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El Proceso Penal de ojas P.

inilla 143

puede ama r u o d i a r, q ue h iere y des l u m bra como el rel mpago


y q ue, con el trueno de su voz h incha, colma y sacude todas las
sordas oq ueda des del pecado y del abismo".
A esa voz, a l a que se refera en esta forma el Maastro Gui
llermo Va lencia, le tuvo m iedo, y tena por q u tenrselo el a utor
del delito de usu rpacin del Poder comet i d o el 13 de junio con
c,dos loe cmpl ices que el pas conoce. 1
Se le sac del p a s acompaado de fuerza m i l itar, y a estas
horas todava n a d ie ha sabido por q u del ito. Qu del ito ha ba
:."J metido el doctor La u rea no Gmez, q u e se h a b a denunciado an
t e algn juzgado permanente? Pero s todos sabemos u n p a r d e

aforismos l ati nos q u e d icen: Nulla poena sine crime. N o p uede h a


ter pen "a s i n crimen, no puede a pl icarse u n a pena si no s e ha
cometido u n del ito. Y el otro q u e dice: Nullum crimen sine lege. No
hoy delito n i, hay crimen sin ley viola d a .
Por q u s e a plicaba aq uella pena d e l exi lio, q u e constituye
vecdadera mente un homenaje a la figura procera del doctor Lau
rea no Gmez? Por q u del ito se le a p l i caba esa pena si el de
ito no se conoce? Y por q u razn se a pl icaba u na pena que no
est instituida en n uestras leyes pena les? Raro q ue el seor Rojas
P i n i llo, c u a n d o ya tena otra Asam b lea Constituyente, l a seg u n da,
o l a tercera, y se venti l a b a n estas cuestiones f u n d a m enta les de l a
responsa b i l i d a d q u e p u d iera haber tenido a cerca de a l g n del ito
del doctor Lau reano Gmez, razn por la cua l se le h u b iera tenido
q u e a p l icar u na pena extraord i na ria, q u e no exista en l a lega li
dad. Hubo a l g ujen, un Procurador Gener - a l de la Nacin, cuyo
r:om b re no tengo presente en m i memoria, que deca: "La pena de
destierro no existe en la leg isla cin col o m b i a n a , pero el Gob ierno
p uede a p l icarla cuando lo crea conven iente". Esa era la ley de
Maq u iavelo; la ley q u e im per d u ra n te todo el rgimen d ictatorial
del seor Rojas P i n i l l o , por cuya v i rtud todo era bueno, todo era
lcito, s i todo eso convena a los intereses del dspota
.
Seor preside n te:
Me h a ba permitidb tratar desde el pu nto de vista jurd ico l a
transformacin del seor R o j a s Pinillo, d e usurpador q u e fue de l a
presidencia d e la Rep b l ica a funcionario d e facto, seg n la doc
tir.a no reva l u a da hasta estos momentos del il ustre trata dista fran
cs Gstn Jze, s i m p lemente ten iendo en cuenta q u e el a cusado,
e n los interrogatorios que tuviero n l u g a r en la tarde de hoy, h izo

referencia a su to ma del m a n do el 13 de ju nio, y del mismo mo


do h i ce referencia a l a pena i n a u d ita, de carcter extraordinario,
inexistente en n uestra legislacin, que se a p l ic sin c u l p a y sin
delito de su p a rte al doctor La u reano Gmez, tributndosele as,
como yo l o afirmaba, el mayor de los h o menajes histricos que se
le podra h a cer a l i l ustre h o m b re p b l ico, sim p l emente porque el
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144 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

seor g eneral t a m bin en l os interrogatorios q u e esta tarde se le


hicieron, se refiri a esa cue.stin.
Pero t a m bin se refiri a otros aspectos, y es mi deber, en mi
condicin de fisca l, como Represent-ante de la C mara, referirm e
a otras resp uestas d e l genera l . Quiero dejar de esta manera, se

or presidente, muy c laro, para que conste en e l acta, que todo,


a bsol utamente todo lo que yo he dicho en esta audiencia ha sido
pertinente. Todo se refiere a l os hechos q u e se juzgan; todo se re
fiere a las p a l a bras, a frases, a afirmaciones q ue ha pronuncia do
el acusado. Esta a d m onicin presidencia l con q u e se reabri a ho
ra la sesin, de que h a b a necesidad de que todas las cu estiones
que se trataran fueran pertinentes a la causa q u e se juzga, desde
l uego d a ocasin para que yo piense q ue, seg ura mente e l seor
genera l Rojas Pini l l o carece totalmente de informacin en cuanto
c. !a d eterminacin d e l respons a b l e de la muerte-del i l ustre ca u d i l l o

popu l ar, de q u e se h a tratado, t o d a v e z que en cuatr o -largos, l ar


g u sim os a os de gobierno -dictatoria l , no puso ning una denuncia
ante ning n J uez, ni l mismo, por su parte, e m prendi ning una
investig acin para capturar al c u l pa ble. Y o tengo, en mi condicin
de fiscal, q u e decir q ue, p uesto q u e na da de esto ocurri a trav's
de esos l argos a os de dictad ura, en q u e todo s e P,Oda h acer siem
pe q u e fuera conveniente a los intereses del dspota, nada, abso
l utamente nada de esto sabe e" l seor genera l . Desde l uego, si
estoy e quivocado, y si s l o sabe pero no investig, no declar y
todava no ha declara do, entonces l tendra q u e hacer la afir
macin y me eximira a m , como fisca l de la C m ara de Repre
sentantes, de tener q u e decir entonces, si l sa be, si l ha sabido
y nada ha h echo, que es un cmplice, - e s un encubridor, es un a u
xiliar d e l responsa b l e de l a m uerte de J orge E licer Gaitn.
Este g o l pe del 13 de j unio q u e a tqntos deb ates de carcter
h:trico se ha prestado, q ue tntas interpretaciones ha sufrido fue,
como ya se dijo, pero conviene reafirmar porq ue a q u de eso se
h a b l, una cosa pre parada diligentemente por un h om bre a m bi
cioso de mando, por un hombre org u l loso con las dignidades q u e
a l g n partido pol tico, y concretamente e l partido conservador, le
haba tributado, posib l emente sin merecerlas. Un movimiento cui
d a dosam ente preparado para derrocar la l egitimida d que se ini
ci, de a cuerdo con l a s informaciones p u blicadas, con una come
dia d e conspiracin.
Comedia de conspiracin q u e h aba a dar l ugar a l ms do
l oroso de todos los dra mas que ltimam ente se h an conocido, son
l a s torturas a q u e se someti a l seor Felipe Ech avana. Est e ca
b a l lero, q u e actua l m ente se encuentra en la ciu d a d de Roma, h a
dirigido m u l titud de mensajes, a l a Comisin de Acusaciones . d e l a
C m ara de Representantes, con e l objeto nico y excl usivo d e q u e
se investig uen los delitos q u e se cometieron con l . Para q u e s e in-
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vestiguen l as torturas, con el objeto de q ue se sancione a hs res


ponsables de tormentos que ni siqu iera p u d o i maginar el Da nte,
q ue le fueron a l a p l icados. La Comisin de Acusaciones de l a
C mara d e Representa ntes h a tenido e .l buen c u i dado de conside
rar la ..-poca e n que el hecho se cometi. Si cuando estas torturas
se a plicaba n e l seor general Rojas Pin i l l o no ocupaba, ni por usu r
p::cin, ni l ugo, de facto, l a presidencia de l a Repblica, sino que
era u n oficial del e j rcito, desde l u ego e l conocim iento de ta les
delitos corresponde a la justicia penal militar ordinaria. Pero la
g ravedad de esos hechos q u e pesan y siguen pesa ndo sobre !_a
opinin pblica y q u e tuvieron d efinitiva i n f l uenci -a en la produc
cin del 13 de j u nio, porque todos sabemos q u e esa fue l a ca usa
por la c u a l el doctor Laureano Gmez qu iso a s u mir la presidencia
aqu e l d a, ree m p l azando al Desig nado que l o era el doctor Rober
to Urdaneta Arbe lez, mere-cen a l g n comenta rio en esta aCJdien
cia. Y se sabe, se dice, se a f i r m a en todos los tonos, que se trat
de u n movimiento pol tico preparado para producir los efectos q u e
s e produ jeron desde e f p u n to de vista nacio n a l , porque desde h aca
m u c h o tiempo en banquetes pomposos se estaba n calentando . las
posibil idades de e l aborar e s e go lpe.
No quiero a hora entrar a referirme a aspectos a los cua l es
se ha referido el g e nera l Rojas Pi nil l o en el i nterrogatorio q u e se l e
h izo en l a ta rde de h o y y q uiero, a ntes q u e todo, recorda ros a
vosotros, honorables Sena dores, q u haba en e l p a s c u a n d o e l
doctor La u reano Gmez estaba e n e l exilio. Qu haba e n e l p a s
c u a n d o el Gobierno prohiba a las empresas areas q u e dejaran
aterrizar los apa ratos e n l os aeropuertos nacionales e n e l caso de
q u e e n a l g u no de e l los viniera e l doctor L a u reano Gmez, como
una o dos veces ocurri, cuando todos l os m i embros de "Conac
cin", c u a n d o todo el p a s esperaba, q u e en e l P a l acio de la Ca
nera, miento yo, q u e e n e l "Pal acio de Patio", q u e as ten d re
mos que seguir l la m n do l o para h acer a l usin a una poca, esta
ba orga nizada una fa r n d u l a verda dera. Quines eran l o s m iem
bros de l a far n d u la?
J u nto a l seor genera l Rojas Pin illo se e ncontraba su hija, en
tonces soltera, Mara Eugenia Rojas Correa. Ya h aba i d o ella a
l a Arge ntina cori el objeto d e e m p a p a rse de cmo era a q u e l sis
tema y aq uella org a n izacin demaggica de doa Evita Pern,
mediante l a cual ese gobierno d ictatori a l defra ud ta mbin al pue
b l o argentino. Ya estaba e l la presidiendo a SE NDAS como pro
tectora y patrona; ya estaba ella m a n e j a ndo e n su bolso l a che
q uera que l levaba s i e m pre vei nte mil l ones d e pesos que se ma ne
jaban para e l l a discrecio n a l mente, sin control de nin g u n a especie,
. sin que la Controlara Genera l tuviera s i q u iera el poder de averi
g ua r cu l ero el uso que se les daba a a -q u e l los dineros; o s u l a do
estaba el doctor S a m u e l Moreno D az, person a con q u ie n l a d a m a
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se despos en "matrimonio indisoluble", como lo d i ce la Ig lesia.


Cat l ica.
Este seor, S a m uel Moreno D az, de todos es conocido, y no
se necesita grandes comentarios para h a cer esta presentacin efec
tiva y rea l . Un hombre inteligente, a udaz, absol utamente inescrupu
loso, de un hermoso rostro de Adonis que despertaba alborotos
sensua les en m u c h a s mujeres livianas. El tena su oficina de abo
g a d o y estaba asociado con aboga dos liberales y conservadores;
m anejaba todos los pleitos y todas las gestiones del pa s, y hasta
se abe que el detectivism o h a c a presos para que l, en un me
mori a l corto, los hiciera soltar. Todas las em presas del p a s tenan
que valerse del doctor S a m uel Moreno Daz como h a bremos de
verlo despacio y con tiempo con e l objeto de merecer la atencin
de la a u torid a d .
Tambin estaba d o n A m n Ma lkn. El nos d i ce, e n una decla
racin, que haba conocido al seor Rojas Pini l l o treinta mese antes.
Pero nos cuenta cmo, y despus habremos de verlo; q ue lleg
acompaado de varios caballeros del departa mento de Crdoba, a
tratar con el Presidente de facto un problema m u y grave de cua
trerismo; se trataba d e l leg ar en comisin a pedirle a q uien deten
ta ba la Presidencia q u e combatiera el a bigeato porq u e ya no se
pod a vivir en los campos. Y cuenta don A m n Malkn q ue, l ugo
de los dems caba l leros de 1a comisin, l permaneci a solas con
el presidente, y q u e a l l , estando a solas en a q uella primer a en
trevista, cuando por primera vez lo vea, l e propuso el primer ne
gocio. Estas son p a l abras textua les de Ma lkn, q uien d i ce: "el pre
sidente me. d i j o q u e me mandara a su h i j o Gustavo", y, efectiva
mente, lo m and, a examinar ese negocio q u e le propuso. Ta mbin
estaba otro persona je bri l l ante d e la farnd u la, que a h ora tiene
las m isma s garantas de que est gozando el genera l Rojas Pini
llo: A l cides Br. Este caba llero nos cuenta cmo conoci al gene
ral: lo conoci desde c u ando era Ministro de Comunicaciones d e l
doctor Mariano Ospina :Prez, f u e a proponerle el bri l lantsimo nego
cio de Bersteg u i , q u e a os despus h aba de rea lizarse.
Y l os otros persona jes son don Jorge y don Andrs Mendo
za. Hay a q u llegad o a ltima hora a la Com isin Instru ctora del
honorable Senado, en trad uccin, un docu mento q ue nos informa
sobre l a personalida d t.!e estos sujetos.
tos agentes de com pra que utilizaba la dictad ura seg n es
tos docu mentos, para com prar armamentos a nuestras Fuerza s Ar
ma das.
Este docu mento, sobre el cua l desde l uego deber practicar
se -segn tendrn que ordenarlo los seores m iembros de la Co
misin Instructora del Senado de la Rep b l i ca- una cuida dosa in
vestigacin, nos est a creditando c u l y cm o era l a farndula
q u e estaba montada en el " P a lacio de Patio" .
,

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Y el seor genera l ' Roas Pinillo nos hablaba a q u como res


pu esta a las pre.guntas q u e l e h i ciera a lguno de l os honorabl es
Senadores, de q u e so l a mente l, entre q uienes han eercido la pre
sidencia de l a R e p b l ica de Colombia, h ab a tenido e l rasgo "ge
neroso" de regal a r l e al pueb l o a lgo as como tres millones de pe
sos, representados en unos h atos y en unas vacas que le h aban
obsequiado. Cu a l q u iera dira que es que por lo -regu l ar ningn
presidente de la Repblica de Colombia ha tenido j a m s este ca
pital. Y esa es la verdad . Pero hay otra cosa: todo el m u ndo re
cuerda qu e, evidentemente, se le hicieron l os rega l os de esos h a
t o s y e s a s vacas e n - l o s L lanos de Casanare. Y todo m undo recuerda
q ue, con pomposidad, con gran a p a rato, del ante del Nuncio y de
efes p o l ticos que sirvieron de testigos, e l genera l Rojas Pini l l o
h izo cesin de esos bienes a SENDAS, p a r a q u e s e ded icaran a l
pueblo. Pero todo m und o recuerda tambin una c l a usu lita que h a y
necesidad de recordarla e n esta ocasin: u n a c l usu l a ,reso l u toria
por cuya virtud, cuando se acaba ra S ENDAS, el dominio de esos
hatos regresara otra vez a manos del genera l Rojas Pini l la . E l
saba desde l u ego que, a l exting u i rse la dictadura, q u e il o tena
por q u ser eterna, porq ue Colombia no h a b a com etido pecados
irredimibles, desapa rece ra tam bin SE NOAS, q u e era la construc
cin, la fabrica cin ms monstruosa p a ra tergiversar sentim ientos de
caridad y ejercer sobre e l p u e b l o influjos demaggicos q ue, a Dios
gracias, no a l canzaron a tener efectos, porque todos sabemos c
mo S E N DAS, q u e hoy es objeto de cuidadosas investigaciones, se
dedic a la importacin de a rtcu l os de l ujo. Tra a ha rina, tra a
azcar, tra a juguetes costosos para l a Navidad, que l os cogan l os
e m pl eados superiores de la dicta d ura; i m porta ba televisores, i m
portaba m a q uinari, y n a d i e s a b e cunto ostaron a q uello s o b
jetos, y nadie sabe c u l f u e el uso q u e se dio a a q u e l los d ineros.
Esa c l nsu l a resol utoria q u e tiene la escritu ra, calcu l a da, medita d a ,
nos da en esta ocasin, h onora bles Senadores, l a verdadera razn
de ese reg a l o ficticio, de ese rega l o q u e h a ce el q u e q u ie r e q ui
tar cuando ha pasado la necesidad de producir el objeto pensa
co o q uerido.
Y no conviene h a b l a r m ucho de l os rega l os, seor genera l : no
- l l os, porque esto tiene m u c h o de ver
conviene h a b l a r m u c h o de -e
gonzoso, com o posteriormente h a b remos de verlo. Yo le aconseja
ra que recordara una frase de A lfonso el Sabio, fr se de Las Sie
te Partidos, que d ice: " E l q u e bien rega l a bien vende, si ei q u e re
cibe lo comprende".
Todo eso, h onora b l es Sena dores, a un anticipando c uestiones
q u e debo tratar deta l lada mente en el curso de mi intervencin, l o
h e hecho s i m p lemente para reaf i r m a r a l a s respuestas q u e e l s-e or
genera l Rojas Pini l l o h a dado esta tarde a l Sena do de l a Rep
b l ica. Y lo he hecho con la preocupacin de precisar conceptos
148 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

q u e son importantes para el juicio, porq u e en el j u i cio-se reqiere


mantener muy frescos estos pre l i minares q u e son los fund a m entos
de la a ccin ejercida por la C mara de Re presentantes ante el Se
nado de l a Rep b l ica, toda vez qu e al seor genera l Rojas Pini l lo
se le va a juzgar por violacin de l a Constitucin Naciona l y por
ind igni d a d en el ejercicio del/cargo, cuando lo ocup de h echo. Y
sabemos q u e l, h asta el l t i m o momento, ha negado q u e ejerci
d i ctatori a l m ente e l Poder. Yo creo que es demasiad o e xtensa la
l iteratura del general Rojas Pin i l l o en re l a c in con l a l e g a l id a d de
l a investidura de l a c u a l se crey investido. E l no a cepta q ue ejer
ci la dicta d ura. E l , de buena o de m a l a fe, considera q u e fue un
presidente e l e gido legti mamente, y ya sa.bemos que no lo fue.
Pero hay otra cosa que l considera, y es l a de q ue e l e jercicio
d e l Poder se desarroll durante los cuatro a os en q u e estuvo en
l a presidencia de la Rep b lica, en una forma "tota l m ente demG
crtica". Que l no viol la Constitucin Naciona l . Que no v i o l
las leyes de l a Rep bl ica e n e l ejercicio del mandato. Efectivamen
te, l dej todos l os funcionarios, todos l os j ueces, todas l as jerar
q u as. Durante la dicta dura d e l seor Rojas Pini l lo h a b a Corte, h a
b a Tribuna l es y J uzga d os, h a ba Directores de Aduanas, Jueces
de . A d uanas e Inspectores. Haba funcionarios. Los m ismos que
hoy existen en todos l os rdenes a d ministrativos. Entonces, como
eso es verdad, h a pretend ido afir m ar q u e l ejerci democrtica
mente el Poder, a donde l le g en virtud de un a cto de usurpacin
que despus la Asa m b l ea Naciona l Constituyente convirti en una
investidura p l a usib l e, segn e l leng u a j e jurdico de Gastan Jze. Pe
ro lo ejerci de una manera d i ctatoriat
Esta es la primera cuestin que corresponde demostrar a l a
acusacin, honor a b l es Senadores. Porq u e a q u s e h a n presentado
a c u m u l a dos dos procesos: . uno sobre a b uso de' a utorida d . Con el
objeto d e d istraer l a atencin p blica se h a dicho en l os peridicos
q u e se trata de contraband o d e ganados. No, honorab les Sena do
res. En ese proceso no se trata de uri d e l ito de contrabando de g a

n a d o q u e se im p uta a l genera l R o j a s Pini l lo . En ese proceso s tra


ta de un d e l ito de a buso de a utoridad, que con j usticia, con r . a zn
y con derecho se l e im puta con ocasin de un sumario por contra
bando que se le enderez al seor Carlos Barraza, lo c u a l es muy
diferente. Ese abuso de a utoridad, del q u e se culpa a l genera l Ro
jas Pinillo, mientras ejerci de facto l a presidencia de la Repb lica,
qu le va a demostrar al h onorab l e Senado de la Repblica? Le
v a a demostrar contra l o que el a cusado ha d icho, contra lo q ue
e\ acusado ha sostenido, q u e s f u e un dictador, q u e s viol la
Constitucin en el ejercicio d e l Poder cuando f u e funcionario de
facto, y vio l l a s l eyes de l a Rep b l ica. Este es e l hecho h istrico
pri mordia l q u e tiene q u e q uedar plenamente establecido a todo
\o largo de estas audiencias.
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Y hay un seg undo proceso, seores Senadores, sobre concusin.


Y-a sabemos l a s crticas que se le han hecho a algunas de las prue
bas, y en su oportunida d habr necesidad de volver sobre e l l a s con
e l objeto de h acer un examen jurdico, a unque no sea absoluta
mente indispensable, porque vosotros sois un trib una l de concien
cia y no jueces - d e d erecho dentro de esta a u diencia. Pero como
no se puede de"j ar viva siquiera la insinuacin de q u e tal vez no
h aya prueba, es u rgente ir a l os a u tos para esta b l ecer, de ura
m anera exha ustiva, cul es la responsabilidad de q uien de facto
e jerci la presidencia para enriqu ecerse, q u e es la segunda de l a
tesis de la acusacin .
.Primero: Rojas Pini l l o fue un dictador en el ejercicio de la pre
sidencia cuando la ocup de facto; seg undo, la dictadura en q u e
l s e empe, q ue l mantuvo y q u e l q uera eterniza r e n este
p a s, fue una dictadura no con sentido bonachn, paterna l ista, pa
tritico, sino con la finalidad nica y excl usiva de prosperar l y
l os suyos, sus familia res, sus v a l idos, sus a migos l os Mendozas, y
todos l os dems, o expensa de l a miseria naciona l .
Enunciadas estas dos tesis principales d e la acusacin, q u e ne
cesaria mente habr q u e punt u a lizar, para d a r trmino a innu me
rables equvocos que se venan h aciendo en a l g unos peridicos,
conviene hacer la advertencia de q ue estos procesos, l legados los
primeros al honorable Sena - d o de la Rep b l ica, por verda der.a ca
sua lidad, ta l vez son precisamente l os q ue, mejor que todos l os
dems q u e tiene la Comisin de Acusaciones de la Cm ara de Re
presentantes, se prestan para sostener esa tesis h istrica funda men
ta l que requiere con verdadera urgencia el pueblo de Colombia,
que haba sido corrompido en sus trad iciones en cu atro aos de
ejercicio ileg a l del mando. Y es conveniente decir, h onorables Sena
dores, qu es lo fundamenta l , porq ue, a unque tal vez no conten
gan estos procesos l os ms atroces cargos q u e se le han formu la
d o por la opinin pblica a l gener a l Rojas Pini l l o , s o n l o s q u e sin
tetizan de una manera m s perfecta, desde el punto de vista doc
trinario, los hechos funda menta les que caracterizan una dicta d u ra,
y especia l m ente una mala dictadura.
Esto de la democracia, de que suele "ha b l a rse con tanta con
fianza, sin que muchas veces estemos a bsol uta mente compenetra
dos con la exigencia de todos sus post u l a dos, requiere un comen
tario que sintetice y simp l ifiq ue la nocin d e esa vasta institucin.
Cada c u a l puede dar una definicin distinta de l o que es l a
democracia, porque l a democracia verdaderamente n o se puede
definir. Una institucin nacida por razn de l as circunstancias en
virt u d de innumera bles hechos de carcter histrico, q u e no se de
be a nadie, y a u nque tiene precursores no tiene a utores, es necesa
rio simplifica r l a . Y es precisa mente Montesquieu q uien nos da l a
verdadera razn de s u sentido doctrinario. Busca la democracia
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una estructura estat a l , q ue posibi- l ite la libertad p o l tica, y q u e pros


criba el temor con respecto a la vida de las personas. Sostiene l
q ue e l terror es, precisamente, el medio por e l cual se puede fun
d a r y sostener el despotismo, y a g rega q u e sin seg u ridad siempre
existe peligro para el sisten'la. De a h concluye Montasquieu, en su
famosa creacin de la divisin d-e los poderes, respecto de la c u a l
dice: "Sol a mente l a divisin de los poderes pb l icos ejercidos por
un gobierno, puede g a r aliltiza r la segu ridad de las personas; sola
mente l a d ivisin de l os poderes puede proscribir e l temor como
medio a decuado p a ra crearse el despotismo; y fi l a esas nociones
doctrinarias de ca rcter fund a m enta l , nuestra Constitucin N a cio
nal contiene, de und m anera p recisa, la divisin de los rganos
del Poder P blico, por cuya virtud ninguno de l os rganos puede
m ezclarse en l a s funciones de los otros, porque, cada vez q u e eso
ocu rre, se rompe el equilibrio democrtico y surge precisam ente e l
monstruo del despotismo contra e l c u a l e l p u e b l o de Co l o m bia h a
l uchado y h a triunfado.
Por qu motivos q. de qu manera este primer s u m a rio, q u e
vamos a estudiar en r e l a cin con e l a buso de a utoridad, h onora b l es
Senadores, nos demuestra de una manera objetiva e ind ud a b l e, q u e
e l seor R o j a s Pinillo ejerci e l Poder dictatorialmente, sin tener en
c uenta los p rincipios fund;menta les de Montesquieu, y l a s exigen
cias c l a ra mente determinadas por la Constitucin Nacional? Es muy
c l a ro, y brevemehte os l o voy a enunciar, honora b l es Senadores,
porque hay necesidad de ir a d e l a-ntando conceptos.'
Ejerci el seor Rojas Pini l l o el Poder dictatoria l mente porque
ejerci de facto l a presidencia de -la Repb lica, y com o presidente
de facto tena q u e c u m p lir l as leyes. Y tena, de -acuerdo wn l a
misma Constitucin N a cional, q u e l dice h a b e r cum p lido, q u e h a
c e r efectivas l a s sentencias de l a s a utorida des j udicia l es. Pues bien,
seores Sena dores: en este caso tenemos que l , Rojas Pinillo , se
encuentra con un s u m a rio de contrabando q u e se tra mitaba en
Buenaventura. Entonces l ejerca de facto la presidencia de la Re
p blica; dicta l a sentencia, y dice: "ent eguen el g anado". Le usur
pa funciones a l j uez. Pero se d a cuenta d e q u e esa sentencia ca
-rece de base, de razn ju rcfica, de justicia, de probidad, y enton
ces l , q u e es de facto el presidente de l a Repblica, h a ce de le
g islador y dicta una ley d e l 15 de noviembre d e l 55, por medio de
la c u a l h ace lcito lo q u e era ilcito: la introduccin d e ese ganado.
Esto, que va a ser la conc l u sin del examen detenido q u e ha
ga mos de este primer proceso, es la conc l u sin cierta de q u e s
claras
evidentem ente viol la Constituc in N acional, e incu rri en
Rojas Pinill- o . Como yo q uisiera,
causa l es de indignid ad el seor
una so l a
seor presiden te, adel anta r el estudio de esta c uestin en
leva n
sesin, pa r-a n o dividirla , q uiero pedirle q u e a hora .se digne .
convoca rla para c u ando lo cons1der e necesan o,
t a r esa sesin y
El Procesq Penal de Rojas Pinilla 151

d espus de quede bien c l a ro

-dice- sabed l o: las armas os


pero sl o las leyes os d arn la libert

5 l1- SESION

2 de febrero

"En atencin a la inq uietud q u e en el pblico se ha suscitado,


con motivo del a nu n cio q u e se hizo d entro de esta a u diencia de
que e l acusado seor Rojas Pinillo esta ba en posesin de revel a cio
nes especia l es en rela cin con u n hecho l a menta b l e q u e caus u n a
de l a s conmociones socia l es m s graves q u e registra l a historia co
l ombia na; con m otiv o de la curiosidad q u e e n la prensa h a n sus
citado esos a n u ncios, yo q uisiera, si el seor presidente del h ono
rab l e Senado no encuentra inconveniente, que se a utorizara por e l
seor presidente a l a c usado, seor Rojas Pini l l o , para q u e pblica
mente dijera todo cuanto sepa en rel a cin con la m u erte del doc-
. tor Jorge E licer Gaitn".
Ante la solicitud form uada por el acusador, el .presidente m a
nifest que, e n primer l ug ar, el S e n a d o estpba e n esta oportuni
d a d como si se tratara de u n a a u diencia presidida por un J uez de
Distrito J udicia l y de - a h q u e los Senad o res, a ctuando como J u eces,
debern g u a rd a r toda la seriedad y toda la compostura indispen
sab l es. En seg u n do l ug a r, y comoq uiera que la ig u a l dad debe pre
sidir e l desarro l l o de la a u diencia, deja a discrecin del a cu sa d o
s i desea o no h a cer u s o d e l a pa l a b r a para h a b l a r acerca d e l a
pre g u nta for m u l a d a p o r e l acusa d or' y, p a r a e l efecto, l e concede
la palabra.
Rojas Pinillo:
,-Deseo reservar m i intervencin e n este sentido para cuando
me corresponda h a cer uso de l a pa l a b r a e n esta a u diencia, y q uie
ro q u e el seor acusador contine h a b l a ndo.
E l presidente:
-Debo entender que e l acusado se niega a dar respuesta,
por a hora, a- 1 requerimiento del acusador?
Rojas Pinil lo:
-Ha interpretado m u y bien mis p a l a bras, seor Presidente.
Ante l a negativq del a cusado para referirse al req uerimiento
del a cusador, la presidencia concedi n u evamente la pa l ab ra a l
doctor U ribe Prado, q uien continu as:
152 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

"Seor presidente y honora b l es Senadores: No tuve necesidad


a l g una en la tarde anterior, en razn de la disci p l ina ostensi b l e
q u e g ua rd .e l p a rtido l iberal du rante e l ejercicio de l a d icta d u ra
d u r ante cuatro a os, de relievar el hecho d e q u e ese pa rtido nun
ca cola bor con la dicta d u ra. S i es verdad q u e a l g unos l i berales
le prestaron su concurso al gobernante "de facto", que ejerca e l
Poder, e s absol uta mente cierto q u e e l p restigio poltico del libera
lismo, en este sentido, qued sa l vo precisa mente por h a be r obser
va do todos sus a dh e rentes una gran d iscipl ina que lo m antuvo dis
tante de toda c o l aboracin oficia l con e l rg imen dictatoria l.

En camb _ i o, 'se o r presidente, s e ra indispensable q u e q uier>


h a b l a h iciera a l g una referencia a lo q ue pas en este mismo sen
tido en relacin con el p a rtido conserva dor. Porque todos _sabemos
que conservadores fueron l os a utores de la usurpacin y que con
servadores y a l g unos de e l los muy eminentes fueron precisa mente
l os q u e le dieron resp a l d o desde e l p r incipio hasta el fin, cuando
ya el p u e b l o de Co l o m bia l o rechazaba. Entonces tena yo q u e re
l ievar, con a bsol uta firmeza y con una g ran c l a ridad, la encomia
ble tarea a d e l antada por ese grupo escaso, doctrina rio y a posf
l i c o q u e en la primera Asa m b lea Na ciona l Constituyente empez a
organizar esa resistencia contra el rgimen dictatori a l , resistencia
q u e despus creci, a unque fuera en la cl andestinidad, en todo e l
pas.
Tena que rel ievar con absol uta justicia el prodigio realzado
por el jefe mximo del partido conservador, doctor Laureano G.
mez, por cuya virtud, a unque a l g unas circunstancias se prestaran,
q ued inc l u m e el prestigio h istrico del partido conservador, toda
vez que la accin de ese "escu ad rn suicida", y la del d o ctor Lau
reano Gmez, desde el exilio, libr para siem pre h istrica mente a l
partido conserva dor d e l ejercicio d e l a d icta d u ra q u e q u iso env o l
verlo y com p rometerlo. Estas cosas era necesa rio decirlas, porque
se trata en esta a u d iencia de ventil a r un asunto q u e interesa a .l a
posterida d; e n m o d o a l guno tendan a o lvida r l a circunstancia pri
m e ra mente p lanteada en la t - a rde de ayer. Dije q u e el seor Gus
tavo Rojas Pini l l o mantuvo, e n su gobierno "de facto", todo e l tren
a d m inistrativo ordinario q u e esta blecen la Constitucin Nacional y
l as l eyes de la Rep blica.
Es verdad que l c a m biaba personas; es verdad q ue, mediante
a ctos polticos y a d ministrativos, ejerca a su modo esa presidencia
"de facto", que haba tratad o de legitimar la Asa m b l ea N a cional
Constituyente, pero es evidente que a todo lo l a rgo de su d i ctadu
r a , el seor Rojas Pin i l lo q uiso afir m a r un h echo falso y anfi-hist
rico, q u e fue el de que l gobern de _acuerdo con la Constitucin
y las leyes de la Rep b l ica.
Este es precisamente uno de l os aspectos a l os cu ales debe re
ferirse el agente d e l Ministerio P b l ico en la sesin de esta tarde.
El Proceso Penal de Rojas Pinilla 153

Como por razn d e l -inters p b lico, y por razn d e l inters


de terceros que tom a ron p a rte en dete r m i nados actos j u rd icos, e n
l o civil y e n lo a dm inistrativo, ba b a necesidad d e trata r todo cuan
to se refiera a l a v a l idez de los actos j u rdicos a d e l a ntados por un
funcionario de facto,, muy claramente q u ed expresado que, a u n
q u e el primer a cto inic i a l y delictuoso de usurpacin por razn de
u n a declaracin de l a Asam b lea Nacional Constituyente hubiera
convertido a q uien ejerci la dictadura en un presidente de facto,
es innegable la leg a lidad de los actos j u rdicos rea liza dos dura nte
ese rg i men d e excepci n . Esto por razn de las circunsta ncias pre
cisa m e nte a notadas por Gaston Jze, cuya a utoridad trajo a cuen
to q uien h a b la, refirindose a la a p a riencia del nomb ra miento que
puede transfig urar a l usurpador en fu ncionario de facto de una in
vestidura p la usible, y e s conveniente,_ a ntes de adela ntar esta d is
q uisicin, entrar a considerar c u l es el verdadero sentido del ad
jetivo empleado por e l trata d i sta.
Cuan do Gaston J ze ha bla de i nvestid u ra p lausible no se re
fiere a que haya h echos o que haya motivos que intrnse c a m e nte
le suministren a esa a pa riencia de nombramientos o de eleccin u n a
l e g a l i d a d i n d udable; no tiene e n cuenta .sino e l inters p b lico, e l
i nters de todas las personas q u e intervienen e n actos j u rd i cos l
citos y que en e l momento de su rea lizacin no estn o b l i g a d a s a
entrar a considerar la!_ ca lidades del f u n cion a rio de donde proviene
esa a p a rente lega lidad, que hemGJs l la m a do de facto. Pero precisa
mente esa va lidez que hemos atribuido a esos actos j u r d ico s rea l i
zados d u ra nte el gobierno de facto excepcio n a l ejercido por e l
seor .R ojas P i n illo d u ra nte cuatro a os, precisa mente por esa lega
lidad, por esa va lidez de q u e hemos h a blado, por razn d e l inters
p b l ico y del inters de terceros que de b u e n a fe intervienen en
los a ctos j u rd icos rea lizados dentro del acto de esa legalidad de
facto, y p recisamente por la excepcin p b lica mente hecha por el
seor Rojas Pini llo a nte e l p u e b l o de Colombia, de que su gobierno
era un gobierno constitucional y no un gobierno q u e hubiera e m pe
zado por romper toda la lega lidad existente, e s por lo que al Se
nado de la Repblica corresponde j uzgar las funciones 'ejercidas
por ese presidente "de facto" que dice haber c u m p l i d o l a Constitu
cin y haber respeta do las leyes, y q u e en rea l i d a d no h izo sino
p isotea r todos y cada uno de los m a n d a mientos constituciona les vi
gentes que constituyen l a a r mazn firm e y slida de l a democracia
colom b i a n a .
En e l a uto de l l a m a miento a ju icio se hace o l acusado seor
Rojas Pinillo e l cargo de h aber violado la Constitucin N aciona l en
los a rtc u l os 55, 119 y 120. Precisemos e l conten i d o de cada una de
estas .disposiciones, honorab les Senadores, para que despus, cuan
do estemos estudia ndo cada u no' de los sumarios q u e la Fiscala
tiene entre ma nos, pueda verse de una m a n era segu ra e n qu con-
154 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

siste cada uno de l os cargos for m u la dos por la corporacin a l se


or Rojas Pini l l o .
E l a rtcu l o 5 5 de l a Constitucin d i ce: "Son Ra m a s del P- o der
P b l ico la Legis lativa, la E jecu tiva y la J u r isdicciona l. El Congreso,
e l Gobierno y los J u eces tienen f u n ciones separadas, pero co l a bo
ran a rmnica mente en 1-a rea l izacin de los fines del Esta do". Esto
es presa mente lo q u e contiene la esencia y la sustancia del r
gimen democrtico: el Poder P b lico no se ejerce a utnoma mente
por u n a sola persona dentro de este sistema a ceptado en todos los
pa ses del m u n d o civilizado, y no se p uede ejercer as porque en
tonces viene e l sentimiento de inseg u ridad e n l a s personas, y enton
ces sobreviene, como lo dijo Montesquieu, "su rge el terror, q u e es
p recisamente el instrumento sentimenta l y h u mano de c u a l quier des
potismo". La d ivisin de los poderes 'es f u n d amental y es uno de los
principios bsicos de l a arm azn republicana de Colombia.
E l h onora b l e Senado de l a Repb lica en a uto de proceder le
ha enderezado a l a cusado seor Rojas P i n i l l o e l carg o de ha ber
vi o l a d o esta disposicin, y por lo tanto es i n d ispensab l e que, c u a n
do entremos en e l estudio del expediente, precisemos la razn, e l
m v i l y el f i n de e s a violacin constitucio n a l .
Se l e h a acusado tambin, seores Senadores, de h a b e r vio
l a d o los artc u l os 1 19 y 120 de la Ca rta . No son estas disposiciones,
desde l uego, sino consecuencias de la disposicin a nter io ' r mente re
ferida por medio de la c u a l se deja m u y c l a ra m e nte esta b l ecida la
divisin de l a s ramas q u e ejercen el Poder P b l ico. Dice el a rtc u l o
1 1 9 en relacin c o n l a a d m inistracin de J usticia:
Primero. Enviar a la Cmara de Representantes u n a terna para
la e l e ccin de Procurador Genera l de la N a cin y nombrar a los
Fisca les de los Tri buna l es de l istas p resenta das por el Procurador
Genera l de la Nacin.
Segundo. Velar porque e n toda la Repb lica se a d m inistre
pronta y c u m p l ida j usticia, presta ndo a los funcio na rios j u d i c i a les,
con arre g l o a l a s leyes, l os a uxil ios necesarios p a ra hacer efectivas
sus providencias".
De modo q u e es ta mbin f u n d a m enta l , dentro de l a s f u n ciones
q u e tiene el p residente de la Repblica, segn el texto y e l espritu
de la Carta, la colaboracin que e l Jefe del Ejecutivo debe prestar
al rg a no j u risdiccional velando porque en toda la Repbli c a se
a dmin istre ronta y c u m p l i d a j u stici a , y presta ndo, como dice l a
disposicin, a los f uncionarios j u d i ciales con a rre g l o a l a s leyes, los
a u x i l ios necesarios para h acer efectivas sus providencias. La intro
m isin del Jefe del E j ecutivo dentro de las funciones q u e privativa
mente ejerce c u a l q u iera de los funcionarios del rg a n o jurisdiccio
n a l , no e s una cola boracin e n los fines de la j usticia; es precisa
m ente todo lo contrario: un obstc u l o efectivo e insuperable para

q u e se haga j u sticia , y e l Jefe del Ejecutivo q u e diga o q u e preten-
1
1

El Proceso Penal de Rojas Pinilla 155

da estar ejercien d o el Poder en for m a legal, constituciona l o legti


ma, que i nterven g a a nte los funcionarios jurisdicciona l es para que
los fallos se dicten de esta o de otra m a nera, no est cumpliendo
s u deber sin o que est viola n do una de las n o rm as expresas de la
Co nstituci n y est maniatando a una de aquellas ramas en que
se divide el Poder del Estado, segn e\ espritu y la letra de Mon
tesquieu.
El a rtculo 120 de la Carta, que se considera igua l mente vio
l ado por e l honora b l e Senado de la Repblica, dice lo siguiente en
los numerales textua l m e nte citados en u n o de los autos de proceder:
"Corresponde al presidente de l a Repblica, como suprema au
toridad a d m i n istrativa. Segundo. Promu l g a r las leyes sancionadas,
obedecerlas y ve l a r por su exact o cump l imiento".
No puede a bstenerse quien ejerce el Poder constitucion a l y le
g t i m a mente de dar cum plim iento a una ley, si por las razones ta m
brn previstas en l a Constitucin, e l i m perio de esa ley no ha sido
expresa mente suspendido, por ser l a ley i n com patibl e con l os in
tereses p b l icos que e l gobernante est o b l i g a d o siempre a guar-
,
dar y a defender. .
E l num era l 2 de esta d isposicin, que esta blece l a s atribucio
nes del Presidente de la Repb l i ca, d ie lo siguiente:
"Le corresponde ta mbin cuidar de la exacta rewuda cin y
a d m i n istrac;in de las rentas y caud a l es p b l i cos y decretar su i n
versin c o n a rreg l o a las l eyes".
Es cierto que el presidente de la Repb l ica as ejerza el. Poder
d e facto, tra nsforma n do su ca l id a d d e usurpador, e n esa m o d a l i
d a d especfica considerada expresa mente por l os tratadistas en vir
tud de la investidura aparente que le fue dada, no es un e m p l eado
de m a n ejo. E l n o recaui:la fondos n i l os ad min istra, pero est en
carga do, como suprema o m s a lta autoridad en e l pa s, de cui
d a r la exa cta r'ecaudacin y a d m i nistracin de las rentas; y, a de
ms, est obligado a que e l uso que se l e d a esos caudales y a
esas rentas siempre tenga por nico n o rte, por nica razn, la sa
lud del puebl o y las conve n iencias n a cionales, de acuerdo con l a s
d isposiciones q u e h a y a d ictado e l Congreso, q u e es el encargado
d e h a cer el Presupuesto de rentas y g astos e n l a Repb l i ca de Co
lombia.
Y otro numeral q u e se considera por e l Senado de l a Rep
b l ic a igua l mente violado, es el d e l artcu l o 120, que d ice que le
corresponde ta m b in ejercer l a i nspeccin necesa ria sobre los ban
cos de e m isin y dems esta blecimientos de crdito y sobre las so
ciedades merca nti l es, conforme a las leyes.
Como a l gunos de los procesos acumulados que se ha n de ven
t i l a r dentro de esta cau sa se re l a c i o n a n de una ma nera muy pre
cisa con e1 ejercicio de esta facultad, es i nd ispensa b l e que el ho
nora b l e Senado de l a Repbl ica tenga en cuenta cu l es la a lt s i m a
156 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

funcin que corresponde a l presidente, as sea de facto, en cuanto


se refiere a l funcionam iento de ros esta blecim i-entos de crd ito y
de toda s l as sociedades m ercant i l es q u e deben d es a r roll a rse de
acuerdo con l a s leyes.
Y el numera l 19 de la m isma disposicin q u e se considera vio
la da por el Senado de !a Repblica, d ice lo sig u i ente:
"Le corresponde ta m bin ejercer derecho de inspeccin y de
vigilancia sobre instituciones de uti l idad. comn p a ra q u e sus rentas
e conserven y sean debida mente a p l icadas, y q u e en todo lo esen
. c ia l se cum p l a con la vol untad de l os fundadores".
Este, hono r a b les Senadores, .es el texto de c a da una de las
d isposiciones que seg n los autos de proceder d ictados en los ne
gocios q u e h an sido a c u m u l ados por el hono ra b l e Senado, se con
sideran violadas en concepto de la ms alta corpora cin l egisl ati
va del pa s.
/
Vosotros recordis q u e el l l a m a m iento a j u icio se h a p roferid o
a q u por vio l acin de !a Constitucin, y por indignidad en el e j e r
cicio d e l cargo. Posteriormente h a r la .ac . u sacin referencia a l a
segunda causal d e l l la m a m iento a j u icio. No q uiero h acer refere.n
c i a a l g una por ahora a los d e l itos perfecta mente esta b l ecidos en
estos informativos, porque ya sabis vosotros, honorables Senado
res, q ue e l j uz g a miento de l a d e l incuencia corresponde p rivativa
mente a l a a utorida d ju risdicciona l , que es la h onorable Corte Su
p re m a de J usticia.
Dicho esto empiezo por referirme al primero de los p rocesos
q u e contiene, segn lo ha ca lificado e l honora ble Senado, un de
lito de a buso d e a utorid a d . No se trata, como a l g uno s peridicos
lt i m a m ente lo h an dicho, de un delito de contrabando de gana
do del cual se inc u l pe al seor Rojas Pini l l a . Es indispensa b l e que
el hono ra b l e Senado tenga una nocin absol utamente c l a ra del ca r
go que se le ha form u l a d o en virtud del proyecto p resentado por
la Comisin Instructora de l a corporacin, con el objeto de que
m u c h o ms c l a r a m ente resu lte una concl u sin q u e corresponda a los
intereses de la verdad y de la j usticia.
En el ao de 1957, por una publ icacin h echa en "El Tiem po",
en su edicin nmero 15809, tuvo conocimiento la Com isin Ins
tru ctora Criminal del delito q u e se encuentra perfilado en este in
formativo. E n s u oportunidad cit al seor Ism a e l Enriqu e Arenas,
cronista j udic i a l del peridico, q uien l ugo de ratificarse en; l os
c a rgos q u e p blicamente h a b a formula do, asever q u e todas las
Informaciones que h a b.a suministrado, en b uena p a rt e .se las h a
b a n d a d o e l seor doctor E m iro Q u intero C hica y e l doctor Len
Mendoza. Y a g rega el cronista q u e posterioromente tuvo oportu
nidad de ir al hono r a b l e Tribunal de Aduanas con e l objeto de
examinar e l informativo, con cuyo pr.etexto se h a b an realiza d o esos
delitos y que haban establecido l a exact. a y puntual veracidad de
El Proceso Penal de Rojas Pinilla 157

los ca rgos que h a b a form u l ado. Es m como lugo d e l auto cab(l


za del proceso que profiere la entidad instructora, declara a l fono.
12 d e l expediente el doctor E m i ro Q u intero Chica. Vamos a esta
blecer, honorable s Senadores , el modo como lleg al expedient e
la noticia d e l delito. Despus estobleceremos el delito mismo, tenien
do en cuenta los a utos con cuyo pretexto la delincuencia ocurri.
Y posteriormente advertiremos la prodigiosa trabazn probatoria
que estab l ece la rea lidad por vosotros ya conocida.
Se l ee la informacin publicad a por e l seor Ismael Enrique
Arenas y se l e pregu nta al doctor E miro Q u intero Chica, en Bogo
t, a 9 de octu bre de 1957, qu dice a ese respecto, y l comen
ta : "Efectivamente, h ace unos dos o tres meses, en forma casua l m e
encontr con Is mael Enriq ue Arenas, y entre l a s d iversas cosas q u e
conversa mos, comentamos lo rel a c ionado con u n a importacin de
g a nado ocurrida, si mal no recuerdo, a fines de octubre o princi
pios de noviembre de 1954. Para esa fecha desempea b a yo e l
cargo de Inspector Genera l de Aduanas, y me h a l l a ba e n e l pues-
, to de Buenaventura en ejercicio de ta l es funciones. Intempestiva
m ente se present a d i c h o puesto e l doctor Hernando Len Men
doza, q uien a la sazn desempeaba la J efatura de la Inspeccin
Genera l de Aduanas. El y yo nos encontra mos entonces en Bue

naventura y me enter del objeto de su visita. lv\e dijo que se h a
b a movilizado velozmente a atender una impon'acin d e g a nado

q ue se presum a de contrabando.
" E l doctor Len Mendoza, si no estoy equivocado, l l eg a Bue
naventura asesorado de un veterinario tcnico en estas cosas de
edad de esta cl ase de anim a l es, y s e dedic a h acer su inve.stigG
cin sin que yo tuviera noticia deta l la d a de los h e chos. En el trans
curso de esa investigacin, como yo continua ra en Buenaventura
y deba regresar o Ca l i, el doctor Len Mendoza, COmo superior

m o, me comision para que d e paso por C a l i , mandara h a cer el


ava . l o de oquel g a nado que e se m ismo da era tras l a l a d o a Cali.
Al l legar a Ca l i entr en cont.acto con el Administrador d e l a Adu a na
en a q u e l entonces, en. esa ciudad, que lo ero el capit n Efrn Sal
cedo Victoria. Proced a nombrar peritos y se h izo e l ava l o de ese
ganado, cuyo nmer-o no recuerdo exactam e nte, y m e parece que
fueron ava luados a q u e l los a n i m a les a razn d e $ 500.00 cada uno.
De a cuerdo con disposicin de la j urisdiccin aduanera, ese g a nado
deb9 quedar e n depsito e n cabeza d e l A d m i nistrador d e la Adua
na de Ca l i, ca'pit n Sa lcedo Victor i a, y no recuerd o exacta mente
si ese depsito lo orden e l doctor Len Mendoza desde Buenaven
tura, o si por el contrario fui yo q uien lo ordena ra. En todo caso,
el ganado _gued en poder d el capitn Sa l cedo Victoria. A l d a
siguiente de ese ava l o e l seor Len Mendozo l leg a Cali y l e
devolv s u despacho d iligencia do, regresndome yo, y pocos d as
despus me sorprend i e l rpido regreso de m i jefe, e l doctor Len
158 El Proceso Penal de Rojas P i n i l la

Mendoza, a n u estras oficinas de Bogot; y al pregunta r l e cmo se


h a b a desocupado tan r p ido, me i nform q u e encontrn dos e l , me
pa rece q u e e l 1 1 o 1 2 d e noviembre, a l morzando con e l ' capitn
S a l cedo Victoria en a l-g n c u a rtel, o en l a Ba s e Area, h ab a n
recibido u n telefonazo desde Me l g a r; q u e h a b a pasado el Ca pi
tn S a l cedo a l a p a rato, y q u e l ug o h aba pasado l . Que h a b 'a n
h a b l a d o con e l presidente de l a Rep b l ica general Rojas P i n i l l o , y
q u e ste les h aba ordenado l a entrega de ese g a nado a a l g u i e n ,
no recuerdo si a u n s e o r Barraza, o a q u i n . Posteriormente, e n
u n a n ueva visita q ue h ice a Buenaventu ra, e l J uez de A d u ::m a d e
a q u e l l a c i u d a d me inform q u e estaba para h acer a u d ien cias re
l a cionadas con la i m portacin de g a nado, y que se encontraba a n
te e l prob lema d e q u e ten a e l expediente y de q u e e l g 'Cl n a d o no
apa reca. Yo l e i nform q ue e l ganado h a b a quedado e n depsi
to, e n poder del A d m i nistra dor de l a A d u a n a de C a l i , capitn S a l
cedo, y le suger verba l mente q u e c o m o e l capitn S a l cedo en ese
momento desempeaba l a s funciones de A d m in istrador de la Ad u a
na de Buenaventura, q u e le p a s a r a u n o f i c i o so l i cit n d o l q ue pu
siera e l g a n a d o a su d isposicin, o q u e le enterara dnde se en
contraba a q u e l ga nado. Creo q u e e l J u ez de Buenaventura, doctor
Absa l n Avi l a pas e l oficio a l capitn S a l cedo, porque posterior
m ente me mostr a g regado al expediente u n oficio firmado por el
capitn S a l cedo V i ctoria , en e l c u a l l e i nformaba que e l g a n ad o
h a b a s i d o e ntregado p o r orden d e l p residente Rojas P i n i l l o . C l a ro
est q u e estoy h aciendo u n a 'rel acin de hechos ocurridos h ace ms
de tres a os, sujetos por lo ta nto a u n a falla de memoria, pero en
todo . caso l o q ue r e l ato est ceido a l o q u e esa memoria m e ofre
ce en estos momentos. C u a l qu iera e q u ivocacin en q u e pueda ha
ber i n c u rrido, es fci l verifica r l a porque e l exped iente se inici e:n
Buenavent u r a . Lo perfeccion e l J u ez Absa l n Avi l a ; m e parece q u e
l o f a l l el doctor Acosta . D e b i ve n i r a l Tribu n a l S u p r e m o d e A d u a
n a s para la seg u n d a i nstancia y d e b e e n contrarse e n estos momen
tos e n e l j uzgado d e l conocim iento, que lo es e l de Buen aventura .
En ese exped iente debe encontrarse e l oficio e nviad o p o r e l ca p:
t n S a l cedo V i ctoria a l J uez de Buenaventura, o r i g i n a l , y la cop:a
debe h a l l arse e n. e l a rch ivo de la A d m i nistracin de J.a Aduana de
Buenaventu r a . Adems, e n l a Fisca l a d e l Trib u n a l Supremo de Adua
nas debe h a i ) arse la copia d e l concepto q u e rind iera e n ese enton
ces e l honorable Tri b u n a l -a l Fisca l , doctor Rafael Osario, q ui e n a c
t u a l mente contina dese m p e a n d o esa fisca l a . Creo q u e es todo l o
q u e yo sepa a este respecto".
Y al fo l i o 1 4 declar el doctor Le n Mendoza en lo3 s i g u ; e n
t e s trmi nos, l ugo de pregu ntarle l a Comisin si es v e r d a d l o ase
verado por el cronista j u d i c i a l de "El Tiempo":
-S he conversado sobre este partic u l a r con el seor Ismael
E n ri q u e Arenas, m i a m igo. Y en estos comentario s le indiqu una
El roceso Penal de Rojas Pinilla 159

mejor fuente de informa cin y le acompa entonces a la Secreta


ra del honorable Trib u n a l SU perior de Aduanas para q u e leyera l a
sentencia d efinitiva q u e dicha corpracin haba pronunciado e n
este caso. Los hechos podra resumirlos m s o menos en la sig uien
te forma, ya q u e e l tiempo tra nscurrido y l a s m ltiples a ctividades
a que me he ded icado n o asegu ra ran una fidelidad a bsoluta:
Siendo yo d i rector del Departamento d e I nspeccin Genera l
d e A d uanas, ms o menos en noviembre de 1 954, m e l l a m a su
des p acho, con carcter de u rge nte, e l seor D i rector G e n e r a l de
A d uanas, contra l mira-nte Luis Baq u ero Herrera, para informarme
q ue l legaba al puerto de Buenaventura, o haba l legado, un barco
que tra a 1 80 cabezas de g anado vacuno que se pres u m a fueran
d e contrabando o que con e l l o se estuviera realizando una manio
bra a l contro l de ca m bios, haciendo a parecer como im port1-do un
g anado que se sacaba de l a Costa Atlntica, y l ugo l l egando a
Buenaventura, estuvimos comentando la situacin y l l ega mos a l a
conc lusin de q u no pod a tratarse d e lo ltimo, por cunto n o es
taba permitido el comercio de cabota j e de g anado entre las dos
costas, entre otras razones porque Colombia est a ba cata l oga d o co
mo p a s aftoso, y era entonces im posible el paso del ga nado.
Despus de a l g u nas consideraciones se resolvi q u e yo viaja r a
inmediata mente a Buenaventura con e l fin de esti!Jd ia r la situacin,
y si el asunto era de l resorte de la jurisdiccin a d u anera a bocara
inmediata mente la investig a cin. Creo q u e en esas conversaciones
se hizo presente en el despacho del Director de Ad uanas un seor
Carlos A. Barraza, secretario en ese entonces de H a cienda, en e l
Departa mento d e Bol var, q uien pretenda entonces q u e sin ningn
trmite y sin q u e se adelantara ning una investigacin, el Director
Genera l ordenara el desem barco d e l ganado. El capitn Baq uero
rechaz la intervencin, y hubo d e tener una a ctitud enrgica con
el seor Barraza, en vista de que insinu intervencin de personas
muy infl uyentes. Ta l era l a urgencia de mi viaje, q u e se dio orden
al ca pitn de p uerto de Bogot para q u e en cua l q uier forma con
sig u iera un cupo para m en el avin, y otro para el doctor Perl a
z a , veterinario del Ministerio de Agricultura, y estuvo a punto de
ser destituido e l capitn de puerto porque no .a tendi, como era
debido., l a orden.
Al d o siguiente viaj a Buenaventura en asocio del veterina
rio; me enter a l l de lo que ocurra, y como o l g unas cabezas de
'
ganado h aban perecido en el barco y otras estaban en peligro de
perecer, orden q ue fuera d esembarcado, bajo l a responsabilidad
d e los propietarios, y q u e permaneciera en los corra les h asta cuan
do los interesados presentaran el manifiesto con los correspond ien
tes documentos. Ese ganado vena declara do como libre de derech o
de a d u a na , esto es, como toretes y novil l ones, pero e n m i opinin
se trataba de bueyes. Entonces orden que fuera reconocido pre-
160 El Proceso Penal de Rojas P.inilla

viamente por e l eterina rio, para d ete r m i n a r su e d ad, pu nto este


q u e perm ita hacer la acerta da c l a sificacin a r a n c e l a ria d e l g a n a
do. E l veterinario h izo .el recon o m iento con intervencin m a y la
del seor A d m i n istrador de l a . Aduana; ya con estos datos, e l afo
rador l o c l asific como toretes y novi l lo nes, esto es, l i bre de dere
c h os de a d u a n a . Como yo n o estaba de a cuerd o con esa clasifica
cin, haciendo uso de l o d ispuest o en las d isposiciones de ca rcter
a d u anero, transmit por marconigrama el concepto del veterinGrio
y l a c lasificacin del aforador, en consu lta d Departamento de
Arancel de la D i reccin Genera l de Adua nas. El Depa rta me nto de
Arancel c l asific entonces e l g a n a d o como bueyes, esto es, q u e
deba p a g a r d e rechos de a d u a n a . Recib ida l a consu lta por e l De
p a rtamento de Arancel, tam bin por m a rconigrama, somet este
concepto a revisin de la J u nta Genera l de A d u a nas, corporacin
q u e confirm el concepto d e l Depa rta mento de A ra n ce l . F re nte a
esta rea l idad, a b r la correspon d i ente investigacin p e n a l .

Como a l g u nas cabezas de g a n a do estaban a n enfermas, dis


p use s u venta i n m ed iata e n la p laza de Buenaventura, y q u e su va
lor f u e ra consig n a d o en la caja de la A d u a n a , a rdenes d e l i n
vestiga dor, lo q u e as se h izo. El resto del ganado, o sea u nas 1 70
o 17 5 reses, d ispuse tras l a d a r lo i n med iatame nte por e l ferroca r r i l a
la c i u d a d de C a l i, y comision a u n o de l os I nspectores Genera les
d e Aduana, q u e a l a sazn esta ba e n Buenaventura, y l o er-a el
doctor E m i r o Q u i ntero Ch ica, p a ra q u e se tras l ad a ra a C a l i -a prac
tica r e l ava l o del g a n a d o y lo deposita ra, conforme lo m a n d a l a
l ey a d ua nera, e n l a persona d e l A d m i n istrad o r de l a A d u a n a de
a l l , m ientras yo terminaba a l g u nas d i l igencias e n Buen aventu ra
y l l egaba a C a l i , en donde d ispond ra lo q ue fuera del caso e n
r e lacin con e l ganado. U n a vez q u e l legu a C a l i, e l doctor Q u i n
'
ter o C h ica m e compl et l os informes, y entonces, e n c u m p l i m iento
de lo dispuesto en e l Decreto 700 de 1954, orden que e l g a n a d o
fuese rematado, y e l p rod u cto l q u i d o d e l remate s e depo sitara en
l a Caja de l a Aduana de a l l , o a rdenes d e l i nvesti gador. Esto en
u n -auto i nterlocutorio fue notificado y transcrito, para l os efectos
consi gu i e ntes, a l A d m in istrador de l a A d u a na, c-apitn Efrn Sa l
cedo Victoria. A la v e z me d i ri g a l O. irector -General de Adu a nas,
tambin e n c u m p l im iento de c l a ras d isposiciones l e g a les, para q u e
a utorizara e l remate d e l g a n a d o e n l a p l aza de C a l i . E l Director
d e A d u anas a utoriz, y el Adm i n istrador de la Aduana, q u ie n es l a
persona encargada d e hacer el remate, a l ca nz a p u b l icar e n .la
prensa de Ca l i el primer aviso sobre el remate, si no estoy e q u ivo
cado e n el peridico " E l Relator". S i m a l no recuerdo, el m :smo
d a e n que apa reci e l aviso m e encontraba a l morza n d o con el
capitn S a l cedo Victoria en la b a se area "Ma rco Fidel S u rez",
c u a n d o le comu nica ro n telefnicamenfe q u e en la A d u a n a tena
El Proceso Penal de Rojas Pinilla 161

una l l amada telefn i ca del presidente de la Rep b l ica, q u ie n se


. e ncontraba e n Melgar.
Ter m i n a mos el a l m uerzo y nos d i r i g i mos a la A d u a n a , y a l l
e l capitn S a l cedo Victoria ate n d i l a l l a mada telefnica, y por las
razones q u e estaba d a n do e l capit n S a l cedo, e nten d q u e h a b l a
ba c o n el presidente de l a Re p b l ica, e n forma ta l q u e e l c a p itn
Salcedo r ecib a rdenes y explicaba que a\\ estaba en su despa
cho el doctor Hernando Len Mendoza, Jefe del Departa mento de
I nspeccin General de A d u a nas, q u ien a d e l a nta ba l a i nvestigacin,
y que si q uera h a b l a r con l, esto se lo repiti varias veces, pero
al m ismo tiempo e l capitn S a l cedo expresaba que seran c u m p l i
d a s s u s rdenes. Pas y o l ugo a l telfono y h a b l c o n e l general
Rojas P i n i l l o , q u ien m e coment el caso y me d i j o q u e estaba e nte
rado de l a orden de remate; que l e pareca e so u n a i n j usticia, por
que seg n informaciones que l t e n a, ya se h a ba n hecho varias
i m portaciones d e g a n a do e n circu nsta ncias i g u a l es, y por .la m isma
posicin -a ra nce l a r i a . Q u e se trataba de gente m u y honorable, m u y
correcta; q u e m e a gradeca m uc h simo q u e s e l e b uscara u n reme
d i o favorab l e a esa situacin, y que el Consejo de Min istros estaba
estud i a n do una d isposicin q u e permitiera una so l ucin favorab l e .
Yo l e expl i q u q u e s i m p l e mente m e estaba c i e n d o o l a l e y ; que
l a medida d e l remate no era e n ma nera a l g u n a i n j usta, pues se tra
taba de favorecer a los i nteresados e n caso de que al f i n a l fuesen
a bsue ltos, o al Esta do, e n caso de que al f i n a l se decla rara de con
trabando e l g a n a d o . Ms o menos una c h arla as se desarro l l e n
t r e los dos, y l volvi a i nsistirme e n e l estud i o de l a d isposicin
legal, y entiendo q u e me d i jo q u e sobre e l p a rticu lar tamb in ha
b a tenido u n a conferencia telefnica con e l ca pitn Baq uero. Yo
l e reiter m is p u ntos de vista, y m s o menos ah term in . l a con
ferencia.
U n a vez h u bo terminado esa charla, e l capitn Sa lcedo Vic
toria me d_i jo q u e h a b a recibido orden termina nte, perentoria, d e l
general R o j a s P i n i l lo, de no rematar e l g a n a d o y de entrega r l o a
los propietarios. Q u e h a b a sido m u y enftico a l decirle q u e se li
m itara a c u m p l i r sus rdenes. Me p regu nt q u e l que haca. Q u e
p o r q u no daba y o l a o r d e n p a r a q u e e l remate no se verif i ca ra
ni se entregara el g a nado. Yo le contest q u e esa no era cuestin
m a; que l era el depositario legal del g a n a do; y ms o menos q u e
senta m u c h o no reconocer e l a uto, porque en m i o p i n i n no poda
h a cerlo. No sigui p u b l i c a ndo los avisos, y yo revoq u e l a uto por
que ten a la . conviccin ntima de q u,e no . deba hacerlo por ser per
fectamente l e g a l . Y como no tena n i n g u n a otra d i l igencia que h a
c e r e n Ca l i , v i a j a Bogot, previa u n a conferencia telef n i ca con
e l cap itn Baquero, e n la c u a l lo enter de estos bochornosos de
ta l l es, y l ugo remit por correo el expedien,te a l seor J uez de Adua
nas de Buenaventura, por ser e L f u n cionario d e l conocim iento. Has-
162 El Proceso Penal de Rojas Pinilla

ta a l l l leg mi intervencin, y l ugo supe que el ganado no ha ba


sido remata d o y que l o h a b a entregado a su d ueo, el capitn
Sa lcedo, c u m p l iendo las rdenes del genera! Roja s P i n i l l o para a r re
g l a r favorab l e mente la situacin, conten ida en un decreto q u e tras
l a d a b a esa clase de g a nado del seg undo grupo en que se encon
traba al p r i m e ro, d isposicin sta que n a da i n f l u a en e l caso, por
c u anto no se d e c l araba a l l l ibre de derechos de a d u a n a esta cla
se d e g a n a d o, sin o que simplemente se m o d ificaba l a cuantb del
i m p uesto de tim bre. Es cua nto me consta y recuerdo al respecto.
Estas dec.laraciones, honora b l es Senadores -sigue d iciendo e l
a cusador-, rendidas por l os doctores Q u i ntero C h ica y Len Mn
doza, varios a os despus de o cu r r i dos l os hehos e n re l a cin con
los cuales hace su atesta cin, tienen una m a rcada s i m i l itud.
Es verdad q u e no se hacen idnticas a f i r m a ciones porque cada
uno d e l os testigos se refiere a situaciones d iferentes, toda vez que
Len Meh doza e r a e l jefe de l os i nspectores de l a Direccin Ge
nera l d e A d u a nas, en ta nto que Q u i ntero C h ica a n d a ba e n comi
sin e n otros menesteres.
Per o no queda l a menor d u d a de que el doctor Len Mendo
za, h a l l n dose en Buenaventura, a donde ha ba ido con el ob jeto
de confron.tar por s m ismo la rea l i d a d de a q u e l la im portacin de
g a n a d o de Carlos A . Barraza, revel a l doctor Q u i ntero Ch ica cug
les eran las i n q u ietu des de l a Direccin Genera l de Aduanas, cu l
e l motivo de su viaje y le dio tambin una comisin para q u e tras
l a d a do desde Buenaventura hasta Ca l i, h iciera a l l a l g u nas d i l igen
c ias, con las c u a l es d e b a i n iciarse la i nvestig a cin. Efectiva mente
como se trataba de u n g a nado enfermo, ya h a b a n m u e rto a l g u nos
a n i m a l es, y otros fueron vend idos d e acuerdo con el decreto a l l
citado de 1 944. Y se d ispuso que los a n i m a les restantes, q u e e ran
m s de 160, pasaran e n depsito a l a l nspeccin -de Adua nas, o a
la Admin istra cin de A d u a nas de Ca-l i, con el ob jeto de q u e e l
g a nado como l o d ice e l Decreto 700 d e 1 944, f uera remata do, q ue
d a n d o en depsito el d i nero producto d e l remate, b ien fuera para
devo lverlo al dueo d e l g a nado, e n el caso d e q u e 1 resu ltara ino
cente de toda cu l pa, o para incautarlo el Estado, e n el caso de que
se esta b leciera que s, efectivamente, se trataba de u n del ito de
contrabando. A l l d i ct e l doctor Len Mndoza u n auto i nterlocu
torio, como l l o d ice, por cuya virtud ordena ba el depsito y dis
pona e l remate de l os a n i m a l es. Se a l ca nz, como l l o recuerda.
con toda c l a ri d a d , a p u b l icar e l p r i m e r a n u n cio en uno de los pe
ridicos de Cali en r e l a cin con a q u e l remate, y e l m ismo d a e n
q u e se p u b l ic e l p r i m e r a n u n cio o aviso de remate f u e , seg n s u s
p a labras y seg n l o declarado p o r Qu intero C h i c a , q u i e n nicamen
te refiere p a la bras , porque l no p resenci e l h echo cuando tuvo
'l ug a r la conferencia de Melg a r con el capitn Efrn S a l cedo Vic-
toria, y con e l doctor Len Mendoza, para q u e se suspend iera el

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