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La enfermedad pulmonar obstructiva abarca un grupo heterogneo de afecciones en las hay

obstruccin al flujo del aire y disnea. Estas afecciones son enfisema, bronquitis crnica, asma,
bronquiectasia y bronquiolitis. Ellas no son excluyentes entre s. una misma persona puede
padecer ms de una enfermedad obstructiva en forma simultnea (p. ej., un paciente puede
tener asma y bronquitis crnica.)

Si bien todas las enfermedades pulmonares obstructivas aumentan la resistencia de las vas
respiratorias y disminuyen la velocidad del flujo de aire (espiratorio), el asma es la nica
enfermedad que se define por su fisiologa. Se diagnostica asma en caso de evidencia de
aumento de la reactividad de la va area y broncoespasmo reversible. La bronquitis crnica se
diagnostica por la anamnesis. El paciente refiere episodios de tos productiva durante por lo
menos tres meses consecutivos que se repiten durante dos aos seguidos. El resto de las
enfermedades obstructivas, enfisema, bronquiectasia y bronquiolitis, se caracterizan
anatmicamente. El enfisema, por ejemplo, se define como un aumento de tamao de los
espacios areos distales al bronquiolo terminal. En general la radiologa ayuda a identificar los
componentes anatmicos de estos diagnsticos. De acuerdo con esto, los hallazgos radiolgicos
pueden ayudar a obtener un diagnstico especfico de enfisema, bronquiectasias o bronquiolitis,
pero no un diagnstico especfico de bronquitis crnica o asma.

Ketai-Lofgren-Meholic..Principios de radiologa torcica 2da edicin-editorial medica


panamericana-2007pag59

Bronquitis Aguda Simple

La bronquitis aguda puede ser primitiva, es decir, comenzar de repente sobre los bronquios;
esto se ve en los individuos predispuestos. Lo ms frecuente es la continuacin de un
enfriamiento que habiendo comenzado por la nariz, desciende a la laringe, la trquea, los
bronquios y no se detiene, algunas veces, sino hasta el ltimo lmite, la neumona sin que nada
pueda oponerse a su marcha.

Pag 71terapeutica de las vas respiratorias segn la ley de los semejantes, Francois Cartier,
editorial B. Jain Publishers Pvt. Ltd., ao 2001.

Enfermedad pulmonar obstruciva (EPOC)

Se denomina EPOC a la existencia de obstruccin cronica al flujo areo, progresa e irreversible,


debida a bronquitis crnica o enfisema pulmonar. La bronquitis crnica es una enfermedad
definida por la existenca de tos y expectoracin durante al menos tres meses de cada ao y
durante al menos dos aos consecutivos, sin otra causa que la explique. El enfisema pulmonar
es el agrandamiento anormal y permanente de los espacios areos distals al bronquolo
terminal, acompaado por destruccin de sus paredes y sin fibrosis pulmonar.

Semiologia Mdica, Horacio Argente-Marcelo Alvarez, editorial medica panamericana. Ao


2005, pag 581
Cuadro Clnico

Bronquitis crnica asmatiforme: lo constituye un pequeo grupo de pacientes que, adems de


la tos y la expectoracin, presentan disnea sibilante y frecuentes episodios de exacerbaciones.
Su caracterstica fundamental es una reactividad inespecfica aumentada del rbol bronquial
demostrada por disminucin del VEFr ante diversos estmulos y reversibilidad parcial con
broncodilatadores.

Hace unos aos el Dr. Petty puntualiz algunas de sus caractersticas fundamentales:

1. No logra una completa reversibilidad de la obstruccin, ni espontnea ni farmacolgica.


2. La obstruccin no puede ser prevenida con medicamentos tales como el cromoglicato
de sodio.
3. No presenta intervalos asintomticos entre las crisis.

El examen fsico de estos enfermos con frecuencia pone de manifiesto signos de dificultad
respiratoria, y a la auscultacin pulmonar, presenta sibilancias y prolongacin del tiempo
espiratorio. No suele haber cianosis a menos que se presente una exacerbacin severa. La
poliglobulia no es habitual. Su pronstico es peor que la bronquitis crnica simple, pero mejor
que el de la forma obstructiva y depende fundamentalmente del grado de reversibilidad al flujo
areo. En este pequeo grupo de pacientes el tratamiento con esferoides ha demostrado
beneficios.

Pag 40,41. EPOC Diagnstico y tratamiento Integral, Horacio Giraldo Estrada, 3ra edicin,
editorial mdica panamericana, ao 2008

BRONQUITIS CRONICA

DEFINICION

Es un proceso inflamatorio del rbol traqueobronquial, que se presenta en un paciente con tos
productiva en la mayor parte de los das, durante tres meses a dos aos sucesivos.

ETIOLOGIA

Habitualmente multicausal. Se mencionan entre sus causas las siguientes:

1) Infecciosa:

Viral: principalmente el rinovirus, parainfluenza virus, virus sincicial respiratorio y el influenza (A


y B)

Bacteriana: Haemophilus influenzae y Streptococcus pneumoniae.

2) Irritante: exposicin frecuente a un ambiente con polvo o humo u otros elementos


contaminados del medio, donde el ms frecuente es el humo del tabaco.

SINTOMAS CLINICOS

La presencia de tos crnica y habitualmente secrecin bronquial, que suele ser de aspecto
mucoide, blancuzco, o hasta verde amarillento (frecuentemente purulento). En la evolucin de
la enfermedad pueden presentar procesos obstructivos graves. Los ruidos respiratorios
normales estn disminuidos y suelen auscultarse estertores inspiratorios, espiratorios, roncus y
sibilancias.

Infectologa Peditrica Manual Prctico, 2da edicin, Dr. Eduado L. Lpez, ao 2002, editorial
Kliczkowski, pag 49

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