Está en la página 1de 34

UNIVERSIDAD DE CANTABRIA

Economa ambiental y
costes ambientales
externos
Protocolo de Kyoto y mercado de derechos
de emisin de CO2
Marta Cobo Villa
NDICE

INTRODUCCIN...... 2

COMIENZOS DE LA ECONOMA AMBIENTAL...4

LA EVOLUCIN DE LA PROBLEMTICA AMBIENTAL EN EL PENSAMIENTO


ECONMICO.....5

ECONOMA AMBIENTAL: PRINCIPIOS Y


APLICACIONES....6

DEFINICIN DE EXTERNALIDAD....7

CARACTERSTICAS DE LAS EXTERNALIDADES....................................9

QUE ACTIVIDADES SON LAS QUE CONTAMINAN?............................10

VALORACIN DEL DAO CAUSADO11

INTERNALIZACION NEOCLSICA DE LAS EXTERNALIDADES: MODELOS DE


PIGOU Y COASE....11

INTEGRACIN DE LOS COSTES AMBIENTAES....17

POR QU DEBEMOS VALORAR? DEBE EXISTIR


OPCIN DE NO VALORAR?......................................................................18

LA RENTABILIDAD COMO MANIFESTACIN DEL VALOR.19

EN TRMINOS DE BIENESTAR..19

ANALISIS ECONOMICO ANTE LA EVIDENCIA DE EXTERNALIDAD..20

LOS FUNDAMENTOS MICROECONMICOS DE LA VALORACIN DE


EXTERNALIDADES.21

LA DISPERSIN DE CONTAMINANTES, EL AUMENTO EN LA


CONCENTRACIN Y LA EXPOSICIN DE MEDIOS RECEPTORES..23

EL PROTOCOLO DE KYOTO ..24

EL PROTOCOLO DE KYOTO, Y EL MERCADO DE EMISIONES DE


CO (Regulacin mediante mercado para una especial externalidad
2
negativa).25

1
INTRODUCCIN

En la actualidad, casi todo el mundo est concienciado sobre la necesidad de disponer


de un medio ambiente aceptable en todos los aspectos, siendo su contaminacin uno
de los aspectos ms sensibles desde el punto de vista social.

A esta sensibilizacin no escapan las polticas de los pases desarrollados, siendo su


toma de medidas de correccin funcin de las presiones sociales y econmicas.

Como consecuencia se establecen leyes y normas que regulan la generacin de


productos ajenos al medio natural tanto desde el punto cualitativo de vista como desde
el cuantitativo. De esta forma se pueden alcanzar puntos aceptables y no llegar a
puntos sin retorno en lo que se refiere a recursos naturales.

Cada vez ms los pases consideran el medio ambiente un capital a proteger, en este
sentido se han desarrollado leyes, convenios y reglamentos de obligado cumplimiento
que encauzan las actividades de desarrollo econmico e industrial hacia situaciones
poco imaginables hace unos aos.

Histricamente, en los pases industrializados el desarrollo y crecimiento econmicos


tuvieron lugar durante el ltimo siglo y particularmente en el periodo comprendido
entre la segunda guerra mundial y finales de los aos sesenta.

En esta etapa prim el desarrollo a ultranza y se tuvieron poc en cuenta los aspectos
ecolgicos y la alteracin del medio ambiente, con lo que la contaminacin de
atmsfera, aguas continentales y marinas y suelo aumentaron sin freno.

Espaa no escap a estos daos, incluso sufri alguno ms para poder ponerse ms o
menos a la altura de otros pases desarrollados.

El primer frenazo lleg con el clculo de las limitaciones de los recursos energticos
de los que se comenzaba a apreciar un agotamiento a plazo. (1972:informe Meadows
the limits to growth)

A esta advertencia se unieron las primeras crisis energticas, as nos encontramos


ante la primera reaccin real de defensa, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
medio ambiente celebrada en Estocolmo en 1973, de la que surgi en PNUMA.

De esta manera van apareciendo los primeros organismos responsables del medio
ambiente, los primeros programas empresariales de poltica medioambiental y
principios como quien contamina paga.

En un principio las empresas e industrias reaccionaron mal, viendo en la defensa del


medio ambiente y en su legislacin asociada un enemigo.

A partir de 1980 se inici otro periodo de avance y reforma intensos en criterios


ecolgicos sobre la actividad humana, surgiendo principios que se admitan como
compatibles con el desarrollo y la conservacin del medio ambiente. Al mismo tiempo
proliferaron asociaciones ecologistas y la concienciacin ciudadana de la problemtica
medioambiental.

2
Pero en este periodo aparte de nuevas obligaciones legales aparecieron nuevas
actividades industriales y nuevos productos: productos verdes, materiales no
contaminantes, producto biodegradables, mejoras en el paisaje industrial,

A partir de 1990 se desarrolla un tercer periodo en la revolucin medioambiental.

En el caso europeo ha sido determinante la actitud de la UE en cuanto a normativas y


subvenciones y la posicin de exigencias creciente de la poblacin en materia de
calidad medioambiental.

Los partidos polticos desarrollan programas orientados al medio ambiente. Los


centros de enseanza incrementan sus cursos, conferencias carreras y masters sobre
especialidades medioambientales.

A nivel industrial actualmente la actitud de proteccin del medio ambiente es de


aceptacin general. Las industrias admiten que no deben contaminar y que debe
aportar una imagen limpia. Es ahora cuando entran en escena el ecomercado, las
etiquetas verdes, las tecnologas limpias, los asesores medioambientales,
especialistas en derecho medioambiental, etc.

Pero por otra parte la falta de informacin para las industrias es importante a quin
acudir?cmo preocuparme por esto si mi problema es la suspensin de pagos? de
dnde obtener ayudas financieras? y cobertura legal? Todas estas preguntas son
muy frecuentes en la industria espaola, y van surgiendo a medida que las normativas
comunitarias, estatales, autonmicas y municipales se van desarrollando.

En estos momentos muchas empresas tratan sus problemas medioambientales de


forma superficial y deberan ponerse en marcha programas sencillos de informacin y
dialogo entre las partes afectadas: Empresas, Administraciones, consumidores y
tcnicos industriales.

La proteccin medioambiental es desde hace varios aos una prioridad en la UE,


existen apoyos y ayudas tcnicas y econmicas por su parte, para evitar que
economa y desarrollo econmico estn reidos. Si se integra una actitud
ambientalista en la gestin empresarial pueden surgir ventajas en a calidad de vida de
los trabajadores, en la calidad de los productos fabricados, en la imagen de la
empresa y en mejora del mercado frente a la competencia.

La actitud generalizada de las empresas e industrias es luchar por la supervivencia y


el dominio sobre la competencia y dominio sobre otras empresas. Aunque a veces si
que existen actitudes medioambientales, estos casos no son los ms frecuentes.

Si la empresa ve que una nueva tecnologa permite la mejora de sus procesos de


produccin, reducir sus cotes y mejorar su imagen frente a los clientes reaccionar
adoptndola de forma inmediata.

Se aprecia que en reas con una economa sana y prspera en pases desarrollados
la industria las empresas ponen en marcha programas de proteccin medioambiental y
se observa una interaccin entre prosperidad y alta calidad del medio ambiente.

3
La empresa puede obtener importantes ventajas al adoptar una actitud positiva
respecto al medio ambiente:

- Reduccin de costes
- Adelantos tecnolgicos
- Ventajas frente a la competencia
- Mejora de la imagen
- Mejora en la seguridad
- Mejora en la calidad de vida de los operarios
- Garanta de la continuidad empresarial.

COMIENZOS DE LA ECONOMA AMBIENTAL

La economa ambiental no es la aplicacin de las ciencias econmicas en general a la


problemtica ambiental. Se llama as a la interpretacin de una escuela del
pensamiento econmico, neoclsica, que pas a incorporar el medio ambiente como
objeto de estudio.

La economa ambiental se basa, entonces, en los mismos conceptos y presupuestos


bsicos de la teora neoclsica, que concentra el anlisis sobre la escasez, y donde
los bienes son valorados segn su abundancia-rareza, de tal manera que cuando se
trata de bienes escasos, stos son considerados bienes econmicos, mientras que
cuando son bienes abundantes, no son econmicos.

El medio ambiente cada vez va adquiriendo mayor estatus de bien econmico porque
muchos recursos naturales, como el agua y algunas fuentes de energa no renovables,
comienzan a escasear y presentan horizontes de agotamiento previsibles. Al mismo
tiempo, estos bienes naturales, aun cuando sean insumos indispensables del proceso
productivo, presentan caractersticas de bienes no econmicos, por no poseer ni
precio ni dueo. Por esta razn, el medio ambiente se encuentra externo al mercado.
La incorporacin del medio ambiente al mercado se dara mediante el procedimiento
de internalizacin de esas externalidades, adjudicndoles un precio. Por eso, la
economa ambiental se ocupa principalmente de la valoracin monetaria del medio
ambiente. Una vez internalizado, el medio ambiente pasa a tener las caractersticas de
un bien econmico, o sea, pasa a tener precio y/o derecho de propiedad.

Hay otras escuelas econmicas que tambin trabajan la cuestin ambiental, basadas
en otras filosofas, y buscando comprender las diversas dimensiones del medio
ambiente. Lato sensu, y a los efectos de polticas de accin, medio ambiente no es
slo la biosfera, sino tambin la sociedad y su economa, donde las dinmicas y las
lgicas intrnsecas de cada esfera se presentan, en parte, convergentes y, en parte,
excluyentes.

4
LA EVOLUCIN DE LA PROBLEMTICA AMBIENTAL EN EL PENSAMIENTO
ECONMICO

Francis Bacon, uno de los mayores exponentes del positivismo moderno del siglo XVII,
argumentaba que la naturaleza deba ser subyugada, dominada, y puesta al servicio
del hombre. En concordancia con la tradicin cristiana, la naturaleza se hizo para el
usufructo del hombre. Las prcticas agrcolas con las cuales la poblacin se esforzaba
en obtener comida, abrigo, y otros medios de sobrevivencia eran ms explotadas que
preservadas. Segn Laslett
(2001), hasta el siglo XVIII los intelectuales europeos vean lo agreste con cierto horror
y la limpieza con satisfaccin. No obstante el carcter explotador de dichas prcticas,
no eran y tampoco lo son hoy en da, consideradas como insustentables, ya que la
escala de la produccin era localizada y su intensidad restricta, lo que daba un margen
a la naturaleza para su resiliencia.

A mediados del siglo XVIII, los formuladores de la historia natural (Linneo y Humboldt,
1758) reconocan que, aunque el hombre domine sobre el orden natural, pertenece al
mismo. El hombre tiene su lugar en la gran cadena de los seres vivos, y tambin se
somete a las leyes de la naturaleza. De esa forma, la economa humana tiene la
posibilidad de desarrollarse y enriquecerse, pero tambin debe permanecer
sintonizada con la economa natural. En otras palabras, la naturaleza pasa a ser digna
de atencin del hombre, justamente porque le es til. Los fisicratas (primera escuela
del pensamiento econmico, contempornea con los historiadores naturales)
compartan esa misma visin con relacin a la naturaleza (Vivien, 2000).

Los fisicratas (Quesnay, 1758) consideraban que la fuente de todas las riquezas del
Estado y de los ciudadanos era la agricultura, porque slo ella restitua al hombre ms
valor del que fue invertido.3 La fisiocracia, que significa el poder de la tierra, concibe
a la economa humana dentro de la natural, y que el hombre debe respetar los ciclos y
equilibrios, si desea continuar aprovechando la gratuidad de sus dones. Segn Vivien
(2000), la teora fisiocrtica, en el contexto de su poca, era menos un anuncio del
nuevo tiempo, representado por la industrializacin, y ms una racionalizacin del
orden antiguo, el de la aristocracia de la tierra. La concepcin de la naturaleza de los
fisicratas presentaba un cierto carcter idlico, as como una tradicin teolgica, que
influenci a la historia natural. Del encuentro de la fisiocracia, el saber natural, la
teologa y el romanticismo, nacieron las primeras manifestaciones de proteccin al
medio ambiente.

A finales del siglo XVIII, por primera vez en forma explcita, los economistas clsicos
inauguraron la poca del mundo finito. Tanto la teora de la dinmica demogrfica de
Malthus, como la teora de los rendimientos decrecientes de la tierra de Ricardo,5
apuntan al lmite ambiental que significara la insuficiente oferta de tierras de buena
calidad. Atribuyen un papel relativo a la tecnologa, reconociendo que ayuda, pero que

5
no resuelve el problema de la tendencia a los rendimientos decrecientes. De all que
propongan el estado estacionario como algo inevitable. John Stuart Mill, tambin
economista clsico, al contrario que los anteriores, exalta este estado, como siendo
deseable y ms humano que el que exista, pues permitira que la sociedad se
desprendiera de las ataduras materiales, y se dedicara al arte de vivir, dejando en paz
a la naturaleza.

En el siglo XIX, la Revolucin Industrial, basada en la termodinmica (potencia motriz


del calor) marca una ruptura en la cuestin ecolgica. Con la revolucin tcnico-
cientfica aplicada a la produccin, la problemtica ambiental se extiende a una escala
geogrfica cada vez mayor. Eso despert, ya desde comienzos de ese siglo, una
generacin de ingenieros romnticos, llamados ingenieros economistas,6
precursores de la economa ecolgica, quienes basndose en principios de la
termodinmica, demostraban y prevean las repercusiones ecolgicas de la revolucin
termo-industrial, consistentes en trastornos irreversibles en los grandes ciclos
biogeoqumicos de la biosfera.

En el periodo de posguerra, en particular desde 1950 a 1973, la economa mundial


experimenta un crecimiento vertiginoso de la produccin, con tasas de productividad
de la mano de obra elevada y continua, impulsadas por una nueva etapa tecnolgica
basada en la electrnica y los nuevos qumicos. El optimismo frente al crecimiento de
la produccin material era tal que la llamaron edad de oro (golden age).

Con todos los alardes y previsiones de los ingenieros economistas a lo largo del siglo
XIX, la discusin de la problemtica ambiental no gan prioridad, ya que hasta los
aos sesenta-setenta del siglo XX, aunque los problemas ambientales eran visibles
hasta para los no especialistas (como contaminaciones o derrames de petrleo), an
eran locales o regionales
.
La discusin sobre la cuestin ambiental toma fuerza despus de la edad de oro, y
particularmente en los aos ochenta-noventa, en los que se vuelve cada vez ms
evidente que el aumento de la produccin va acompaado de una intensificacin de la
degradacin ambiental, que pasa a adquirir dimensiones globales. Al mismo tiempo,
algunos de los problemas ambientales ms graves se vuelven cada vez menos
perceptibles a los ojos humanos, como lo son la prdida de la biodiversidad, el agujero
de la capa de ozono, o los cambios climticos.

La economa ambiental se constituye como disciplina en los aos setenta, como una
respuesta de los economistas neoclsicos a la problemtica ambiental
contempornea. Esta disciplina se basa en las teoras de la internalizacin de las
externalidades de Pigou (1920) y Coase (1960), ambos de la escuela neoclsica.
Como contrapunto crtico a la economa ambiental, surge simultneamente la
economa ecolgica, basada en las leyes de la termodinmica y los grandes ciclos
biogeoqumicos de los ecosistemas de la biosfera. Esta escuela vuelve a enfatizar la
finitud de los recursos naturales en las propuestas de poltica de gestin ambiental

ECONOMA AMBIENTAL: PRINCIPIOS Y APLICACIONES

Tal como fue dicho en la introduccin, la economa ambiental trata de la forma como la
economa neoclsica pas a incorporar el medio ambiente en su objeto de anlisis.
Veamos, primero, los fundamentos bsicos sobre los cuales se apoya y, enseguida,
las adaptaciones para incorporar el medio ambiente.

Principios de la economa neoclsica

6
La economa neoclsica privilegia el anlisis del mercado y no el del proceso
productivo. Un mercado slo se forma cuando los bienes son escasos. Se presupone
que el comportamiento de los agentes econmicos productores y consumidores
est guiado por una racionalidad que los lleva, siempre, a maximizar la satisfaccin
individual, dentro de sus preferencias, y frente a sus estructuras restrictivas como, por
ejemplo, el ingreso.

La actividad econmica la produccin y consumo de bienes slo se realiza en el


precio de equilibrio. Esto es, cuando el precio que los productores estn dispuestos a
ofrecer el bien (dentro de las restricciones tecnolgicas y de los costos de los insumos)
sea igual al precio que los consumidores estn dispuestos a pagar por dicho bien
(dentro tambin de sus preferencias y disponibilidades dinerarias). Por primera vez,
con esta teora, el valor de un bien deja de considerarse algo objetivo, para ser
considerado algo subjetivo, que depende de la valoracin individual.

La teora neoclsica se considera a s misma neutra y sin juicios de valor. No le


interesa si es justo que algunos individuos posean ms y otros menos recursos; lo que
le importa es que, dado lo que poseen, hagan con eso lo mejor para s. Y,
recuperando a Adam Smith, cree en la armonizacin del mercado por la mano
invisible, donde los intereses privados (costos y beneficios) coinciden siempre con los
intereses sociales. O sea, lo que es bueno para el individuo es siempre bueno para la
colectividad.

De all se deriva el presupuesto de que un mercado competitivo trabaja en el ptimo


de Pareto que consiste en un equilibrio en el cual no es posible que un individuo
mejore su situacin sin que otro empeore la propia. En el ptimo de Pareto, la
economa estara funcionando en el mximo de eficiencia, adjudicando de la mejor
manera los recursos. Como resultado, el comportamiento racional individual es
deseable y la intervencin gubernamental debe ser la menor posible. Esta se prev
slo para cuando hay fallas en el mercado, o sea, cuando el mercado no est
maximizando el bienestar colectivo y a los efectosde corregirlo.

DEFINICIN DE EXTERNALIDAD

El objetivo de cualquier empresa que pretende un beneficio econmico es la


maximizacin del mismo. Para lograrlo tiene que analizar la ultima unidad producida
(anlisis marginal). Debido a la primera ley de Gossen el ingreso por ltima unidad
vendida va disminuyendo a medida que se vende ms. Por otro lado la ley de
rendimienos marginales decrecientes nos lleva a que los costes de la ultima unidad
producida (costes marginales) son cada vez mayores.
Mientras el coste de seguir produciendo sea inferior al ingreso obtenido con la venta
de esto productos compensa seguir produciendo ya que a la aportacin al beneficio
ser positiva.
Cuando el coste marginal es mayor que el ingreso marginal ya no interesa seguir
produciendo.
Por tanto, el beneficio mximo se alcanzar cuando coste e ingreso marginal se
igualen.

Desde el punto de vista social la eficiencia en la produccin se da cuando el coste


marginal se iguala al precio. Podemos pensar en el coste marginal como el aquel
resultado de atraer recursos de otras areas para obtener el incremento de produccin
deseado.
Por otro lado el precio reflejar las preferencias de los consumidores por pagar ese
incremento de produccin.

7
Mientras el coste marginal sea inferior al precio la sociedad estar mejor si se asignan
ms recursos a la produccin del bien en cuestin, si el coste marginal es superior el
bien estar siendo producido en demasa y los recursos que se consumen para dicho
bien deberan ser consumidos para otros productos. La eficiencia se dar para la
cantidad de producto en que se igualen precio y coste marginal.

Por tanto aqu se rene dos conceptos: eficiencia en la empresa (CMg=IMg) y


eficiencia social (CMg=P). para que estos dos criterios se cumplan debe cumplirse que
el coste marginal se iguale al ingreso y al precio (CMg=IMG=P). Sin embargo esta
condicin puede no lograrse principalmente por la morfologa del mercado, el nico
mercado en que el precio es igual al ingreso marginal es la competencia perfecta, en
este modelo todos los agentes son precio-aceptantes sin posibilidad de alterarlos de
forma individual. Pero incluso de esta manera no es posible garantizar la eficiencia
porque podra darse el caso de que los precios no sean relevantes, en estos casos la
actividad de las empresas genera ineficiencias en la distribucin de los recursos con
que cuenta una economa.

As nos encontraramos en una situacin en el mercado no es eficiente (fallo de


mercado) y se requerira la actuacin de Estado para solucionarlo

En economa es clara la nocin de que el comportamiento de un individuo puede


afectar al bienestar de otro. Un cambio en el comportamiento no tiene por qu alterar
la eficiencia del mercado si este cambio se manifiesta a travs del sistema de precios.

Cuando la actividad de un agente (individuo o empresa) influye directamente en el


bienestar del otro de modo que no aparece reflejado en los precios del mercado el
efecto recibe el nombre de externalidad (porque el comportamiento del agente afecta
directamente al bienestar de otro agente que es externo a aquel). A diferencia de lo
que ocurre con los efectos que se transmiten a travs de los precios, las
externalidades actan de manera negativa sobre la eficiencia econmica.

En este escenario los precios han perdido relevancia para juzgar la eficiencia social ya
que los precios relativos no se corresponden con los costes marginales relativos.

8
Existen externalidades cuando los costes privados no igualan a los costes sociales,
generando niveles de produccin que no son socialmente ptimos y generando as
una ineficiencia econmica.

Estos conceptos adquieren importancia prctica en temas medioambientales ya que


permiten encuadrar los problemas dentro de un modelo para su solucin.

Una externalidad ser la consecuencia de la dificultad o imposibilidad de definir los


derechos de propiedad. Supongamos el caso hipottico de que un ro que sufre
contaminacin es propiedad de alguien. Si el dueo del ro impone el pago de una
suma que refleje el perjuicio de la contaminacin los contaminadores tendran este
hecho en cuenta a la hora de adoptar sus funciones de produccin y no usaran el rio
de manera ineficiente.

Cuando un determinado recurso es propiedad de alguien su precio reflejar el valor de


sus usos alternativos, y el recurso ser explotado de manera eficiente (por lo menos
cuando no se den otros fallos de mercado). Por el contrario los recursos que son
propiedad comn son usados de forma abusiva porque nadie tiene incentivos a
explotarlos de forma ms racional.

CARACTERSTICAS DE LAS EXTERNALIDADES:

- Las externalidades se pueden producir tanto por consumidores como por


empresas. Por ejemplo una persona que fuma en una estancia llena de
gente reduce el bienestar de las otras personas al usar un recurso comn
(el aire puro).
- Las externalidades son de naturaleza recproca. Desde un punto de vista
social puede que en algunos casos no resulte evidente que opcin es
mejor. Por ejemplo para el caso del ro podra considerarse que verter
residuos al ro es mejor que pescar en l.
- Las externalidades pueden ser positivas. Se dan cuando un agente genera
con su actividad un beneficio externo.
- Los bienes pblicos pueden considerarse como un tipo especial de
externalidad. Cuando una persona genera una externalidad positiva cuyo
efecto es percibido por todos los dems de manera completa, la
externalidad es un bien pblico puro. En ocasiones la frontera que separa
bien pblico de externalidad es borrosa.

9
Del anterior anlisis grfico podemos extraer varias conclusiones:

- Los mercados privados no necesariamente generan un nivel de produccin


socialmente eficiente. Los bienes que llevan aparejada una externalidad
negativa se producen en cantidades excesivas en relacin con el nivel de
produccin que resultara eficiente.
- Supongamos que nos encontramos ante un ro contaminado por una
industria en el que los pescadores no pueden pescar debido a la
contaminacin. Si el contaminador reduce su cantidad de produccin
reducir sus ganancias, pero los pescadores vern incrementar las suyas
en una cantidad equivalente al dao marginal que causaba esa produccin
que se ha reducido. La reduccin en la cantidad producida por el
contaminador genera una ganancia para la sociedad.
- Una contaminacin nula no es socialmente deseable debido a que puede
implicar una produccin nula (y problemas directamente relacionados como
el desempleo). El clculo de la cantidad adecuada de contaminacin
requiere que los beneficios y los costes se compensen y esto ocurre
generalmente para ciertos niveles positivos de contaminacin. La exigencia
de no contaminar nada supondra prohibir toda produccin.

QUE ACTIVIDADES SON LAS QUE CONTAMINAN?

Es necesario identificar los distintos tipos y niveles de contaminacin que van


asociados a los diferentes procesos productivos. Pero es muy difcil medir con
exactitud la contaminacin, se nos plantea el problema de qu cantidad de
contaminacin podemos atribuir la actividad industrial y qu cantidad a procesos y

10
ciclos naturales. Adems depender de otros factores como las condiciones
meteorolgicas o de la presencia de otros elementos contaminantes.

La capacidad cientfica para realizar experimentos controlados a gran escala es muy


limitada por lo que en ocasiones resulta muy complicado calcular cuales son
exactamente los efectos de una sustancia contaminante.

VALORACIN DEL DAO CAUSADO

Una vez que se ha especificado el perjuicio fsico producido por una sustancia
contaminante se procede a calcular el valor monetario de dicho dao. Cuando en
economa se trata de medir el valor de algo nos remitimos a la disposicin de la gente
a pagar por ello. En este caso tendramos que medir la disposicin marginal que tiene
la gente a pagar por que se elimine la contaminacin, la disposicin a pagar por un
entorno no contaminado. Este supuesto nos plantea un problema, las personas no
pueden ser conscientes del dao que la contaminacin puede causarles y pueden
subestimar el valor de reducirla.

INTERNALIZACION NEOCLSICA DE LAS EXTERNALIDADES: MODELOS DE


PIGOU Y COASE

Los economistas neoclsicos no ven contradiccin entre la lgica del desarrollo


econmico y la lgica de la biosfera.
Perciben s que el medio ambiente, que antes era abundante, comienza a escasear.
Segn ellos, tambin hay, sin duda, un desperdicio y degradacin de los recursos
naturales, cuya razn es la ausencia de reglas claras para aplicar sobre el medio
ambiente. Pero alegan que, si se consigue atribuir el verdadero valora los bienes y
servicios ambientales, stos podrn ser gestionados, como cualquier recurso
econmico escaso.
Para dar cuenta de este problema, la economa ambiental trata de crear las
condiciones para que se pueda establecer el intercambio mercantil, all donde no
ocurre. Es lo que llaman internalizar las externalidades. Hay dos formas de hacerlo,
siguiendo a Pigou, o siguiendo a Coase.

Pigou

Arthur Cecil Pigou escribi en 1920 The Economics of Welfare (La economa del
bienestar). Defina, por primera vez, el concepto de internalizacin de las
externalidades.
Pero es recin en 1970 que la economa ambiental se constituye como disciplina
interesada, especficamente, en las externalidades ambientales. Pigou, profesor de
Keynes, fue el precursor de la teora sobre la necesidad de la presencia del Estado7
en la economa para reglamentar y disciplinar los efectos externos. Reconoce que,
salvo bajo competencia perfecta situacin rarsima hay muchas fallas en el
mercado. Son estas fallas las que hacen que la maximizacin del bienestar privado no
coincida con la maximizacin del bienestar social.
Todos los efectos involuntarios en el bienestar de las personas y empresas son
denominados externalidades: positivas, cuando benefician a otros, y negativas
cuando los perjudican.8 Como las externalidades positivas no generan problemas, al
contrario, ayudan, lo que importa son las negativas. Externalidades son, entonces,
costos privados pasados a la sociedad que indican una falta de adecuacin con los

11
sociales. Es necesario, por lo tanto, internalizar estos costos individuales que
quedaron fuera del mercado.

La tradicin pigouviana preconiza la intervencin del Estado, en forma de un impuesto


que corresponda con el valor del costo social infringido a la colectividad.
Este procedimiento se efecta, en materia ambiental, segn el principio del
Contaminador-pagador (Polluters Pays Principle).

Con el impuesto, el costo de produccin de la empresa contaminadora pasa a ser


mayor, al mismo tiempo que el beneficio disminuye en la misma medida.
Salvo cuando el nivel de la competencia permite pasar el valor del impuesto al
consumidor, el precio final del producto, aumenta. De esa manera, los efectos
externos son internalizados y el medio ambiente es incorporado al mercado.

Coase

Otra lnea de interpretacin de la economa ambiental es la de Ronald Coase. Es un


economista ingls que migr para los Estados Unidos y se integr a la Escuela de
Chicago, una de las principales instituciones de apologa al liberalismo. En 1960 se
adhiri a la reaccin ultraliberal que pretenda revertir las doctrinas y polticas de
intervencin del Estado defendidas por Keynes, que haban ganado bastante apoyo y
espacio de aplicacin despus de la crisis de 1930.

Coase procur desmontar la teora pigouviana con su artculo The Problem of the
Social Cost (El problema del costo social, 1960). En ese artculo
Coase muestra que un efecto externo no enfrenta un inters privado a un inters
pblico, sino un inters privado frente a otro inters privado.

Con esta propuesta se revierte el sentido moral de que el contaminador es el que hace
el mal y que, por tanto, tiene que pagar. Segn Coase, para la sociedad como un todo
no interesa quin paga: al final de cuentas, sea el contaminador o el contaminado,
resulta igual. Hay una neutralidad en la solucin. Si el contaminado es el propietario
del recurso, quien paga es el contaminador, para compensar la contaminacin
causada. Si el contaminador es el propietario, quien paga es el contaminado, para que
el contaminador acepte reducir sus beneficios, con la reduccin o interrupcin de la
produccin.

Coase reduce la cuestin del costo social a una cuestin de negociacin privada entre
las partes en disputa, el contaminador y el contaminado. Para l, las partes pueden ser

12
un individuo o una colectividad. Lo importante es tener claro el derecho de propiedad
sobre el recurso en cuestin; despus, siempre se llega a una solucin negociada.

Coase afirma que cuando ocurre una contaminacin, la solucin de no producir o de


reducir la produccin, puede perjudicar a la colectividad. El inters del conjunto de la
sociedad debe prevalecer sobre el de las vctimas directas. Por consiguiente,
considera improcedente cuando Pigou compara el costo privado con relacin al costo
social. Para Coase, el criterio pertinente para resolver una externalidad es la
maximizacin del producto colectivo. As, lo que importa es la eficiencia de la solucin,
no la justicia.

Garret Hardin, en la lnea de Coase, public en 1968 The Tragedy of the Commons
(La tragedia de los bienes pblicos) en la revista Science. Dice all que los recursos
que pertenecen a todos en realidad no pertenecen a nadie.
Por eso los bienes pblicos son una tragedia, porque nadie los cuida. Por ejemplo, el
bosque pblico es frgil y defectuoso como propiedad, por lo que no es bien cuidado;
mientras, cuando los elefantes fueron dados a las comunidades locales en Zimbawe
pasaron a ser efectivamente cuidados. Coase defiende, entonces, la propiedad, pero
no cualquiera, sino la propiedad privada, ya que solamente sta es exclusiva y
transmisible, lo que acaba con los impasses, volvindose pasible de negociacin. En
realidad, la escuela coasiana sugiere la privatizacin extrema del medio ambiente,
dando lugar a una ecologa de mercado.

La teora coasiana es una concepcin ms liberal que el modelo centralizado de


Pigou, que reposa sobre el papel del Estado como regulador de las externalidades.
En la representacin del mercado de Coase se acenta el derecho de propiedad. En la
de Pigou, el precio. En realidad, y para ser ms precisos, en el apartado 2 de su
artculo Coase acepta la posibilidad de la intervencin del Estado, pero slo para llegar
a un acuerdo cuando los costos de transaccin fuesen muy elevados.
Estas dos interpretaciones generan diferentes problemas. Las polticas de gestin
ambiental centralizadas de Pigou son, en general, muy onerosas y tienen eficacia
relativa, dependiendo de las instituciones del Estado. Por otro lado, las polticas

13
liberales de Coase habilitan, por ejemplo, mercados de derechos de contaminar, lo
que, en lugar de reducir la contaminacin, la legitima y refuerza.

Limitaciones de los modelos de Pigou y Coase

La principal limitacin de los dos modelos reside en la falta de informacin.


Adems, se presenta la dificultad y el carcter subjetivo de atribuir un valor monetario
para un costo social. En el modelo de Coase puede sealarse, adems, la
imposibilidad de definir claramente el derecho de propiedad de muchos bienes
ambientales. Y, por fin, la negociacin privada suele ser desequilibrada, por darse
entre partes cuya correlacin de fuerzas es muy desigual.
Estas limitaciones acaban por hacer que ambos modelos sean poco tiles e
ineficaces.
A continuacin, una sistematizacin de las dificultades especficas:

Es muy difcil definir el costo social de las externalidades, y hasta dnde van sus
impactos. Hay pocas informaciones sobre las repercusiones sociales y alteraciones en
el medio ambiente.

Para poder entrar en una negociacin, los contaminados tienen que estar
conscientes de que estn sufriendo de contaminacin; an ms, se entiende que no
hay externalidad sin la conciencia del efecto negativo.

Existe tambin el presupuesto de que la identificacin de quin es el contaminador es


clara, lo que muchas veces no es as.

Las informaciones tcnicas para comprobar una externalidad son muy caras:
requieren la constitucin de equipos de especialistas, principalmente en las reas
naturales, como fsicos, qumicos, gelogos, ingenieros y bilogos.

Para establecer una negociacin entre privado y privado, es necesario que el


derecho de propiedad est muy claro. En el caso de los bienes pblicos puros y de
libre acceso, como la atmsfera, la biodiversidad o el patrimonio cultural, etctera, no
es posible establecer esa negociacin.

Cuando las partes en juego presentan una correlacin de fuerzas muy desigual, la
negociacin directa es ineficaz para proteger los derechos de los perjudicados.

Aun despus de identificar el costo social, es muy difcil darle un valor monetario.

Soluciones que se pueden adoptar en el caso de las externalidades


medioambientales teniendo en cuenta las limitaciones que presentan estas dos
teoras.

La presencia de externalidades exige con frecuencia algn tipo de intervencin para


lograr la eficiencia econmica.

La teora econmica cuenta con diferentes herramientas para solucionar las


externalidades y disminuir la cantidad de produccin (como vimos anteriormente).
Esas herramientas son las siguientes:

14
- Impuestos: la empresa es ineficiente porque el precio de los insumos no
refleja esl coste social. Una solucin puede ser cobrar un impuesto a la
empresa que contamina por cada unidad producida. El impuesto ir en
proporcin a la magnitud del dao que causa la empresa a un nivel de
produccin socialmente eficiente.

El impuesto desplaza la curva de coste marginal hacia arriba, el coste


marginal supera al ingreso margina por lo que a la empresa ya no le
conviene producir el nivel inicial y baja su produccin.
Este mtodo genera un ingreso al fisco, sin embargo, no es necesario
compensar al pescador para llegar a una situacin de eficiencia ya que si
utilizamos este impuesto para compensarles se crea el riesgo de que
aparezcan muchos mas pescadores atrados por esta compensacin y se
alcance un nivel ineficiente de pesca.
- Subsidios: si fuese posible mantener constante el nmero de empresas
contaminadoras podra mantenerse la contaminacin en un nivel eficiente
pagando a las empresas por no contaminar.
El importe del subsidio deber ser equivalente al dao que causa la
empresa al nivel de produccin socialmente eficiente. Este subsidio se
pagar por cada unidad que el contaminador deje de producir.

En este caso el empresario ve que pierde subsidio con cada unidad ms de


produccin y esto se considerara como mayor coste de producir cada
unidad.

La ineficiencia puede ser corregida tanto con un impuesto como con un subsidio pero
las consecuencias sobre la distribucin del ingreso difieren mucho segn el mtodo.
Si optamos por el subsidio se nos plantea el problema del establecimiento de otro
impuesto para poder recaudarlo y ser necesario que estos impuestos no distorsionen
la economa ms de lo que lo hace la propia externalidad.

15
Por lo general la idea de mayor aceptacin es la del impuesto, ya que puede no
parecer muy equitativo que los contaminadores sean subsidiados para no contamina.

- Permisos para contaminar: este mtodo est basado en la emisin de


permisos pblicos para contaminar. La emisin de permisos permite una
cantidad total de contaminacin igual a la asociada al nivel de eficiencia
social.
En este caso no hay incertidumbre sobre la cantidad de contaminacin
resultante ya que el estado la fija a priori. Este mtodo lleva a las empresas
a invertir en tecnologas para bajar el costo que representan los permisos.

- Establecimiento de derechos de propiedad: si la parte del medio ambiente


daada por la contaminacin tuviese propietario desparecera la
externalidad. Si el rio fuese del pescador la empresa tendra que negociar
con ste para contaminar. El pescador accedera a dejar contaminar su ro
siempre que el pago que reciba de la industria sea superior al dao
marginal causado por la contaminacin. A la empresa le compensa pagar
siempre que la diferencia entre el ingreso marginal y es coste marginal sea
superior al pago demandado por el pescador. As ambas partes estarn
dispuestas a negociar hasta llegar a un nivel de eficiencia.

Por otra parte el Estado podra regalarle el ro a la empresa que contamina,


ahora el pescador estar dispuesto a pagar para evitar la contaminacin
mientras el pago no sea mayor que el dao marginal que recibe. La
empresa estar dispuesta a no producir esa unidad mientras el pago del
pescador sea superior a la diferencia entre ingreso y coste marginal.

Se puede salvar una situacin ineficiente mediante la asignacin de


derechos de propiedad independientemente de quien los tenga (teorema de
Coase).

- Regulacin directa: en este caso se demanda al contaminador la


disminucin del deo que causa al medio ambiente bajo pena de multa.
Si existen varias empresas en el mercado este mecanismo es difcil de
aplicar ya que el nivel de reduccin requerido vara en cada caso, siendo
diferentes tambin tanto las cantidades eficientes como la cantidad de
produccin a recortar.

A pesar de existir una aceptacin generalizada de los modelos anteriormente


expuestos, no se toman todas las medidas que se toman todas las medidas que se
deberan debido al miedo al descenso del volumen de produccin y al desempleo
aunque en realidad son muy escasamente afectados por la aplicacin de estas
medidas, ya que la prdida que puede suponer rebajar la produccin al nivel de
eficiencia se compensa con la creacin de puestos para efectuar la poltica
medioambiental.

Otra razn muy importante es la falta de asignacin de recursos suficientes. Se


extiende la visin de que se necesitan gran cantidad de recursos para desarrollar una
poltica medioambiental pero no es as, es posible que una poltica bien diseada
consiga gran parte de los recursos para su funcionamiento. En los pases
desarrollados cada vez es ms comn la introduccin de un impuesto ecolgico. Estos
impuesto afectan a los precios de los bienes contaminantes, por ejemplo los impuestos
diferenciados sobre lo combustibles.

16
El establecimiento de impuestos implica una coordinacin con el resto de la poltica
impositiva. En algunos pases se eliminaron otros impuestos para introducir estos
ltimos con una carga fiscal importante, sin embargo, no es la mejor idea ya que
pueden aparecer nuevas tecnologas que disminuyan el efecto contaminante del
actividad de forma que las empresas disminuyen la base imponible y por consiguiente
se reduce la recaudacin. As que se opta por tasas impositivas ms bajas que no
incentiven grandes cambios tecnolgicos y permitan generar un ingreso sostenible.

La puesta en marcha de cualquier poltica medioambiental lleva aparejado una gran


cantidad de problemas tcnicos difciles de resolver. Probablemente no existe una
poltica capar de dar una solucin perfecta a estos problemas pero los economista
prefieren soluciones basadas en el mercado porque a travs de ellas es ms fcil
alcanzar un resultado eficiente que por medio de regulacin directa.

INTEGRACIN DE LOS COSTES AMBIENTAES

Las externalidades ambientales son slo una clase particular de externalidades (o


efectos externos). No son ms importantes que cualquier otro tipo de externalidad
econmica pero no sera posible encontrar argumentos racionales para justificar que lo
son menos. Si se desea adoptar decisiones ms complejas y, por lo tanto, mejores,
estas externalidades deben ser debidamente cuantificadas e incorporadas en el marco
de un anlisis coste-beneficio de las decisiones pblicas o privadas de la sociedad. As
pueden ser contabilizadas como :

costes de nuestras decisiones (aumento en la morbilidad como


resultado de la contaminacin atmosfrica, daos en propiedades
inmobiliarias en zonas rurales como resultado de inundaciones por una
prevencin inadecuada, etc., por citar algunos ejemplos)

beneficios de las mismas (la reduccin de la contaminacin de las


aguas en la cabecera de los ros).

A menudo se argumenta que el mayor obstculo para incorporar estas externalidades


en el anlisis econmico de polticas pblicas o decisiones privadas tiene que ver con
la supuesta dificultad para ser valoradas monetariamente y suelen ser consideradas
como efectos intangibles. Pero si una infraestructura fsica para el transporte o una
unidad de energa obtenida a partir de la combustin de carbn son bienes tangibles el
ingreso hospitalario de ancianos con problemas asmticos asociados al aumento de la
concentracin de contaminantes o el ruido asociado a la congestin urbana no
tambin deberan serlo.

Un responsable de las cuentas pblicas sabe que las importaciones de productos


derivados del petrleo suponen una importante salida de divisas, de modo similar a
como la atencin primaria en centros hospitalarios por dolencias asociadas a la
contaminacin atmosfrica urbana consume igualmente un volumen no despreciable
de recursos pblicos.

El primer paso consiste en reconocer su existencia. Slo as se podr plantear


su valoracin en unidades fsicas, su traduccin a unidades monetarias y su
inclusin en un marco de anlisis.

La aproximacin del anlisis econmico a la gestin econmica de recursos naturales


y la calidad ambiental (como parte de un modelo de desarrollo sostenible), ha sido
especialmente intensa a lo largo de las tres ltimas dcadas. Los economistas han

17
desarrollado una importante capacidad de anlisis y numerosos instrumentos para
contribuir a optimizar los procesos de toma de decisin colectiva. En algunos mbitos
de la poltica ambiental el progreso ha sido notable (el mercado de permisos
negociables de emisiones de gases de efecto invernadero en la Unin Europea); sin
embargo, en otros, los avances son escasos cuando y en ocasiones
contraproducentes.

Aun as en muchas ocasiones la contribucin del anlisis econmico ha quedado


limitada a una esfera estrictamente financiera, cuya frontera debiera haber sido
superada precisamente para incorporar efectos externos. Es decir, se emplea la
aportacin de los economistas como expertos financieros cuando probablemente su
contribucin sera mayor si realizasen un anlisis de impactos sobre el bienestar.

En trminos generales, la contribucin del anlisis econmico a la definicin de


polticas ambientales integradas se da en torno a dos fenmenos: el creciente
inters en el empleo de mecanismos basados en incentivos, y las posibilidades que
ofrecen los instrumentos del anlisis econmico en los procesos de decisin pblica.

El economista, por supuesto, es slo una parte de un proceso ms amplio de toma de


decisiones. Una revisin rigurosa de algunas experiencias pone de manifiesto que la
eficiencia econmica y la equidad no son necesariamente un objetivo clave en el
diseo de una poltica. Habitualmente, los impuestos sobre combustibles estn
diseados para aumentar la recaudacin fiscal y no para introducir incentivos o reflejar
los daos que la contaminacin atmosfrica ocasiona sobre la salud humana, las
explotaciones agrarias, los activos inmobiliarios de las ciudades o los ecosistemas. Es
comn, al mismo tiempo, que las decisiones sobre la generacin optima de
electricidad de un pas determinen un uso excesivo de fuentes no renovables e
intensivas en emisiones.

Podemos encontrar diversas situaciones en las que un buen uso del anlisis
econmico podra haber inducido a tomar mejores decisiones. Por ejemplo las
primeras consideraciones tenidas en cuenta a la hora de tala un bosque tropical
primario no son econmicas, sino estrictamente financieras si se tuviese en cuenta el
coste de oportunidad de la tala (prdida de valores de preservacin de la diversidad
biolgica, la captura de carbono o la prevencin de riesgos naturales), hubiese
conducido previsiblemente a la decisin opuesta.
En la mayor parte de los casos, no es slo una concepcin restrictiva del anlisis
econmico lo que conduce a decisiones equivocadas, sino su empleo menor o tardo.
ste es, quizs, uno de los problemas esenciales: el anlisis econmico entra tarde en
el ciclo de vida de un proyecto, un programa o una poltica.

POR QU DEBEMOS VALORAR? DEBE EXISTIR OPCIN DE NO VALORAR?

Normalmente parece que existe la opcin de decidir entre valorar o no, ya que se
suele desconfiar de la valoracin monetaria de las externalidades (costes externos)
debido a la complejidad tcnica que entraa su valoracin.

Resulta difcil asignar un valor monetario a intangibles como la vida humana, la


esttica del pasaje o los beneficios ecolgicos a largo plazo de un ecosistema
susceptible de ser daado.

Cuando la sociedad a travs de sus mecanismos de representacin colectiva opta por


trasvasar agua de una cuenca a otra, de contaminar el agua en el tramo alto de un ro
ignorando su efecto aguas abajo, cuando concede derechos de uso para la generacin

18
de energa elctrica o apuesta por la agricultura de regado frente al abastecimiento
domstico, est valorando cada uno de esos usos.

Pero aunque la valoracin econmica de externalidades es compleja y esta cargada


de incertidumbres, realizarla o no realizarla no es una opcin real. Cualquier decisin
ya sea pblica o privada que tenga implicaciones ambientales parte de una valoracin
(aunque no sea propiamente monetaria).

Entonces, teniendo en cuenta que esta valoracin se da, mejor ser conocerla.

LA RENTABILIDAD COMO MANIFESTACIN DEL VALOR

La rentabilidad que ara un ciudadano tiene cualquier medida orientada a reducir la


prdida de bienestar provocada por una externalidad ser la valoracin tangible que
ese ciudadano conceda a la posibilidad de disfrutar de un ambiente ms saludable.
Asi la valoracin de externalidades permite detectar las fuentes de conflicto entre
agentes afectados por una medida (la sustitucin de la flota de transporte pblico para
introducir vehculos menos contaminantes, por ejemplo), o por la ausencia de ella (el
aumento en la concentracin de numerosas sustancias txicas en la atmsfera)
La rentabilidad financiera asociada a una medida encaminada a mitigar una
externalidad, en trminos muy sencillos, es aquella que se expresa como un flujo de
caja positivo (o la reduccin de un flujo de caja negativo), en favor del propietario del
recurso que la genera (por ejemplo, la propietaria de una piscifactora), o de la persona
que tiene reconocido el derecho a su uso y disfrute (cualquier ciudadano, segn la
legislacin vigente sobre calidad del aire).

Es el caso, por ejemplo, del agua de riego, que aumenta la rentabilidad del propietario
de una explotacin agrcola, al incrementar los rendimientos netos de la tierra.
Alternativamente, tambin sera el caso de una empresa municipal de abastecimiento
de agua potable y saneamiento bsico: el acceso a una fuente de agua de calidad le
supone un ahorro de costes de tratamiento que repercute positivamente en su cuenta
de resultados. Ello hace que el recurso, si es susceptible de apropiacin privada,
adquiera un precio de mercado que refleja el valor presente neto de este flujo de
rentabilidad y, si es de dominio pblico pero explotable en rgimen de concesin,
tambin alcance un precio de equilibrio

La rentabilidad econmica hace referencia as al impacto que tiene el recurso en


cuestin, en el desempeo de sus distintas funciones, sobre el bienestar de la
sociedad como un todo, cuando en la funcin de bienestar social que recoge estas
modificaciones, todas las personas tienen exactamente la misma consideracin

As, en un nivel (rentabilidad financiera), se analizar la repercusin de cada decisin


sobre un individuo concreto; en el otro (rentabilidad econmica),
sobre la sociedad en su conjunto.

EN TRMINOS DE BIENESTAR

Desde el punto de vista del bienestar el objetivo es alcanzar situaciones en las que
nadie pueda mejorar sin que otro empeore. La existencia de externalidades implica
una ruptura en este equilibrio social: alguien gana a costa de que otro pierda. El
objetivo prioritario en la toma de decisiones es alcanzar soluciones eficientes.
Encontrarse ante un proceso de toma de decisiones implica una serie de renuncias,
por ejemplo, al elegir un medio de transporte pblico colectivo frente a uno privado y

19
particular se ganar en trminos de reduccin de contaminacin pero se perder en
trminos de confort y autonoma, la renuncia forma parte de la decisin.

Una externalidad negativa se da cuando la accin de un individuo resulta en perdida


de bienestar para otro.
Esta prdida de bienestar:
es un efecto unilateral: quien la padece no pudo elegir si padecerla o no, ni
que cantidad de bienestar estaba dispuesto a asumir.
Es una prdida de bienestar no compensada porque si no la externalidad
desaparecera desde el punto de vista econmico.

Pero si la externalidad es compensada el dao desparece?

No, el dao ambiental permanecer aunque la perdida de bienestar sea compensada,


a no ser que la compensacin consista en eliminar el efecto nocivo y recuperar la
situacin original del medio. Salvo en ese caso el impacto seguir existiendo y
posiblemente el dao tambin lo har. Sin embargo la compensacin permite que la
percepcin del dao sea menor o incluso desaparezca.
En muchas ocasiones las externalidades negativas van asociadas a la provisin de
bienes (suministro de agua, electricidad, transporte,) entonces la sociedad estar
eligiendo una combinacin de bienes y males.
El anlisis de las externalidades es importante debido a que el mercado tiende a
generar demasiada actividad en sectores econmicos en los que se dan las
externalidades.
Para contrarrestar esta tendencia o mitigar sus impactos se precisa la actuacin del
sector pblico.

EXTERNALIDADES COMO FALLO DE MERCADO

ANALISIS ECONOMICO ANTE LA EVIDENCIA DE EXTERNALIDAD

Cuando se satisface una necesidad cualquiera de un individuo se le reporta un


determinado nivel de bienestar. Cuando la necesidad se satisface mediante el acceso
a un bien o un servicio con carcter de mercanca la disposicin de un individuo a
pagarlo puede ser un indicador del aumento de bienestar que reporta el consumo de
ese bien.

As los precios de mercado de estos bienes (teniendo en cuenta las

desviaciones introducidas por la intervencin pblica y las imperfecciones del


mercado) son una buena base de partida para valorar los cambios en el bienestar que
el acceso a los mismos reporta (todo ello en ausencia de externalidades)

las externalidades causan distorsiones en el uso de recursos debido a que la sociedad


no paga el precio del bien en cuestin, entonces el problema reside en estimar el
precio que debera prevalecer ante un mal funcionamiento del mecanismo de precios
del mercado.

En la mayor parte de las transacciones el precio es el mismo para quien provee un


bien y para quien lo consume, pero este modelo no se mantiene si aparecen las
externalidades.

En cualquier actividad de transporte, por ejemplo, converge la generacin de un bien


(el desplazamiento de una persona o una mercanca), y la generacin de efectos

20
externos de diferente ndole (positivos y negativos; ambientales, econmicos y
sociales). Las actividades de quien transporta no estn adecuadamente reflejadas en
los precios de mercado de dicho bien (que paga el consumidor). El coste real de
trasladar a una persona o una mercanca no es nicamente el que se deriva del gasto
en que ha de incurrir quien transporta (el vehculo, el combustible, el tiempo), sino
tambin el gasto adicional que debe sufragar la sociedad en su conjunto o, cuando
menos, individuos diferentes a quien realiza la actividad o se beneficia de ella. Alguien
tendr que arreglar la va de transporte para que ste sea ms rpido, barato y eficaz;
es posible que el sistema de salud observe un aumento del ingreso hospitalario de
nios con dolencias de carcter asmtico como resultado de la contaminacin; etc.
Quin va a pagar por ello?
Como consecuencia de esta falla de mercado (que se manifiesta en la diferencia entre
coste privado y coste social), es probable que los precios que se cobran por la energa
elctrica o por el agua potable o por los servicios de transporte sean ms bajos de lo
que, en realidad, seran si el valor de dichas externalidades fuese internalizado (es
decir, reflejado en el precio al consumo). De ese modo, se incentiva por omisin el
consumo de energa elctrica y el uso de los automviles (es decir, el consumo de
combustible), y el uso de agua. La consecuencia final es una asignacin ineficiente de
recursos (que no se dedican a su mejor uso posible), as como una prdida de
bienestar de la sociedad. Qu hacer ante la evidencia de una externalidad? La
sugerencia del anlisis econmico parece clara: en primer lugar, reconocer su
existencia. Slo entonces puede uno plantearse el sentido de estimarla por
procedimientos ms o menos sofisticados, segn el caso. Esta observacin no es
menor: el anlisis de externalidades arroja beneficios en el proceso. Se introduce
transparencia en la gestin, se enriquece la informacin sobre las actividades
econmicas objeto de anlisis, se reduce la discrecionalidad de algunas decisiones.
Aunque uno no fuese capaz de estimarlas, por desconocimiento tcnico o por escasez
de medios, reflexionar sobre ellas le ayudar en cualquier caso.

Cul es la contribucin del anlisis econmico? llegar a un consenso social que,


en presencia de externalidades, permita alcanzar de manera cierta un asignacin
ptima de recursos y, consecuentemente, maximizar el bienestar social. Como es
lgico, sin embargo, no basta con disponer de buenos conceptos econmicos (aunque
ello ya parezca un logro): ser en la esfera poltica donde deban resolverse los
problemas operativos que se plantean en la prctica, pero ah ya no cabr escudarse
en las debilidades del anlisis econmico para evaluar estos efectos externos
indeseados, sean stas ciertas o no.

Cul ser el objetivo final de este tipo de anlisis? Bsicamente, internalizar


dichos costes externos. Ello implica generar las condiciones sociales en las que los
daos (o, en el caso de externalidades positivas, beneficios), de la produccin y el
consumo se tomen en consideracin por aquellos que generan la externalidad. Esta
situacin puede generarse mediante instrumentos normativos, un sistema de agravios
o desagravios, la negociacin entre partes privadas u otra serie de instrumentos
econmicos, polticos e institucionales.

LOS FUNDAMENTOS MICROECONMICOS DE LA VALORACIN DE


EXTERNALIDADES

El anlisis econmico proporciona una serie de mtodos para valorar intangibles que,
por estar suficientemente aceptados tanto en el mundo de la economa como en el
judicial. Con estos mtodos se pretende valorar econmicamente las externalidades
de diferentes actividades econmicas. Una vez determinado el impacto sobre los
distintos receptores (personas, animales, cultivos, edificios, ecosistemas, etc.), estos

21
mtodos modelizan el cambio en la funcin de bienestar individual que dicho impacto
supone para los afectados: funcin de produccin en el caso de las empresas
(obteniendo, en este caso, una medida del excedente del productor) y funcin de
produccin de utilidad en el de las economas domsticas (excedente del consumidor).
Basndose en las relaciones de complementariedad existentes en dichas funciones de
produccin entre el bien ambiental afectado (aire, agua, suelo, paisaje) y los bienes de
mercado, estos mtodos tratan de descubrir la disposicin a pagar de los afectados
por evitar un cambio ambiental que les perjudica o por asegurar uno que les beneficia.

La variable de referencia que se utilizar ser el bienestar social donde se recogern


los cambios en las funciones de bienestar individuales y que al expresarse en
unidades monetarias, permite reducirlos a una unidad de medida comn y comparable.

El valor de los impactos ser el cambio en el bienestar individual que cada uno de
ellos supone.

En esencia, los mtodos disponibles permiten analizar el cambio (positivo o negativo),


que experimenta un individuo en su bienestar como resultado de un cambio en la
calidad ambiental (es decir, al aumentar la contaminacin atmosfrica, o reducirse la
calidad de las aguas que empleaba para regar su propiedad agrcola, o aumentar el
nmero de zonas verdes cerca de su casa, o disminuir el ruido ambiente que tanto le
molestaba, etc.). Ese impacto en el bienestar podr manifestarse a travs de cambios
en la funcin de produccin (al emplear agua de peor calidad, el agricultor ver como
los rendimientos de sus cultivos disminuyen), o directamente a travs de la funcin de
utilidad de quien consume un bien o servicio (por ejemplo, al agravarse las
enfermedades relacionadas con los bronquios por un aumento de la contaminacin
atmosfrica).

El anlisis econmico a travs del concepto de excedente del consumidor (o su


equivalente, el excedente del productor) muestra las entonces variaciones en el
bienestar asociadas a cambios ambientales en unidades monetarias.

El excedente del consumidor es una medida (monetaria) del bienestar que representa
la diferencia entre lo que uno hubiese estado dispuesto a pagar por disfrutar de un
bien (por ejemplo, desplazarse desde su casa al trabajo) y lo que realmente paga (el
precio efectivo del trayecto). El primer elemento (lo que uno estara dispuesto a pagar),
se refleja en la demanda que uno tiene por ese bien. Por ejemplo: no ser la misma si
uno dispone de vehculo propio, si tiene un compaero de trabajo que se ofrece a
llevarle, si vive cerca del trabajo y podra incluso ir caminando, etc. El segundo (lo que
realmente paga), es el precio de mercado, la tarifa que se resulta de conciliar la
demanda de ese medio de transporte y las caractersticas de
su oferta. La distancia entre ambos es el bienestar que uno disfruta cuando, habiendo
estado dispuesto a pagar ms, se ve enfrentado a un precio menor. Y esa distancia
est expresada en unidades monetarias, lo cual supone una ventaja para el anlisis de
externalidades.

El siguiente paso es vincular impactos ambientales expresados en unidades fsicas


(por ejemplo, el aumento de la concentracin en la atmsfera de partculas), con sus
efectos en trminos de bienestar (el aumento de la tasa de incidencia de bronquiolitis
en nios menores de un ao, por mencionar uno de ellos).
Para muchas de las categoras de impacto no es posible enlazar el punto de partida
(emisiones contaminantes a distintos medios receptores, en el caso ms habitual) con
su impacto econmico (resultante de la exposicin de las personas y las actividades
productivas a un ambiente contaminado), sin contar con un modelo de dispersin de

22
contaminantes. Esto ocurre porque la contaminacin no se distribuye
homogneamente sobre el rea de estudio y, en consecuencia, los daos econmicos
que resulten de ella dependern de la localizacin de las fuentes (fijas o mviles), de
las que provienen las emisiones que sean relevantes y de la proximidad a la misma de
los distintos sistemas receptores que puedan resultar afectados negativamente por las
mismas.

Podramos decir que el dao econmico de la contaminacin no depende


exclusivamente del volumen de emisiones sino que ser mayor cuanto mayor sea la
densidad de poblacin residente afectada y de actividades de produccin en las
proximidades de la fuente emisora de dicha contaminacin.

LA DISPERSIN DE CONTAMINANTES, EL AUMENTO EN LA


CONCENTRACIN Y LA EXPOSICIN DE MEDIOS RECEPTORES

Lo ideal sera poder asociar el punto de partida de cualquier estudio sobre


externalidades ambientales (esencialmente emisiones de sustancias contaminantes,
como se indic en epgrafes previos), con su impacto econmico, resultante de la
exposicin de las personas y las actividades productivas a un ambiente contaminado.
Sin embargo, esto frecuentemente es ms fcil de decir que de hacer. La dificultad se
debe fundamentalmente a que la contaminacin no se distribuye homogneamente en
el espacio, de modo que los daos asociados tienden a ser especficos de la
localizacin (es decir, del lugar donde se encuentra la fuente en el momento de la
emisin).

Para poder asumir este reto, es preciso disponer, cuando menos, de cuatro fuentes
de informacin:
Un inventario de emisiones o cargas ambientales, obtenido para el ciclo de vida
completo, siempre que esto sea posible.
Bases de datos (e, idealmente, informacin cartogrfica asociada), para la
caracterizacin de los medios receptores y su localizacin en el espacio.
Datos sobre el aumento en la concentracin de contaminantes en el medio receptor.
Informacin sobre el comportamiento de dichos contaminantes (por ejemplo, en el
caso de contaminantes atmosfricos, stos podrn depositarse por gravedad
deposicin seca o como resultado de la lluvia o el vapor de agua deposicin
hmeda , o quizs transformarse qumicamente en la atmsfera, bien para ser
asimilados naturalmente por la misma o para convertirse en contaminantes
secundarios.

De este modo, se obtendr una serie de datos intermedios de mucho inters: ms all
del aumento en la concentracin atmosfrica de determinados contaminantes, ser
posible estimar el grado de exposicin de un medio receptor concreto (persona,
animal, cultivo, ecosistema, etc.), a cada una de esas sustancias y, as, aproximarse al
impacto que dicha exposicin implica. Este procedimiento permite destacar una
observacin crucial, que no debiera ignorarse: el dao econmico (la prdida de
bienestar), asociada a la contaminacin, es mayor a medida que crece la densidad de
poblacin o de cualquier otro medio receptor, especialmente en las proximidades de
la fuente de emisiones. Para poder estimar en esta fase de la ruta de impacto, se debe
resolver adecuadamente un primer paso crtico: el paso de la emisin de
contaminantes a la inmisin a la que estn expuestos los medios receptores. Ese paso
slo puede darse en presencia de un modelo de dispersin, una representacin
simplificada del comportamiento de las sustancias contaminantes en la atmsfera.

23
Adems ser conveniente que el modelo de dispersin permita capturar algunos
rasgos especficos de las externalidades ambientales que tienen su origen en el
mbito espacial de referencia (una ciudad, una regin, un pas). Esta ltima
observacin es clave: la configuracin de los vientos, los niveles de precipitacin
atmosfrica, o la longitud de la zona costera, harn que la contaminacin, incluso de
fuentes similares, tenga un comportamiento diferente y un impacto sustancialmente
distinto.

EL PROTOCOLO DE KYOTO

Se entiende como protocolo de Kioto al acuerdo asociado a la Convencin de Cambio


Climtico de las Naciones Unidas. En l participaron 37 pases industrializados, los
cuales acordaron reducir los niveles de emisiones.
Aunque este protocolo se adopt el 11 de Diciembre de 1997, no entro en vigor hasta
el 16 de febrero del 2005.
En este protocolo Espaa se comprometa a no superar en el periodo 2008-2012, en
ms de un 15% el nivel de emisiones de gases efecto invernadero GEI.
De acuerdo con la normativa comunitaria, el gobierno aprob un plan nacional de
asignacin de derechos de emisin para los principales sectores energticos e
industriales espaoles y el resto a sectores que son denominados difusos.
A pesar de todo ello un estudio realizado recientemente sita a Espaa entre los
pases del continente ms alejados del cumplimiento de los objetivos de Kioto
superando el 50% de emisiones.
El calentamiento global podra suponer para algunos pases un -0.5 del PIB, pero para
Espaa es posible que llegara a superar los 2 puntos.
El problema que subyace en este acuerdo es la incertidumbre que tienen unos pases
sobre otros, debido a que si unos pases lo cumplen y otro no tiene como
24
consecuencia una cada de competitividad, los mercados financieros lo miraran con
recelo, las empresas sufriran una deslocalizacin.

EL PROTOCOLO DE KYOTO, Y EL MERCADO DE EMISIONES DE CO


2

Regulacin mediante mercado para una especial externalidad negativa

.
El mercado de derechos de emisin consiste en un mecanismo de mercado diseado
y organizado por los poderes pblicos, en el marco de un acuerdo internacional, como
pieza central de la regulacin econmica y medio-ambiental de actividades que
generan una externalidad negativa concretamente emisin de cantidades importantes
de dixido de carbono ( principal gas responsable del efecto invernadero).
Emisiones de CO como externalidad negativa
2

Numerosas actividades productivas generan contaminacin atmosfrica,


principalmente como consecuencia de procesos de combustin. Y uno de los
principales elementos contaminantes emitidos es el dixido de carbono, CO ,
2
considerado como un claro agente responsable del calentamiento atmosfrico global.
Estamos, por tanto, ante una externalidad negativa: la produccin de determinados
bienes desde la electricidad producida en centrales que utilizan carbn, petrleo o
gas natural, hasta el hierro y el acero, pasando por el cemento, que es tambin un
gran consumidor de combustibles fsiles- genera costes sociales indirectos en forma
de contaminacin atmosfrica por CO , entre otros gases y partculas slidas. Lo
2
mismo ocurre con el uso de los vehculos estndar.

La particularidad en el caso de la contaminacin por CO es que se trata de un coste


2
social indirecto que no soportan los ciudadanos que residen en el rea donde se
genera; o solo lo soportan en muy escasa medida: El CO es un gas inodoro e
2
incoloro, por lo que no se percibe como una molestia por los ciudadanos. Los coches,
camiones, etc., generan en gran proporcin CO ; pero no es el humo que vemos salir
2
de los tubos de escape. Lo que podemos ver y oler son gases y partculas de otros
contaminantes (principalmente xidos nitrosos, sulfuros y partculas de carbn), cuyo
volumen a diferencia del CO2- si es susceptible de ser reducido cuanto mas eficaz
sean los filtros que obligatoriamente llevan los tubos de escape. El efecto negativo del
CO lo es sobre la atmsfera: sube hacia las capas altas; y la dinmica de corrientes
2
atmosfricas hace que el CO generado en un lugar se acabe acumulando y
2
repartiendo por toda la atmsfera terrestre. Y es la suma de todas las emisiones
locales de CO lo que contribuye en gran medida al efecto invernadero calentamiento
2
global de la Tierra, cambio climtico. El efecto negativo de cualquier emisin local de
CO afecta a todo el planeta. El colectivo de perjudicados es en este caso toda la
2
humanidad: son los habitantes de todos los pases quienes soportan el coste social
indirecto derivado de las emisiones de CO generadas por cualquier industria de
2
cualquier pas.

No se da una premisa bsica para que la externalidad negativa sea tenida en cuenta
por los poderes pblicos de un pas (gobierno y parlamento): que los ciudadanos de

25
ese pas sufran las molestias y perciban la relacin causa-efecto entre tal o cual
actividad productiva o de consumo- y esas molestias. En el caso habitual, cuando si
se dan esas circunstancias, el gobierno se considerar obligado o legitimado para o
es empujado por la presin ciudadana a- tener en cuenta la correspondiente
externalidad negativa o coste social indirecto. Como hemos visto antes, tener en
cuenta en este sentido una externalidad negativa significa que el gobierno, o bien
obliga legalmente a que las empresas que generan la contaminacin la eliminen -
mediante filtros o instalaciones depuradoras, por ejemplo-, o bien les impone un
impuesto equivalente al valor del coste social indirecto generado; es decir, al
equivalente monetario de las molestias percibidas por los ciudadanos.
Todo esto no ha ocurrido con la contaminacin por CO porque no se han dado ni las
2
molestias a los ciudadanos ni la percepcin de estos de la relacin causa (procesos de
combustin) efecto (calentamiento global). Sin embargo, con el tiempo y las fuertes
evidencias cientficas acumuladas sobre la relacin directa entre aumento del CO en
2
las capas altas de la atmsfera y calentamiento global, ese coste social indirecto -en
este caso, planetario- asociado a las emisiones de CO ha sido (afortunadamente)
2
reconocido y expresado, tambin a nivel planetario, por la mayor parte de pases
mediante la firma del protocolo de Kyoto1. Las autoridades polticas de un pas
signatario del protocolo, como es el caso de Espaa, asumen la obligacin de tomar
medidas para alcanzar los compromisos y calendario de Kyoto en cuanto a reduccin
de emisiones. Es decir, deciden tener en cuenta la externalidad negativa, en el sentido
de establecer una regulacin orientada a la reduccin de las emisiones de efecto
invernadero en el pas.

Cmo abordar esta externalidad negativa

La medida reguladora estndar que hemos visto para las externalidades negativas
por ejemplo, la contaminacin de las aguas de un rio por parte de una industria
papelera- es la internalizacin del coste social indirecto en las cuentas de la empresa
causante. Esto puede hacerlo la Administracin imponiendo una tasa (impuesto) por

26
unidad de contaminacin emitida, o bien ordenando legalmente a la industria en
cuestin que se elimine la contaminacin que vena generando, tomando las medidas
tcnicas adecuadas disponibles: sistemas de filtros, de depuracin, o de
neutralizacin.
En el caso de las emisiones de CO la va del impuesto es prcticamente inviable,
2
porque debera ser una especie de impuesto administrado a escala universal. Y en
cuanto a eliminar o neutralizar la contaminacin en origen no siempre es un objetivo
tcnicamente posible de cumplir. Y no lo es prcticamente para el caso del CO , pues
2
implicara prohibir el uso de los combustibles fsiles habituales, en los que por ahora
descansan nuestras economas. Solo en cierta (limitada) medida pueden reducirse las
emisiones; mejorando la eficiencia energtica de los procesos de combustin, por
ejemplo.
Los Estados signatarios de Kyoto a lo que se comprometen es a establecer legalmente
no la obligacin de eliminar sino la de reducir en una determinada cuanta las
emisiones de CO en su territorio. El objetivo asumido se concreta en no sobrepasar
2
determinados volmenes anuales de emisiones, segn un calendario determinado. Un
plan de reducciones anuales que se supone debe llevar a cumplir con los objetivos
fijados en el protocolo para el pas signatario considerado, en un primer horizonte
2008-12. Lo que implica que la Administracin debe establecer un esquema de control
que haga que a su vez cada empresa de las industrias con ms emisiones de ese
pas pase a estar obligada a no sobrepasar un volumen determinado anual en cuanto
TN de emisiones; un lmite individual que le fijar legalmente el gobierno cada ao.

Por qu se crea un mercado de emisiones


Los objetivos al disear un mercado de emisiones de CO es facilitar la consecucin
2
de las reducciones anuales por parte de cada pas, y con el menor coste posible para
las industrias afectadas.
El mercado de derechos de emisin de CO surge en un pas cuando la normativa
2
legal no solo establece esos lmites de emisin para cada industria-empresa y un
impuesto por cada tonelada emitida de ms, sino que adems convierte esos tonelajes
mximos autorizados en un derecho (sic) para esas empresas: La empresa i tiene
entonces el derecho a emitir ix toneladas de CO al ao Es decir, le han sido
2
asignados Derechos de Emisin (DE) por esas ix Tn equivalentes de CO . Si emite
2
ms, o bien deber comprar DE a otras empresas para cubrir el exceso, o bien pagar
el correspondiente impuesto por la diferencia. Y si, por el contrario, demuestra que ha
emitido menos, la diferencia son unos DE que no ha utilizado, y que, como cualquier
otro derecho, puede transferir, vender, a otra empresa. Qu empresa pagar por ese
derecho a emitir, por ejemplo, 500 Tn? Una que vaya a emitir 500 Tn. ms de CO de
2
las que tiene autorizadas y que le salga ms a cuenta comprar esos derechos por un
precio determinado que pagar el impuesto correspondiente.

Lo que los gobiernos esperan conseguir de un mecanismo de mercado creado


artificialmente desde las propias Administraciones, es:

- Que la suma de toneladas de emisiones anuales autorizadas a todas las empresas


del pas se cumpla, al menor coste total posible para ellas, prescindiendo de si
cada una de ellas cumple fsicamente o no con el lmite individual de toneladas que
se le fij. Mientras las Tn. que emitan de ms unas empresas se compensen con
las que emitan de menos otras, la consecucin del objetivo global anual para el
pas estar garantizado.
- Hacer algo ms equitativos los lmites fijados administrativamente para cada
empresa-industria. A pesar de que la Administracin pretender decidir esos lmites

27
de manera que resulten ser equitativamente costosos para cada
empresa/industria, es inevitable que esos objetivos de reduccin individualizados
resulten ser fciles o muy fciles de cumplir para unas empresas, y lo contrario
para otras. Como con cualquier decisin pblica de este tipo, la Administracin no
tiene informacin perfecta respecto a cada empresa, sus posibilidades y sus
alternativas en cuanto hasta donde podran bajar sus emisiones de CO , y a qu
2
coste; (existe asimetra de informacin: las empresas afectadas s que lo saben; o
pueden saberlo). En consecuencia, si se les permite compensarse entre ellas,
comprndose-vendindose derechos de emisin, un posible trato
involuntariamente discriminatorio por parte de la Administracin se suaviza.
- Que las industrias-empresas a las que les cueste menos reducir emisiones de CO ,
2
estn incentivadas a hacerlo. As si una empresa ve que introduciendo
determinados cambios tecnolgicos en sus procesos puede reducir
considerablemente su volumen de emisiones, a cambio de asumir un incremento
modesto en sus costes, estar interesada en llevar adelante la operacin, pues
podr vender los derechos de emisin que le queden sin utilizar. E incluso puede
que as incremente sus beneficios.
Se trata de mecanismos basados en proyectos (inversiones) encaminados a reducir
las emisiones en las fuentes, o a incrementar la absorcin por los sumideros
(bosques, p. e.) de los gases de efecto invernadero. A un proyecto se le asignan
unas determinadas Unidades de Reduccin de Emisiones (URE, = DE), las cuales
los inversores del proyecto pueden vender en el mercado mundial de DE.

El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL / CDM) permite la inversin de una


empresa de un Pas Anexo I (= industrializado) en un pas no-Anexo I (emergente o
en desarrollo), financiando proyectos de reduccin de emisiones o de fijacin de
carbono. El pas Anexo I obtiene los Certificados de Reduccin de Emisiones (CRE,
=DE) reconocidos al proyecto, los cuales utiliza para cumplir con sus compromisos de
reduccin de emisiones. Y el pas receptor de la inversin consigue un desarrollo
sostenible a travs de la transferencia de tecnologas limpias.

En cuanto al Mecanismo de Accin Conjunta (MAC / JI), es en esencia lo mismo,


pero entre pases Anexo I: El pas receptor es en este caso una economa en
transicin a economa de mercado; entendiendo por tales pases como Rusia,
Georgia, etc.. En ambos casos el reconocimiento de las unidades de DE a un proyecto
lo otorga el Comit de Cumplimiento del PK. Y la naturaleza de los proyectos ha de ser
la reduccin de emisiones, para contribuir a alcanzar el objetivo ltimo de la CMNUCC.
Estos Mecanismos son instrumentos de carcter complementario a las medidas y
polticas internas de cada pas basadas en la asignacin y el comercio de DE. De esta
forma, se permite que los pases con objetivos de reduccin o limitacin de emisiones
(pases industrializados) que consideren particularmente oneroso reducir las emisiones
en su propio pas, puedan optar por pagar un precio ms econmico para reducir las
emisiones en otros pases.

Una regulacin acordada a escala mundial: El protocolo de Kyoto


El mercado de DE tiene sin embargo en la prctica otros elementos, derivados
precisamente de que el Protocolo de Kyoto es un tratado internacional, por lo que la
regulacin mediante el mecanismo del comercio de DE es en realidad ms complejo
que parece. En primer lugar, porque ciertas cuestiones polticas son tambin
determinantes en la implementacin del PK, como es el hecho de establecer un trato
diferente para los considerados pases emergentes o como subdesarrollados. Y,
sobre todo, porque el PK disea y establece el mercado de DE a escala mundial y
adems unos mecanismos complementarios para promover el cumplimiento de los
objetivos marcados. As, al firmar (ratificar) el PK un pas se compromete no solo 1) a

28
cumplir con los objetivos de reduccin de emisiones all establecidos, sino tambin 2)a
poner en marcha, mediante normas legales internas, el funcionamiento del mercado
mundial de DE en lo que respecta a las industrias y dems agentes econmicos del
propio pas, as como 3) a utilizar los instrumentos jurdicos de reduccin activa de
emisiones que acompaan al PK: El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) y el
Mecanismo de Aplicacin Conjunta .

Lo esencial del Protocolo de Kyoto:


El Protocolo de Kioto (PK) fue un resultado de la Convencin Marco de Naciones
Unidas sobre Cambio Climtico (CMNUCC)4, un organismo o instrumento jurdico de
Naciones Unidas. En las sesiones de la CMNUCC en Kyoto en 1997 se aprob el
Protocolo5, en el que se establece que las emisiones de gases de efecto invernadero
de los pases industrializados deben reducirse al menos un 5% por debajo de los
niveles de 1990, para el perodo 2008-2012. Adems de los procesos de ratificacin
de los diferentes pases, el desarrollo del PK a partir de entonces ha consistido en
definir procedimientos y 6 Acuerdos de Montreal; diciembre de 2005.

El Comit de Cumplimiento, con veinte miembros elegidos por los pases


signatarios, acta mediante dos grupos diferenciados: el Grupo de Facilitacin y el
Grupo de Control del Cumplimiento. El Grupo de Facilitacin se encarga de
proporcionar apoyo, asistencia y asesoramiento a las partes (pases) con el fin de
promover la utilizacin de los MDL y los MAC (polticas activas de reduccin de
emisiones). El Grupo de Control del Cumplimiento se encarga de determinar si se ha
producido o no un incumplimiento por parte de un pas, y en caso de que determine
que as ha sido, puede establecer medidas correctivas para los pases.

En 2007 las emisiones de CO en Espaa fueron un 52% superiores a las de 1990. Y


2
en 2008 bajaron algo gracias a la cada de la produccin industrial derivada de la
crisis general: Se situaron entonces en un 42 % ms que en 1990. El objetivo de 1990
+ 15% para 2012 parece pues difcil de ser alcanzado.
mecanismos de cumplimiento. La pieza central de estos es el establecimiento (2005)
del comercio mundial de DE -complementado con los mecanismos de reduccin
activa de emisiones antes mencionados: MDL y MAC, y la creacin de un Comit de
Cumplimiento.
El objetivo global de reducir las emisiones hasta un 5% menos que las de 1990 ha sido
modulado, segn los pases. As, los pases de la UE se han comprometido a una
reduccin superior: del 8%; a Japn se le fija el 7%; y a Estados Unidos, si ratificase el
Protocolo, un 6%. Y al contrario: se admite que pases emergentes como China, India
y Brasil incluso aumenten algo sus emisiones; y lo mismo para pases
subdesarrollados (pases con bajo nivel de renta; o, sencillamente, pases pobres).
La implementacin por parte de la Unin Europea
A su vez, dentro de la UE, para el cumplimento del objetivo global de 1990 menos
8%, se procede a un reparto interno de la carga, fijando reducciones ms altas a
ciertos pases, ms bajas para otros, e incluso se consiente que las emisiones
aumenten para algunos, como Espaa, a quien se le fija como objetivo para 2008-12
1990 ms 15% .
Como marco para promover y vigilar el cumplimiento de esos objetivos, la UE ha
establecido el rgimen comunitario de comercio de derechos de emisin. La primera
fase de aplicacin del rgimen, de 2005 a 2007, tuvo un carcter ms bien
experimental; bsicamente para obtener experiencia sobre el funcionamiento de tal
mercado. La siguiente, de 2008-2012, coincide con el primer periodo de cumplimiento
propiamente dicho del Protocolo de Kioto.

29
Este mecanismo de mercado diseado persigue siguiendo las directrices acordadas
por los gobiernos en la CMNUCC- introducir en el proceso de toma de decisin de las
empresas el coste (el precio de mercado) del CO emitido, al obligar a que cada
2
instalacin afectada cubra (justifique) sus emisiones mediante la entrega de DE que
tienen un coste en el mercado. La idea de fondo es, pues, que las empresas tengan un
incentivo econmico para reducir sus emisiones.
En el caso concreto de Espaa, la responsabilidad de implementar el compromiso de
Kyoto segn lo previsto en el marco de la UE corresponde al Ministerio de Medio
Ambiente (MMA). Es el Ministerio, junto y a travs de las Administraciones
Autonmicas, quienes fijan a cada empresa /instalacin /industria el lmite anual de Tn.
de emisiones de CO (c Tn.), al tiempo que les asignan unos DE por esas Tn. Esta
2
asignacin ha sido en principio (desde 2005 a 2008) gratuita. La Administracin
verifica despus, al finalizar el ao, las emisiones reales de cada empresa (e Tn),
teniendo entonces la empresa que entregar (devolver) DE por esas e Tn. Eso significa
que si una empresa/instalacin ha emitido ms Tn. de los DE que recibi gratis,
deber comprar DE por la diferencia (e-c), para entregarlos a la Administracin. En
caso contrario deber pagar el impuesto, que jurdicamente adopta en Espaa la
forma de una multa proporcional a las Tn. de exceso. Y 9 De hecho, a lo largo de
2005-2008 el total anual de DE asignados al conjunto de empresas afectadas ha sido
inferior al total de emisiones registradas, por lo que la simple compensacin entre
empresas espaolas hubiese sido insuficiente.
Al nivel mundial el Comit de Cumplimiento de la CMNUCC. Al nivel Europeo,
European Emissions Trading Scheme (ETS), dentro de la Agencia Europea del
Medio Ambiente / European Evironment Agency.
al revs, si una empresa demuestra haber emitido menos Tn. que los DE que recibi
gratis, puede venderse la diferencia (c-e) y obtener as un beneficio.
Como respecto a cualquier pas firmante del PK, nada garantiza que aquellas
empresas/industrias espaolas que emiten ms Tn. que los DE que se le asignaron
puedan comprar en el mercado espaol los DE para cubrir la diferencia9. Existe por
tanto la posibilidad de importar DE. De cualquier pas, en el marco de los
procedimientos establecidos por la CMNUCC. Esto puede significar compra de DE
pasivos los que le sobren a, pongamos por caso, una empresa Polaca- o DE
activos: los que se le asignan, por ejemplo, a un proyecto MDL de generacin
elctrica mediante energa renovable en un pas subdesarrollado. El quid tcnico y
poltico de la cuestin est en quien asigna estos DE a un proyecto limpio
(Certificados de Reduccin de Emisiones, CRE, se denominan en este caso los DE),
de manera que sean DE vlidos, reconocidos en el mercado mundial de emisiones,
como para que una empresa de otro pas se decida a comprarlos. Esto es
precisamente lo que resuelven los mecanismos complementarios al comercio de DE
(los MDL y MAC mencionados antes; ver nota pp. 14) diseados por la CMNUCC y
administrados por su Comit de Cumplimiento.

Los costes de la reduccin de emisiones, y la competitividad


Por supuesto, con o sin mercado de derechos de emisin, para un pas signatario del
PK cumplir con los objetivos de reduccin que ste establece implica un incremento de
los costes de produccin de ciertas de sus empresas: aquellas a las que se les fijan
objetivos de reduccin de emisiones. El incremento de costes de produccin de esas
empresas ser, bien en forma de los costes adicionales asociados a cambios tcnicos
en su proceso productivo, orientados a reducir las Tn. de emisiones; bien en concepto
de pago de los DE que deber comprar a otras empresas (del pas o de otros pases);
o bien en concepto de impuesto/multa por el incumplimiento; es decir, por haber
generado mas Tn. de emisiones que las que se le haban fijado como lmite, sin haber
compensado la diferencia mediante compra de DE.

30
En consecuencia, el pas y ms concretamente las industrias/empresas afectadas-
sern, cteris paribus, algo menos competitivas; (si es que lo que producen es
susceptible de comercio exterior). Este es precisamente el motivo de que EE UU (el
pas con mayores emisiones de CO ) se haya negado durante los dos mandatos de
2
Bush a firmar el protocolo de Kyoto. Una de las resultantes del comercio de DE es
que, para las industrias obligadas a reducir sus emisiones, es como un impuesto; solo
que: 1) pueden tratar de reducirlo comprando DE a quien los ofrezca ms baratos; y 2)
la recaudacin del impuesto no va a parar a un sistema fiscal ni estatal, ni de la UE,
ni de la ONU- sino a la empresa o entidad que consigue una reduccin de emisiones
de CO mayor de la que le han exigido; o a quien consigue que las agencias
2
internacionales que administran el cumplimiento del PK10 le reconozcan permisos de
emisin transferibles al haber invertido en un proyecto MDL o MAC. (El precio de los
DE (permiso para emitir 1 Tn.) es, lgicamente, muy variable. Entre 2005 y 2008 ha
oscil entre 5 y 30 . )

Consecuencias negativas imprevistas del mercado de DE


Como ha podido verse, el mercado de DE es en cierto modo un mercado artificial,
producto de un diseo legal. Ha sido creado a base de definir unas reglas del juego, y
de obligar a los agentes en principio, las empresas industriales que ms emisiones
generan- a jugar en dicho mercado. En tal mercado pueden aparecer, pues, sobre
todo al principio, efectos perversos; es decir, consecuencias o comportamientos de los
agentes (empresas involucradas) no previstos por los diseadores, y que tienen un
efecto negativo o contradictorio con el objetivo primordial del sistema que es el de la
reduccin mundial de las emisiones de CO2, al menor costo posible. Sigue a
continuacin una serie de esos efectos perversos, contradictorios o absurdos:

En Espaa la asignacin de DE por parte del gobierno a empresas o


instalaciones que emiten cantidades importantes de CO2 ha sido hasta 2008 a
ttulo gratuito; lo que tiene su lgica dado que, como hecho administrativo, tal
asignacin consiste en otorgar el permiso para emitir x Tn. de emisiones. La
cantidad asignada a una empresa (por ejemplo una planta de produccin
elctrica) la calcula la Administracin segn unos baremos para la industria a la
que pertenece (central trmica de fuel, p.e.), que tienen en cuenta,
principalmente, el nivel real de emisiones de los ltimos aos. Por tanto se
parte de la presuncin implcita de que el nivel de actividad previsto para esa
empresa o planta productora va a ser el presente ao igual al del ltimo ao.
Pero esa asignacin de DE no se revisa despus en funcin del nivel de
actividad real de la planta. Si esa empresa baja a la mitad su nivel de
produccin anual, reduce a la mitad tambin las Tn. emitidas de CO2. Le
sobran entonces DE, que los vende en el mercado (la bolsa) de DE. Y obtiene
as unos ingresos por la venta de unos permisos que ha recibido gratis de la
Administracin. Un resultado absurdo del sistema: La reduccin de emisiones
se hubiese producido igual, dado que ha sido debida a la cada de la actividad
econmica; y sin embargo esa empresa aumenta sus beneficios a costa de los
de otras, que son las que le han comprado los DE sobrantes.

Las grandes contaminantes (generacin de electricidad, produccin de


cemento, compaas areas, ) son en general grandes empresas. Tienen por
tanto una potente estructura interna, con personal experto tanto en temas
legales como contables, tecnolgicos, de relaciones exteriores, etc. Esto les
permite estar en condiciones de actuar eficazmente en el mercado mundial de
DE, buscando DE relativamente baratos, procedentes de proyectos MDL o
MAC. Hasta aqu, normal. Pero nada impide que este tipo de empresas compre

31
DE de esta procedencia por muchas ms Tn. de las que la empresa en
cuestin necesita. Y el exceso es entonces revendido a otras empresas,
obteniendo as unos importantes beneficios, sin que esto signifique que la
empresa ha contribuido a un efecto positivo sobre el medio ambiente. Una
consecuencia que se supone no pretenda precisamente el sistema del
comercio de emisiones derivado del PK

Protocolo de Kyoto, y mercado de emisiones de CO2


Rusia -y otros pases del Anexo 1 considerados como economas en transicin al
mercado- consigui en la negociacin de los mecanismos complementarios al
comercio de emisiones -concretamente a travs del Mecanismo de Acciones
Conjuntas, MAC- que se le asignen anualmente (a la Administracin rusa) DE por
millones de Tn. correspondientes a varias plantas industriales altamente
contaminantes que se cerraron aos atrs por obsoletas y por no competitivas. Es
decir, se reconocen DE por las Tn. de CO2 que generaran esas plantas si
estuviesen en funcionamiento. Difcilmente su puede pensar que los mecanismos
para el cumplimiento del PK esperasen una consecuencia as. Y difcil es tambin
pensar cmo ese resultado del mercado de DE puede contribuir a los objetivos de
reducir las emisiones a nivel mundial.
Esto pone de manifiesto el peligro de que el fin perseguido la reduccin de
emisiones- quede tapado por la retrica mercantil en torno al medio utilizado el
comercio de DE. Se tiende a dar por sobrentendido que si se estn
intercambiando millones de DE, todo va perfectamente; estamos en la lnea de la
reduccin de emisiones cuando en muchos casos no es en absoluto as se puede
pensar que un pas consigue cumplir sus compromisos con Kyoto, puesto que ha
comprado los DE necesarios para que la contabilidad de DE
cuadre. El medio utilizado (comercio de DE) pasa a ocupar el primer plano,
mientras que el fin perseguido -reducir las emisiones a escala mundial- queda de
hecho relegado, como algo secundario.

Hasta 2008 al menos, la mayor parte del comercio mundial de DE no parece estar
relacionado con reducciones reales de emisiones. Esto es lo que se desprende del
informe anual del Banco Mundial State and Trends of the Carbon Market 2009 (The
Wold Bank, Washington, May 2009). Segn concluy uno de sus autores, Karan
Capoor, durante la presentacin del Informe en la Carbo Expo de Barcelona el 27-5-
2009, de los 4.800 millones de Tn. de emisiones que se comercializaron en 2008 en el
mundo, gran parte (4.400) corresponden a lo que denomina mercado secundario (el
realizado entre empresas, tanto las que reciben asignaciones de DE de sus gobiernos
como las puramente comercializadoras de DE), por lo que no represent una
reduccin de emisiones de efecto invernadero.

La compensacin voluntaria de emisiones


Cualquier empresa de cualquier pas puede llevar a cabo un proyecto, en un pas en
desarrollo, que implique reduccin de emisiones por aplicacin de tecnologas limpias
y que cumpla con los restantes requisitos del MDL. Obtendr as el reconocimiento
oficial de por 2 millones de Tn. anuales, los cuales podr vender a cualquier empresa
de cualquier pas. Ha surgido as una nueva industria como efecto derivado del
comercio de emisiones de CO2: Empresas productoras de CRE-DE 11.
Por otra parte, cualquier entidad o persona que lo desee puede comprar DE sin estar
obligadas. Ciertas empresas no sujetas a lmites de emisin (como bancos, o grandes
almacenes, p.e.), han estado comprando DE, como parte de una poltica publicitaria o
de atraer como clientes a personas especialmente preocupadas por el medio
ambiente. Cualquier empresa, organizacin, un ayuntamiento, un club de futbol, una

32
universidad, los organizadores de un evento, o cualquier persona a ttulo particular,
pueden estar en tanto que consumidores de energa (y/o bienes como el papel- cuya
produccin requiere gran cantidad de energa)12. Y pueden estar dispuestas a
comprar en el mercado mundial, a las empresas productoras de DE, los
correspondientes DE para compensar esas emisiones de las que indirectamente se
consideran responsables.
Ha surgido as, como derivado del sistema de comercio de CO y los mecanismos
2
pblicos de compensacin obligatoria, el fenmeno de la compensacin voluntaria.
Por ejemplo, La FIFA compr en 2006 DE para compensar parte de las emisiones
asociadas a la celebracin del Campeonato Mundial de futbol. En EE UU, Nike,
Motorola, DuPont y Ford dicen compensar sus emisiones. British Airways ofrece a sus
clientes la posibilidad de pagar algo ms por el billete para compensar las emisiones-
por-pasajero asociadas al vuelo; (la aerolnea compra en tal caso los correspondientes
DE a una empresa asociada). El exvicepresidente de EE UU, Al Gore, compensa el
equivalente a sus emisiones domsticas; y las emisiones de CO2 asociadas a la
produccin de su film Una verdad incmoda fueron asimismo compensadas por la
Paramount. Y el propio Ministerio espaol de Medio Ambiente compr en 2007 DE a la
Fundacin Ecologa y Desarrollo para compensar las emisiones equivalentes a las
generadas por el viaje de 40 personas que se desplazaron a la cumbre del clima de
Bal.

33