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Seminario de Filosofa:

Posmarxismo y universalidad

Mara Paula Gmez


Jose Hoyos Bucheli

Historia y subalternidades

(...) Y ella continu disfrutando de su propia risa apacible, ella que no estaba siendo
devorada. No ser devorado es el sentimiento ms perfecto. No ser devorado es el
objetivo secreto de toda una vida.

La mujer ms pequea del mundo


Clarice Lispector

Una construccin de la historia contrahegemnica basada en la nostalgia, dir Spivak (2010,


pg. 300), es, al menos, sospechosa. Y lo es en la medida en que una relectura del pasado
a travs de un archivo en perspectiva desde abajo (como lo propondra E.P. Thompson),
no solo significa una lucha contra la violencia epistmica, una forma de representar y hacer
inteligible el mundo, sino que a su vez implica la desafortunada tendencia a la
homogeneizacin del sujeto.

La constitucin de un sujeto hegemnico como la de uno contrahegemnico padece la


misma afeccin: creer que no hay heterogeneidad dentro del conjunto. Afirmar que hay un
solo sujeto que constituye la historia es, desde cualquier punto de vista, silenciar y borrar la
huella de un Otro que, y vale preguntarse, no se sabe si puede hablar. O, al menos, si
puede hacerlo por l mismo.

No es suficiente, entonces, una oposicin a la construccin de universalismos desde un


Sujeto Occidental y de su Otro correlativo. Tampoco la mera oposicin a la historia
imperialista, que luego ser nacionalista y despus tomar la forma abstracta de la historia
del capital. No es suficiente la formacin de un contrapunto si ese contrapunto establece, a
su vez, una hegemona.

Las subalternidades, afirmar Spivak, son la absoluta heterogeneidad entre lo


decolonializado (2010, pg. 303). Se trata de un sujeto que est diferido por varias historias
en distintos momentos histricos. En el caso especfico que expone la autora, nos dirigimos
a un sujeto que, desde las interpretaciones libres de un ritual aparentemente ancestral de
autoinmolacin, se encuentra en un campo de lucha ideolgica. Es un campo de lucha
porque en l se cuestiona el ser-mujer a travs de la decisin de inmolarse en la pira de su
difunto marido dependiendo de cierto mapeo del mundo. Adems, es un lugar de lucha
porque entre las lecturas ancestrales, las interpretaciones de la lite india y las del sujeto
colonizador, el ser-mujer se ha constituido como un objeto de sacrificio, un objeto que tiene
la responsabilidad de cuidar y como un objeto que debe ser salvado. En todas aquellas
interpretaciones, la construccin de la mujer siempre ha dependido de Otro.

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El hilo narrativo, por no encontrar un mejor nombre, del captulo Historia de Crtica de la
razn poscolonial, es la figura de la Rani y el ritual del sati. Este fenmeno, al cual la autora
se remite a travs de distintas lecturas de archivos borrados, tiene el propsito de mostrar
la heterogeneidad en lo contrahegemnico. La mujer como subalternidad se muestra,
entonces, como un doble silencio: aquel sujeto al que cabe preguntarle dos veces si tiene
una voz.

La afirmacin que sintetiza en gran parte el problema de Spivak es: El hombre blanco que
salva a la mujer morena del hombre moreno (2010, pg. 268). Es decir, una cierta
construccin del indgena colonizado pero, a su vez, del sujeto colonizador; del nativo como
salvaje y del colono como salvador. Pero antes de adentrarnos en la cuestin de la mujer
como subalternidad, vale la pena analizar el problema que est enunciado de una manera
ms general; una cuestin que gira en torno a las condiciones de posibilidad de una
relectura del pasado desde otro lugar de enunciacin.

Razn poscolonial y sujeto subalterno

En adelante presentaremos una lectura dividida en dos partes. La primera estar dirigida a
preguntarle a ese sujeto subalterno, por primera vez, por su voz. Su respuesta se definir
en trminos de la historia y de las condiciones de posibilidad de una razn poscolonial. Esto
es, una construccin histrica que, de alguna forma, no soporta universalismos. Para ello,
se analizarn los conceptos de violencia epistmica, de subalterno y de mundear el mundo
(este ltimo a travs de los ejemplos propuestos por Spivak). Adems, se propondr un
breve resumen de las reflexiones metodolgicas que sugiere la autora sobre las formas de
hacer historia. De el captulo sealado, no se reconstruirn las discusiones sugeridas por
Spivak respecto a las teoras de Foucault y Deleuze. La segunda seccin estar definida
por la pregunta, una vez ms, por la voz de ese sujeto subalterno. Pero, en esta ocasin, la
pregunta estar dirigida a la figura de la Rani y la respuesta ahora se enmarcar dentro de
las historias narrativizadas del patriarcado, el imperialismo y lo poscolonial. En esta
segunda parte, se analizarn los dos casos de actos de habla fallidos expuestos por Spivak,
como una manera de ver a la mujer como subalterna dentro de la subalternidad y de
explicar las diversas maneras en que es silenciada.

La violencia epistmica, identificada claramente en la lectura del archivo, significa la


imposicin del Amo como sujeto de ciencia y saber. En este caso, el europeo es una suerte
de portador de verdad, cuya muestra epistmica es la verdadera historia. En este sentido,
la nica historia posible es la que viene del colonizador. Spivak lo expone, comparando la
historiografa con la crtica literaria, as: Lo que no es sino una narrativizacin de la historia
se percibe no slo como lo que realmente fue, sino, de manera implcita, como lo que
debe ser (2010, pg. 223). Con ello, podemos decir que no se refiere a la historia en un
entendido ontolgico, es decir, a una serie de sucesos pasados que fueron, y fueron de
cierta manera, sino que plantea una discusin dentro la disciplina misma. Un problema para
la historiografa, en este sentido, no es solamente el de denunciar que la historia
imperialista, luego nacionalista, se ha considerado como el mejor de los relatos, sino ms
bien continuar dando cuenta de cmo una explicacin y un relato de la realidad se
establecieron como la explicacin y el relato normativos (2010, pg. 264).

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La transicin del problema ontolgico -qu es y cules son las caractersticas del pasado- a
un problema epistemolgico -cmo interpretamos los rastros que ese pasado ha dejado en
el mundo- cambia el sentido de la investigacin. La pregunta estriba, entonces, en las
formas de lectura de los archivos. Ya regresaremos a esto. Antes, profundicemos ms en la
nocin de subalterno.

En el ensayo Pueden los sujetos subalternos hablar? (Spivak, 1998), la autora seala que,
no obstante la crtica actual del sujeto como punto de partida soberano y las teoras de la
pluralidad de los sujetos/temas, existe un cierto ocultamiento de la violencia epistmica. Las
formaciones polticas, legales e ideolgicas de occidente parecen exhibir una ausencia de
determinaciones geopolticas (1998, pg. 1) y, sin embargo, el tema/sujeto sigue siendo el
omnipresente occidente.

Spivak refiere justamente a Deleuze y a Foucault (tanto en este ensayo como en el captulo
que nos corresponde), porque son dos autores preocupados por la historia. Defensores del
postestructuralismo, ambos afirman la heterogeneidad de las relaciones entre poder, deseo
e inters. El argumento de Spivak resulta interesante en este punto en cuanto a las
condiciones de posibilidad de una historia contada por el Otro, en la medida en que
intentar demostrar cmo, incluso en dos de los filsofos que denuncian ciertas violencias
epistmicas, se ignora que el estar dentro de una formacin ideolgica es en s mismo un
posicionamiento de occidente como sujeto/tema. Si es cierto que algunos de los pensadores
que defienden la heterogeneidad an estn demasiado inmersos en occidente, entonces la
preocupacin por cmo pensar desde el Otro es de mayor importancia. As que la pregunta
necesaria sera: cmo sera posible construir la historia del que no puede hablar?

Para Spivak, la construccin del colonizado implica un correlato: la construccin del


colonizador. En la medida en que aparece la interpretacin de que el hombre blanco debe
salvar a la mujer morena del hombre moreno, se construye un nuevo mapeo del mundo en
el que se reinscriben los posicionamientos. Tanto se construye la mujer morena y el hombre
moreno, como el hombre blanco salvador: un sujeto de pasado hbrido, que constituye su
S-mismo en la medida en que constituye al Otro. En este sentido, no solo es importante
preguntarse cmo se construye la alteridad, aquello que es diferente, sino cmo se
construye el sujeto autorizado para dar verdad sobre esa diferencia. Entonces, cuando
hacemos la pregunta por primera vez al subalterno de si puede hablar, de si tiene voz,
estamos preguntando tambin por la voz hegemnica.

El subalterno, responder Spivak, s tiene una voz. De hecho, puede hablar, puede construir
narrativas e interpretar en el presente los signos que el pasado ha dejado sobre s. Sin
embargo, la lite, aquel sujeto que prescribe, no est en condiciones de escuchar. No
existen las instituciones, las formas para que aquel que es hegemnico pueda entender a la
subalternidad. La apora que expondr Spivak resulta potente en este sentido: cuando el
subalterno es escuchado, deja de ser subalterno. La contradiccin implica que, una vez se
hace una traduccin de unas formas especficas a otras, en este caso las de lo subalterno,
se hace hacia una ideologa hegemnica. Esto es, que la nica manera de exponer la
heterogeneidad es a travs de la homogeneizacin.

La pregunta (e)n la elaboracin del archivo histrico qu se excluye, cundo y por qu?
(2010, pg. 237) sugiere que en realidad la misma figuracin de un archivo es una manera
de establecer ciertas prioridades hegemnicas. Los archivos que los historiadores visitan se

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definen, seala Spivak cuando cita a Hayden White, en que la historiografa, perdida en lo
documental, tiene la esperanza de descubrir un hecho tal como fue. Pero Spivak agrega
que estos archivos, en vez de ser tratados como un depsito de hechos, merecen y
requieren, mejor, una lectura. En la interpretacin de Spivak sobre los documentos de la
India imperial, por mencionar un ejemplo, ella vio cmo los soldados y los administradores
de la Compaa de las Indias Orientales construan los objetos de representacin de lo que
se convirti en una realidad de India (2010, pg. 206). Es decir, no solo la lectura del
archivo, la cual puede ser realizada desde distintas claves, responde a unos criterios de
preferencia, sino que el archivo mismo es ya una seleccin hegemnica. Por lo tanto, toda
expectativa de un archivo como depsito de hechos es, al menos, cuestionable.

El tratamiento que propone Spivak del archivo como fuente del pasado reconoce al
documento como un objeto mismo, sea este un texto o parte de lo que se ha llamado
civilizacin material. O sea, el archivo es tambin un objeto sujeto a la investigacin
historiogrfica, literaria y filosfica. Por lo tanto, no solamente se abren lecturas sobre las
condiciones del signo, sino tambin de las disciplinas que se entrecruzan para representar
un evento pasado (se puede hacer historia fuera de la visin del colonizador? Se puede
acoger un discurso filosfico que no tenga a occidente como lugar de enunciacin?). Por
esta razn, la formacin disciplinar historiografa est llamada, para Spivak, a alejarse de
la voluptuosidad de un punto de vista tercermundista. La India no es un homlogo de
todos los pases que representan un Otro poscolonial, y tampoco es la formacin ejemplar
de un S-mismo. Con esto, el tratamiento de la historia se muestra no como un universal,
sino como una manera de acentuar los lugares de enunciacin que se pretenden estudiar.

Sin embargo, este tratamiento del archivo no es suficiente para la formacin de instituciones
que permitan entender al subalterno. La empresa que sugiere Spivak es, de algn modo,
epistmicamente imposible. Si no existen las figuras para entender realmente al Otro, si a
ese Otro no se le puede dotar de una voz, puesto que esa voz estara atravesada por una
ideologa (sea incluso una decolonial), entonces cmo escuchar esa otra narrativa si la
bsqueda del subalterno es tanto una recuperacin como una prdida del completamente
otro(2010, pg. 201)? Nietzsche cobra importancia en este punto. Parecera que Spivak
escribe para los filsofos del futuro. Esas instituciones no tienen un lugar en el ahora, pero
ello no autoriza a negar su aparicin en algn futuro.

Al principio del captulo Historia, Spivak asegura que su propsito no es elaborar un trabajo
histrico. La empresa real es denunciar la violencia epistmica que se reproduce y se
despliega con cada apropiacin de una voz, sea esta la de un colonizador, una lite india, la
de un hombre, la de una mujer cosmopolita feminista, o cualquiera que no sea subalterna.

Pero habra entonces que volver a la figura de subalternidad, intentar asirla con mayor
precisin. Spivak, en una breve entrevista en el marco del seminario Velos de la Violencia
de la Universidad de Chile (2016), define que la subalternidad no es una identidad. No sera
apropiado afirmar, entonces, la subalternidad como una condicin esencial del sujeto, sino
que es, mejor, una posicin frente a otros. Posicin que puede variar y hacer, por ejemplo,
que quien asume la figura de subalterno en un contexto asuma la de opresor en otro (la
misma Spivak acepta que ella se ve inmersa en una contradiccin de ese estilo). Cada vez
que un subalterno est siendo entendido, en realidad est dando un paso hacia la
hegemona, a ser devorado por una ideologa. Cuando el subalterno se hace escuchar,
deja, de alguna manera, de ser subalterno.

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Entonces, las condiciones de posibilidad para una razn poscolonial parecen ser imposibles.
Abandonar la universalidad del concepto; hacer el salto de un sujeto total y de una
sustancia total; de una historia especulativa del espritu o del capital como narracin
abstracta de occidente, de todo ello hacia lo forcluido, aquello que est fuera del margen
epistmico, de lo ininteligible, es de alguna manera una traduccin que traiciona el propsito
inicial de aceptar la heterogeneidad.

Ahora bien, estas aproximaciones parecen demasiado tericas en comparacin a la


empresa que Spivak nos presenta. Habr que entrar, entonces, a un campo ms emprico a
continuacin. Si bien el hilo narrativo del captulo es la Rani, tambin es cierto que la
preparacin de su entrada es extensa. Antes de exponer propiamente el caso de la
autoinmolacin de las viudas, Spivak nos ofrece tres ejemplos de la construccin de
mundos e historias narrativizadas desde distintas voces dentro de la hegemona. Estos
ejemplos sirven de antesala para el caso central, en la medida en que nos muestran el
cambio de posiciones tanto del sujeto-colonizador como el del Otro y la heterogeneidad de
los poderes coloniales a la hora de mundear el mundo.

Geoffrey Birch es un joven capitn que viaja kilmetros por la llanura indogangtica con un
acompaante indio, quien le muestra el terreno a colonizar. Esta forma de mostrar un
terreno es lo que Spivak denomina mundear. Para ello, no es necesario una empresa
pica de cartografa, sino que el sometimiento del compaero nativo de Birch a andar por
sus propias tierras como si ellas no tuvieran signos ya locales e histricos anteriores es un
reposicionamiento de los sujetos y una construccin no solamente del ser-colonizado, sino
tambin del ser-colono, en tanto que el primero se obliga a aclimatar al extranjero como
Amo (2010, pg. 213). Es decir, el nativo, un S-mismo en su territorio, debe volverse un
Otro en su tierra y, de paso, debe volver al otro un S-mismo colonizador. En este sentido,
(e)l valor de verdad del extranjero se establece como punto de referencia de la verdadera
(reinsercin en) la historia de aquellas regiones salvajes (2010, pg. 215). El segundo caso
corre por los mismos caminos. El comandante general Ochterlony, quien, a diferencia de
Birch, detestaba a los habitantes de esas colinas salvajes, seala en una carta que los
reyes nativos son, para el imperio, un sujeto de obligaciones. En este reposicionamiento, se
construye un Otro colonial: los reyes nativos como objetos para el imperio y, a su vez, el
sujeto colonial como una entidad, ahora no solamente que recorre el territorio a colonizar,
sino que de l tiene derechos. El tercer ejemplo consiste en un prrafo escrito por una junta
directiva que luego ser borrado por el Consejo de Control de la Compaa de las Indias
Orientales. La situacin enunciada consiste en que se estaba permitiendo a algunos
militares del imperio prestar servicios en la milicia nativa. El problema: la accin de esos
subalternos podra significar una serie de mejoras en las tropas nativas. Y esas mejoras, al
no estar del todo autorizadas, podran no estar acordes a las instrucciones imperiales de la
manipulacin pedaggica, cuyo direccionamiento era implementar una diferencia natural
entre amo y esclavo.

La violencia epistmica y ese mundear el mundo de los nativos puede verse, adems, en
la subordinacin de los colonizados a los documentos legales del imperio. No slo la forma
de hacer historia sino la forma de gobernar y ejercer control por parte de los colonizadores
se impone como la forma correcta, real, legtima, aquella que hay que obedecer. Heidegger
(en el contexto de la obra de arte) presenta el mundear como un combate entre el mundo
que se erige y la tierra que acoge. En el caso del imperialismo, en ese combate la violencia

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de la fisura, como seala Spivak, se refleja en la transformacin cartogrfica a fuerza de
deshacer el mundo de los nativos y reinscribirlo como si no hubiese sido ya un mundo.

Estos ejemplos, adems de mostrar el funcionamiento heterogneo de ese ser hegemnico,


tambin funcionan como una demostracin de que la inscripcin de los posicionamientos de
los sujetos dentro de una historia verdadera se despliega en microformas. Y cada una de
esas formas (sea un despliegue pico del poder imperial o apenas un reconocimiento de
terreno) conlleva distintas formas de violencia epistmica. En este sentido, Spivak afirma
que las subalternidades, siendo construidas por ese Sujeto Imperialista en un principio,
luego inscritas por otras ideologas del ser-hegemnico, son todas las veces heterogneas.

La forma en la que Spivak estudia estos ejemplos (y el ejemplo posterior de la Rani)


proviene de, como dira ella, conceptos un poco en desuso de las teoras freudianas.
Aunque no insiste mucho en ello, podemos decir que la relacin de transferencia en la que
se basa, la cual consiste en que tanto el psicoanalista como el psicoanalizado se
constituyen mutuamente, sirve de metfora para la construccin de la historia. En esa
transferencia, una suerte de tire y afloje (2010, pg. 210), el historiador intelectual
construye la historia a travs del archivo, en el cual el pasado y el presente se interpolan
mutuamente. En la lista de casos presentados, mundear el mundo es, cada vez, la
(re)inscripcin de una cartografa que debe (re)presentarse como impecable (2010, pg.
228). As que, teniendo en cuenta las distintas formas de mundear el mundo (sea a travs
de raza, clase, de formaciones lingsticas o formas individuales), el historiador puede
proponer una lectura de un archivo que ha sido reinscrito varias veces, a la manera en que
un psicoanalista se construye a travs del psicoanalizado.

Esta lectura se aplicar tambin en el caso de la Rani, cuya pregunta por su voz ha de
reiterarse. Habiendo dado cuenta de las condiciones de (im)posibilidad de una historia del
subalterno, ahora la pregunta est dirigida a una subalternidad dentro de la subalternidad, a
un sujeto posicionado en el margen de lo marginado. Cmo se ha de considerar a ese
sujeto doblemente negado? Tiene, de alguna forma, la posibilidad de ser escuchado?

Una subalterna dentro de la subalternidad

En el caso de la mujer, la pregunta por la voz y la capacidad de ser escuchada entra en


escena, entonces, por partida doble. No slo no aparece su voz en la historiografa, sino
que sus intentos de habla se silencian o se ignoran. Y as, con el patriarcado, el
imperialismo y los residuos que persisten de la violencia epistmica colonial, la mujer queda
doblemente borrada en la historia y en su constitucin como sujeto. A travs de dos
ejemplos de tentativas de actos de habla que no logran ser: el de la Rani de Sirmur y el de
Bhubaneswari, Spivak intenta mostrar que si, en la contienda de la produccin colonial, el
subalterno no tiene historia y no puede hablar, la subalterna est an ms sumida en las
sombras (2010, pg. 270).

El relato histrico es persistentemente masculino. En los archivos, la mujer no tiene voz.


Aparece nicamente como una etiqueta referenciada vagamente- con el solo fin de hacerla
un objeto o instrumento parte de la historia imperial. Aparece no por ella misma, sino por su
utilidad para los intereses de quienes escriben una historia. En el caso de la Rani de Sirmur,

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aparece en las actas de la Compaa de las Indias Orientales nicamente por lo que su
figura representa para los intereses comerciales o territoriales de los colonizadores.

Dadas las particularidades del territorio colonizado y la manera como se da esa


colonizacin, los intereses de la Compaa no se quedan nicamente en el mbito
econmico. El modo de gobernabilidad del imperio en la India impide la construccin de un
Estado separado del aspecto econmico. No slo no hay un reconocimiento de las
autoridades locales, sino que se traducen los intereses econmicos del colonizador en el
manejo y la estructura del Estado. La Compaa, entonces, termina convirtindose en un
gobierno improvisado monstruosamente invaginado, un Estado-dentro-de-un-Estado, en el
que prima la importancia de mantener un control sobre el dominio poltico de los nativos.
Frente al conflicto entre economa y poltica de los colonizadores, surge la necesidad de
organizar un discurso y un plan de accin especfico respecto al gobierno nativo constituido.
As, la Rani est presente en los archivos por ser tutora de su hijo menor de edad. Por ser
esposa de un rey y pieza ms frgil sobre el tablero del Gran Juego (Spivak, 2010, pg.
231). Es decir, la Rani aparece en los archivos por ser la esposa del difunto rey, cuidadora
del hijo heredero, y pieza clave en el dominio poltico y territorial del imperialismo.

De hecho, cuenta Spivak, slo hay constancia de dos de los actos de la Rani. Y esto ocurre
porque ambos involucran dinero. Slo en la medida en que los intereses econmicos del
sujeto soberano se ven involucrados es cuando la subalterna, siempre como instrumento,
tiene cabida en el relato. Es porque su hijo est en la historia, y porque sus actos tienen
consecuencias importantes en la empresa colonial, que se puede invocar a la Rani
conforme al modelo de historia de Occidente. No aparece como sujeto, sino como objeto de
las decisiones y la ley imperialista.

La cotidianidad, las decisiones y la vida privada de la Rani de Sirmur cobran importancia


para la Compaa no slo porque se requiere de sus cuidados hacia su hijo menor de edad.
Sus actos se vuelven objeto del mandato colonial, porque se dice que pretende recurrir al
sati: el ritual de autoinmolacin en la pira del esposo. Esto no slo implica que puede dejar
de servir a los propsitos de la Compaa, sino tambin que piensa recurrir a un ritual digno
de intervencin por parte del sujeto soberano civilizado y civilizador. Acabar con el sati es,
entonces, la oportunidad de imponer la salvacin. Es la oportunidad de proteger a la mujer
morena, siempre indefensa y coaccionada, de los actos salvajes del hombre moreno; as
como la oportunidad para el nacimiento de una sociedad buena, civilizada. Hay aqu dos
aspectos importantes. Primero, el de la mujer como sujeto siempre coaccionado. Segundo,
la primaca de las cuestiones raciales sobre las de gnero.

Entre la formacin patriarcal del sujeto y la constitucin imperialista del objeto, dice Spivak,
lo que se logra borrar es el lugar de la libre voluntad o agencia del sujeto sexuado como
mujer (2010, pg. 234). Esa borradura se evidencia en dos versiones antagnicas de la
libertad en las que se socava la constitucin del ser-femenino. Por un lado, se atenta contra
su decisin (o, como escriben los britnicos en sus actas, supuesta decisin) de recurrir a la
autoinmolacin. Pero, por otro lado, si la viuda cambia de decisin y se niega a la
autoinmolacin previamente elegida, es blanco de reproches y est condenada a pagar una
penitencia.

Ahora bien, en el momento en que el debate sobre el sati recae no sobre la decisin de la
mujer -el sati como campo de batalla ideolgico-, sino sobre lo que el ritual refleja de los

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nativos salvajes, lo que es una cuestin de gnero acaba por volverse un asunto racial. Y
esta es la segunda manera en que la abolicin del ritual del sati es un caso de hombres
blancos que salvan a las mujeres morenas de los hombres morenos. No slo se ve a la
mujer como una vctima que debe ser rescatada y protegida, sino que la abolicin del ritual
se ve como un acontecimiento que marca el nacimiento de una sociedad buena, que rompe
con las costumbres salvajes de los aborgenes y a su vez constituyen el Otro del
colonizador. Se pierde as otra posibilidad de recuperar a la mujer como sujeto subalterno,
pues lo que debera dar luces respecto al patriarcado y a la constitucin del ser femenino se
diluye en la misin socializadora del colonialismo.

Spivak resalta la particularidad del sati entre las mujeres de Bengala, donde las viudas
podan heredar propiedades tras la muerte de su esposo. All eran ms las mujeres que
practicaban el ritual. Esto refuerza la idea del sati como campo de batalla ideolgico. Y, sin
embargo, para los britnicos segua siendo un caso de mujeres forzadas al suicidio. Por
ello, cabe sealar la distincin que resalta la autora entre el sati y otros tipos de suicidio
como juego de una ideologa. Los britnicos no podan ver el ritual hind de la misma
manera que el martirio femenino cristiano o la guerra, siendo el marido sustituto del Uno
trascendental o del soberano, como parte de una ideologa de autosacrificio. El sati no se
consider como parte de ese juego ideolgico, sino que se etiquet, por el lado britnico,
como un asesinato y, por el lado del patriarcado indio, como una obligacin que, al ser
elegida y luego desafiada, podra devenir en pecado. En el sati, la agencia es siempre
masculina y la mujer es siempre la vctima. No hay decisin, no hay libre voluntad del sujeto
femenino para la interpretacin del ritual (2010, pg. 292).

El suicidio en el sati puede verse, a su vez, como una liberacin del cuerpo femenino. A la
par que acciona la ms sutil liberacin general con respecto a la agencia individual, el
suicidio sancionado propio de la mujer extrae su fuerza ideolgica identificando agencia
individual con lo supraindividual: mtate ahora en la pira de tu marido y puede que mates tu
cuerpo femenino en todo el ciclo de nacimientos (Spivak, 2010, pg. 294). Se instaura,
entonces, la desgracia caracterstica del sujeto femenino. Pero todo esto queda oculto por
poner en primer plano la violencia del sati y ocultar lo que tiene por decir respecto a la
constitucin del sujeto sexuado. Entre el patriarcado y el imperialismo, la mujer desaparece.
El imperialismo aparece como condicin poltica y como condicin ontolgica.

As como la Rani aparece slo como instrumento coaccionado a los ojos de los britnicos, y
en esa medida desaparece como sujeto, Bhubaneswari intenta hablar como agente no
coaccionado del anticolonialismo y no es oda. Bhubaneswari es una joven que decide
suicidarse porque, al ser parte de un grupo armado independentista, se siente incapaz de
llevar a cabo un asesinato poltico que se le ha confiado. Para evitar que su suicidio se tome
como un caso de embarazo ilcito, esta joven decide esperar para cometer el suicidio justo
en el momento en que est menstruando. Consciente de que se equipara mujer con
esposa, Bhubaneswari tiene que demostrar que no se ha decidido por el suicidio a causa
de una relacin ilegtima. Se decide por el suicidio ante la imposibilidad de enfrentar la
decisin previa de ejercer su libertad en nombre del anticolonialismo, pero ninguna de sus
decisiones es leda como tal. El intento de Bhubaneswari de creacin de un lenguaje nuevo
a travs de su cuerpo, afirma Spivak, permanece en el espacio del diferendo, de un cuerpo
que de pronto no ofrece las condiciones para ser entendido, aunque quiz s hable.

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Lo mismo sucede cuando se registran los nombres de las viudas sacrificadas en los
informes policiales de la Compaa, pues persiste el silenciamiento de la mujer como sujeto.
No se puede componer una voz a partir de esos registros. Sobresale apenas su
heterogeneidad, dice Spivak. Y aunque encontrar un testimonio de la voz de esas mujeres
no implica trascender la ideologa, podra permitir producir una contrafrase (2010, pg. 283).
Quizs implicara dar cabida a las otras preguntas que la autora asigna al proyecto feminista
y que traspasan la mera representacin de la mujer como vctima: por qu ser equivale
a ser esposa?, por qu ser equivale a tener un trabajo remunerado?.

Podramos incluir a esta lista otras preguntas que ilustran la manera como se ha
condicionado la constitucin del sujeto femenino. Y valdra la pena preguntarse por la lgica
detrs de la pretensin de dar cabida a la mujer en otros espacios, pero sin cuestionarse
sobre los espacios que ya se le ha asignado y de los que pareciera que no se puede
desprender. Se busca, por ejemplo, que la mujer tenga mayor participacin en el mercado
laboral y que pueda valerse por ella misma en los aspectos econmicos, pero todo esto
sumado a su condicionamiento bsico de esposa, madre, cuidadora, etc.

En la actualidad, la interferencia en la privacidad de la mujer toma la forma de su insercin


en la esfera econmica a travs de la microempresa. Esa intervencin en el tiempo de las
mujeres como proyecto para mejorar sus vidas sigue siendo, como dice Spivak, una
intervencin del imperialismo como fundador de una sociedad buena, preocupada por la
mujer como objeto de proteccin. Y ante esto cabe preguntarse cmo habra que analizar
este encubrimiento de la estrategia patriarcal, que aparentemente concede a la mujer
libertad de eleccin como sujeto? (Spivak, 2010, pg. 286)

Salir del silencio?

Para Spivak, este encubrimiento se ve reflejado en el cambio del lema mujeres en el


desarrollo a gnero y desarrollo, junto con el engatusamiento" de las mujeres con el
microcrdito y su exposicin a la explotacin comercial. La crtica de Spivak de la manera
como se abordan los problemas de gnero en intervenciones como los planes de accin de
Naciones Unidas puede parecer un poco confusa en el texto. Sin embargo, en la entrevista
realizada en el marco del seminario Velos de la Violencia (2016), la autora aclara que
surge un gran problema cuando se equipara el aumento en los derechos de las mujeres con
la independencia financiera. Cuando esto ocurre, se olvida el problema de la formacin del
sujeto y todo aquello que sobrepasa el aspecto de los ingresos. No obstante, se suele ver
este tipo de intervenciones como una salvacin del sujeto femenino, que, adems, reconoce
las bondades que ofrece para ella el desarrollo. Pero detrs de este desafortunado ttere,
dice Spivak, debe desplegarse la historia de la subalterna desoda.

La Rani, como seala Spivak, es un antecedente de muchas otras figuras subalternas que
son rastreables. Pueden las mujeres del Tercer Mundo, al tener acceso a espacios como
la academia, desprenderse de su posicin de subalternas? Habla la subalterna a travs de
esas mujeres? Para Spivak, o se termina por reproducir una visin hegemnica o, con las
posiciones crticas pertinentes, la subalterna sigue hablando sin ser escuchada. Es decir,
estas mujeres del tercer mundo que hacen parte de contextos acadmicos, donde se

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supone que tienen voz, terminan por ser una instancia ms de un sujeto devorado, de un
ser-mujer constituida como un objeto o instrumento.

Ni la Rani de Sirmur ni Bhubaneswari son propiamente verdaderas subalternas, aclara la


autora, pero puede plantearse su interceptacin individual de la reivindicacin de
subalternidad en virtud del silenciamiento al que fueron sometidas en circunstancias
heterogneas (2010, pg. 302). Encarnan negativamente la universalidad, en cuanto que
siempre son un Otro, y denunciar su silenciamiento puede verse como un paso hacia la
constitucin, nuevamente, del ser-mujer. Parte de la tarea, entonces, es reconocer la
complicidad de la academia en el silenciamiento.

Ante la pregunta qu est en juego cuando insistimos en que la subalterna habla? Spivak
es clara en decir que no se trata del desciframiento que de ella se haga dentro de una
institucin acadmica. No puede identificarse ese desciframiento con la palabra de la
subalterna, pues sale, al fin y al cabo, de una fbrica de produccin de conocimiento que,
por ms de que incluya otros grupos de colonizados, no garantiza que la voz de la
subalterna se escuche. Tampoco se trata de que quien pretenda hacer hablar a la
subalterna pertenezca a una minora tnica o a un territorio decolonizado, pues ni siquiera el
hecho de pertenecer a un mismo grupo garantiza que el acto de habla se escuche y se
complete.

Quiz la propia Spivak queda paralizada ante su propio escepticismo.Un objeto de estudio
que, en su propia enunciacin desaparece, es una paradoja. Qu hacer con todas aquellas
mujeres marginadas que no se sienten como subalternas, que todas esas categoras no son
una descripcin de la realidad? La misma Spivak no encontrar salidas a los problemas,
porque la denuncia que parece establecer es suficientemente potente como denuncia. Por
ello, ninguna respuesta satisface.

Habra, entonces, que pensar en ciertos universales que, de entrada, parecen afirmativos.
La constitucin de un ser femenino que gradualmente gana derechos a travs de los
discursos de los Derechos Humanos no es necesariamente, para Spivak, un paso hacia el
reconocimiento de la subalternidad. No todas las mujeres ganan esos derechos: algunas lo
hacen dada su clase, la regin en la que viven, o de acuerdo a las polticas pblicas
internacionales. Esto, en vez de constituir un ser-mujer empoderado, devora una posicin y,
a su vez, crea un nuevo ser-mujer marginal. Constituye cada vez una nueva Rani objeto-
instrumento posicionada al servicio de una ideologa.

El posicionamiento del subalterno parece, entonces, caer en una imposibilidad absoluta de


reconocimiento. Reconocer al subalterno, dentro del escepticismo de Spivak, es devorarlo.
No es, siquiera, una negacin (si queremos hacer uso de los trminos hegelianos), pues la
conciencia sobre ese objeto (o ya sea una conciencia en s), no se puede asir. La mujer
ms pequea del mundo goza del olvido, del silencio, pero tambin del sentimiento ms
perfecto del mundo: el no ser tragado por la razn hegemnica.

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Referencias

Spivak, G. C. (2010). Historia. En Crtica de la razn poscolonial: hacia una historia del
presente evanescente. Madrid: Akal

Spivak,G.C.(1998)Puede hablar el sujeto subalterno? Orbis Tertius, 3 (6),175-235. En


Memoria Acadmica. Disponible en:
http://www.fuentesmemoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.2732/pr.2732.pdf

Spivak, G. C. (2016, Agosto). Entrevista a Gayatri Chakravorty Spivak Parte 1 (UChile


Indgena). [Video] Recuperado de https://youtu.be/L_OX2y4vuMs

Spivak, G. C. (2016, Agosto). Entrevista a Gayatri Chakravorty Spivak Parte 2 (UChile


Indgena). [Video] Recuperado de https://youtu.be/Qqp3MpwHodg

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