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NUEVE REGLAS PARA ESCOGER PALABRAS

La diferencia entre la palabra acertada y la palabra casi acertada es la que hay


entre la luz de un rayo y la luz de una lucirnaga.

MARK TWAIN

El siguiente plato contiene nueve reglas ms como las de la frase, ahora sobre
seleccin lxica. La carne terica se guarnece con ejemplos variados, listas y
ejercicios comentados para el lector hambriento.

LAS REGLAS

1. No repetir

La repeticin reiterada de una palabra de significado pleno (nombre, verbo,


adjetivo o adverbio) en un perodo breve provoca monotona y aburrimiento. No
importa que sea una palabra bonita, corta, bsica (es, tiene, punto) o la central
de un tema; o que la causa de la repeticin sea una anfora, la especificidad del
trmino usado o la dificultad de encontrar sinnimos. Los efectos perniciosos son
los mismos y no se excusa de algn modo. Ejemplo:

REFLEXOLOGA PODAL

En muchas partes del cuerpo como punto del organismo y que solucionen
son las manos, las orejas, los pies, la anomala que exista.
estn representados todos los
rganos y las partes del cuerpo.
Incidiendo sobre estas zonas se
pueden crear arcos reflejos que
acten directamente sobre cualquier
rgano del cuerpo anomala que
exista. [Al]

En las manos, las orejas o los pies,


se representan todos los rganos del
cuerpo. Incidiendo sobre estas zonas
se pueden crear arcos reflejos que
acten directamente sobre cualquier
La perspectiva escolar de redaccin consideraba una falta repetir la misma
palabra en slo cinco o seis lneas y ordenaba sustituirla por pronombres,
sinnimos, un circunloquio o una elipsis. No crep que podamos dar por buena y
universal una restriccin tan severa, pero s que hay que andar con pies de plomo
en todo momento.

2. Evitar las muletillas

A nivel de expresiones, el hecho de repetir a menudo algunas palabras acta de


alguna manera como un proceso de fijacin de autnticas muletillas o clichs
lingsticos. Personalmente, pienso que se pueden utilizar de entrada en funcin
de llenar vacos, a raz de articular una frase coja y, tambin, evidentemente, en
base a la moda verbal del momento-, pero en cualquier caso se abusa de ellas sin
motivo en el acto de repetirlas. Para empezar, he aqu las principales (como
mnimo las que llevan asterisco no se consideran como muy correctas).

Qu ha pasado? Por qu es tan complicado lo anterior? Acertaste!: Est


infectado de muletillas. Repsalo. Cuntas has descubierto? Subryalas. Aqu
tienes el mismo prrafo, libre de clichs y vicios:

A menudo algunas expresiones actan como autnticas muletillas o clichs


lingsticos. Se pueden utilizar para llenar vacos o articular una frase coja -y
tambin para estar a la moda verbal!- pero, demasiadas veces se abusa de ellas
sin motivo He aqu las principales (las que llevan asterisco no se consideran
correctas):

*a nivel de en cualquier caso


*a raz de *en funcin de
a travs de es evidente
bajo el punto de vista evidentemente
como muy de cara a
como mnimo de entrada
de alguna manera para empezar
el acto de personalmente
el proceso de pienso que
el hecho de que quisiera decir que
*en base a

La lista podra ampliarse con comodines, palabras abstractas [ver ms adelante] o


expresiones innecesarias. En general, aportan poco o nulo significado, recargan la
sintaxis y terminan convirtindose en tics representativos. Dan una falsa categora
<<culta>> a la prosa y encima, como deca, puede parecer que estn de moda o
que <<quedan bien>>. Veamos dos ejemplos, una redaccin de un aprendiz y el
prrafo central de una carta que la direccin de una revista enva a sus lectores:
Un tema por el cual estoy interesada
es el relacionado con los efectos que
provoca la droga a nivel deportivo.

Estoy interesada en los efectos que


provoca la droga en el deporte.

-Con la intencin de dar respuesta a de personas que estn implicas en


la gran acogida que ha tenido el ellos desde todas las
programa el boletn y con el fin de perspectivas[CIFA]
atender a la creciente demanda,
hemos iniciado una nueva etapa de la
<<Revista CIFA>> con el fin de abrir -Tal como nos peda, <<Revista d
nuevas pginas tanto a nuevas CIFA>> inicia otra etapa, con ms
propuestas temticas como a nuevos pginas y temas y colaboradores
colaboradores. Es por este motivo nuevos, con el fin de poder atentar a
que hemos preparado un proceso de la gran acogida que ha tenido. Para
suscripcin a la revista que nos poder conseguirlo, nos hemos visto
permitir, tal como nos peda obligados a pedir una suscripcin
ltimamente, profundizar en aquellas formal a la revista
temticas ms actuales, de la mano

Este ltimo ejemplo podra figurar en una analoga del disparate lxico. Hay un
poco de todo: muletillas (con el fin de, un proceso de, por este motivo, etc.),
comodines (proceso, propuesta temtica), repeticiones lxicas (nuevas, temticas,
atender/dar respuesta), redundancias (de la mano de personas que estn
implicadas en ellos desde todas las perspectivas). Mi versin mejorada no tiene
piedad: suprime lo vaco, remueve lo catico y destaca lo que estaba escondido
en el original.

3. Eliminar los comodines

Si el comodn es la carta que encaja en cualquier juego, la palabra-comodn es


aquel nombre, verbo, o adjetivo, de sentido bastante genrico, que utilizamos
cuando se nos ocurre otra palabra ms especfica. Son palabras comodn las que
sirven para todo, que se pueden utilizar siempre, pero que precisan poco nada el
significado de la frase. Si se abusa de ellas, empobrecen la prosa y vacan el
contenido. Ejemplo:

Nombres: aspecto, cosa, elemento, hecho, informacin, problema, tema


Verbos: decir, hacer, poner, tener

Adjetivos: bueno, interesante, posesivo

-Lo mejor desde el punto de vista de la escultura ha sido la cantidad de esculturas


que se han colocado en Barcelona, cuya obra ms interesante ha sido <<La caja
de cerillas>>, y las excelentes esculturas que se han colocado en Vic con motivo
del 92: todas ellas muy interesantes [Ausona,

31, 12,92].

-La insipidez de la frase est provocada por la abundancia de repeticiones (la


tripleta de escultura/s y el doble de colocado), adems del doble comodn
interesante, que no aporta ningn matiz significativo al texto. Algunos posibles
sustitutos son respectivamente: obras, tallas, figuras; situadas, instaladas,
ubicadas, emplazadas; surgentes, apreciables, conseguidas, innovadoras

Veamos ahora como un mismo comodn tiene valores muy distintos segn el
contexto.

PROBLEMAS SOLUCIONES
La problemtica del racismo encabeza Incremento, radicalizacin, expansin
todos los periodos
Se han planteado problemas de tesorera Dificultades, carencias, limitaciones
en la empresa
El problema de la escasez de lluvias son Consecuencias, inconvenientes, efectos
las restricciones en el suministro de agua
Han modificado las disposiciones ms Discutibles, controvertidas, criticadas
problemticas de la ley.

Adems de los comodines profesionales de cualquier palabra genrica puede


sustituir ocasionalmente a otra ms concreta. La escritura de los nios, los
adolescentes, y tambin de bastantes adultos, se caracteriza a menudo por el
amplio uso de hipernimos, de vocabularios bsico y de palabras que tienen
correspondencia formal con otra lengua de contacto (interferencias lxicas y
semnticas), mientras que los trminos ms especficos, ms cultos o sin
equivalencia en la otra lengua pierden vitalidad. Ejemplos:
Natalie Golberg (1990) dice al respecto: <<sed preciso. No digis fruto.
Especificidad de qu fruto se trata. Es una granada. Dad a las cosas la dignidad
de su propio nombre>>

4. Preferir palabras concretas a palabras abstractas

Las palabras concretas se refieren a objetos tangibles; el lector las puede descifrar
fcilmente porque se hace una clara imagen de ellas asocindolas a la realidad.
En cambio, las palabras abstractas designan conceptos o cualidades ms difusos
y suelen abarcar un nmero mayor de acepciones. El lector necesita ms tiempo y
esfuerzo para captar su sentido: no hay referente reales y hay que escoger una
acepcin apropiada entre las diversas posibles.

Vamos a analizar un ejemplo con detalle. Lee el siguiente titular y responde a las
preguntas:

LOS UNIVERSITARIOS PLANTEARN A LOS CANDIDATOS PUNTOS QUE


DEBEN ASUMIR

Qu tipo de puntos? Se refiere a propuestas o peticiones? Quizs a


cuestiones, a discrepancias, a ejercicios o notas? Y cmo se pueden asumir los
puntos? Adems a qu tipo de candidatos se refiere? A qu optan?

Es un titular demasiado ambiguo! Una de las dificultades principales reside en el


significado de puntos. Al tratarse de un vocablo polismico y bastante genrico,
entran en juego muchas acepciones (35 segn DRAE, sin contar sentidos
figurados ni excepciones).

Cul de estos significados es el adecuado para el titular anterior? El contexto (el


resto de palabras, la frase, nuestros conocimientos previos) no ofrece suficientes

Subi al rbol para ver el nido de Trep a la encina para ver el nido de
pjaros gorriones

No encontraba espnsor para No encontraba patrocinador para el


el mting encuentro
El ruido del aparato nos preocupaba La refregadura del limpiaparabrisas
nos inquietaba
pitas para escoger una de las muchas posibilidades. El lector solo puede leer y
releer atentamente el ttulo, reflexionar unos segundos al respecto, y construir una
hiptesis de significado muy genrica o arriesgada. Obviamente este no puede ser
el procedimiento habitual de lectura -y todava menos en un peridico!_. Los
titulares deben bastar para dar al instante una idea esquemtica pero concreta del
hecho. En la prctica, el desarrollo completo de la noticia aclara el significado
concreto de puntos:

Los representantes de los alumnos de la Universidad de La Rioja (UR) en el


Claustro Constituyente han elaborado de forma conjunta una serie de puntos
reivindicativos que plantearn a los dos candidatos a rector, Carmelo Cunchillos y
Urbano Espinoza, y que sern <<innegociables>> segn un representante
estudiantil. [La voz, 15-4-94]

De esta forma, el titular resultara mucho ms autnomo y comprensible su


incorporara la expresin ms concreta:

LOS UNIVERSITARIOS PLANTEARN REIVINDICACIONES INNEGOCIABLES


A LOS CANDIDATOS A RECTOR.

Reivindicaciones resulta mucho ms comprensible que puntos; el adjetivo


innegociable formula de manera ms concreta la idea de que deben asumir, y la
especificacin a rector aclara el tipo de candidatos a que nos referimos.

Con el mismo nmero de diez palabras se consigue una comunicacin mucho ms


eficaz. Veamos otro ejemplo:

- El principal factor de desarrollo de la ciudad de Reus fue el sector


industrial. [ND, 17-1-93]
- El principal motor de desarrollo de Reus fue la industria.

La concrecin de industria o incluso la metfora de motor resultan ms expresivas


que los abstractos sector industrial y factor.

5. Preferir palabras cortas y sencillas

A veces la lengua nos permite escoger entre una palabra usual o una equivalencia
culta, ms extraa. La palabra corriente es a menudo ms corta y gil y facilita la
lectura del texto. (Debemos recordar que las palabras ms frecuentes y simples de
la lengua suelen ser las ms cortas [ver pg. 21].) He aqu algunos ejemplos de
dobletes, en los que es preferible la forma de la derecha (el asterisco marca los
vocablos que no aparecen en el DRAE pero que se usan a menudo):

Aproximativo Aproximado
Concomitancia Semejanza, parecido
Diferenciar Distinguir
Disminucin Baja, merma
Ejemplificar Dar ejemplo
Entregar Dar
Explosionar Explotar
Finalizar Concluir, terminar
Hacer evitacin Evitar
Inclusive Incluso (adv.)
Influenciar Influir
Lentificar hacer lento, retrasar
Realizar Hacer
Pargrafo Prrafo
*Periodificar *Periodizar
Profundizar Ahondar
*Receptivizar Recibir
Utilizacin Uso
*Vehiculizar *Vehicular
Visionar Ver

Tambin es preferible evitar arcasmos como antao, ergo, al punto, tengo de, su
padre de usted, en verdad, etc., que no se oyen ni se leen demasiado. Con ellos la
prosa adquiere un tono vetusto y anticuado.

Qu palabras utilizas ms a menudo en tus textos? Las de la izquierda o las de


la derecha? Las viejas o las actuales? Ambas listas son orientativas; quizs las
podras ampliar con otros dobletes; el idioma es rico en palabras, en llanezas y
complicaciones. Recuerda siempre lo que dijo el maestro <<Aqu alz otra vez la
voz maese Pedro, y dijo: Llaneza, muchacho; no te encumbres, que toda
afectacin es mala>> (El Quijote, II, XXVI)0

6. Preferir las formas ms populares

La lengua tambin nos ofrece dos formas posibles en algunos aspectos de


fontica, ortografa o morfosintaxis. En las siguientes parejas, la solucin de la
derecha, ms llana y popular tambin resulta ms recomendable:

Septiembre setiembre
Transcendente trascendente
Substantivo sustantivo
El hotel de Venecia en el cual nos donde nos hospedamos
Hospedamos era limpio y barato.

El Roses se coloca a slo tres pun-


tos del lder, el Vic , al cual visitara EL Vic, antes de visitarlo
el prximo domingo. [HN, 26-1-93]

7. Evitar los verbos predicativos

Los verbos ser y estar recargan innecesariamente la frase. Los verbos de


predicacin
Completa son ms enrgicos y claros. Otros verbos dbiles que a veces podemos
sustituir son hacer, encontrar, parecer, llegar a y haber.

El gobierno es el director de la poltica El gobierno dirige la poltica


monetaria
Monetaria y el inspector de las institu- e inspecciona las instituciones finan-
ciones financieras. cieras.

Las palabras largas hacen la frase Las palabras largas cargan y


complican
Cargada y complicada. La frase.

El espectculo tiene una duracin El espectculo dura


aproximadamente
aproximada de 50 minutos [DdA,
17-1-93]

La vitalidad cultural se encuentra La vitalidad cultural se ha estancado


a
estancada a causa de la crisis causa de la crisis econmica.
econmica.

Ha habido un incremento en la La oferta privada de cursos de


formacin
Oferta privada de cursos de se ha incrementado desde que
aumento
Formacin desde que aumento el paro.
el paro.

8. Tener cuidado con los adverbios en mente

Los adverbios de modo terminados en mente poseen algunas


particularidades:
Son propios de registros formales. El estilo coloquial prefiere los
adverbios ms vivos y breves. Por ejemplo:

Actualmente, modernamente, contemporneamente: hoy, ahora, hoy en


da.

Antiguamente, anteriormente: antes

Claramente: de manera clara, con claridad

Completamente, definitivamente, totalmente, plenamente, ntegramente,


absolutamente: del todo, por entero.

Especialmente, esencialmente, fundamentalmente, principalmente:


sobre todo

Excesivamente: demasiado, mucho

Finalmente: al final, para terminar

Frecuentemente: a menudo, muchas veces

Gratuitamente: gratis

Indudablemente: sin duda

Inicialmente: al principio, de entrada.

Lentamente: poco a poco

Literalmente: al pie de la letra, palabra por palabra

Obligatoriamente, necesariamente: a la fuerza

Obviamente, naturalmente, evidentemente: Claro que

Peridicamente: a menudo, de vez en cuando


Permanentemente: siempre

Posiblemente, probablemente: quizs

Posteriormente seguidamente: despus, ahora, a continuacin

Provisionalmente, momentneamente, eventualmente: de momento

Prximamente: pronto

Rpidamente, velozmente: deprisa, corriendo

Recientemente, ltimamente: hace poco

Sensiblemente, notablemente: bastante

Sbitamente: de pronto, de repente, de golpe

Suficientemente: bastante, suficiente

nicamente, solamente, exclusivamente: slo, nada ms

[Caromina, 1991]

- Si se abusa de los adverbios en mente, se recarga la prosa y se hace


pesada, porque son palabras largas. En todo caso, se pueden sustituir por
las equivalencias anteriores.
- Es aconsejable evitar el tic de iniciar un texto o una unidad textual mayor
(apartado, pgina) con un adverbio de este tipo, excepto cuando su funcin
sea la de marcador textual. Ejemplo en un inicio de prrafo.

Posiblemente es la frase que mejor En la frase que posiblemente define


defina la visin presente y la voluntad mejor la visin presente y la voluntad
de futuro de futuro.

-Puesto que todo ellos tienen la misma terminacin mente provocan cacofonas
que conviene evitar.
9. Marcadores textuales
Sealan los accidentes de la prosa: la estructura, las conexiones entre frases,
la funcin de un fragmente, etc. Tienen forma de conjunciones, adverbios,
locuciones conjuntivas, o incluso sintagmas, y son tiles para ayudar al lector a
comprender el texto. La siguiente muestra es una macedonia extrada de
Marshek (1975), Flower (1989), Cassany (1991), <<la Caixa>> (1991), La
Castell (1992). Por supuesto, es forzosamente orientativa, funcional e
incompleta.

MARCADORES TEXTUALES

PARA ESTRUCTURAR EL TEXTO. Afectan a un fragmento relativamente


extenso (prrafo, apartado, grupo de oraciones). Sirven para establecer
orden y relaciones significativas entre frases.

Introducir el tema del texto

El objetivo principal de

Nos proponemos exponer

Este texto trata

Nos dirigimos a usted para

Iniciar un tema nuevo

Con respecto a

Por lo que se refiere a

Otro punto es

En cuanto a

Sobre

El siguiente punto trata de

En relacin de

Acerca de

Marcar orden
1 primero Primeramente de entrada

2 segundo ante todo

3 tercero antes que nada

4 cuarto lugar

despus

En ltimo lugar Finalmente

En ltimo trmino

Distinguir

Por un lado por otro ahora bien

Por una parte por otra no obstante

En cambio sin embargo por el contrario

Continuar sobre el mismo punto

Adems despus a continuacin

Luego as mismo as pues

Hacer hincapi

Es decir hay que hacer notar o sea

En otras palabras lo ms importante esto es

Dicho de otra manera la idea central es en efecto

Como se ha dicho hay que destacar

Vale la pena decir hay que tener en cuenta

Detallar

Por ejemplo en particular como botn de


muestra

p. ej. En caso de como, por ejemplo


cfr. A saber baste, como
muestra

verbigracia

Resumir

En resumen brevemente recogiendo lo ms


importante

Resumiendo en pocas palabras en conjunto

Recapitulando globalmente sucintamente

Acabar

En conclusin para finalizar as pues

Para concluir finalmente en definitiva

Indicar tiempo

Antes al mismo tiempo despus

Ahora mismo simultneamente ms tarde

Anteriormente en el mismo ms tarde

Poco antes momento acto seguido

Indicar espacio

Arriba/abajo derecha/izquierda al centro/a los


lados

Ms arriba/ms abajo en medio/en el centro dentro y fuera

Delante/detrs cerca/lejos en el interior/en


el exterior

PARA ESTRUCTURAR LAS IDEAS. Afectan a fragmentos ms breves de texto


(oraciones, frases) y conectan las ideas entre s en el interior de la oracin. Son
las conjunciones de la gramtica tradicional.

Indicar causa
Porque ya que pues dado que

Visto que puesto que como considerando que

A causa de gracias a/ que a fuerza de teniendo en cuenta

Por razn de por culpa de que

Con motivo de

Indicar consecuencia

En consecuencia por tanto de modo que por esto

En consecuencia de as que por lo cual pues

Por consiguiente consiguientemente razn por la cual

Indicar condicin

A condicin de/que siempre que con solo (que)

En caso de/que siempre y cuando en caso de (que)

Si con tal (que)

Indicar finalidad

Para (que) a fin de (que) con el objetivo de

En vistas a con el fin de (que) a fin y efecto de (que)

Con miras a con la finalidad de

Indicar oposicin

En cambio ahora bien con todo sin embargo

Entes bien por cuenta por el contrario de todas maneras

No obstante

Para indicar objecin

Aunque a pesar de (que) por ms que con todo

Si bien an + (gerund)
Los marcadores textuales deben colocarse en las posiciones importantes del texto
(inicio del prrafo o frase), para que el lector los distinga de un vistazo, incluso
antes de empezar a leer, y pueda hacerse una idea de la organizacin del texto.
No hay que abusar de ellos porque pueden atiborrar la prosa convertirse en cuas

CINCO CONSEJOS PARA ESCOGER PALABRAS

1. Evita las repeticiones, las muletillas, los clichs y los comodines. Ensucian
la prosa y vacan de significado.
2. Prefiere las palabras cortas a las largas, las sencillas a las complicadas, las
populares a las cultas, y las concretas a las abstractas. Un vocabulario llano
y vivo ayuda a comprender el texto.
3. Sustituye los verbos ser o estar por palabras con ms fuerza y significado.
4. Atencin a los adverbios en mente! Que no invadan tu prosa!
5. Utiliza marcadores textuales para mostrar la organizacin de tus ideas.

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