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Geologa

Concepto cristal-mineral-roca.
Estructuras cristalinas / amorfas.
Minerales formados de rocas.
Cules son las caractersticas del mineral y del
cristal, cules son las diferencias entre ellos?
Un mineral es un conjunto (natural
formado) de elementos qumicos.
Generalmente los elementos Si, Al, K,
Na, Fe, Ca, Mg, Cl, O, (entre otros)
forman el mineral. Los nombres de los
minerales dependen de su formula y
de su estructura atmica.

Un conjunto de minerales se llama


roca. El nombre de la roca depende de
su gnesis y del contenido en
minerales. Algunas rocas son
monominerlicos, es decir
principalmente contienen un mineral
(como la caliza la calcita.)
Minerales
Los minerales son componentes naturales y materialmente
individuales de la corteza rgida.
Definicin de un mineral:
Son naturalmente formados.
Inorgnicos.
En general slidos.
Poseen una composicin qumica definida.
Materialmente homogneos.
Cristalinos (con estructura atmica ordenada) o amorfos (sin estructura
cristalina, por ejemplo los vidrios naturales).
La mayora de los minerales son cristales.
Minerales
Los minerales pueden haberse formado por procesos inorgnicos o
con la colaboracin de organismos por ejemplo azufre elementar,
pirita y otros sulfuros pueden ser formado por reduccin con la
colaboracin de bacterias. A veces los minerales forman parte de
organismos como por ejemplo calcita, aragonita y palo, se pueden
formar de esqueletos o conchas de microorganismos e invertebrados
y apatita, que es un componente esencial de huesos y dientes de los
vertebrados.
Minerales
En la corteza terrestre los tomos de los elementos qumicos estn
combinados entre s formando minerales. La posibilidad de
combinacin de los diferentes elementos es funcin principalmente
de la carga elctrica al estado inico (positiva o negativa) y del
tamao de sus tomos. Las diversas combinaciones posibles entre
elementos responden a una organizacin interna regular que se
denomina estado cristalino.
El estado slido de la materia natural es ampliamente dominado por
el estado cristalino, a excepcin de menores cantidades de vidrio
volcnico y algunos mineraloides.
Minerales
En el estado cristalino los tomos se disponen ordenadamente segn
un retculo, que repetido en tres dimensiones le confiere a un
determinado mineral una frmula qumica representativa y un
conjunto de propiedades fsicas constantes. Las propiedades fsicas
incluyen peso especfico, color, brillo, dureza, color de la raya, clivaje,
forma de los cristales individuales y propiedades pticas. En el caso
de la combinacin entre tomos de Cloro (Cl-) y de Sodio (Na+), el
producto es el Cloruro de Sodio (NaCl; Halita), la sal de mesa, que
cristaliza en cubos (Fig. 3.1).
Minerales

Figura 3.1. Ordenamiento de tomos de cloro (esferas grandes,


castao claro) y de sodio (esferas pequeas, castao rojizo),
determinando la forma de un cubo.
Propiedades fsicas de los minerales

Para el diagnstico de una especie mineral a nivel de muestra de mano


y en el campo, el gelogo se basa en sus propiedades fsicas.
El peso especfico, aunque en el terreno no lo pueda establecer con
precisin, puede estimarlo y ser de utilidad, junto a la evaluacin de
otras propiedades. Por ejemplo, la Baritina es un sulfato de bario
(BaSO4) de alto peso especfico (4,5 g/cm3).
Propiedades fsicas de los minerales
El color puede orientar en la determinacin. Por ejemplo el color
rosado de la Rodocrosita, un carbonato de manganeso (MnCO3).
Propiedades fsicas de los minerales
El brillo de un mineral puede ser metlico, adamantino, sedoso, etc. y
tambin es tenido en cuenta para identificar un mineral.
Propiedades fsicas de los minerales
La dureza es de gran utilidad en la diagnosis mineral y hay
estimacin relativa segn la escala de Mohs (Fig. 3.2), una
decena de minerales ordenados segn dureza creciente. En el
terreno, para la diagnosis mineral es de utilidad conocer que la
dureza de nuestras uas alcanza para rayar al Yeso (dureza 2)
pero no a la Calcita (dureza 3). Tambin que la dureza de una
punta de acero raya la Ortosa (dureza 6) pero no al Cuarzo
(dureza 7).
1. Talco
2. Yeso
3. Calcita
4. Fluorita
5. Apatita
6. Ortosa
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10. Diamante
Propiedades fsicas de los minerales
El color de la raya se obtiene utilizando al mineral como un lpiz en la
superficie de un cermico blanco. Por ejemplo, la raya de la Blenda
(ZnS) es de color blanco a amarillenta o castao y la de la Galena
(PbS) es gris plomo, lo que ayuda a distinguir entre esos dos sulfuros
de inters econmico que corrientemente van asociados.
Propiedades fsicas de los minerales
El clivaje mineral es la propiedad de un mineral de partirse segn planos caractersticos,
relacionados con el ordenamiento atmico. Por ejemplo es notorio el clivaje
rombodrico de la Calcita (CaCO3). Los cristales individuales, si hay expresin visible,
pueden ser aciculares, prismticos, cbicos, rombodricos, etc. Algunas especies que
frecuentemente ofrecen cristales visibles son Halita (cubos), Cuarzo (prismas
piramidados), Calcita (romboedros), Fluorita (octaedros) y Ortosa (prismas).
Cristalografa
Los cristales muchas veces se reconoce por su belleza y simetra.
Cristales cumplen algunos propiedades:
Los cristales son formado naturalmente o son cultivado artificialmente.
Inorgnicos u orgnicos, por ejemplo Vitamina B12
En general slidos.
Materialmente homogneos.
Cristalinos, nunca amorfos.
Los cristales tienen una disposicin o un arreglo atmico nico de sus elementos.
Los cristales naturales poseen grados de simetra caractersticos los que son
consecuencia del arreglo interno de los tomos que los forman.
Los cristales son isotrpicos o anisotrpicos.
Cristalografa
Los cristales isotrpicos tienen las mismas propiedades fsicas en
todas las direcciones -los cristales los cuales pertenecen al sistema
cbico son los isotrpicos, por ejemplo halita, pirita.
Los cristales anisotrpicos tienen propiedades fsicas que son
diferentes en distintas direcciones, por ejemplo cordierita, biotita,
cuarzo. Cianita o distena respectivamente tiene en su extensin
longitudinal una dureza de 4,5 a 5 segn la escala de Mohs y una
dureza ms alta de 6,5 a 7 en su extensin lateral.
Cristalografa
La cristalografa se encarga del estudio de
las formas posibles de organizacin
cristalina en los minerales. La materia
prima son los cristales. Los elementos de
simetra para determinar las
caractersticas de un cristal son plano de
simetra, eje de simetra y centro de
simetra. Todos los cristales tienen una
determinada simetra, que se puede
establecer por la disposicin de sus caras.
El estudio sistemtico establece que hay
seis sistemas cristalinos posibles,
denominados cbico o isodiamtrico;
hexagonal; tetragonal; rmbico;
monoclnico y triclnico (Fig. 3.3).
Cristalografa
Minerales comunes que cristalizan en el sistema cbico son las sales
Halita (NaCl) cloruro de sodio y Silvina (KCl) cloruro de potasio. La
Fluorita (CaF2) fluoruro de calcio, utilizada como fundente en la
industria del vidrio y del hierro. La Galena (PbS) sulfuro de plomo y
Blenda (ZnS) sulfuro de cinc, son menas respectivas de plomo y cinc.
Tambin la Pirita (FeS2) sulfuro de hierro, que es un mineral accesorio
frecuente en rocas granticas.
Cristalografa
Minerales comunes que cristalizan en el sistema hexagonal son el
Cuarzo (SiO2 ), muy importante componente de rocas gneas. El
Berilo, un aluminosilicato de berilio, (Si6O18Be3Al2 ), apreciado como
gema preciosa, con variedades de color verde (esmeralda) y azul-
verdoso (agua-marina). La Molibdenita (MoS2 ) sulfuro de molibdeno,
utilizado en aleaciones metlicas y como aditivo en lubricantes. La
Calcita (CaCO3 ) carbonato de calcio, constituye las calizas y
mrmoles, utilizados como rocas de construccin y en la fabricacin
de cales y cementos.
Cristalografa
Minerales comunes que cristalizan en el sistema tetragonal son el Circn (ZrSiO4 )
y Rutilo (TiO2), frecuentes en pequeas cantidades en rocas granticas.
Minerales comunes que cristalizan en el sistema rmbico son el Azufre nativo (S).
El sulfato de bario Baritina (BaSO4) y el silicato Olivino [SiO4(Mg, Fe)2 ].
Minerales comunes que cristalizan en el sistema rmbico son el Azufre nativo (S).
El sulfato de bario Baritina (BaSO4) y el silicato Olivino [SiO4(Mg, Fe)2 ].
Minerales comunes que cristalizan en el sistema monoclnico son los silicatos
formadores de rocas gneas de los grupos de los Anfboles y Piroxenos, el
feldespato potsico Ortosa y la mica blanca Moscovita. Tambin Talco y Yeso.
Cristalografa
Minerales comunes que cristalizan en el sistema triclnico son los
silicatos del grupo de las Plagioclasas, muy importantes como
formadores de rocas gneas.
Destacamos que cristalografa y mineraloga son importantes
disciplinas auxiliares de la geologa y tienen metodologa propia de
trabajo.
Clasificacin mineralgica
La mineraloga clasifica a los
minerales segn clases, en las que
el parmetro tenido en cuenta es la
composicin qumica, como
elementos nativos, xidos,
carbonatos, sulfatos y silicatos,
entre otras.
Los silicatos son la clase de mayor
importancia en lo que hace a
variedad de formas minera-les e
importancia en la integracin de Figura 3.4. Tetraedro SiO4. El tomo de Silicio representado por
rocas de la corteza terrestre. la pequea esfera castao rojizo, ocupa el centro de la figura.
Los tomos de Oxgeno (translcidos) se acomodan a su
alrededor, en los vrtices del imaginario tetraedro.
Clasificacin mineralgica
La unidad elemental de los
silicatos est constituida por un
tomo de Silicio (Si+4), rodeado
por cuatro tomos de Oxgeno
(O-2), segn una figura en la que
el tomo de Silicio se dispone en
el centro de los tetraedros y los
de Oxgeno en los vrtices de un
imaginario tetraedro. Es
conocida como tetraedro (SiO4),
estructura de carga elctrica
positiva +4 (Fig. 3.4).
Figura 3.5. Relacin entre tetraedros SiO4 en los siete grupos
posibles de silicatos.
Clasificacin mineralgica
Los tetraedros (SiO4 ) pueden mantenerse aislados o unirse de varias
formas entre s (Fig. 3.5). Adems, en todos los casos, alcanzan
neutralidad elctrica combinando elementos de carga inica positiva.
La estructura ms sencilla es la del grupo denominado nesosilicatos,
en la que los tetraedros se mantienen independientes entre s,
consiguiendo estabilidad por combinacin con elementos de carga
inica positiva. Son ejemplos los minerales llamados Olivina y Circn.
Clasificacin mineralgica
Estructuras ms complejas se producen por la reunin de dos o ms
tetraedros SiO4. Si lo hacen de a dos, compartiendo uno de sus
tomos de Oxgeno, forman un grupo denominado sorosilicatos, del
que es ejemplo el Epidoto.
La unin de tres o ms tetraedros SiO4 en forma de anillo,
compartiendo cada uno dos tomos de Oxgeno, corresponde al
grupo denominado ciclosilicatos. Son ejemplos los minerales
denominados Berilo y Turmalina, en los que se forman anillos
hexagonales.
Clasificacin mineralgica
En el grupo de los inosilicatos la unin de tetraedros SiO4 da lugar a
cadenas. Hay un subgrupo donde las cadenas son simples, en las que
se comparten dos tomos de Oxgeno (ejemplo Piroxenos). Un
segundo subgrupo forma cadenas dobles, donde hay posiciones en
las que se comparten dos tomos de Oxgeno y otras donde se
comparten tres tomos de Oxgeno (ejemplo Anfboles).
El grupo de silicatos en el que todos los tetraedros SiO4 se unen
compartiendo tres tomos de Oxgeno recibe el nombre de
filosilicatos. Es la estructura hojosa de las micas Biotita (mica negra) y
Moscovita (mica blanca).
Clasificacin mineralgica
Finalmente, corresponde al grupo de los tectosilicatos la estructura
resultante de la unin de los tetraedros SiO4 en redes
tridimensionales, donde se comparten los cuatro tomos de Oxgeno.
Incluye a los minerales ms abundantes en las rocas comunes de la
corteza terrestre, como son el Cuarzo y los Feldespatos.
Estructura cristalina
Los minerales se caracterizan, entre otras cualidades, por poseer una
estructura cristalina. Los materiales cristalinos son aquellos
materiales slidos, cuyos elementos constitutivos se repiten de
manera ordenada en las tres direcciones del espacio.
As, la propiedad caracterstica y definidora de la materia cristalina es
ser peridica. Quiere esto decir que, a lo largo de cualquier direccin,
los elementos que la forman se encuentran repetidos a la misma
distancia (traslacin). Este principio es vlido partiendo desde
cualquier punto de la estructura. Si tomamos las traslaciones mnimas
en un cristal (traslaciones fundamentales) y desarrollamos el
paraleleppedo que generan, obtendremos la celda unidad
Estructura cristalina
Cada celda unidad viene definida
por la magnitud de sus
traslaciones y de los ngulos que
forman entre ellas.
Por repeticin de esta celda
unidad podemos reconstruir
la red cristalina.
Estructura cristalina
Redes planas: En este caso la
red viene definida por dos
traslaciones (a y b) y el ngulo
que forman entre ellas (a). La
celda unidad es un
paralelogramo. En el plano solo
existen 5 posibles tipos de redes,
que reciben el nombre deredes
planas:
Estructura cristalina
Redes tridimensionales: En este
caso la celda unidad queda
definida por tres traslaciones
fundamentales (a, b y c) los
ngulos que forman: a (entre b y
c), b (entre a y c), y g (entre a y
b)
Estructura cristalina
Del apilamiento de estas redes se
obtienen las redes tridimensionales.
Existen 14 tipos diferentes de redes
tridimensionales (redes de Bravais) que
se agrupan en 7 sistemas cristalinos
diferentes. Cada sistema cristalino viene
caracterizado por unos determinados
valores de las traslaciones y de los
ngulos que forman de su celda unidad:
A la celda unidad ms sencilla (slo
elementos en los vrtices) se le
denomina primitiva (P). Pueden,
segn los grupos, existir otro tipo de
celdas: centrada en el interior (I),
centrada en 2 caras (C), o centrada
en todas las caras (F).

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