcos convocada Se abandonan entonces los deseos
por Le6n X. imperiales de Julio II, para insistir
El cardenal Giovanni de Medicis, mucho mas en aspectos placenteros y
hijo de Lorenzo, que tom6 el nombre hedonistas, todo lo cualllevara a la de-
de Leon X -1513-21- no hizo sino finitiva crisis del pasado que culmina
continuar el movimiento impulsado en el sacco de Roma.
por su antecesor. En Roma se multipli- Treinta y cinco mil soldados fuerte-
can ahora los cenaculos humanistas mente armados, conducidos por el con-
entre los ricos patricios (Paolo Giovio, destable de Borbon, irrumpieron en la
Bembo, Colocci, el banquero Agostino ciudad el domingo de mayo de 1527.
Chigi, Castiglione... ) que hacen reinar Muchos eran luteranos, convencidos
un clima de cultura y de placer sin de que Roma era la moderna Babilo-
igual. nia, la sede, no de Pedro, sino de todos
La Universidad contaba en 1514 los vicios que amenazaban al orden
con unos noventa profesores, entre cristiano y la ley de Cristo. Sus jefes,
ellos, Agostino Nifo y Paolo Giovio en cualquier caso, y Carlos V en
para la filosofia, Beroaldo y Parrasio ultima instancia, no estaban dispues-
para la retorica y Lascaris para el tos a permitir que la influencia impe-
griego. Representaciones teatrales de rial en Ia peninsula i tali ana fuese
todo tipo -comedias clasicas y obras reducida.
30 I EL RENACIMIENTO
nuevos. la nueva filologia en una nue-
Unbalance final va filosofia que hacfa verdadero cual-
quier esfuerzo del pensamiento pa a-
Los contemporaneos hablaron de do, el Renacirniento habia renovado
40.000 muertos y 13.600 casas des- verdaderamente el milagro clasico.
truidas durante el saqueo. Se tra- conquistando para el mundo una pe-
taba de cifras exageradas. Sin em- renne ,-erdad de vida.
bargo, las consecuencias fueron El Renacimiento fue. ante todo. un
dramaticas. La marcha de artistas e gran movirniento cultural que quiso
intelectuales y la despoblaci6n de ]a devolver a] hombre la legitirnaci6n eti-
campifla ratificaron el infortunio de ca y la percepci6n directa de u propio
la ciudad. rnundo y, en consecuencia. lo medio
El poder pontificio fue tambien du- artisticos para representarlo. los lite-
ramen te afectado, marcando de este rarios para celebrar su valor y lo eti-
modo el fi nal del Renacimien to o, al co-polfticos para dorninarlo y con -
menos, como senala Ch aste!, el periodo truirlo.
en el que el optirnismo romano, la con- Esto se estaba realizando y se reali-
fianza humanista y el mecenazgo se zaria de un modo progresivo, de acuer-
daban la mano. El vandalisrno de los do con las estructuras sociales y eco-
luteranos, anu nci6 a todos que se ha- n6rnicas de cada pais, por todo el
bia entrado ya en el periodo de los con- ambito europeo. P ues instauraba una
flictos religiosos. nueva cultura universal, que se hizo
Para entonces, estaba superada la europea yen el camino fue dejando las
antitesis entre antiguos y modernos, peculiaridades florentinas pri mero.
entre latinos y barbaros; transforrna- italianas despues, que al principio ha-
dos los viejos rnateriales en edificios bia tenido.

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bre del Renacimiento. Madrid, 1990. Garriga celona, 1984.

EL RE:\ACniiE\"TO 31
Montar en bicicleta es agradable y relajante, especialmente cuando
se hace por caminos, veredas y lugares pintorescos en valles y
montanas; pero tambien puede ser peligroso si no se adoptan
medidas oportunas de seguridad.
Las bicicletas, como cualquier otro vehiculo, han de cumplir las
normas generales de circulaci6n y ademas las especiales que a
continuaci6n se reflejan, independientemente dellugar por el que
circulen.
En carretera circula por el
arcen de tu derecha y si
este noes transitable
utiliza s6lo la parte
imprescindible de la
calzada. Si circulas en
grupo, hazlo uno tras de
otro manteniendo una
distancia de seguridad.
Nunca circules en
posicion paralela con otro
ciclista.
Cuando adelantes a otro ciclista o a cualquier vehfculo procura
mantener un espacio lateral no inferior a 1,50 metros.
En los giros a izquierda, sino existe un carril especialmente
acondicionado para ello, situate ala derecha, fuera de la calzada
siempre que sea posible, e inicia el giro desde ese Iugar.
Si circulas en mountain bike por caminos forestales ten presente,
ademas de las normas anteriores, la orografia e irregularidades del
terreno utilizando la relaci6n de desarrollos mas adecuada; no
dudes en cambiar de desarrollo todas las veces que sea necesario,
pues de esta forma sacaras mas partido a tu bicicleta con menos
esfuerzo. Tambien, nunca frenes con una sola rueda, hazlo
utilizando siempre ambos frenos, es decir, actua simultaneamente
sobre las dos palancas o manetas de frenado situadas en el manillar
de tu bicicleta y proveete de una chichonera ode un casco especial
para ciclistas.
Ten siempre presente que la bicicleta es el vehfculo mas fragil y su
conductor el mas vulnerable.

f; Dlrl!&&llin Cral d6 Trtil'l&ll


~ Ministerio de Justicia e Interior

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