Está en la página 1de 19

Materia: Historia Moderna.

Ctedra: Campagne.
Clase: 25.
Fecha: 8 de noviembre de 2013.
Tema: La demonologa radical y la caza de brujas (I).
Dictado por: Fabin Alejandro Campagne.
Corregido por: Fabin Alejandro Campagne.

-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-
La idea es comenzar a ver el punto 4. 7 del programa analtico, cuyo ttulo es La demonologa radical y la
caza de brujas: la construccin del enemigo interior.
Mi intencin es precisar el fenmeno que los manuales de Historia Moderna caracterizan como la gran caza
de brujas temprano-moderna, y precisar con el mayor detalle posible sus muchas implicancias. La clase de
hoy va a resultar muy descriptiva, se los advierto de antemano. La perspectiva de anlisis ms conceptual
quedar para la semana que viene.
Empecemos definiendo el fenmeno. En los 250 aos que se extienden aproximadamente entre 1430 y
1680, Europa Occidental en este caso, mucho ms que Europa Oriental, se vio inmersa en la persecucin
masiva de un crimen imaginario. so fue la caza de brujas: la mega-represin de un delito inventado, de una
conspiracin inexistente, y no slo inexistente, sino que literalmente no poda existir, al menos tal como se
la imaginaba por entonces. A pesar de su relativa falta de referentes en el mundo real, sin embargo, el
fenmeno provoc por va judicial la muerte de entre 40.000 y 50.000 personas. Subrayo la expresin por
va judicial porque estoy dejando de lado las ejecuciones provocadas por linchamientos populares, ms o
menos espontneos, que continuaron producindose hasta muy entrado el siglo XIX, e incluso durante el
siglo XX en algunas regiones de Europa. Los linchamientos de supuestos brujos y brujas no se pueden
cuantificar, y por ello no se incluyen en la cifra que acabo de proponer para las ejecuciones judicialmente
avaladas.
La caza de brujas comienza hacia 1428, en una muy abrupta solucin de continuidad con el pasado
medieval. La persecucin judicial de la brujera comienza muy de golpe, y ste es uno de los problemas
mayores que este campo historiogrfico especfico viene tratando de resolver desde hace 150 aos. Los
propios telogos, que a partir de 1430 definan el fenmeno de la brujera en trminos tericos, y los
juristas, que justificaban la represin en trminos prcticos, es decir, los idelogos y los agentes de la
represin, eran muy conscientes de la irreductible novedad de la amenaza que por entonces comenzaban a
perseguir.
La abrumadora mayora de las vctimas que produjo la caza de brujas mueren en los 60 aos claves que se
extienden entre 1570 y 1630, el perodo de la gran caza de brujas propiamente dicha. Queda claro, pues,
que la caza de brujas fue un fenmeno esencialmente moderno. La Edad Media no persigue masivamente la
brujera, ni la real ni la imaginaria. Son los supuestamente ms racionales y luminosos hombres del
Renacimiento y del primer Barroco los que lo hacen. Por eso alguna vez yo alud a las hogueras de la

1
modernidad para referirme a este fenmeno. La caza de brujas fue parte del proyecto moderno, no su
antagonista.
Se calcula que el 80% de las vctimas de esta cacera judicial fueron mujeres, lo cual nos deja, segn el
clculo que hagamos, entre 8000 o 10000 hombres condenados por el mismo delito, lo cual no es una cifra
menor. Concluimos por lo tanto que la caza de brujas fue un fenmeno gnero relacionado antes que
gnero determinado. Si hubiera sido esto ltimo no se entendera el 20% de vctimas masculinas. El
gnero juega un rol pero no es el factor fundante de la persecucin.
Tanto los jueces laicos como eclesisticos que cazaban brujas en los siglos XVI o XVII eran conscientes de que
estaban persiguiendo un crimen colectivo, no un delito individual. Lo que supuestamente trataban de
extirpar era una conspiracin liderada por el demonio en persona, con el objetivo de subvertir el orden
cristiano y arrebatarle a la divinidad el control de la Creacin. Se persegua una nueva hereja, en realidad,
una suerte de superhereja, ms potente que todas las antes creadas: se persegua una cofrada de
adoradores del demonio, de demonlatras.
Esta persecucin masiva se bas en una de las expresiones ms radicales de la teora del complot y del
paradigma del enemigo interno jams creadas por la cultura occidental: es lo que se conoce como
estereotipo del sabbat. El sabbat era, en esencia, una reunin, una asamblea de complotados. Se afirmaba
que los miembros de esta nueva secta de demonlatras, los supuestos brujos y brujas, se reunan por las
noches en espacios vrgenes, con dos objetivos: primero, para tributarle honores divinos a su maestro y
fundador, al demonio, que irrumpa en cuerpo presente; y en segundo lugar, para planificar nuevos
atentados de corte preternatural contra la sociedad cristiana. Estas asambleas tenan carcter peridico y
estaban organizadas segn una lgica ritual que se fue tornando cada vez ms sofisticada con el paso del
tiempo. Ya para comienzos del siglo XVII el sabbat haba adquirido la apariencia de un contra-ritual
eclesistico, propio de una verdadera iglesia invertida.
En un principio, durante las dcadas centrales del siglo XV, a estas reuniones nocturnas se las denomin
sinagogas. Recin a finales del siglo XV se impuso el trmino definitivo de sabbat. Resulta evidente la
relacin entre ambos trminos y la ritualidad juda. Sin embargo, se trata de un mero espejismo, porque en
esta suerte de prstamo lexical terminan los puntos de contacto entre la caza de brujas y el antijudasmo
tardomedieval. Siempre fueron fenmenos que corrieron por carriles separados. Es fcil de probar
fcticamente. A los judos, de la Baja Edad Media en adelante, y muy especialmente en el Centro de Europa,
se los sindic como responsables de horribles delitos: de apropiarse de la hostia consagrada con la intencin
de profanarla, o bien de secuestrar nios pequeos cristianos en tiempo de Pascua para asesinarlos entre
atroces tormentos y as burlarse de la crucifixin de Cristo el famoso libelo de la sangre, que provoc el
exterminio de muchas juderas en el sur de Alemania. Pero jams se los acus de asistir al sabbat, jams se
los acus de brujos y brujas, de ser miembros de la nueva conspiracin. Y viceversa, a los brujos y brujas se
les acus de los ms horribles delitos imaginables (ya los veremos con detalle dentro de unos minutos), pero
jams se los acus de practicar en el sabbat rituales judos (ms bien, de burlarse de rituales cristianos). En
Espaa donde en rigor de verdad nunca cuaj demasiado el estereotipo del sabbat y mucho menos la caza
de brujas, a partir de 1610 se impuso en el lenguaje coloquial un trmino especfico para denominar estas
asambleas nocturnas de adoradores del demonio, un trmino de recia estirpe ibrica, por cuanto se trataba
de una voz derivada de la lengua vasca: aquelarre. Hasta entonces los trminos que se usaba para estas
mticas asambleas brujeriles era los juntas o ayuntamientos. Aquelarre podra traducirse como pradera
de la cabra macho, prado del cabrn.
Fue esta construccin de la alta cultura teologal, el sabbat, la que habilit que se produjera una persecucin
judicial del estilo caza. Por qu? Porque si el delito perseguido tena carcter colectivo y secreto, y si
adems los miembros de la nueva secta se vean las caras, se conocan, puesto que se reunan
peridicamente por las noches, lo primero que un magistrado iba a exigirle a un sospechoso de pertenecer a
esta conspiracin era proporcionara los nombres de los restantes integrantes del grupo, o lo que es lo
mismo, que delatara a sus cmplices. Si a ello le sumamos que, por la gravedad del delito que se afirmaba
perseguir, se utilizaba en su represin el mtodo inquisitorial, que habilitaba el uso de la tortura judicial, se
comprende entonces por qu la cadena de delaciones tendencialmente poda extenderse hasta el infinito.

2
Un juez arrestaba a un sospechoso, lo interrogaba bajo tortura, le arrancaba por la fuerza nombres de
supuestos cmplices, arrestaba a algunos de estos ltimos, los interrogaba bajo el mismo mtodo, volva a
extraerles nombres de otros integrantes de la secta, y as de seguido. Es por ello que est por completo
probado que los episodios de persecucin judicial de alta intensidad concluan cuando la autoridad local
tomaba la decisin poltica de que terminaran, porque desde un punto de vista procedimental el esquema
represivo estaba pensado para no acabar jams.
Vamos a leer una descripcin tarda del sabbat, y por lo tanto muy rica en detalles. La encontramos en el
que tal vez sea el tratado demolgico ms ambicioso, ms importante de la Edad Moderna, publicado en
dos tomos en Lovaina, en el sur de los Pases Bajos, por un jesuita espaol, Martn del Ro. Este tratado
demonolgico enorme tiene por ttulo Disquistionum magicarum (Las disquisiciones mgicas.) Esta
descripcin del aquelarre que voy a leer se redact 170 aos despus del comienzo la represin, y es por eso
que resulta muy elaborada. Cito a del Ro: Los telogos mencionados traen varios casos y confesiones de
reas. Voy a resumir los ms importantes. Por lo que respecta al bastn, las brujas lo suelen untar con un
ungento preparado con variedad de ingredientes muy sosos, en especial con grasa de nios asesinados.
Otras veces no es el bastn lo que untan sino las piernas u otras partes del cuerpo. As embadurnadas, suelen
viajar montadas en un palo, horca o percha, o apoyndose en un pie, o bien montadas en escobas, en una
caa, toro, puerco, macho cabro o perro. Por todos estos medios suelen trasladarse a la fiesta de la buena
vecindad, como llaman en Italia la convencin de las brujas. Una vez all se enciende por lo general una gran
hoguera, siniestra y horrenda. El demonio preside, sentado en su trono, en forma horrible, casi siempre de
macho cabro o de perro. Se le acercan para adorarlo, pero no siempre del mismo modo; unas veces de
rodillas, otras andando de espaldas, y otras intencionalmente con las piernas por alto. Ofrecen de nuevo
velas de pez o de cordones umbilicales, y en seal de homenaje le besan el culo. Ofrecen al demonio la
sagrada hostia que retuvieron al comulgar y all mismo, delante de l, la pisotean. Cometidas estas maldades
y execrables abominaciones, y otras parecidas, pasan a sentarse a las mesas, a celebrar un convite de
manjares que proporciona el diablo. A veces bailan antes del banquete, a veces despus. Al convite asisten
algunas veces a cara descubierta, otras oculta por una mscara. A veces desfilan ante el demonio con velas
encendidas para besarle y adorarle, entonando en su honor cantos de gran obscenidad. Todo lo dicho lo
realizan de forma ridcula y al revs. Es entonces cuando muy feamente se aparean con sus demonios
amantes [vemos que la lgica de inversin es fundamental en la estructuracin del sabbat; curiosamente es
la misma que informaba al carnaval; se ha dicho creo que con mucha lgica que el sabbat es una suerte de
carnaval siniestro, pero carnaval al fin. Es tambin un mundo trastornado, trayendo a colacin a Christopher
Hill, una suerte de world turned upside down diablico]. Por ltimo, proceden a relatar cada uno las
fechoras realizadas desde el ltimo sabbat. Cuanto ms graves y execrables, ms alabados son los brujos.
Los descuidados que nada tengan que contar o solo pequeas atrocidades, son azotados de la manera ms
brava por el demonio o por algn brujo de los ms antiguos. Como despedida los asistentes reciben unos
polvos o venenos. La vuelta a casa la hacen a pie los que viven cerca, y los que no, como vinieron. Las
asambleas dan comienzo casi siempre a media noche, cuando campea el poder de las tinieblas.
En esta descripcin vemos cmo se acumulan, cual estratos de una excavacin arqueolgica, los principales
mitologemas que conformaban el estereotipo del sabbat. Yo creo poder discernir al menos once:
1- el vuelo nocturno hacia el lugar de reunin, la transveccin area (que vamos a ver que no era un
mero detalle de color, una creencia bizarra, sino una pieza clave del modelo).
2- el ungento, la pasta, el preparado que facilitaba el traslado areo.
3- el asesinato de neonatos, de recin nacidos, el puericidio.
4- la presencia real del demonio bajo aspecto teriomrfico, bajo forma animal.
5- la adoracin del demonio, es decir, la apostasa.
6- el sculo infame, el beso anal.
7- las blasfemias y sacrilegios, como el remedo de los sacramentos y el mancillamiento de la hostia
consagrada.
8- el banquete y el baile.
9- el coito indiscriminado de los asistentes entre as o con el demonio, desbordes orgisticos que
eventualmente podan llegar a incluir prcticas homosexuales o bestiales.

3
10- el relato de las maldades llevadas a cabo desde la ltima reunin realizada.
11- la entrega de polvos o ungentos para continuar realizando actos malignos en el futuro.
Ven ustedes que el Sabbat configuraba una antisociedad perfecta, una suerte de colectivo pensado para
violar de manera serial los principales tabes en torno de los cuales se estructuraba y en algn sentido,
contina estructurndose la cultura occidental; porque en el sabbat, supuestamente, se cometa incesto,
sodoma, infanticidio, filicidio, antropofagia, bestialismo, idolatra, sacrilegio, apostasa. Prcticamente no
haba crimen horrendo de que no se acusara a las brujas en el aquelarre.
La mayora de los estatutos criminales arcaicos conocidos, yo dira desde el cdigo de Hammurabi a
comienzos del segundo milenio antes de Cristo, hasta los fueros de la Alta Edad Espaola de los siglos XI y
XII, pasando por las Ley de las Doce Tablas de los antiguos latinos y los cdigos de los reinos romanos
germnicos de los siglos VI a VIII d.C., todos reconocan diversas formas del denominado crimen magiae, es
decir, la posibilidad de provocar a distancia dao a la integridad fsica y a los bienes de terceros. Es el tipo de
delito que el antiguo derecho romano calificaba como crimen de maleficium, y que la antropologa moderna
asocia con la prctica de la hechicera. Existe una diferencia fundamental entre el modelo de la brujera
renacentista y el de la hechicera tradicional (o maleficio clsico). Acabo de decir que la brujera renacentista
era definida como un crimen colectivo. La hechicera, por el contrario, siempre fue imaginada, la realmente
practicada incluso, como una actividad profundamente solitaria, propia de individuos marginales y
socialmente aislados (incluso temidos y/o estigmatizados). Es por ello que resultaba fcticamente imposible
montar una cacera judicial en torno del modelo clsico de la hechicera. Porque si un magistrado arrestaba
a una sospechosa de incurrir en este delito, los nicos nombres que iba a poder exigirle, por las
caractersticas mismas de la actividad, eran los de la maestra que le haba enseado el arte y los de la
discpula a quien se lo estaba enseando. Era imposible provocar a partir de ello un efecto de denuncia en
cadena como el que hemos visto a propsito de la brujera renacentista.
Voy a leer a continuacin un cuestionario modelo, con preguntas estereotipadas, extrado de un manual de
inquisidores, quizs el ms famoso que existe, redactado a mediados de la dcada de 1320, es decir, cien
aos antes de que estalle la caza de brujas en Occidente. El autor es un dominico, Bernard Gui, quien tuvo su
cuarto de hora de fama meditica porque Umberto Eco, de forma un tanto caricaturesca, lo transform en
personaje de su novela ms famosa, El Nombre de la Rosa. El ttulo del tratado es Practica Oficii Inquisitionis.
Fjense las preguntas que Gui recomienda a los inquisidores realizar a los sospechosos del crimen de
hechicera (no de brujera): Al hechicero, al adivino, al invocador de demonios que haya que examinar, se le
preguntar la naturaleza y nmero de sortilegios, adivinaciones o evocaciones que conoce y que le hayan
enseado. Podrn hacrsele las siguientes preguntas: qu sabe? qu ha enseado? qu prcticas ha
llevado a cabo para hechizar o liberar de maleficios a los nios? Se harn preguntas sobre almas perdidas,
sobre la concordia o discordia entre cnyuges, sobre la fecundacin de las mujeres estriles, sobre la
prediccin del futuro, sobre los encantamientos o frmulas mgicas para frutos y plantas. A quin ha
enseado estas cosas y de quin las ha aprendido u odo? [estos son los nicos nombres que haba que
exigirle al sospechoso, segn Bernard Gui; fjense, adems, que la pregunta est formulada en singular. Los
magistrados no eran instruidos, evidentemente, para dar inicio a una interminable red de delaciones y
acusaciones cruzadas]. Qu sabe de frmulas o encantamientos para curar las enfermedades? Se indagar
particularmente la costumbre de apropiarse de la hostia consagrada y la de robar el crisma y los santos leos
[tambin la profanacin de la hostia sacramentada poda irrumpir en el modelo de la hechicera clsica en la
Baja Edad Media, pero no como en el caso del Sabbat con el objetivo de profanarla sacrlegamente, sino
para emplearse como un ingrediente ms por la potencia sobrenatural que se supona conllevaba en los
preparados de las hechiceras]. Se le preguntar por quin ha obtenido tales enseanzas [de nuevo, la
obsesin por el nombre del maestro o la maestra], desde cundo comenz a ejercer tales prcticas, cules y
cuntas personas han ido a consultarle especialmente durante el ao en curso [de nuevo, una pregunta que
alude a nombres, pero fjense que son los nombres de los clientes, a quienes en todo caso podra
acusrselos de facilitadores de la existencia de la prctica hechiceril pero nunca de hechiceros en el sentido
especfico del trmino], si ya se le haba prohibido ejercer esas prcticas y por quin. Y si haba abjurado de
stas y si haba prometido no dedicarse ms a ellas. Si cree en la realidad en cuanto se le ha enseado y qu
recompensas o beneficios o regalos ha recibido por sus actividades [estas dos ltimas preguntas son

4
interesantes, porque revelan la sospecha del inquisidor de que algunos de esos hechiceros podan ser
potenciales farsantes, estafadores, personas que en rigor de verdad no crean en lo que estaban haciendo,
pero que se aprovechaban en la credulidad de los sectores populares para obtener un beneficio material].
Ven que del texto que acabo de leer no se desprende la idea de que se estaba persiguiendo una secta oculta
y omnipresente sino simplemente una prctica ilcita, un arte prohibido, una suerte de ejercicio ilegal antes
que un complot siniestro.
El modelo de la hechicera clsica hunde sus races en la noche de los tiempos. Por lo tanto resulta muy
anterior al estallido de la caza de brujas en Europa hacia 1430. De la misma manera, cabe decir que la
creencia en la magia malfica continu existiendo mucho despus de que hacia 1680 se produjera la
remisin de la represin judicial de la brujera en occidente. De hecho, yo creo que la creencia en la
hechicera contina hasta el presente (basta con ver algunos canales de cable en los que aparecen
especialistas que ofrecen todo clase de rituales para contrarrestar lo que ahora se denominan trabajos,
pero que en rigor de verdad es un eufemismo para dar cuenta de lo que antes se llamaban maleficios).
Ahora bien, a pesar de las diferencias que existen entre ambos modelos, no se puede negar que la brujera
renacentista incorpor elementos de la hechicera clsica. A las brujas y brujos tambin se las acusaba en la
Edad Moderna de daar por medios mgicos los bienes y la salud de los vecinos de sus respectivas
comunidades. Pero sin embargo no era el maleficium el que configuraba el supuesto crimen de aquellos
hombres y mujeres entendido como delito colectivo sino la asistencia al sabbat. A partir de 1570, cuando
estalle la gran caza de brujas propiamente dicha, sobre todo en el rea germana bastaba con que un
sospechoso interrogado bajo tormento admitiera haber estado en la sacrlega asamblea nocturna, para que
pudiera imponrsele la pena de muerte, sin importar si adems confesaba haber daado a terceros
mediante hechizos y maleficios, porque por haber asistido al aquelarre ipso facto se converta en culpable
de un listado muy extenso de crmenes nefandos llamados as porque tan horribles resultaban que se
ofenda a la divinidad simplemente nombrndolos en voz alta que no podan merecer sino la pena capital
(de la apostasa al canibalismo, del bestialismo al filicidio).
****
Bueno, hasta ac la definicin del fenmeno. Ya hemos visto lo que la caza de brujas era y lo que no era.
Pasemos ahora a presentar la cronologa de la represin.
La larga historia del fenmeno puede dividirse en cuatro fases y una interrupcin o hiato:
1 Fase: entre las dcadas de 1430 y 1520.
Hiato: entre las dcadas de 1520 y 1560.
2 Fase: dcada de 1560 hasta comienzos de la de 1630.
3 Fase: de mediados de la dcada de 1630 hasta fines del siglo XVII.
4 Fase: de 1700 a 1784.
La primera fase abarca los 100 primeros aos fundacionales. All comienza una extraa interrupcin, una
remisin temporaria del fenmeno, un hiato, que segn las regiones europeas entre 30 o 60 aos. En la
dcada de 1560 estalla la gran caza de brujas propiamente dicha, el periodo ms brutal de la persecucin
antibrujeril. Luego identificamos una tercera fase que abarca el resto del siglo XVII. Y una cuarta que cubre
hasta 1782, fecha en que se produce la ltima ejecucin conocida de una bruja por va judicial en Europa.
Comencemos con la primera fase. El primer caso documentalmente probado de represin judicial de la
brujera como crimen colectivo en Occidente, estalla en diciembre de 1427, en un territorio del suroeste de
Suiza, el cantn de Valais, cuya capital era Sion el mismo nombre que tena Jerusaln antes de que el rey
David la convirtiera en capital del reino hebreo. Fue una persecucin intensa: en 18 meses murieron en la
hoguera 200 personas, hombres y mujeres, acusados de pertenecer a esta nueva secta de demonlatras.
Esta cacera fue simultneamente impulsada por el poder eclesistico y por el poder secular. En el alto
Valais, es decir en el sur del cantn, la represin fue llevada adelante por jueces civiles que dictaban
sentencias en nombre del principal prncipe soberano de la regin, que era el duque de Saboya. Y en el bajo

5
Valais, en el norte del cantn, la persecucin la impulsaron inquisidores dominicos, papales. Queda probado,
pues, que la caza de brujas comenz en los Alpes Occidentales.
Tambin en la dcada de 1430 nos encontramos con las cinco descripciones textuales ms antiguas que se
conocen del estereotipo del sabbat:
1. Hans Frnd, Rapport sur la chasse aux sorciers et aux sorcires mene ds 1428 dans le diocse
de Sion, redaccin c. 1429; manuscrito c. 1438.
2. Claude Tholosan, Ut magorum et maleficiorum errores, 1436.
3. Annimo, Errores gazariorum, 1436-1437.
4. Johannes Nider, Formicarius, redaccin c. 1436-7 (libro III), c. 1437-8 (libros I-II, IV-V).
5. Martin le Franc, Le Champion des Dames, 1440-1441
Remiten a cinco gneros literarios diferentes, lo cual es una prueba del enorme impacto que en la opinin
pblica regional debi producir este nuevo tipo de persecucin judicial: estos cinco textos fueron escritos
por un cronista regional, por un juez laico, por un inquisidor, por un jerarca eclesistico, y por un poeta
aficionado.
Hans Frnd redact circa 1429 una relacin sobre la caza de brujas y brujos que tuvo lugar a partir de 1428
en la dicesis de Sion, en el cantn de Valais. Durante este mucho se consider que este texto contena la
descripcin ms antigua el sabbat conocida, pero en los ltimos aos algunos investigadores han sostenido
que habra que correr la fecha de su redaccin 10 aos, hacia fines de la dcada de 1430, con lo cual no sera
entonces un texto tan arcaico.
Claude Tholosan, por su parte, redact circa 1436, en latn, el Ut magorum et maleficiorum errores (Acerca
de los errores de los magos y de los malficos [o hechiceros]). Era un magistrado civil, que dictaba sentencia
en nombre del rey de Francia en el Delfinado, una provincia al suroeste del reino, que limitaba con lo que
hoy es Italia. Fjense en un detalle: para referirse al nuevo fenmeno de la brujera, Tholosan se ve obligado
a utilizar viejos trminos latinos como malefico o malefica, que en rigor de verdad remitan a lo que nosotros
hemos caracterizado como hechicera, es decir, a individuos marginales que trabajaban aislados y en
soledad. El latn es un idioma muy conservador, ya lo sabemos, y consecuentemente no tena demasiada
capacidad de incorporar trminos nuevos para dar cuenta de fenmenos nuevos como la brujera
renacentista; no exista otra opcin, pues, que resignificar antiguas palabras cargndolas de significados
diferente. Por eso, tcnicamente ya que no literalmente el tratado de Tholosan debera traducirse como
Acerca de los errores de los magos y de los brujos.
No se conoce con certeza el nombre del autor de Los Errores gazariorum, de 1436-1437, pero est ms que
probado que habra sido un inquisidor dominico. Hay un dato que resulta curioso. Cmo se traduce al
castellano el ttulo de este librito? Significa Los errores de los gazaros. Gazaro (en plural, gazari) era el
trmino que en el dialecto de los valles alpinos del extremo noroeste de Italia se usaba para nombrar a los
ctaros, a los herejes dualistas surgidos en el sur de Francia. Observen ustedes la curiosidad: uno de los
textos antiguos que contiene una de las descripciones ms ricas del sabbat que se conocen, tiene por ttulo
Errores de los ctaros. El dato revela que al menos en un comienzo la construccin del estereotipo del
sabbat tuvo mucho que ver con lo que yo llamara la ultrademonizacin de las grandes herejas
bajomedievales, ya sea el movimiento albigense o como veremos enseguida la corriente valdense. Es
como si los telogos de mediados del siglo XV hubieran llegado a la conclusin de que, para aquella poca,
el diablo haba decidido cortar camino, y en lugar de seguir fabricando nuevas herejas dedicadas a atacar
dogmas puntuales de la creencia, opt por fundar un nueva secta cuyos integrantes, por medio de un simple
gesto la apostasa rechazaban todos los dogmas cristianos en su conjunto. La apostasa era siempre el
mximo gesto hertico posible. Si un cristiano bautizado adoraba como dios a quien no lo era, por medio
dicho de dicho acto negaba todo lo que el cristianismo crea. Es por ello que la brujera renacentista puede
concebirse como una suerte de versin premium de las antiguas herejas bajomedievales, una suerte de
hereja recargada, una superhereja.

6
Sigue a continuacin el ms importante de los cinco textos del listado que estamos analizando, El
Formicarius (El hormiguero), de Johannes Nider, redactado entre fines de 1436 y principios de 1437. Nider
era un importante jerarca de la orden dominica. Fue provincial de los dominicos alemanes, impuls la
reforma observante dentro de la orden, y fue uno de los organizadores del Concilio de Basilea (por el simple
hecho de que la asamblea ecumnica sesionaba en el edificio del convento dominico de Basilea, del cual
Nider era prior). Formicarius no es, como muchos piensan, un tratado demonolgico. Se trata de una
coleccin de exempla (plural de exemplum). Los exempla eran fbulas con moralejas piadosas, a las que
recurran los predicadores populares para atraer pblico y poder transmitir de manera ms entretenida su
mensaje. Con ese objetivo compil Nider esta coleccin: reuni gran cantidad de historias edificantes para
construir un catlogo del cual los predicadores populares pudieran extraer ideas. Pues bien, en algunas de
estas historias, en particular en los libros III y el V del Hormiguero, aparecen algunas de las descripciones
ms antiguas y exhaustivas del aquelarre de las brujas que se conocen. Si tan famoso se hizo este libro de
Nider fue porque fue Heinrich Krmer, el autor del texto fetiche de la demonologa radical temprano-
moderna, el Malleus Maleficarum, lo us como una de sus principales fuentes de autoridad. La fama del
Formicarius es refleja, pues, como la luz de la luna, pues se debe al xito del Malleus, uno de los best-sellers
de la Edad Moderna. Aclaro que el ttulo de esta colectnea de exempla remite a la idea del hormiguero
como una sociedad perfecta, ordenada, laboriosa y disciplinada, espejo en el que deba reflejarse la
sociedad humana.
Cierra el listado de cinco textos que estamos presentando un largo poema, Le Champion des Dames (El
Campen de las Damas), de Martin le Franc, redactado circa 1440-1441, que tambin contiene una extensa
descripcin de la sacrlega reunin nocturna de los adoradores del demonio.

Bien, continuemos con la primera fase de la historia de la caza de brujas.


Durante sus primeros 30 aos de existencia, la represin judicial de la brujera se mantuvo encapsulada en la
regin que la vio nacer, en los Alpes Occidentales, y en particular en tres regiones: 1) en los cantones
occidentales suizos (Valais, el Pays de Vaud, Friburgo, Neuchtel, Jura, Basilea, Berna, Lucerna, Zrich.); 2)
en el Delfinado (capital: Grenoble), provincia francesa en el sudeste del reino, que en la actualidad abarca
tres departamentos de la Francia metropolitana (desde 1349 el titular del Delfinado era tambin el heredero
de la corona francesa, de ah que al primognito del monarca se le asignara el ttulo de Delfn); 3) el Ducado
de Saboya, la principal potencia militar de la regin y clula de donde despus surgira el reino de Piamonte-
Cerdea, que a su vez sera el impulsor de la unificacin italiana a mediados del siglo XIX; el Ducado de
Saboya inclua tanto la Saboya histrica (que no es una regin italiana sino francesa, que hoy en da abarca
dos departamentos de la Francia metropolitana; la confusin seguramente surge porque la dinasta que se
hizo cargo de la corona italiana a partir de 1860 fue la casa de Saboya) cuanto las actuales provincias
italianas de Piamonte (capital: Turn) y Valle de Aosta.

7
8
9
Para que tuviera lugar la primera represin judicial de la brujera fuera del rea alpina tenemos que esperar
al estallido de la famosa Vauderie dArras, que se desarroll entre 1459 y 1460. Arras era la capital de una
provincia del extremo norte de Francia, el Artois, tcnicamente perteneciente al monarca francs, pero en la
prctica posesin de un potente prncipe territorial local, el Duque de Borgoa, que por entonces se
enfrentaba con el rey de Francia de igual a igual. Observemos el nombre con el que se conoce a esta primera
caza de brujas fuera del arco alpino: vauderie, trmino que deriva de vaudois, valdense; una vez ms, la
nueva secta de demonlatras aparece recubierta por una palabra que remite a las grandes herejas
bajomedievales. No puede negarse, insisto, la existencia de una relacin muy directa entre la fabricacin del
estereotipo del sabbat y la radical demonizacin de las antiguas heterodoxias de los siglos XII y XIII. El
descubrimiento del supuesto conventculo de brujos y brujas en Arras tuvo enorme impacto en el reino, por
varios motivos. Primero, porque el grueso de los sospechosos provino del mbito urbano, lo cual es todo
una rareza, sabiendo que en el futuro la caza de brujas extraer la mayora no todos, sino la mayora de
sus vctimas del mundo rural (an cuando los juicios y las ejecuciones tuvieran lugar en los cascos urbanos).
Segundo, porque una proporcin muy importante de los sospechosos (no as de los ejecutados), perteneca
a la oligarqua urbana, al ms rancio patriciado de la ciudad de Artois (algunos acusados incluso eran altos
funcionarios de la corte del Duque de Borgoa), lo cual tambin es toda una rareza, pues sabido es que en
las dcadas por venir los sospechosos de pertenecer a la conspiracin mayoritariamente provendrn de los
sectores marginales. Tercero, porque esta fue la nica caza de brujas en toda la Historia Moderna cuyas
vctimas fueron rehabilitadas en su misma poca: en la dcada de 1490, treinta aos despus de los
procesos de 1460, el Parlamento de Pars, mxima corte de justicia del reino de Francia, declar que todo lo

10
sucedido en Arras haba sido producto de un error judicial, y entonces absolvi pos mortem a los
condenados.
Ahora bien, la total independencia de la caza de brujas respecto del rea alpina recin se producir en torno
a 1478. En dicho ao, el papa Sixto IV, el mismo que aprob la bula que permiti a los Reyes Catlicos fundar
la Inquisicin espaola, nombr un inquisidor papal, el dominico alsaciano Heinrich Krmer llamado a
convertirse en el cazador de brujas ms famoso de la historia; no en el ms feroz, pero s en el ms famoso
para que actuara en un rea extremadamente especfica la Alta Germania, un territorio que abarcaba
desde los archiducados austracos hasta la frontera con los Pases Bajos con una finalidad extremadamente
concreta: la de extirpar la nueva secta de brujos y brujas. Krmer es tambin muy conocido con otro
nombre, el de Enricus Institor, derivado de la latinizacin de su apellido germano original (Krmer en alemn
significa algo as como vendedor ambulante, y so es lo que significa institor en latn).
Krmer encontr enormes obstculos para actuar como inquisidor en el sudoeste de Alemania. Ustedes ya
saben que el Sacro Imperio Romano Germnico no era por entonces un estado homogneo sino un
conglomerado de principados soberanos. Pues bien, las ciudades-estado de la Alta Alemania vean como una
intromisin el accionar de un enviado desde Roma. Consideraban que la designacin de Institor era una
suerte de estrategia de la curia romana para limitar los poderes locales. Tanta fue la oposicin que debi
enfrentar Krmer que en 1484 el Papa Inocencio VIII se vio obligado a dictar una bula ad hominem, es decir,
un documento papal pensado para defender y legitimar la actividad de este inquisidor. Se trata de la famosa
bula de la brujera, la nica en la historia de la Iglesia romana que alude de forma directa al complejo de la
brujera renacentista: se trata de la bula Summis Desiderantes Affectibus. Como siempre digo, es una gran
paradoja que un documento asociado a un tema tan siniestro comience con la amorosa frase desendoles
con mi mayor afecto. Vamos a leer algunos fragmentos del documento: ltimamente ha llegado a
nuestros odos, no sin provocarnos la ms amarga de las penas, la noticia de que en algunas partes del norte
de Alemania, as como en las provincias, municipios, distritos y dicesis de Maguncia, Colonia, Trveris,
Salzburgo y Bremen, muchas persona de ambos sexos despreocupadas de su salvacin e ignorando la
verdadera fe catlica, se han abandonado a demonios ncubos y scubos. Y por medio de sus
encantamientos, hechizos y conjuros, han matado a nios que an se hallaban en el tero materno, lo que
tambin hicieron con las cras del ganado. As mismo arruinaron las mieses de la tierra, las uvas de las vides,
los frutos de los rboles, a hombres y mujeres, animales de carga, rebaos y otros tipos de animales, viedos,
huertas, praderas y campos, trigo, cebada y cualquier otro cereal. Adems estos malvados persiguen y
atormentan a hombres y mujeres, animales de tiro, rebaos y animales de otras clases con terribles pesares
e impiadosas enfermedades internas y externas. Impiden a los hombres realizar el acto sexual y a las mujeres
concebir, por lo cual los esposos no conocen a sus mujeres, que no los reciben. Adems y por sobre todo, de
manera blasfema reniegan de la fe que recibieron con el bautismo. A instancias del demonio se permite
cometer y perpetrar las ms espantosas inequidades y las ms repugnantes abominaciones con que ultrajan
a la divina majestad, y son causa de escndalos y de peligro para muchos. As entonces Nosotros, como es
nuestro deber, nos sentimos deseosos de remover todo impedimento u obstculo que puedan demorar y
entorpecer la gran obra de nuestros inquisidores, as como de aplicar potentes remedios para impedir que la
enfermedad hertica y otras infamias difundan su veneno para destruir a la multitud de almas inocentes. Y
como nuestro apego a la fe nos insta especialmente a ello, y para que estas provincias alemanas no se vean
privadas de los beneficios del Santo Oficio a ellas asignados, por el tenor de estas cartas y en virtud de
nuestra autoridad apostlica decretamos y ordenamos que los mencionados inquisidores tengan poderes
para proceder a la correccin, encarcelamiento y castigo de cualquier persona, sin impedimento ni
obstculo.
En 1486, dos aos despus de la redaccin de la bula, Heinrich Krmer public en Spira (Speyer) el Malleus
Maleficarum (Martillo de las malficas o hechiceras), y por supuesto, incluy como prefacio del libro la bula
de Inocencio VIII. El Malleus fue un xito extraordinario, un verdadero best-seller de la era de los incunables.
El tratado se benefici con doce ediciones en latn diferentes entre 1486 y 1523. Por ese entonces se deca
que si un imprentero deseaba ganar dinero deba asegurarse los derechos para publicar el Martillo. En el
caso de Krmer y su libro se cumple un patrn que ya haba iniciado Claude Tholosan, aquel magistrado laico
que haba perseguido brujas en el Delfinado a principios de la dcada de 1430, y que luego escribi un

11
tratado para justificar a posteriori lo actuado. Tholosan sent un patrn que se repite en el caso de Institor:
primero enjuici y castig, y despus trat de legitimarse expost facto a travs de un libro. Observemos
tambin, una vez ms, la falta de trminos en latn para designar al nuevo fenmeno de la brujera moderna:
Krmer no tuvo ms opcin que resignificar la antigua expresin latina empleada para denotar a las
hechiceras, maleficae, y emplearla en el ttulo. Una vez ms, y a pesar de lo que el sentido literal sugiere, la
traduccin correcta del tratado, si tomamos en consideracin el contexto cultural, no debera ser El martillo
de las hechiceras, sino El martillo de las brujas.
Existe en la actualidad un debate intenssimo respecto de la cuestin de la autora del Malleus. Durante ms
de 500 aos siempre se supuso que el texto tena dos autores: Heinrich Krmer y Jakob Sprenger, tambin
dominico. En todas las ediciones del libro publicadas durante la Edad Moderna, en la portada figuran como
autores ambos religiosos. El Malleus consta de tres secciones claramente diferenciadas. La versin
tradicional sobre la cuestin de la autora siempre supuso lo siguiente: que la tercera parte, de corte
procedimental, plagiaba la seccin equivalente de un famoso manual de inquisidores de fines del siglo XIV,
el Directorium Inquisitorum de Nicolau Eymeric; que la segunda parte, la ms bizarra y desorganizada,
plagada de ancdotas extradas de procesos reales, era obra de Institor; y que la primera parte, de corte
terico y en la que se define el nuevo fenmeno de la brujera, haba sido redactada por Sprenger. sto fue
as a hasta el ao 2000, en que uno de los mximos especialistas actuales en este campo de estudios
especfico, el historiador alemn Wolfgang Behringer, public una moderna edicin bilinge del Malleus,
latn-alemn, con una introduccin en la que propuso una revolucionaria reinterpretacin sobre el problema
de autora. A pesar de lo que dicen todas las portadas, Behringer sostiene que el libro tuvo un nico autor:
Heinrich Krmer. Sprenger no habra escrito siquiera una lnea. Y por qu figur entonces como autor de
1486 en adelante? En el momento en el que el libro deba salir publicado Sprenger se desempeaba como
superior de la provincia dominica de la Alta Germania. Era, por lo tanto, el jefe directo de Krmer. Krmer
reportaba por lo tanto a dos superiores: al papa en cuanto inquisidor, y a Sprenger en cuanto dominico. Es
en el contexto de la gran oposicin que encontr para actuar en Alemania que Krmer habra logrado
convencer a Sprenger de que prestara su nombre, como una suerte de autor de paja, como un autor de
fantasa, para que figurara en la portada. Qu pensaba Institor? Que si a la bula papal utilizada como
prlogo se le agregaba la supuesta co-autora del superior de la provincia dominica de la Alta Germania,
todos los obstculos que hasta entonces haba tenido para desempearse como inquisidor y cazador de
brujas desapareceran. El historiador Behringer cree, sin embargo, que Sprenger se arrepinti de haberse
prestado a este juego inmediatamente despus de la aparicin del libro. Primero, porque tom
conocimiento de que la mayora de los telogos de la Universidad de Colonia criticaban en duros trminos el
contenido del Malleus. Y segundo, porque constat que la ambigua aprobacin por parte de profesores de
dicha universidad que figura en la primera edicin de la obra habra sido fraguada por Institor. As las cosas,
Sprenger habra dedicado lo poco que le quedaba de vida muri en 1495 para despegarse del libro,
aunque sin xito (porque durante cinco siglos se lo sigui considerando co-autor). Hay algunos indicios que
otorgan credibilidad a la teora de Behringer. Por de pronto, no existe ninguna prueba de que Sprenger
participara como magistrado en algn episodio de represin judicial de la brujera; o lo que es lo mismo,
nada indica que haya sido nunca cazador de brujas. Pero adems, despus de la aparicin del libro Sprenger
se dedic a perseguir por todos los medios a su alcance a Krmer. Est probado que los dos supuestos co-
autores del Malleus se volvieron irreconciliables enemigos tras la aparicin del tratado: Sprenger prohibi a
los conventos dominicos del sur de Alemania que recibieran a Institor, y en 1491 directamente lo expuls a
de la provincia dominica de la cual era superior. Aunque la tesis de Behringer a m me resulta consistente,
debo reconocer que no ha logrado la aceptacin total del campo historiogrfico. En el 2006 se public otra
edicin bilinge del Malleus, en este caso latn-ingls, cuyo responsable es un norteamericano, Christopher
Mackay. Mackay rechaza la teora de Behringer sobre la autora, y adhiere a la tradicin original: si bien
Krmer debe considerarse el armador principal del proyecto original, Sprenger no habra sido un autor de
fantasa sino que se habra encargado de redactar gran parte de la primera seccin del Martillo.
Terminamos as la primera etapa de la caza de brujas y empieza el hiato, una interrupcin muy extraa. A
partir de la dcada de 1520 la caza de brujas se frena. Es como si alguien hubiera bajado un switch y hubiera
apagado la caza de brujas. Los procesos se vuelven muy espaciados, cuesta encontrarlos y cuando se los
encuentra el nmero de vctimas era escasa, tres, cuatro o cinco procesados como mucho. No se puede

12
explicar qu fue lo que pas pero hay un dato fctico que quizs ayuda a comprender. Esta interrupcin
coincide a la perfeccin con el inicio del conflicto religioso provocado por la Reforma. Lo cual es lgico, qu
sentido tena seguir persiguiendo enemigos imaginarios cuando se tena all adlteres de carne y hueso de
Satn, los respectivos enemigos confesionales, para los catlicos lo luteranos y para los luteranos, los
catlicos. Cuando hay un conflicto religioso real, los conflictos imaginarios tienden a pasar a un segundo
plano.
Concluye as la primera fase de la caza de brujas y llegamos al hiato, una sorprendente interrupcin en la
represin de la demonolatra que se extendi cerca de medio siglo. Un poco por todas partes, de 1525 en
adelante la represin judicial de la brujera se interrumpe. El fenmeno cesa, se frena, casi como si alguien
hubiera bajado una palanca o apagado un interruptor. Resulta muy difcil explicar los motivos de esta
solucin de continuidad, sobre todo porque cuando la caza de brujas se reanuda en 1570 lo har con toda su
furia. Lo que s resulta fcticamente demostrable es que este hiato coincide a la perfeccin,
cronolgicamente hablando, con el fenomenal conflicto religioso provocado por Lutero y Calvino. La
remisin temporaria de la caza de brujas coincide con el feroz enfrentamiento inicial entre catlicos y
luteranos en Alemania, y tambin con la primera dcada del enfrentamiento entre catlicos y hugonotes en
Francia. Si analizamos en conjunto ambos fenmenos hallamos sentido a la interrupcin. En esta era de odio
interconfesional, qu sentido tena ponerse a perseguir demonios imaginarios cuando los bandos
enfrentados contaban con demonios de carne y hueso a los que masacrar, los respectivos integrantes de las
confesiones rivales? Estas dcadas en las que no se cazan brujas son las mismas en las que catlicos y
luteranos se matan en los campos de batalla de Alemania, y hugonotes y catlicos se degellan mutuamente
en las calles de las ciudades de Francia.
Si el hiato resulta en s mismo curioso, ms an lo es el hecho de que cuando se reanuda, la caza de brujas lo
hace con una intensidad nunca antes vista. La segunda fase en la historia del fenmeno es la de la gran caza
de brujas propiamente dicha. El primer indicio de un cambio de paradigma tiene lugar en 1563, cuando
estalla en un pequeo condado independiente del suroeste alemn la caza de brujas ms importante en
Europa desde la dcada de 1520. En el lapso de pocos meses los magistrados del conde luterano de
Wiesensteig condenan a muerte a 66 mujeres, acusadas de haber provocado durante los meses previos una
serie encadenada de tormentas que prcticamente haban destruido las cosechas de la regin (la magia
meteorolgica era un de las caractersticas de la mitologa brujeril del centro de Europa).
Pero la confirmacin definitiva del cambio de tendencia, o lo que es lo mismo, la primera caza masiva de la
nueva era, comenz hacia 1585 y se extendi por cerca de un lustro. Es la serie de juicios en cadena que se
desarrollan en Trveris (Trier), en el oeste del Sacro Imperio Romano Germnico. En el lapso de cuatro o
cinco aos mueren en la hoguera 368 personas acusadas de pertenecer a la secta brujeril (no tanto por
haber provocado maleficios cuanto por apstatas, por adoradores del demonio). Es extremadamente
importante este caso por varias razones. Primero, es la primera instancia de represin judicial de la brujera
de carcter masivo que estalla en un principado eclesistico catlico alemn, un tipo de anacrnica
estructura poltica que abundaba en el sur y en el oeste del Sacro Imperio. Eran pequeas teocracias cuya
mxima autoridad civil, cuyo soberano, era un sacerdote, el obispo o el arzobispo local. Eran equivalentes
germanos de los Estados Pontificios en Italia. El de Trveris era un principado eclesistico soberano
particularmente influyente, porque era uno de los tres electorados eclesisticos, que junto con los cuatro
laicos elegan al nuevo emperador alemn tras la muerte del anterior. Pues bien, como veremos dentro de
unos pocos minutos, estos principados eclesisticos alemanes del sudoeste del Imperio estaban llamados a
convertirse dcadas despus en el escenario de las ms feroces cazas de brujas de la historia del continente.
Tan importante result por entonces la represin en Trveris que gener la publicacin del primer tratado
demonolgico de envergadura teolgica desde los tiempos del Malleus aparecido un siglo antes: me refiero
al Tractatus de Confessionibus Maleficorum et Sagarum (Tratado sobre las confesiones de los hechiceros y
las magas), publicado en 1589 por el obispo sufragneo de la ciudad, el jesuita Peter Binsfeld. Muchos
creyeron que este Tractatus remplazara al Malleus, al que algunos consideraban ya pasado de moda algo
que finalmente no sucedera. Observen que Binsfeld utiliza en el ttulo el mismo genitivo plural que Krmer
haba empleado cien aos antes: maleficarum, maleficorum. No es casualidad. Es una prueba ms del fuerte
carcter autorreferencial del gnero demonolgico. Primero, porque se trataba de un discurso que careca

13
de referentes en el mundo real, por cuanto ni el sabbat ni la conspiracin de las brujas existan. Y segundo,
porque la demonologa careca de tradicin ms all de s misma: el estereotipo del sabbat no aparece ni en
la Biblia, ni en las obras San Agustn o de los Padres de la Iglesia del primer milenio, ni tampoco en la
produccin de Santo Toms de Aquino o de los grandes telogos escolsticos del segundo milenio. En otros
trminos, no tiene otras autoridades a las que referirse ms que los tratados demonolgicos anteriores. De
todos modos, hallamos un matiz en el ttulo del libro del jesuita que vale la pena comentar: me refiero el
gnero que utiliza, pues opt por el masculino maleficorum en lugar del femenino elegido por Krmer. No
resultaba caprichosa la eleccin de Binsfeld. Una de las caractersticas de la caza de brujas en Trveris fue el
alto nmero de varones condenados a muerte. De hecho, la ms famosa de las vctimas en la ciudad fue un
hombre muy poderoso, el doctor Dietrich Flade, canciller del prncipe-arzobispo, es decir, el ministro de
justicia del mini-estado. Tanto comenzaba a descontrolarse el fenmeno que ya nadie pareca estar a salvo.
Resulta obvio que para mediados de la dcada de 1580 la corte del principado de Trveris se haba visto
envuelta en una guerra de facciones, un enfrentamiento entre un partido favorable a la caza de brujas,
presidido por Binsfeld, mxima autoridad eclesistica despus del prncipe-elector, y un partido opuesto a la
caza de brujas presidido por el Dr. Flade, mxima autoridad civil local despus del soberano. En funcin del
resultado de esta disputa el canciller muri en la hoguera el 18 de septiembre de 1589 no hace falta que
explicite cul de las dos facciones se impuso sobre la otra.
Para comienzos de la dcada de 1580 la caza de brujas ya se haba instalado en Europa Occidental de
manera definitiva. Tanto las persecuciones de alta intensidad como la acumulacin de gran cantidad de
procesos de baja intensidad se volvieron moneda corriente en los seis escenarios principales de la represin:
Alemania, Suiza, los Pases Bajos Espaoles (actuales Blgica y Luxemburgo), Escocia, Dinamarca y Francia
(Francia en el sentido amplio del trmino, ms acorde con las actuales fronteras que con las que el reino
tena en la Edad Moderna: mientras dur la caza de brujas ,muchas provincias francfonas propensas a cazar
brujas no caan bajo la jurisdiccin directa del rey de Francia sino que pertenecan al rey de Espaa o bien
eran principados independientes dentro del Sacro Imperio).
Tambin en esta segunda fase de la historia de la caza de brujas se vieron afectadas regiones hasta entonces
perdonadas por el fenmeno: Inglaterra y Espaa. En Inglaterra la represin judicial de la brujera
formalmente comenz cuando el Parlamento aprob un estatuto contra la brujera en 1563 (ya se haba
aprobado otro en tiempos de Enrique VIII, pero nunca se haba aplicado). En otras palabras, en la isla la caza
de brujas comenz con 130 aos de atraso respecto del continente. En Inglaterra la persecucin tuvo
caractersticas muy particulares:
(1) no se bas en el estereotipo del sabbat, que nunca lleg a cuajar en el reino, sino en una versin
fuertemente demonizada del maleficium tradicional. Si a ello le sumamos que en Inglaterra no rega
el mtodo inquisitorial, se entiende por qu en el reino nunca estallaron con una nica excepcin
que confirma la regla persecuciones de alta intensidad, a la alemana, razzias que en un lapso
breve de tiempo y en un radio espacial limitado provocaban una gran cantidad de vctimas. Lo que
s se vio en Inglaterra fue una gran cantidad de pequeos procesos, que nunca involucraban ms
que a un puado reducido de sospechosos, pero que por un efecto acumulativo a lo largo de 100
terminaron provocando una cantidad de vctimas nada despreciable, cercana a las cuatrocientas. En
sntesis: en la isla la represin tuvo un carcter mucho ms crnico que paroxstico, mucho ms
endmico que epidmico.
(2) los convictos por el crimen de brujera no eran quemados en la hoguera en Inglaterra, sino
ahorcados. Por qu? Porque all el delito no estaba tan asociado al sabbat, es decir a la hereja,
sino al maleficio, a los daos que se infligan a los bienes y a los cuerpos de terceros, y por lo tanto
era concebido como una suerte de homicidio a distancia. Y a los homicidas se los ahorcaba en el
reino.
Tambin en Espaa, donde siempre fue un fenmeno menor, absolutamente secundario, la caza de brujas
tuvo su episodio ms clebre durante la segunda fase de historia del fenmeno. Ya haba habido algunos
juicios en los valles pirenaicos desde la dcada de 1520, pero el ms famoso de todos los procesos brujeriles
en Espaa es el de Zugarramurdi, en el Pas Vasco, que se desarroll entre 1610 y 1614. Fue a raz de estos
juicios que comenz a circular la expresin aquelarre.

14
Tambin en esta segunda fase de la caza de brujas posterior a 1570 asistimos a la edad de oro del discurso
demonolgico. No solamente el Malleus Maleficarum recuper la importancia que durante el hiato haba
perdido, sino que el gnero se transform por primera vez en una moda intelectual. Los tratados dedicados
a la materia demonolgica tenan asegurado un xito editorial incomparable. El libro de Krmer, que no se
editaba desde 1523, volvi a beneficiarse con una edicin en latn en 1574, en Venecia. De all en adelante
fue publicado en 16 oportunidades ms (lo cual lleva el total de ediciones temprano-modernas a 28).
Durante la Edad Moderna el tratado fue editado por ltima vez en 1669. A partir de dicho ao no volvi a
darse a la imprenta hasta la dcada de 1920.
Pero no slo el Malleus goz de una fama y xito renovados. A partir de 1580 comenzaron a aparecer, cual
efecto cascada, tratados demonolgicos de gran envergadura. Lo que estamos viendo ahora en pantalla es
el listado de los ocho principales tratados dedicados a esta materia a fines del siglo XVI y comienzos del siglo
XVII. Si a estos ocho libros le sumamos el Malleus, entonces tendramos el Who is Who de la demonologa
radical temprano-moderna:
1580 Dmonomanie des sorciers, de Jean Bodin.
1589 Tractatus de Confessionibus Maleficorum et Sagarum, de Peter Binsfeld, arzobispo auxiliar
de Trier,
1595 Demonolatriae libri tres, de Nicolas Rmy, magistrado civil de Lorena.
1597 Daemonologie, de James VI, rey de Escocia.
1599-1600. Disquisitionum magicarum, de Martn del Ro S.J.
1602 Discours excrable des sorciers, de Henri Boguet, magistrado civil del Franco Condado.
1608 Compendium maleficarum, de Francesco-Maria Guazzo, monje ambrosiano de Miln.
1612 Tableau de linconstance des mauvais anges et dmons, de Pierre de Lancre, magistrado del
Parlamento de Burdeos.
Voy a hacer un rpido comentario de cada uno de estos tratados. En 1580, el polgrafo francs Jean Bodin
public la exagerada Dmonomanie des sorciers (la Demonomana de los brujos), la demonologa ms
conocida y exitosa despus del Malleus. Bodin es una figura ampliamente conocida. Sabemos que fue uno
de los padres de la ciencia jurdica moderna, un referente destacado de la teora absolutista, literato, autor
de obras de filosofa natural, economista (recordemos su polmica con Malestroit) y demonlogo. La
Dmonomanie es un texto bizarro porque le atribuye al diablo poderes que ni la propia teologa ortodoxa le
atribua. El texto roza decididamente el maniquesmo. Por ello fue prohibido e incluido en el Index librorum
prohibitorum (ndice de libros prohibidos) por el Santo Oficio romano, algo indito en la historia del gnero.
En 1589 jesuita Peter Binsfeld, del cual ya hemos hablado, public el Tractatus de Confessionibus. En 1595
Nicols Remy publica en latn la Demonolatria.
Remy era un magistrado laico que actuaba en el Ducado de Lorena, una provincia francfona pero que por
entonces configuraba un principado soberano dentro del Sacro Imperio Romano Germnico. Este
magistrado es uno de los cazadores de brujas ms importantes de todos los tiempos.
En 1597, el rey de Escocia Jacobo VI Estuardo public en ingls su propia Demonologie. Seis aos despus,
Jacobo se convertira en rey de Inglaterra, tras la muerte sin hijos de al reina Isabel Tudor. Meses antes de
redactar el tratado, James VI se haba trasladado en barco a Copenhague para buscar a su prometida, Ana
de Dinamarca, futura reina consorte de Escocia e Inglaterra. Cuando el convoy real regresaba a Edimburgo
se vio sorprendido por una fenomenal tormenta en el Mar del Norte, inusualmente violenta, que estuvo a
punto de hundir las naves. Jacobo atribuy el fenmeno al accionar de sus enemigos, los brujos y las brujas
escocesas. Cuando volvi a poner un pie en tierra el rey provoc entonces el estallido de la primera caza de
brujas importante en la historia del reino, el caso de las brujas de North Berwick, en torno a las cercanas de
la capital.

15
En 1599-1600 el jesuita espaol Marn del Ro public las monumentales Disquisiciones mgicas, de las
cuales ya hemos hablado (e incluso ledo un fragmento al comienzo de la clase).
En 1602, otro juez laico, Henri Boguet, public su Discours excrable des sorciers (Discurso execrable sobre
los brujos). Boguet era un magistrado seglar que trabajaba en el Franco Condado, provincia francfona pero
que hasta el reinado de Luis XIV fue una posesin espaola.
En 1608, un monje de Miln, Francesco Maria Guazzo, de la orden de los ambrosianos, public el
Compendium maleficarum (Compendio de las hechiceras). Como su nombre lo indica es un refrito de
tratados anteriores. De all que se trate del aporte menos original de toda la serie. Fue sin embargo uno de
los ms exitosos a nivel editorial, porque estaba acompaado por ilustraciones.
En 1612, otro juez laico, Pierre de Lancre, magistrado del parlamento de Burdeos, en el sur de Francia,
public el extraordinario Tableau de linconstance des mauvais anges et dmons (el Cuadro de la
inconstancia de los ngeles malos y de los demonios). De Lancre haba sido comisionado por el Parlamento
bordels para investigar las acusaciones de brujera en una regin vasco-francesa del extremo sudoeste del
reino, el Labourd, a pocos kilmetros de la frontera espaola. Convencido de que la casi totalidad de la etnia
local se haba entregado en cuerpo y alma al demonio, de Lancre provoc la nica cacera judicial de alta
intensidad, a la alemana, que tuvo lugar en el reino de Francia durante la Edad Moderna. Dado que la
ocupacin principal de los nativos del lugar era la pesca en alta mar, de Lancre estaba convencido que las
mujeres vascas aprovechaban dicha circunstancia para entregarse al demonio. En menos de un ao cerca de
100 personas fueron ejecutadas en aquellas oscuras aldeas, perdidas en el extremo meridional del reino.
Llegamos as a la dcada de 1620, en la que tiene lugar no slo el punto culminante de la caza de brujas en
esta segunda fase sino en toda la historia del fenmeno. Lo que vamos a ver a continuacin son caceras
judiciales fuera de control, persecuciones de un histerismo como nunca antes haba sucedido. Escenario de
este descontrol judicial son los principados episcopales o arzobispados catlicos al sudoeste de Alemania a
los que ya hemos presentado.

16
Fjense las cifras. En apenas diez aos el Prncipe elector de Colonia, el arzobispo Fernando de Baviera, aval
la muerte de 2000 personas (este principado tena por entonces 200.000 habitantes). El prncipe-obispo de
Wrzburg, Philip Adolf von Ehrenberg, en apenas cuatro aos aval la condenas a muerte de 900 personas.
En tres aos, otro elector eclesistico del Sacro Imperio, el arzobispo de Maguncia, aval 768 condenas. Y en
cuatro aos, Johann Georg II Fuchs von Dornheim, prncipe-obispo de Bamberg, aval 600 ejecuciones. Si
ponderamos el tamao de estos estados minsculos, su densidad demogrfica y la duracin de las oleadas
represivas relativamente cortas llegamos a la conclusin de que estamos en presencia de los cuatro
cazadores de brujas ms feroces de la historia. Si sumamos todas las vctimas tendremos 4.268 ejecuciones.
Hoy en da sabemos que la caza de brujas en sus 400 aos de historia provoc la muerte de entre 40.000 y
50.000 vctimas. Ello qu significa? Que en apenas una dcada, cuatro pequeos mini-estados alemanes,
del tamao de un pauelo, fueron responsables de casi el 10% del total del total de muertes provocada por
el fenmeno. Si incorporo a la encuesta dos principados ms, el del obispo de Eichsttt y el del elector de
Trveris, la cifra de vctimas se eleva a 8.000, es decir, cerca de un 18% del total de las vctimas en toda la
historia de la represin judicial de la brujera.
Cmo podemos explicar este fenmeno de desmadre judicial en el sudoeste alemn en la dcada de 1620?
Hay procesos macrohistricos que ayudan a comprender lo que sucedi.
1) Primero, fjense que el estallido de los procesos coincide con el comienzo de la Guerra de los
Treinta Aos, en 1618, a la que alguna vez califiqu como el ms terrible episodio blico de la Edad
Moderna, que provoc una destruccin material y un costo en vidas humanas dantesco. Este
enfrentamiento comenz como una guerra de religin y despus se convirti en otra cosa, en una
conflagracin de corte ms moderno (de hecho, la ciencia poltica considera que el moderno
sistema de estados europeo naci con la Paz de Westfalia de 1648, que puso fin a este conflicto).
Una guerra con estas caractersticas no poda sino aumentar de manera exponencial las tensiones
sociales, y con ellas la pulsin por hallar chivos expiatorios entre ellos las brujas y brujos
responsables de las desgracias materiales. Este conflicto fue la verdadera primera guerra mundial
europea (no la de 1914 como tradicionalmente se piensa). Hay que pensar que no dur 30 aos
sino 41, porque si bien en 1648 la mayora de las potencias firmaron la paz, Espaa y Francia
siguieron luchando hasta 1659. Durante aquellos 41 aos prcticamente no hubo potencia europea
que no se viera involucrada en la lucha: de Inglaterra al principado de Transilvania, de Dinamarca a
Portugal. Hasta se luch en Amrica, pues la ocupacin holandesa del noreste de Brasil, Baha y
Pernambuco, fue una consecuencia de la Guerra de los Treinta Aos.
2) Segundo, el estallido de las persecuciones descontroladas de la dcada de 1620 coincidi con un
evidente agravamiento de la denominada crisis del siglo XVII, provocado porque el estancamiento
en la esfera del comercio se sum al ya instalado estancamiento en la esfera de la produccin
primaria.
3) Estos dos fenmenos, la crisis y la guerra, no alcanzan para explicar lo que pas, porque se trata de
procesos paneuropeos, que afectaron a toda Alemania, y sin embargo no en todo el Imperio se
persigui brujas con la intensidad que se observa en los principados eclesisticos que ya hemos
identificado. Por lo tanto, a los dos factores anteriores hay que agregarle un tercer factor, el
ideolgico. Estos cuatro mini-estados catlicos eran puntales de la Contrarreforma alemana. La
Contrarreforma germana tena caractersticas muy especiales. A excepcin del Electorado de
Baviera y de los archiducados austracos, el resto de los estados catlicos alemanes, y en particular
estos principados eclesisticos, configuraban pequeos islotes de catolicidad en medio de un mar
protestante. Estaban literalmente rodeados de ciudades y principados luteranos y calvinistas. La
sensacin de que sus ciudades estaban literalmente rodeadas y sitiadas por adlteres de Satn era
muy fuerte. Estos prncipes-obispos y arzobispos eran adems fanticos religiosos, hombres de una
piedad personal muy intensa y torturada. En el caso de ellos estamos muy lejos del estereotipo del

17
prelado mundano caracterstico del Renacimiento pleno, como los que veamos en Italia a fines del
XV y comienzos del XVI, aquellos prncipes de la Iglesia de vida desordenada y plagados de hijos
naturales. stos jerarcas eclesisticos alemanes eran en cambio hombres piadosos, obsesionados
por purificar el cuerpo social y eclesistico de sus estados, y la caza de brujas, en tanto pretenda
identificar y extirpar a los aliados del demonio, serva perfectamente a dicho objetivo de reforma
de costumbres y saneamiento moral.
4) El cuarto fenmeno es el climtico. Por entonces Europa atravesada lo que se ha dado en llamar la
pequea edad glaciar, fenmeno de muy larga duracin. Comienza a mediados del siglo XIV y cede
recin a mediados del XIX. Esta era de cambio climtico se caracteriz por picos agudos de
empeoramiento de la cuestin meteorolgica. Pues bien, uno de estos clmax tuvo lugar durante la
dcada de 1620. Fjense lo que sucedi en mayo de 1626, y subrayo la fecha porque observen en el
cuadro que es el ao en el que comenz la represin fuera de control en Wrzburg, Maguncia y
Bamberg. El diario de un ciudadano de Stuttgart reporta que el 24 de mayo de 1626 (miremos la
fecha: ya haca dos meses que haba empezado la primavera y faltaba apenas uno para el verano),
una tormenta de granizo acumul un metro de piedras sobre el suelo en el sur del Sacro Imperio.
Dos das ms tarde se desat un viento del norte extremadamente fro, que sopl durante varios
das por todo el centro del continente. De un da para otro los ros se congelaron, y los sembrados
de vid, centeno y avena quedaron destruidos. Los rboles perdieron sus hojas, que se tornaron
negras. Estas noches polares en plena primavera tarda sembraron el terror en gran parte de estas
provincias. Un cronista, Johann Langhans, alcalde del pueblo Zeil escribi en su diario: Ao del
seor de 1626, 27 de mayo. Todos los viedos de Franconia, tanto en el obispado de Bamberg como
de Wrzburg, fueron destruidos por la helada, al igual de nuestro querido grano que se marchit
por completo. En Deichlein, al igual que en todas partes alrededor de Zeil, todo fue destruido por la
helada, lo que segn la memoria de los ancianos nunca antes haba ocurrido, causando una
sustancial suba de precios. Mientras tanto se hicieron cada vez ms fuertes los comentarios del
vulgo, que se preguntaban por qu las autoridades permitan que los hechiceros y las brujas
daaran de tal forma las cosechas. Su Alteza Serensima, el Prncipe-obispo, se hizo cargo de dichos
comentarios y la persecucin de las brujas comenz dicho ao.
Un dato de color para terminar con el tema de la caza de brujas en Alemania. Me refiero a una noticia que
sali publicada en el diario espaol La Vanguardia, el 14 de febrero de 2012. En realidad es la traduccin al
espaol de un cable de la agencia EFE originado en Berln, cuyo ttulo reza Absuelta una bruja en Alemania
400 aos despus de quemarla en la hoguera. Cito: La ciudad de Colonia ha rehabilitado oficialmente a
Katharina Henot, una mujer acusada de brujera y ejecutada en la hoguera hace cuatro siglos. Una comisin
del ayuntamiento de la ciudad, adems, se distanci de forma unnime de todos los procesos de brujera
realizados en la ciudad en los siglos XVI y XVII. La rehabilitacin de Henot es el resultado de una iniciativa del
pastor protestante Harmut Hegeler que, tras su jubilacin como profesor de religin, se ha dedicado a buscar
una especie de indemnizacin moral para las vctimas de la caza de brujas. Katharina Henot (1570-1627),
una mujer de la clase alta de Colonia, se considera como una de las vctimas ms clebres de la caza de
brujas. Algunos historiadores consideran que su caso fue uno de los que llev al jesuita Friedrich von Spee a
convertirse en uno de los principales crticos de los procesos contra las brujas. Spee, confesor de mujeres
condenadas a muerte por brujera, lleg a la conclusin de que las confesiones se daban siempre motivadas
por la tortura, y cuando se le preguntaba por qu haba envejecido tan pronto, explicaba que haba tenido
que ver a demasiados inocentes morir en la hoguera. La detencin de Katharina Henot se produjo en 1627,
por unos rumores, y el proceso, como casi siempre ocurra en estos casos, termin con la condena a muerte y
su ejecucin. Las acusaciones en su contra se basaron en una serie de hechos ocurridos en un convento
cercano a Colonia, donde se dio una epidemia que, en la interpretacin de los acusadores, habra sido
generada por las artes mgicas de Katharina Henot. El caso de Henot fue, en Colonia, el comienzo de una ola
de procesos que se prolong hasta 1630. En la conciencia de los habitantes de Colonia, Henot ya haba sido
rehabilitada. Un colegio y una calle llevan su nombre y frente al ayuntamiento hay una estatua suya. Se
trat de ahogar la voz de Katharina Henot pero no fue posible, hoy se sigue hablando de ella en esta ciudad,
dijo el pastor Harmut Hegeler hoy ante la comisin del ayuntamiento. He aqu repercusiones muy actuales
de la caza de brujas en plena sesin de un consejo deliberante en la Alemania de Angela Merkel.

18
Pasemos ahora a la tercera fase de la caza de brujas, que se extendi entre mediados de la dcada de 1630 y
finales del siglo XVI. El hecho que caracteriza a esta etapa es que si bien los procesos de alta intensidad no
desaparecieron de Europa occidental, tendieron a concentrarse en los mrgenes de la civilizacin
euroatlntica: en las Islas Britnicas, en Escandinavia, en Amrica del Norte, en Suiza Oriental, en Silesia. Ac
tenemos algunos ejemplos de estos procesos masivos, tardos y perifricos, pero todava muy violentos:
1645-1647: procesos de Matthew Hopkins en East Anglia (100 ejecuciones aprox.)
1651-1652: gran caza en el ducado de Neisse (Silesia), perteneciente al obispado de Breslau
(Wroclaw), a cargo del hijo del rey de Polonia (250 ejecuciones aprox.)
1652-1660: Groos Hxatdi en el seoro de Prttigau [gran masacre de brujas] (entre 1648 y
1652 pasa de la jurisdiccin del condado de Tirol [cap. Innsbruck] al cantn suizo de los Grisones]
(100 ejecuciones aprox.). El cantn de los Grisones produce 246 condenas entre 1650 y 1753.
1658-1662: la gran caza de brujas escocesa (250 ejecuciones aprox.)
1668-1676: la gran caza de brujas sueca (100 ejecuciones aprox.)
1678-1680: Zauberer Jackl-Prozess en el principado arzobispal de Salzburgo (140 ejecuciones, el
80% de los cuales eran jvenes vagabundos menores de 20 aos, seguidores del fantasmtico Jakob
Jackl Koller, un mendigo hijo de una sospechosa de brujera, que nunca fue atrapado y se convirti
en mito).
1692: procesos de Salem, Massachusetts (19 ejecuciones comprobadas).
Analicemos esta filmina. La nica persecucin de carcter epidmico que tuvo lugar en Inglaterra no por
casualidad estall en torno a 1645, en pleno vaco de poder provocado por la Revolucin. Son procesos
impulsados en East Anglia por el misterioso Matthew Hopkins, que en el lapso de pocos meses impuls
cerca de 100 ahorcamientos. East Anglia abarca los condados de Norfolk, Suffolk y Essex, tres de los ms
prsperos de Inglaterra. Me adelanto a lo que voy a decir durante la clase del jueves prximo: que la caza de
brujas no fue un fenmeno de la marginalidad sino de las regiones ricas del continente.
En 1651 estall una feroz razzia en el condado de Neisse, en Silesia, en la frontera germano-polaca: 250
muertes en un periodo de tiempo reducido. En 1652 comenz la gran masacre de brujas en los Grisones, un
cantn suizo oriental. Entre 1658 y 1661 se desarroll la gran caza de brujas escocesa y entre 1668 y 1676 su
contraparte sueca. Entre 1678 y 1680 se desarrollaron los procesos en contra del mago Jackl y su banda en
el principado-arzobispal de Salzburgo, en territorio austraco. Se trat de un episodio curioso. Este mago
Jackl (Zauberer Jackl) era, supuestamente, un joven vagabundo a quien se reputaba como lder de una secta
local de adoradores del demonio. Jams pudo ser capturado ni localizado. Contina siendo un personaje
fantasmtico. An as, 140 personas murieron en la hoguera la mayora de ellas nios y jvenes
marginales, acusados de pertenecer a la secta. Esta represin parece poco menos que una excusa para
limpiar de vagabundos las calles y los alrededores de Salzburgo. Finalmente, la ltima gran represin que
tuvo lugar en el espacio euro-atlntico durante el siglo XVII estall en Nueva Inglaterra: me refiero al famoso
caso de las brujas de Salem, en Massachusetts, no muy lejos de la ciudad de Boston, en 1692, con 19
ahorcamientos comprobados y una persona muerta durante los interrogatorios bajo tormento.
La cuarta y ltima fase de la historia de la caza de brujas europeas es la que se extiende durante el siglo
XVIII, en concreto hasta 1782 (fecha de la ltima ejecucin legal constatada de una bruja en Europa). Ahora
s, durante esta etapa, las persecuciones paroxsticas, que en poco tiempo generaban gran cantidad de
vctimas, desaparecieron de Occidente para concentrarse en Europa Oriental. En Hungra murieron 800
personas entre 1710 y 1750, y en Polonia la situacin fue an peor, con 2000 ejecuciones aproximadamente
entre 1676 y 1725 (fenmeno que recin est comenzando a ser conocido en Occidente gracias a dos
monografas sobre la situacin polaca que acaban de publicarse en ingls, una en 2012 y otra hace apenas
pocas semanas, en octubre de 2013).
Buenos, seguimos la semana prxima con las estadsticas de la caza de brujas.
Desgrabado por Miguel Meja Robledo

19