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temes destudi La muerte y el duelo como experiencia

n 88 maig-desembre 2006 pgines 12-21

vital: acompaando el proceso de morir


Mariano Navarro Serer
Doctor en Psicologa. Psiclogo Clnico. Psicoterapeuta Gestalt. Responsable de Sendavitae psicoterapia
Profesor de la Universidad Catlica de Valencia
Email: sendavitae@hotmail.com

resumen/abstract:
Afrontar la muerte como una parte de la vida, todava resulta una realidad difcil de aceptar para muchas
personas. En consecuencia, adoptar una falsa percepcin de invulnerabilidad se convierte en un puro
mecanismo defensivo que nos aparta de la toma de conciencia de que tambin nosotros somos vctimas
potenciales de la enfermedad, el sufrimiento y la muerte. Este artculo pretende realizar un breve recorrido
por algunas de las situaciones propias del proceso de morir, adems de invitar a la reflexin, con el fin
de generar un cambio actitudinal con respecto a la muerte, y valorar la importancia del profesional de la
Relacin de Ayuda para alcanzar tal fin.
Confronting death as a part of life is still a difficult reality to accept for many people. In consequence,
adopting a false perception of invulnerability results in a pure self-defense mechanism, which leaves us
apart from assuming that we are also potential victims of illness, suffering and death. This article is aimed
at reviewing some situations related to the process of dying, as well inviting to reflection. All of this with the
objective to generate an actitudinal change with respect to death, and value the importance of professional
in the aid relationship to this change achieve.

palabras clave/keywords:
Muerte, enfermedad, sufrimiento, duelo, relacin de ayuda.
Death, illness, suffering, grief, mourning, aid relationship.

La vida como proceso de constantes gran dolor en muchos casos, tenemos que
prdidas decirle adis. Pero en otras, es la vida que
Seor, da a cada uno su muerte propia, haciendo gala de su lado ms injusto, nos
el morir que de aquella vida brota, lo arrebata sin nuestro consentimiento de-
en donde l tuvo amor, sentido y pena. jndonos hundidos y envueltos en la ms
Pus, somos slo corteza y hoja. absoluta soledad y en el ms tremendo do-
La gran muerte, que cada uno en s lleva, lor.
es fruto en torno a la que todo gira. El camino de la vida es un absoluto labe-
rinto, un constante cruce de caminos y de
(Rainer Mara Rilke, 1968)
toma de decisiones, cada una de ellas nos
Una y otra vez a lo largo de nuestra exis- empuja a tomar una direccin con todas sus
tencia, la vida nos separa de aquello que consecuencias, alejndonos de todo lo que
hasta entonces formaba parte de nuestro podramos encontrar en el camino no ele-
crculo ms cercano; en ocasiones somos gido. Cada una de estas decisiones implica
nosotros mismos quienes tenemos que des- toda una serie de prdidas y la consecuen-
prendernos de aquello que amamos, y con te elaboracin de las mismas; de esta forma

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a lo largo de la vida atravesamos pequeas gable realidad de su presencia constante,


experiencias de muerte que vamos acumu- no podremos vivir una vida desde la plena
lando a lo largo de nuestro caminar y que conciencia del ser, ni generar un cambio
van configurando el ser humano que ahora actitudinal en la sociedad que nos ayude
somos. Algunas de estas experiencias pue- a vivir con mayor autenticidad. Hasta que
den ser tan livianas que ni llegamos a tomar no aceptemos que el vivir tambin implica
conciencia de ellas, por el contrario, otras se sufrir y que tanto nosotros como los nues-
presentan con la conciencia plena de lo que tros somos vctimas potenciales de la en-
perdemos o vamos a perder, arrastrndonos fermedad, el sufrimiento y la muerte, no
en un torbellino de emociones en el que in- podremos salir de una visin distorsionada
cluso nos podemos perder para siempre. de la realidad como mecanismo de defensa.
La vida de un ser humano est esencial- Nada mejor refleja esta idea que la siguien-
mente marcada por sus duelos bsicos, en te cita: Aprender a vivir bien es aprender
especial el primero de ellos; por el momen- a morir bien, y aprender a morir bien es
to y la secuencia en que aparecen, y por aprender a vivir bien.
la edad en que se sufren (Gmez Sancho, Como consecuencia inmediata de la in-
2003) Dira que incluso antes de nacer ya aceptabilidad de la muerte, lamentable-
empezamos a morir, desde el momento en mente nos resulta absolutamente difcil
el que somos concebidos comenzamos a acompaar a quien sufre; esta experiencia
experimentar al mismo tiempo que crece- se convierte en una tarea complicada de la
mos, las prdidas de lo que dejamos de ser. que preferimos huir, no enfrentarnos a ella,
Como bien dice Martin Heidegger, no apa-
y cuando no podemos evitarla, la cargamos
rece primero la vida para despus dar paso
de proyecciones que el sufriente interpreta
a la muerte, ambas son interdependientes y
como exigencias que no le permiten ser el
caminan a la par desde un principio. Tomar
mismo, interfiriendo su recuperacin desde
conciencia de esta realidad se convierte en
un reto para el ser humano; lamentable- el no permiso para sentir.
mente, como tantas veces se ha dicho, vi- El profesional de la relacin de
vimos de espaldas a la muerte, hemos sido ayuda ante el sufrimiento
educados en una sociedad donde hablar de
la muerte siempre ha resultado un tema Quien no comprende una mirada
tab, y curiosamente, en la medida en que tampoco comprender una larga explicacin
el tiempo pasa, la ciencia evoluciona y el (Proverbio rabe)
inters hacia el tema del morir crece desde El profesional de la Relacin de Ayuda
la filosofa y defensa de los cuidados palia- debe ser consciente del importante rol que
tivos, sigue una gran parte de la sociedad desempea desde la funcin que ejerce.
intentando negar la existencia de la muerte Debe ser consciente de que su trabajo se
fomentando un principio de falsa percep- centra en el sufrimiento del otro, debiendo
cin de invulnerabilidad y potenciando una tener muy claras las palabras del Dr. Mar-
muerte medicalizada. cos Gmez Sancho cuando nos dice: como
Hasta que no tomemos plena conciencia profesionales de la salud debemos recordar
de que la muerte es nuestra fiel compae- que nosotros no estamos ah para que el
ra, y empecemos a desdramatizar la inne- enfermo no sufra, sino porque sufre.

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Acompaar a un paciente en su proceso dice el mismo autor, cuanto ms puede el


de morir o a quien est experimentando cliente percibir en el terapeuta, una actitud
el duelo por la prdida de un ser querido, de autenticidad, comprensin emptica y
implica todo un proceso cargado de una respeto incondicional por l, tanto ms se
gran intensidad emocional que va a salpi- alejar de un funcionamiento esttico, rgi-
car con fuerza a cualquiera que est cerca. do, insensible e impersonal, para orientar-
Ante esta realidad el profesional tiene dos se hacia un comportamiento caracterizado
opciones, la primera consistira en revestir- por un modo fluido, cambiante y permisivo
se de una resistente coraza defensiva que de vivenciar los sentimientos personales
impida que el dolor del otro incida en su diferenciados(Rogers, 1989)
persona; la segunda, en acercarse a quien En muchas ocasiones, acompaar este tipo
sufre con el pleno convencimiento de que de situaciones donde el sufrimiento, la en-
slo el acercamiento autntico y emptico fermedad y la muerte estn absolutamen-
podr paliar el sufrimiento de ste, y devol- te presentes, nos confronta con nuestras
verle sus capacidades para enfrentarse con propias autoexigencias profesionales, que
mayor fortaleza a sus temores. nos ordenan tener la respuesta o la palabra
El profesional que acta desde la primera exacta en todo momento. Si permitimos
opcin queda inmediatamente sesgado que esta voz interior, que juzga cada uno
de nuestros movimientos como si midiera
al 50%, podr tener grandes capacidades
en ellos nuestra competencia, se apodere de
tcnicas y realizar su trabajo desde el ms
nosotros; quedaremos absolutamente limi-
rgido de los protocolos, asegurndose de
tados y cargados de temores que incidirn
no cometer ni el ms mnimo error; pero si
en nuestro actuar profesional en detrimen-
no es capaz de resonar con quien sufre, si
to del paciente. Cada profesional debe ser
no es capaz de mirar a los ojos de quien con
consciente de sus lmites para entrar en
ellos expresa ms que con palabras; estar contacto con sus capacidades, si esto no es
defendindose de la posibilidad de encon- as, el peso de la autoexigencia nos puede
trarse con el otro sin permitirse ser guiado llegar a aplastar. Como bien dice Longaker
por uno de los principios bsicos de la Re- (1998) al poner voz a las necesidades de los
lacin de Ayuda como es la Competencia pacientes moribundos, no sientas que de-
Relacional. Este trmino defiende que el bes tener respuestas para todo y palabras
profesional debe actuar en base a tres for- sabias que mitiguen mis temores; de este
mas de saber, el saber terico, el saber modo, podras acercarte a mi ansioso y no
prctico y fundamentalmente el saber saber qu decir. No tienes que aparentar
ser; quien se olvida de este ltimo nunca o mostrar una fachada de persona fuerte.
podr definirse como un profesional com- Si quieres ayudarme espiritualmente de
pleto. verdad, te necesito antes que nada, como
El saber ser encierra en s mismo lo que un ser humano. Ten valor para compartir
podran ser los tres pilares bsicos de la conmigo tu inseguridad, tu miedo, tu tris-
Relacin de Ayuda, y que al mismo tiem- teza genuina por la incmoda prdida que
po coinciden con los tres fundamentos de vamos a tener que afrontar
la teora de Rogers: Aceptacin incondi- La vivencia del sufrimiento puede ser algo
cional, Empata y Autenticidad. Como bien muy devastador, si tuviramos que definir

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en qu consiste esta vivencia podramos nos, en un acompaamiento resonante con


utilizar la definicin de Chapman y Gravin el paciente, favoreciendo la ayuda eficaz y
(1993) que lo presentan como un estado manteniendo en todo momento su dignidad
afectivo, cognitivo y negativo complejo, y autonoma.
caracterizado por la sensacin que experi-
menta la persona de encontrarse amenaza- La comunicacin en el proceso de
da en su integridad, por su sentimiento de morir
impotencia para hacer frente a esta amena- Morir sin saberlo es dos veces morir
za y por el agotamiento de los recursos per- El modo de actuar que hasta ahora he de-
sonales y psicosociales que le permitiran fendido como el adecuado, no es ms que
afrontarla. un modo de comunicacin donde la aper-
En la intervencin con el paciente, es nece- tura, la autenticidad y el no juicio estn
sario que el profesional parta de una visin presentes en todo momento. Acompaar a
holstica de la enfermedad y en consecuen- quien experimenta en s mismo el proceso
cia del ser humano como el conjunto de de su propia muerte o la de un ser querido,
cuatro dimensiones claramente interrela- no es siempre tarea fcil. La educacin que
cionadas entre s: la fsica, la psicolgica, hemos recibido dentro de nuestra cultura
la social y la espiritual; pues cuando una latina tiende a desarrollar un sobreprotec-
de ellas enferma, las dems lo hacen tam- cionismo intrafamiliar ante la enfermedad,
bin. Estamos conectados en estas cuatro que toma especial relevancia cuando de un
dimensiones y el modo en el que cada una proceso crtico se trata.
de ellas responde activando nuestros me- Fenmenos como la conspiracin del si-
canismos de defensa o de afrontamiento, lencio siempre han estado y seguirn es-
es lo que nos constituye en sujetos nicos. tando presentes en un alto porcentaje de
De esta forma y bajo la clara premisa de familias con uno de sus miembros hospi-
las diferencias individuales, debemos par- talizados, por ejemplo por un proceso on-
tir del convencimiento inicial de que en el colgico. El mensaje directo que recibe el
trato con el que el sufre no existen frmu- profesional por parte de uno o todo el resto
las magistrales. Por ello, uno de los rasgos de componentes de la familia, es el de no
ms importantes del perfil del profesional decir nada al enfermo, bajo la firme creen-
de paliativos, es el de su propia adaptabi- cia de que no va a ser capaz de soportar-
lidad a las circunstancias del dolor ajeno, lo. A partir de la aparicin de este mensaje
desarrollando ptimas habilidades de escu- surgen tremendas dificultades de conseguir
cha activa, y confianza en sus posibilidades una comunicacin sanadora entre todos los
de ayudar a quien sufre, acompandole en implicados. En muchas ocasiones nos en-
el torbellino de su dolor total. Con este contramos con casos en los que todos los
fin, el profesional de la Relacin de Ayuda afectados, paciente y familia, son conoce-
debe tener claro que por encima de cual- dores de la gravedad de la situacin, pero
quier rol desempeado, no es ms que un ninguno habla de ello con el fin de no au-
sanador herido; slo as podremos acer- mentar el dolor del otro, cuando por el con-
carnos hacia una asistencia humanizada, trario lo que realmente est sucediendo es
implicndonos que no sobreimplicndo- el permitir dejar pasar un tiempo precioso,

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posteriormente aorado, para poder cerrar conocan carecer de formacin para comu-
asuntos pendientes y vivir una despedida nicar malas noticias a sus enfermos, y con-
amorosa, facilitadora de un posterior duelo trolar las reacciones emocionales que las
sanador. Todo esto no son ms que claros mismas podran ocasionar en sus pacientes
ejemplos en los que se potencian actitudes o sus familiares (Bays, 2001) Lamentable-
defensivas que nos apartan de la toma de mente estos mismos resultados podran ha-
conciencia de una realidad ineludible. cerse perfectamente extensibles a nuestros
Es tambin corriente la negacin en el pa- profesionales sanitarios.
ciente, primera reaccin defensiva que en la Son muchos factores los que se tienen que
mayora de los casos esconde la rebelda de tener en cuenta y que nos sirven como ele-
no querer aceptar un hecho real que amena- mentos orientativos a la hora de dar infor-
za la integridad y el equilibrio personal. En macin al paciente (Gmez Sancho, 1998)
estos casos es conveniente respetar esta de- entre otros los siguientes:
cisin, an mantenindose en permanente Equilibrio psicolgico del enfermo.
escucha activa, puesto que las necesidades
Gravedad de la enfermedad y estadio
informativas del paciente pueden ir varian-
evolutivo.
do por momentos, siendo nuestro deber
seguir el ritmo del afectado con el nico Edad.
fin de poder ofrecerle una verdad soporta- Impacto emocional sobre la parte en-
ble. Habr personas que demanden saber ferma.
su estado desde el principio, otros que no
Tipo de tratamiento.
pregunten, y otros que en sus preguntas in-
diquen su preocupacin por saber, sin que Rol social.
se les diga nada malo. En base a todo ello En primer lugar, es absolutamente conve-
el profesional debe moverse, no se puede niente tener informacin previa sobre el
ser rgido en cuanto al modo de comunicar paciente con el fin de prever las reacciones
puesto que cada uno es diferente, y esto emotivo afectivas de ste en el momento de
siempre debe ser tomado en consideracin la comunicacin; pacientes con historial psi-
para ofrecer una atencin personalizada, colgico o psiquitrico pueden, y de hecho
desde el seguimiento de las necesidades de necesitan en ocasiones, ser preservados de
cada cual. una realidad que quiz pudiera potenciar su
El paciente siempre tiene el derecho a saber sintomatologa empeorando la situacin. Es
la verdad, l es el protagonista principal; no tambin conveniente conocer en la medida
importa cuanto quieran protegerle desde su de lo posible, reacciones anteriores a situa-
entorno, si desea saber debe saber. Y aqu ciones difciles experimentadas por el pa-
es donde se abre un nuevo tema a tratar, ciente, para conocer su capacidad de afron-
cmo comunicar un diagnstico?, cmo tamiento y elaboracin de la adversidad.
transmitir una mala noticia?. Una encuesta En la medida en que la enfermedad avanza
realizada en 1998 durante la celebracin de y se alcanzan nuevos estadios, el enfermo
la reunin anual de la Sociedad Americana se enfrenta a nuevos momentos y su esta-
de Oncologa Clnica, revel que ms del do anmico puede ir variando a la par que
90% de los 500 onclogos encuestados, re- su evolucin diagnstica. No es lo mismo

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informar al principio de la enfermedad que ganizar y planificar todo lo que el proceso


cuando sta ya ha avanzado en gravedad. requiera.
Tambin la edad del afectado es un factor, En definitiva podemos decir siguiendo la
observndose en algunos estudios que los lnea de la SECPAL (Sociedad Espaola de
enfermos ms jvenes suelen desear ms Cuidados Paliativos) que la comunicacin
informacin que los mayores. Otro ele- es nuestra herramienta principal de trabajo,
mento a considerar es el hecho de tener en aquella que nos ayuda a abrir puertas del
cuenta que dependiendo cual sea la zona paciente con el fin de ofrecerle un acom-
afectada, el impacto puede ser mayor; hay paamiento eficaz desde una visin global
partes del cuerpo que estn cargadas de un de sus necesidades, y sobre todo, desde una
mayor significado simblico, por lo que la intervencin humanizadora.
informacin de cual va a ser la evolucin
de la enfermedad y las consecuencias del El duelo: un camino de dolor y
tratamiento, deben ser explicadas con cla- crecimiento
ridad. En ocasiones podemos encontrar No te castigues,
situaciones en las que el paciente bien in- encaprichada y resentidamente,
formado, puede elegir calidad de vida por prohibindote gozar de la vida
encima de cantidad. porque perdiste a un ser querido.
Las habilidades comunicativas en un profe- Tu tristeza te destruye a ti,
sional de la Relacin de Ayuda deben estar sin beneficiar a tus muertos.
muy presentes con el fin de otorgarle un Y cuando ellos partieron,
ptimo manejo de la situacin, orientado no se llevaron consigo tu derecho
principalmente a cubrir las necesidades de a gozar de la alegra de la vida.
cada uno de los afectados desde el respeto (Trossero, 1992)
y la consideracin de estas.
Podemos definir duelo como la reaccin
Uno de los momentos ms intensos en la
natural ante la prdida de una persona, ob-
interaccin con el paciente es sin duda el
jeto o evento significativo; o tambin como
momento de la comunicacin del diagns-
la reaccin emocional y de comportamiento
tico, en este caso, an siguiendo la directriz
en forma de sufrimiento y afliccin, cuando
de flexibilidad y adaptabilidad a cada caso
el vnculo afectivo se rompe. Incluye tan-
y circunstancia, es necesario seguir una se-
to componentes fsicos como psicolgicos
rie de pasos como los propuestos por Buc-
kman (1992) en su modelo de transmisin y sociales, con una intensidad y duracin
de la informacin. Este autor propone seis proporcionales a la dimensin y significado
pasos que van desde una fase inicial donde de la prdida (Gmez Sancho, 2004)
definiremos desde quien comunica, donde En definitiva el duelo es el proceso que atra-
se comunica, quien estar presente y duran- vesamos tras sufrir una experiencia de pr-
te cunto tiempo; hasta fases posteriores en dida, algo que te afecta a todos los niveles
las que se tratar de averiguar qu sabe el y te hace tambalear desde lo ms profundo
paciente y qu quiere saber, para luego pa- de tu interior, enfrentndote a un camino de
sar a compartir la informacin demandada, dolor que inevitablemente tarde o temprano
responder a las emociones asociadas y or- se ha de recorrer. Un ser humano elabora a

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lo largo de su existencia una gran variedad Antes de continuar hablando de las conse-
de duelos por el conjunto de prdidas evo- cuencias de la prdida de un ser querido,
lutivas que va experimentando en la vida; quisiera seguir ahondando en las prdidas
alguno de estos duelos puede elaborarse de y duelos que progresivamente tiene que
forma tan rpida y liviana, que incluso no experimentar un paciente en su proceso de
llegamos a tomar plena conciencia de ellos; morir, y en consecuencia tambin su propia
sin embargo, otras prdidas pueden dejar- familia. En el transcurso de la enfermedad
nos tan heridos que derivemos en un com- terminal el paciente tiene que decir adis a
plejo proceso psicopatolgico. muchas partes de s mismo que hasta hacia
Toda una serie de determinantes pueden in- poco eran totalmente normales, as como
despedirse de toda una serie de roles que ya
fluir en la elaboracin de un duelo, algunos
no es capaz de desempear. Desde la prdi-
de ellos vendran representados en los si-
da de sus capacidades fsicas y cognitivas,
guientes puntos (Gmez Sancho, 2004)
el paciente va experimentando la prdida
Tipo de relacin afectiva con el fa- de control y todas las amenazas y miedos
llecido. asociadas a tal vivencia; por esta razn el
Duracin de la enfermedad mortal y cuidado y la atencin psicolgica orientada
de la agona. a mantener la dignidad y la autonoma del
paciente hasta el fin de sus das, contribuir
Grado de parentesco.
al logro de una mayor aceptacin de tales
Carcter de la muerte. prdidas.
Aspecto del cadver. La familia se convierte en la principal fuen-
Grado de dependencia. te de apoyo del enfermo, pero tambin se
ve envuelta en una espiral de angustias y
Sexo del superviviente.
temores ante la innegable cercana de la
Soporte social. muerte de su ser querido. Alizade (1996)
Fe religiosa. acua en este caso el trmino preduelo al
hacer referencia a la vivencia del familiar
Presencia o no de otras experiencias
que se conduele por no poder reencontrar
de duelo.
al ser querido de antes, es decir se tratara
Por estas razones, entre otras, y fundamen- del duelo no por quien ya no vive, sino por
talmente por el tipo de vnculo y apego que alguien que ya no es ms como haca poco
el deudo tena con el fallecido, podemos era. La familia va experimentando el dete-
decir que existen tantos duelos como per- rioro progresivo de su ser querido debido
sonas hay en el mundo. En consecuencia el al avance de la enfermedad, y esto le con-
trabajo psicoteraputico con la persona en fronta a la dura toma de conciencia de su
duelo debe estar marcado por un profundo prdida. En la medida en que esta situacin
respeto y lejos de cualquier intervencin se elabora o vivencia de una u otra manera,
protocolarizada, pues la presencia ms o es decir en la medida en que se puede ela-
menos intensa de los determinantes anterio- borar un correcto duelo anticipatorio, esta
res, nos presenta la necesidad de una clara posibilidad se convierte en un factor decisi-
intervencin personalizada en el paciente. vo para el camino a recorrer tras la muerte

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del paciente, precipitando a los deudos a la y uno complicado vendra dada no en la


vivencia de un duelo ms o menos norma- presencia o ausencia de sus diferentes ma-
lizado. nifestaciones, sino en la intensidad y dura-
El duelo no es una enfermedad. Partiendo cin de estas. Un duelo puede complicarse
de esta base nos podemos encontrar con cuando quedamos anclados a cualquiera de
toda una amplia gama de clasificaciones las reacciones que se presentan como obs-
aportadas por diferentes autores a lo largo tculos para su sana elaboracin. Podemos
de los ltimos aos, que nos presentan una quedar enganchados a la culpa, a la rabia, a
variada tipologa del duelo fundamental- la tristeza profunda que nos impide volver a
mente centrado en el denominado duelo la vida, al sufrimiento permanente, incluso
complicado (Tizn, 2004) as nos podemos a una necesidad de lealtad hacia el fallecido
encontrar con duelos crnicos, congelados, que no nos permite siquiera volver a rer,
reprimidos, exagerados, enmascarados, ac- al reforzar la falsa creencia de que con ello
tuados, reactivos, paranoides, psicticos, estamos traicionando la memoria de quien
somatomorfos, y un largo etc. que no hara ya no est a nuestro lado.
ms que aumentar la lista cada vez ms. Si Elaborar un duelo correctamente implica
bien es cierto que el duelo no es una en- atravesar un duro camino de dolor, implica
fermedad, si puede llegar a enfermarnos dejar envolverse de todo aquello que duele,
pasando entonces a complicar su evolu- implica no huir de ello. Ponerse una ven-
cin. En un principio debemos entender da en los ojos para negar la realidad, puede
que cualquier reaccin puede considerarse entenderse como una reaccin normal en el
normal, la prdida de un ser querido nos inicio del duelo, pero cuando sta queda fi-
envuelve en infinitos miedos y en gran can- jada como medio de negacin permanente,
tidad de sentimientos y emociones como puede llevar sin duda a comportamientos
son la rabia, la culpa, la tristeza y la deses- desadaptativos que incidirn negativamen-
peranza, entre muchas otras; provocndo- te en la salud del deudo.
nos una sensacin de derrota y abatimiento Sin caer en la defensa de que un duelo debe
tal, que lo nico que queremos y clamamos superar una serie de etapas preestablecidas
a gritos es morir tambin. Considerar que para su resolucin, si se considera que el
esto es anormal es un gran error, no permi- camino est delimitado en tres tramos: los
tir la manifestacin de cualquiera de estas primeros momentos, el tramo central y el
emociones tambin lo es. Lamentablemen- de restablecimiento final. La primera parte
te, en ocasiones potenciamos el denomina- es la ms corta y suele acabar al finalizar
do duelo medicalizado, administrando las honras fnebres, el deudo se encuen-
frmacos para controlar el dolor emocional tra en un estado de embotamiento general
sin darnos cuenta de que al hacerlo, esta- como si sus emociones estuvieran aneste-
mos bloqueando la sana expresin del do- siadas o fluctuaran intensamente de un es-
lor, empujando al afectado hacia un duelo tado a otro. El shock producido por estos
crnico y/o patolgico. primeros momentos desde la comunicacin
Desde la base de que en un principio cual- del fallecimiento, puede generar reacciones
quier reaccin puede considerarse normal, lgicas de negacin y sentimientos encon-
la diferencia bsica entre un duelo normal trados. La etapa central se identifica con el

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periodo depresivo, suele ser la ms larga y ne porque necesitar ayuda profesional; sin
tambin la ms costosa de atravesar, impli- embargo, cuando a pesar de las ayudas re-
ca la tarea de aprender a vivir sin el falle- cibidas por la propia red de apoyo social, el
cido y reestructurar toda una vida, a veces deudo presenta una alteracin que no remite
derrumbada hasta los cimientos. Tras ello, y que afecta diferentes aspectos de su per-
el restablecimiento final de nuevo nos em- sonalidad, la intervencin psicoteraputica
puja a seguir avanzando desde la enseanza a modo de acompaamiento confrontador
del dolor atravesado y vencido. Evidente- por parte de un profesional conocedor del
mente la vida ya no volver a ser la misma, proceso de duelo, puede resultar la mejor
la prdida deja un vaco irremplazable, el alternativa para quien lo sufre.
ser querido no vuelve, pero el modo en el
que el deudo es capaz de elaborar todo este Consideraciones finales
proceso, puede incluso aportarle una expe- Para finalizar, tan solo quisiera invitar a
riencia de profundo crecimiento personal. reflexionar sobre lo escrito, a preguntarnos
de qu modo la conciencia de muerte afec-
Por esta razn, la sana elaboracin de un
ta nuestra existencia, en qu medida somos
duelo debe conllevar la resolucin de cua-
prisioneros de nuestros temores, y de qu
tro tareas fundamentales, tal y como indica
forma estos actan en detrimento de nuestra
Worden (1997) en primer lugar es funda-
libertad. Alcanzar la conciencia de finitud y
mental aceptar la realidad de la prdida, es
aprender a vivir con ella de forma auten-
decir la toma de conciencia de que lo perdi- tica y normalizada, implica con frecuencia
do no va a volver; posteriormente, expresar un trabajo previo al acompaamiento de
emocionalmente lo que se siente, siendo quien va a morir. Ser muy difcil resonar
este el modo ms sanador para evitar el empticamente con quien est atravesan-
bloqueo, liberar el dolor, y contribuir con do la vivencia de sus ltimos das, o con
tales manifestaciones a la resolucin de la quien tiene que enfrentarse al duro camino
primera tarea. Tras ello comenzara la ta- de aprender a vivir tras la prdida de un ser
rea de adaptarse al ambiente en el que el querido, si uno mismo como profesional,
difunto ya no est, para posteriormente ter- voluntario, acompaante, o simplemente
minar pudiendo invertir la energa emotiva ser humano, no ha resuelto previamente un
en nuevas relaciones. ejercicio introspectivo para conectarse con
En definitiva podemos decir que la prdida sus propios lmites y temores en aras de su
nos habla de conceder mucho ms de lo que elaboracin.
estoy dispuesto a dar, en palabras de Bucay Vivimos anclados a la vida, aferrados a lo
(2003) el dolor del duelo consiste en la re- material, tememos perder lo que tenemos y
nuncia forzada a algo que hubiera preferido ms si lo queremos, manteniendo la falsa
seguir teniendo. Si es duro desprenderme creencia de que cuanto ms lo apretemos
voluntariamente de algo que quiero, es mu- contra nosotros, ms lo disfrutaremos y me-
cho ms duro sentir que es la vida quien te nos posibilidades habr de perderlo. Pero
lo arrebata sin tu consentimiento. A pesar esto no es as; no est en nuestras manos el
de ello, una vez ms quisiera repetir que el control total de nuestra existencia, no so-
duelo no es una enfermedad, por lo que no mos dueos de nuestro destino; debemos
todo el mundo que sufre una prdida tie- aprender a flexibilizar ciertas creencias, de-

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bemos aprender a desapegarnos de lo que Gmez Sancho, M. (2003) El duelo como fenmeno an-
tropolgico. El luto. El duelo normal. Las fases del duelo.
nos rodea, pues slo en este ejercicio de to- En Gmez Sancho, M. Avances en Cuidados Paliativos. Las
mar y soltar podremos disfrutar de aquello Palmas de Gran Canaria: Gafos, tomo III: 451.
que est a nuestro alrededor. Gmez Sancho, M. (2004) La prdida de un ser querido. El
duelo y el luto. Madrid: Arn ediciones.
La enfermedad, el sufrimiento, la muerte
Kbler-Ross, E. (1975) Sobre la muerte y los moribundos.
forma parte de nuestra existencia, aprender Barcelona: Grijalbo.
a convivir con todo ello puede transformar Longaker, C. (1998) Afrontar la muerte y encontrar la esper-
nuestra vida orientndola hacia un mayor anza. Mxico: Grijalbo.
sentido y significacin, pero sobre todo, Rilke, R.M. (1968) Antologa potica. Madrid: Espasa Calpe.
55-56.
podr sin duda contribuir, a que el acompa-
Rogers, C. (1989) El proceso de convertirse en persona. Bar-
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Lo ms importante es nuestra propia ac- Worden, W. (1997) El tratamiento del duelo: asesoramiento
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titud y nuestra capacidad para afrontar la
enfermedad mortal y la muerte. Si este es
un grave problema en nuestra vida, y ve-
mos la muerte como un tema tab, aterra-
dor y horrible, nunca podremos ayudar a
un paciente a afrontarla con tranquilidad
() Si no podemos afrontar la muerte con
ecuanimidad, cmo podremos ser tiles a
nuestros pacientes?...
(Elizabeth Kbler-Ross, 1975)

bibliografa
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n 88 maig-desembre 2006 pgines 12-21 21