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PRESOCRTICOS

Se llaman as por haber desarrollado su filosofa con anterioridad a Scrates,


filsofo que marca un estudio diferente en la filosofa griega (otra razn ms
para calificarlos con este nombre).
La principal preocupacin de los presocrticos es la naturaleza(fisis) y
el principio de las cosas (arj); por ello, se considera esta etapa, dentro de la
filosofa griega, como la etapa cosmolgica.
La filosofa en este tiempo se desarrolla en las colonias jnicas e itlicas.
Colonias jnicas: situadas en el mar Jnico y Egeo. Son filsofos ms
empricos, ms apegados a la experiencia sensible, con caracteres ms
materiales. Colonias itlicas: situadas en torno al Adritico y al Tirreno. Son
ms especulativos, ms abstractos.
8. EMPDOCLES DE ACRAGS (450 a. C.)
Sacerdote, mstico, predicador ambulante, poltico, mdico, poeta. Se dice
que la muerte le vino al arrojarse al Etna.
Cuatro son los elementos: fuego, tierra, aire y agua.
Todo lo que hay se ha formado a partir de la mezcla y separacin de estos
cuatro elementos, todo responde al movimiento mecnico de estos
elementos.
Existen dos fuerzas externas que impulsan a estos movimientos de
mezcla y separacin: el Amor, que lleva a la unin y la Discordia, que
impulsa a la separacin. As se han formado los periodos de constitucin
del mundo, segn vaya predominando una fuerza u otra.

(Agrigento, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filsofo y poeta griego.


Realmente se conoce muy poco de la biografa de Empdocles; su
personalidad est envuelta en la leyenda, que lo hace aparecer como
mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades ocultas y
misterios escondidos.

Empdocles naci en el seno de una familia ilustre, y lleg a ser jefe de la


faccin democrtica de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdico-
taumaturgo, unida a su posicin social, le permiti ocupar importantes
cargos en la vida pblica. El final de su vida lo pas exiliado en el
Peloponeso. Se forjaron varias versiones en torno a su muerte, la ms
conocida de todas es aquella segn la cual se habra arrojado al volcn
Etna para ser venerado como un dios por sus conciudadanos.

De sus escritos se conservan nicamente los Polticos, el tratado Sobre


la medicina, el Proemio a Apolo, Sobre la naturaleza (slo nos han
llegado unos 450 versos de los 5.000 de que constaba la obra) y
las Purificaciones (de argumento mstico e inspirado en el orfismo).
Parece que hay que considerar espurias las tragedias que se le atribuyen.
Escribi sus obras en forma de poemas. Su doctrina parece depender en
muchos puntos de Parmnides, a quien se supone conoci en un viaje a
Elea.
En sus obras Empdocles comienza, como Parmnides, estableciendo la
necesidad y perennidad del ser. Pero su originalidad consiste en conciliar
dicha necesidad con el devenir, con el transcurrir de todo. Intentando
responder a esta cuestin, nos habla de cuatro "races" (rhicmata)
eternas, los cuatro elementos naturales: el fuego, el agua, el aire y la
tierra.
Estas races corresponden a los principios (arj) de los jnicos; pero, a
diferencia de tales principios (que se transforman cualitativamente y se
convierten en todas las cosas), las races de Empdocles permanecen
cualitativamente inalteradas: son originarias e inmutables (se prepara as
la nocin de "elementos"). Lo que provoca el cambio son dos fuerzas
csmicas que Empdocles llama Amor y Odio (tambin en esto prepar
el camino para la causa o fuerza natural).

Para Empdocles, el Amor tiende a unir los cuatro elementos, como


atraccin de lo diferente; el Odio acta como separacin de lo semejante.
Cuando predomina totalmente el Amor, se genera una pura y perfecta
esfera toda ella igual e infinita, que goza de su envolvente soledad. El
Odio comienza entonces su obra, deshaciendo toda la armona hasta la
separacin completa del caos. De nuevo al Amor interviene para volver a
unir lo que el odio ha separado, y as las dos fuerzas, en sus cclicas
contiendas, dan vida a las diversas manifestaciones del cosmos.

Los cuatro elementos y las dos fuerzas que lo mueven explican asimismo
el conocimiento, segn el principio de que lo semejante se conoce con lo
semejante. Las cosas emanan flujos que, pasando a travs de los poros
de los elementos, determinan el contacto y el reconocimiento.

Sobre estas bases Empdocles dedic gran inters a la observacin de


la naturaleza (botnica, zoologa y fisiologa), y expuso originales
concepciones sobre la evolucin de los organismos vivos o la circulacin
de la sangre; estableci asimismo la sede del pensamiento en el corazn,
tesis acogida durante mucho tiempo por la medicina. Esta doctrina de la
evolucin y transformacin de todos los seres le da pie para la teora de
la metempscosis: por ley necesaria los seres expan sus delitos a travs
de una serie de reencarnaciones. "Yo he sido ya, anteriormente,
muchacho y muchacha, arbusto, pjaro y pez habitante del mar".
Solamente los hombres que logren purificarse podrn escapar por
completo del crculo de los nacimientos y volver a morar entre los dioses.

Sntesis biogrfica
Empdocles naci en Agrigento. Sicilia, el ao 495 a.n.e y muri probablemente
en 435 a.n.e. Fue un destacado filsofo y poeta griego.
Su vida transcurri en el seno de una familia ilustre, y lleg a ser jefe de la faccin
democrtica de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdico-taumaturgo,
unida a su posicin social, le permiti ocupar importantes cargos en la vida
pblica.
El final de su vida lo pas exiliado en el Peloponeso. Se forjaron varias versiones
en torno a su muerte, la ms conocida de todas es aquella segn la cual se
habra arrojado al volcn Etna para ser venerado como un dios por sus
conciudadanos.

Cosmologa

Busto de Empedocles
Para Empdocles, la realidad es concebida como una esfera, lo cual sugiere que
parte de la concepcin de Parmnides. La esfera de Empdocles equivale al Ser
de Parmnides, aunque a diferencia de ste ltimo, no niega el valor de las
apariencias porque para l, hay movimiento y hay pluralidad de seres. Lo que
hace es introducir dentro de la esfera a la variedad: en su interior se encuentran
los cuatro elementos.
Podra decirse pues, que inspirndose
en Tales, Anaxmenes, Herclito y Jenfanes, ana de todos ellos sus
elementos primigenios. Cada uno de estos elementos es eterno e imperecedero,
pero al mezclarse entre s dan lugar a la diversidad de seres y cambios que se
observan en el mundo.
La mezcla de los elementos es producido por dos fuerzas csmicas: el amor y el
odio. Son fuerzas que tambin se encuentran en el hombre y que al explicar en
su lucha todo cuanto sucede, determinan la visin trgica que Empdocles tiene
de la existencia.

Teora de las cuatro races


Cuatro raices
Postul la teora de las cuatro races, a las que Aristteles ms tarde llam
elementos, juntando el agua de Tales de Mileto, el fuego de Herclito,
el aire de Anaxmenes y la tierra de Jenfanes las cuales se mezclan en los
distintos entes sobre la tierra.
Estas races estn sometidas a dos fuerzas, que pretenden explicar el
movimiento (generacin y corrupcin) en el mundo: el Amor, que las une, y el
Odio, que las separa. Estamos, por tanto, en la actualidad, en un equilibrio. Esta
teora explica el cambio y a la vez la permanencia de los seres del mundo. El
hombre es tambin un compuesto de los cuatro elementos.
La salud consiste en cierto equilibrio entre ellos. El conocimiento es posible
porque lo semejante conoce lo semejante: por el fuego que hay en nosotros
conocemos el fuego exterior, y as los dems elementos. La sede del
conocimiento sera la sangre, porque en ella se mezclan de modo adecuado los
cuatro elementos de la naturaleza. Posteriormente Demcrito postulara que
estos elementos estn hechos de tomos.

Astronoma
En astronoma identific correctamente que la luz de la Luna no era luz propia
sino reflejada, y crea lo mismo del Sol. Tambin consider que el tierra era una
esfera aunque esto parece estar ms relacionado con su cosmologa segn la
cual esta esfera -representante del mundo material- se llenaba y vaciaba de amor
o lucha.

Obras
De sus escritos se conservan nicamente Los Polticos, el tratado Sobre la
medicina, el Proemio a Apolo, Sobre la naturaleza (slo se conservan unos 450
versos de los 5.000 de que constaba la obra) y Las Purificaciones (de argumento
mstico e inspirado en el orfismo). Escribi sus obras en forma de poemas.
Su doctrina parece depender en muchos puntos de Parmnides, a quien se
supone que conoci en un viaje a Elea.
Estudios de finales del siglo XX llevan a suponer que las dos obras fueron
originalmente una nica obra. Fuentes verificables afirman que Empdocles fue
un filosofo de gran relevancia entre los Egipcios.

Posteridad
En el desarrollo de las nociones astronmicas y fsicas, Empdocles da un paso
adelante respecto a Pitgoras y Parmnides. Distingue con ms exactitud que
este ltimo las estrellas fijas de los planetas en movimientos, y explica los
eclipses por el paso de la luna un cuerpo oscuro, entre la tierra y el sol.
Asombran la conjetura de Empdocles acerca de que la luz necesita tiempo para
propagarse en el espacio y la afirmacin de que la enorme velocidad de la luz es
la razn de que no reparemos en lo que esa propagacin dura. Tambin son
sumamente interesantes sus opiniones biolgicas, quien afirma que las plantas
nacieron por autogeneracin antes de nacer los animales.
Mientras la doctrina empedocliana de las cuatro races, el amor y el odio lleva
la impronta mitolgica, su fsica, cosmologa y biologa son en esencia,
independientes de la religin.