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DE TALES A DEMOCRITO

FRAGMENTOS PRESOCRATICOS
SECUNDA EDICI6N AMPLIADA

INTRODUCCI6N, TRADUCCI6N Y NOTAS


DE ALBERTO BERNABE

Ellibro de bolsillo
[:J CIasicos de Grecia y Roma
Alianza Editorial

.,

Primera edicion en Ellibro de bolsillo: 1988


Segunda reimpresion: 1998
Segunda edicion ampliada, primera en Biblioteca tematica: 2001
Primera reimpresion: 2003 A mi padre, dotado como pocos para ense
nar Matematicas, por el que conod a Tales
de Mileto y tantas otras cosas, en prueba de
carino y gratitud por 10 mucho que le debo.

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Dem6crito, fro 59

Diseno de cubierta: Alianza Editorial


Ilustracion: Rafael Sanudo
Proyecto de coleccion: Rafael Sanudo

Reservados todos los dereehos. El eontenido de esta obra esta protegido por la Ley, que
estableee penas de prisian y/o multas, ademas de las eorrespondientes indemnizaciones
por daiios y perjuieios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren 0 eomuni
earen publicamente, en todo 0 en parte, una obra literaria, artistica 0 cientifiea, 0 su
transformaeion, interpretacion 0 ejeeuci6n artfstica fijada en eualquier tipo de soporte
o eomunieada a traves de eualquier medio, sin la preeeptiva autorizaci6n.

de la traduccion, introduccion y notas: Alberto Bernabe Pajares


Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1988, 1997, 1998,2001,2003
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NOTA A LA SEGUNDA EDICI6N

En esta edici6n he hecho ligeras correcciones de estilo y


erratas y he afladido varios apendices que contienen nove
dades fundamentales para el conocimiento de los fil6sofos
presocniticos. El primero, con dos nuevos fragmentos de
Henklito; el segundo, con el extenso y novedoso texto per
teneciente al poema Acerca de la naturaleza de Empedocles
aportado por el hallazgo y publicaci6n del Papiro de Estras
burgo; y el tercero, con un comentario sobre una teo gonia
6rfica antigua hecho con la metodologia de los Ultimos pre
socniticos, contenido en el Papiro de Derveni. La bibliogra
ffa, que ha sido considerablemente actualizada, aparece
ahora al final de la obra.

A.B.
Madrid, enero de 2001.

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INTRODUCCI6N

1. Validez del termino filosOfos presocrdticos

La tradici6n ha consagrado el termino di16sofos presocni


ticos para referirse a un grupo de pensadores griegos, en
cuadrados entre las postrimerias del siglo VII hasta bien en
trado el V a.c. Su condici6n de fil6sofos los separaria de
los poetas 0 de los autores de 10 que podriamos Hamar pura
literatura, en la idea de que organizaron unas formas de
pensamiento ya no miticas, sino racionales, para dar cuenta
del origen y configuraci6n del mundo. En cuanto a su califi
caci6n como presocraticos, pondria de relieve la idea de
que S6crates habria desplazado el centro de interes de la fi
losofia desde el mundo hacia el hombre. Como todas las ge
neralizaciones, es esta ~na verdad a medias 0, al menos, que
requiere matizaciones. En principio, aplicarles el trmino
fiI6sofos resulta un tanto anacr6nico, a menos que 10 en
tendamos en el sentido etimol6gico del termino (<<amantes
del saben~l.Yn.o en el que Ie damos en nuestro tiempo. En las
epocas a que nos referimos la filosofia no se deslindaba con
claridad ni de la religion ni de 10 que hoy Hamamos cien
cias. Por el contrario, no es menos cierto que tocaron temas
11
12 ALBERTO BERNABE INTRODUCCI6N 13

estrictamente filos6ficos otros autores, como los liricos dejaran de ser copiadas y, por tanto, se perdieran irremisi
arcaicos e incluso los epicos, es decir, aquellos de los que se blemente como tales obras. Tan s610 contamos, por 10 tanto,
pretende separar a los llamados fil6sofos presocniticos;;-.- para estos fil6sofos, con aquello que los auto res conservados
Por otra parte, falIa incluso la validez cronol6gica del ter por la tradici6n han dicho de ellos, ya fueran citas literales,
mino presocniticos, ya que algunos de elIos (como Di6ge ya meras explicaciones 0 parafrasis de sus teorias. Tenemos
nes de Apolonia 0 Dem6crito) son contemponineos y no an asi un pufiado de citas en Plat6n, en Arist6teles y sus comen
teriores a S6crates. taristas, yen autores de misceIaneas (como Plutarco), asi
Con todo, convencional 0 no, el hecho es que el termino como en padres de la Iglesia, como Hip6lito, entre otros. Por
ha quedado ya consagrado y no de una forma tan arbitraria otra parte contamos con la llamada tradici6n doxognifica
como cabria pensar por 10 que acabo de decir. Estos pensa (del gr. 06~(X~ opiniones, en latin placita), retahila de opi
dores constituyen un grupo relativamente homogeneo y niones de los distintos fil6sofos, agrupadas bien por autores
unitario dentro de la historia de la filosofia, con una serie de (coino la obra de Di6genes Laercio, un divertido agregado
caracteristicas comunes, y se ocuparon de temas similares,
"1
de verdaderas ideas con anecdotas y cotilleos diversos), bien
a los que cada uno fue dando soluciones diversas y, en oca
por temas, como es el caso de Aecio. En ultimo termino la
siones, totalmente antiteticas. Despiertan principalmente
'.
tradici6n doxognifica deriva de una obra de Teofrasto, de
nuestro interes porque crearon una nueva actitud racional
nominada Opiniones/fsicas, que se nos ha perdido y que tra
ante la explicaci6n del mundo que, pese al tiempo transcu
taba de ser una especie de historia de la filosofia, muy influi
rrido ya la evidente evoluci6n de las ideas, sigue siendo ba
da por el pensamiento de su maestro, Arist6teles. Para
sicamente la del hombre moderno, raz6n por la cual no han
nuestro estudio hemos de conformarnos can este conjunto
perdido su atractivo -que, antes bien, no ha hecho sino acre
de fragmentos literales y de referencias de segunda 0 tercera
centarse en los ultimos afios-, por diferentes que sean sus
mana -a menudo escasamente fiables-, 10 cual evidente
respuestas a las que podemos dar en nuestro tiempo.
mente distorsiona en muchos casas nuestra visi6n sobre
cada autor, que depende de 10 que el interes de otros, cuan
do no el puro azar, ha querido salvarnos de una producci6n
2. Como han llegado hasta nosotros las ideas
muchisimo mas extensa.
de los presocrdticos

Frente a obras como las de Plat6n y Arist6teles, de las que la 3. Los presocrdticos, en la transici6n entre especulacion m(
antiguedad conserv6 un copioso legado, las de los presocra tica y racional
ticos no consiguieron atravesar indemnes las largas vicisitu
des propias de la transmisi6n de toda la literatura griega an Es afirmaci6n frecuentemente repetida la de que los griegos
tigua. Bast6 que en un determinado periodo el interes de las en un momenta determinado se liberaron de la especula
gentes letradas se desentendiera de las creaciones de los fi16 ci6n mitica, caracteristica de todos los demas pueblos de la
sofos que nos ocupan -oscurecidas sin duda ante sus ojos antiguedad que los habian precedido en la historia, yem
por las mas perfectas de Plat6n 0 de Arist6teles- para que prendieron par vez primera la aventura de organizar un
14 ALBERTO BERNABE INTRODUCCrON 15

pensamiento sobre bases racionales. Como tantas otras, es Con todo, las diferencias entre una forma de pensamiento
esta tambien una afirmacion que requiere ser matizada. y otra no son menos consider abIes que las analogias.
Desde luego que la especulacion mitica es mas antigua que En primer lugar, el mito es concreto y la especulacion filo
la filosofica, y en algunos aspectos es cierto que se produjo sofica es abstracta. Lo que se narra en el mito es un pequeno
una transformacion de una a otra en el periodo que nos ocu conjunto de acontecimientos concretos que se supone que
pa. Pero no es menos cierto que ambos terrenos se mantu ocurrierbn en un lugar y momenta determinados y cuyos
vieron por caminos paralelos durante siglos y que no se tra protagonistas son un ntimero limitado de personajes con un
to en modo alguno de una pura sustitucion radical de uno nombre. Asi, por ejemplo, mientras que la tierra para los fi
por el otro. Quiza conviene, antes que nada, que tracemos, losofos es algo similar a 10 que es para nosotros, para el mito
siquiera sea someramente, las analogias y diferencias exis . es un personaje con sentimientos, que se expresa y habla con
tentes entre especulacion mitica y racional. Ambas son, en otros seres.
efecto, actividades con algo en com tin; son obra de un ser I Por otra parte, el tiempo en que transcurrieron los aconte
pensante, el hombre, que trata de interpretar racionalmen cimientos miticos es tambien el mismo un tiempo mitico en
te la realidad y de comprenderla. En ambas se trata de redu el que ya tuvieron lugar todas las cosas, frente a nuestro tiem
cir la variada complejidad, aparentemente caotica, de los po profano en el que solo cabe repetir 10 que ya ocurrio en el
acontecimientos del mundo a un esquema ordenado, en el tiempo mitico. Es por tanto una pura negacion de la historia,
que son fundamentales las relaciones de causa a efecto. En ya que los acontecimientos de cada dia no constituyen sino
una y en otra se trascienden, pues, las limitaciones del aqui, una repeticion de hechos 0 actitudes ya acontecidos un dia
del ahora y de la experiencia personal, para intentar elabo para siempre jamas, que nos limitamos a repetir. En la filoso
rar un marco de referencia mas amplio, en el que se inserta fia, en cambio, el tiempo en que ocurren los acontedmientos
el pas ado con el presente, y se considera al mundo en su tota es el mismo que el nuestro, y los hechos que se producen se
lidad como objeto de consideracion. En los dos casos se renuevan de continuo. De ahi que el pensamiento filos6fico
abordan los grandes temas: el origen del mundo y la forma surja al.tqismo tiempo que el pensamiento historico, en las
en que paso de ser como era a ser como es, el origen de los mismas fechas y en el mismo ambito cultural, las colonias
dioses y de los propios hombres y como y cuando nacieron griegas de Asia Menor. El primer historiador, Hecateo, es
unos y otros. En suma, se trata de dar una respuesta a com,? tambien de Mileto, como Tales, el primer fil6sofo.
fueron y como son las cosas y, sobre todo, por que las cosas 'Pero, volviendo a las diferencias entre pensamiento miti
son como son y no de otro modo. . coy pensamiento radonal, el mito nunca 10 explica todo, no
Esta coincidencia basica explica que, cuando se empren es cerrado en si mismo. Nos narra una historia llena de su
dio la aventura de interpretar racionalmente el mundo, el gerencias y evocaciones que apela sobre todo a nuestra fan
punto de partida fue necesariamente la especulacion mitica tasia y a nuestra imaginacion. La filosofia en cambio preten
anterior, en especialla de aquellos autores que, como Hesio . de una lectura tinica. Apela a la raz6n ya la 16gica y 10 que
do, habian recorrido ya un cierto camino en esta via dt: tran dice es practicamente todo 10 que quiere dedr. Ello trae
sito y habian llegado a elaborar complejos miticos muy or como consecuencia que sea asimismo diferente la manera
ganizados.
de expresar unos y otros contenidos del pensamiento: el

c ....010I0I1l
16 ALBERTO BERNABE INTRODUCCl6N 17

vehfculo. no.rmal del mito. es la Po.esia; de ahi que sus term i Pero. es en el siglo. VI cuando. vemo.s o.riginarse las prime

no.s tiendan a ser expresivo.s, a sugerir, a huir de la precision, ras manifestacio.nes del pensamiento. racio.nal. Co.ncreta

para facilitar una lectura multiple, mientras que la filo.so.fia mente ello. o.currio en Mileto., una prospera co.lo.nia co.mer

tiende a que sus termino.s sean univo.co.s, a crear una termi cial jo.nia en Asia Meno.r, que mantenia amplias relacio.nes

no.lo.gia precisa, un lenguaje en que cada palabra solo. signi mercantiles co.n lo.S mas diverso.s enclaves del mar Negro.,

fique una co.sa, de manera que el co.ntenido. expresado. sea Meso.Po.ta'mia, Egipto. y el sur de Italia. Da idea de su pujanza

univo.co.. La metcifo.ra, EQr ejemplo., seria en principio. ajena el hecho. de que de ella, a decir de lo.S antiguo.s, dependian

al pensamiento. racio.nal. I . o.tras no.venta co.lo.nias. En este ambiente co.smo.Po.lita, de

Po.r Ultimo., y10. que quizas sea fundamental, el pensamien ciudad nueva, separada de las tradicio.nes co.nsuetudina

to. filo.sofico. trata de explicar como. es el mundo.. El mito. 10 rias y abierta al trafico., no. solo. de mercancias, sino. tambien

que intenta demo.strar es que el mundo. es co.mo. es Po.rque de ideas, y co.n la suficiente prosperidad y o.cio. co.mo. para

debe de ser asi; en el ambito. del mito., el o.rden actual del mun pro.piciar la aficion po.r la especulacion intelectual, aparece

do., lo.grado. generalmente tras un estado. anterio.r de co.nfu la figura de Tales, primero. de una serie de pensado.res que

sion, es el unico. de lo.s Po.sibles, ya que, si algo. no. fuera co.mo. pasaro.n ala histo.ria co.mo. lo.S primero.s filoSo.fo.s.

es, las co.nsecuencias sedan desastrosas. En tales co.ndicio.nes, Esto.s intelectuales fuero.n abando.nando. pro.gresivamente
el mito. co.nstituye una defensa del o.rden establecido., mien . las so.lucio.nes mito.logicas tradicio.nales e investigaro.n de
tras que la filo.so.fia puede co.ntener -aunque no. necesaria fo.rma desacralizada so.bre lo.s pro.blemas del o.rigen ynatu
mente o.curre asi siempre- un fermento. revo.lucio.nario.. raleza del mundo.. La fe religio.sa se vio. Po.Co. a po.Co. sustitui
Historicamente co.no.cemo.s la especulacion mitica de lo.S da Po.r una fe cientifica. Aunque se seguia intentando. hallar,
griego.s a partir de lo.s texto.s del siglo. VIII a.c., es decir, lo.S co.mo. hacia el mito., una unidad detras de la multiplicidad,
Po.emas de Ho.mero. -Iliada y Odisea- y lo.s de Hesio.do. - Tra esa unidad que se buscaba estaba pro.gresivamente desper
bajos y dfas y Teogonfa-, a mas de un puiiado. de fragmento.s so.nalizada.
y no.ticias so.bre o.tro.s po.emas Co.ntempo.raneo.S, ho.y perdi Las co.n~icio.nes historicas en que tales fenomeno.s se pro.

do.S para no.so.tro.s. La tradicion mitica es sin embargo. ante dujero.n so.n sin duda demasiado. co.mplejas para desarro.

rio.r, e incluso. sabemo.S que en Meso.Po.tamia y o.tro.s pafses llarlas aqui en detalle, pero. cabe hacer memdon de las que

del Proximo. Oriente se narraban mito.s en fecha mucho..mas creo. mas impo.rtantes.

antigua, que han influido. so.bre lo.S auto.res griego.s. En la En primer lugar, hubo. una co.ndicion basica. La religion

evo.lucion del pensamiento. griego., el interes de auto.res griega careda de dogmas y de una casta sacerdo.tal encarga

como. Hesio.do. po.r o.rganizar lo.S mito.s, fo.rzando.lo.s en o.ca da de mantener la o.rto.do.xia, co.mo. sucedia en o.tras cultu

sio.nes hasta el extremo. de co.nvertirlo.s e.nuna pura aJego.ria, ras. De ahi que cualquier no.vedad que se pro.dujera en el

encubre un pensamiento. ya muy proximo. aCiacTdnal. pe campo. del pensamiento. no. cho.caba, en principio., co.n nin

tras de su catalo.go. de dio.ses y mito.s se 4,alla ya un esfuerzo guna ideo.lo.gia religio.sa intransigente.

Po.r especular so.bre lo.S o.rigenes del mundo.. Po.r su parte, lo.S , En segundo. lugar, hay que co.ntar co.n el eno.rme nUmero.

lirico.s investigan so.bre la naturaleza del-ho.mbre y se plan de mo.vimiento.s migrato.rio.s de lo.S griego.s en lo.S siglo.S Vlll

tean Po.eticamente pro.fundo.s pro.blemas. y VII a.C. Esto.S traen co.mo. co.nsecuencia el desarraigo. de las

Q ; aM 4t ;;CW4pn,$"iit(. ,d." JII? . .I,. .,}I%*!"U#WJiiiiAJ!f


18 ALBERTO BERNABE INTRODUCCION 19

tradiciones locales al fundarse asentamientos humanos de que uno de los primeros filosofos fue a la vez legislador y
nuevo cuno. No olvidemos que la filosofia no surge en las geografo~7Sabemos que Anaximandro marcho al frente de
ciudades mas antiguas de la Grecia continental, sino preci una colonia de los milesios en Apolonia y que el mismo con
samente en tierras de emigrados: las colonias griegas de Asia fecciono un mapa del mundo conocido, en el que luego se
Menor (Mileto, Efeso, Colofon) y, en el otro extrema del Me inspiraria su compatriota Hecateo y del que derivarian, en
diterraneo, en el sur de Italia. Por esas mismas fechas co sucesivas transformaciones, los posteriores.
mienzan a escribirse las primeras legislaciones, y ello no es Ahora bien, el hecho de qhe estos primeros fi16sofos ha
por casualidad. De la misma manera que una ciudad tradi yan dado el gran salta de intentar sustituir la confianza en las
cional administraba justicia de forma consuetudinaria, sin viejas respuestas miticas por una nueva forma racional de
leyes fijas, siguiendo los moldes por los que 10 habia hecho abordar la comprensi6n del mundo no debe hacernos caer
tradicionalmente, se guiaba asimismo ante los problemas en el espejismo de pensar que Grecia se~onvirtio de golpe de
I
generales por presupuestos miticos. Legisladores y filosofos una forma de pensamiento a otra. Baste~cordar para con
realizan, pues, actividades paralelas. En ambos casos se in vencernos de 10 contrario que en pleno siglo v Anaxagoras
tent a hallar nuevas respuestas, ahora sobre bases racionales, debio abandonar Atenas acusado de impiedad (por creer
a las necesidades de la vida social. que el sol era una piedra incandescente) y que, ya en elttm
De otra parte, esas mismas migraciones provocan que el bral del siglo IV, Socrates es condenado a muerte bajo la mis
mundo griego entre en contacto con otras ideas yenriquez rna acusaci6n.
ca sus puntos de vista. Recientemente se ha estimado en ma / Pero no s6lo se trata de algo tan obvio como que no todos
yor medida el influjo de las culturas indoiranias en el desa losgriegos fueron filosofos y que las ideas filos6ficas, com
rrollo del pensamiento jonio. No olvidemos que Mileto, la partidas por un conjunto no muy amplio de intelectuales,
cuna de la filosofia, es una ciudad fronteriza con el ambito coexistian con un pensamiento aun mitico profesado por la
cultural indoiranio. . mayoria de la poblaci6n. Es que la sustituci6n de.pensa
Hayasimismo otro motivo, si se quiere menos decisiv~; miento mitico por pensamiento racional no fue ni total ni
pero que tiene su importancia: el ensanchamiento del esce rapida. Merece la pena que nos detengamos en esta cues
nario geognlfico producido por las migraciones y las bus ti6n.
quedas de nuevos centros comerciales hace preciso un cono En primer lugar, hay que destacar un aspecto curioso: du
cimiento menos primario de las rutas, de los diferentes rante generaciones los primitivos fil6sofos no abordaron 0
lugares y del caracter de sus habitantes. Es entonces cuando dieron por sentados una serie de temas, que eran precis a
se confeccionan los primeros mapas, que sustituyen la geo mente aquellos a los que el mite daba mas cumplida res
grafia mitica que aparece, por ejemplo, en la Odisea, por una puesta. Entre ellos puedo citar la naturaleza de la divinidad,
geografia real, autentica, progresivamente mas perfecta, la relaci6n entre mortalidad e inmortalidad, el sufrimien
para facilitar las navegaciones.Todo ella obJiga a una ima to, la muerte, las relaciones entre naturaleza y cultura 0 la
gen del mundo menos mitologica, mas positiva. etica. Efectivamente, los fi16sofos jonios se interesaron de
Prueba de que estas actividades -la dellegislador, la del fi forma primordial y practicamente exclusiva por el mundo
losofo, la del geografo- estan intimamente relacionadas es fisico. Luego fue la divinidad el segundo tema en verse trata
I
20 ALBERTO BERNABE lNTRODUCCI6N 21

do por la filosofia, si bien de forma ocasional y precisamente por no referirnos al hecho de que, en una epoca en que el
por un autor cuya au~ntica condicion de filosofo se discute: pensamiento filosofico se hallaba ya firmemente asentado,
JenOfanes de Colofon. Por el contrario, los grandes temas de Platon hace amplio uso del mito en puntos cruciales de la ex
la existencia humana 0 aspectos tan fundamentales como la posicion de su doctrina.
etica se yen en estos primeros momentos abandonados al En suma, mite y logos no fueron dos estadios sucesivos
mite 0 a la especulacion poetica, no necesariamente mitica. cuya front~ra se cruzo subitamente y para siempre con Tales
Las mas brillantes consideraciones.sobre la condicion hu de Mileto, sino dos estadios que, a partir de este primer filo
mana, el esfuerzo, la necesidad de afrontar la adversidad, el sofo, coexistieron durante siglos, se interrelacionaron y se
reconocimiento de las limitaciones del hombre, las relacio complementaron. El pensamiento filosofico fue invadiendo
nes entre las personas y las ventajas ypeligros de la cultura poco a poco los terrenos del pensamiento mitico, pero siem
no se hall an precisamente en los primeros filosofos griegos, pre hubo unos redudos en los que la sustitucion no pudo
sino que pueblan desde muypronto las composiciones de I producirse y en los que el mito quedo aun como vehiculo in
los liricos, generalmente ilustradas con bellisimos ejemplos discutible. Solo ala luz de esta tension entre 10 mitico tradi
miticos, y aparecen luego en el teatro atico, en boca de los cional y 10 nuevo racional cabe entender correctamente a los
viejos personajes de la saga. llamados filosofos presocraticos.\
Pero no es solo que se haya producido una cierta distribu
cion de temas entre fa filosofia y la poesia. Es que las formas,
e incluso los contenidos del mite, perviven en las primeras y 4. Los contenidos de la filosofCa presocrdtica
no tan primeras manifestaciones filosoficas. Los ejemplos
podrian multiplicarse, pero cabe adelantar los mas signifi Los filosofos presocraticos habfan heredado de la poesia
cativos. Cuando Tales afirma que todo se origina en el agua y -unico vehiculo de transmision de ideas en los primeros si
que la tier~a flota sobre el agua, no hace mas que continuar, glos de la historia griega- una vision del mundo relativa
traduciendolos a un nivel racional, los viejos mitos de Ocea mente elaborada, si bien sobre bases miticas. La tierra, pla
no y Tetis como padres primigenios, 0 antiguas narraciones na, ocupaba el centro del mundo, bajo el techo de un cielo
del Oriente Proximo segun las cuales la tierra se formo solido y de su misma extension. Ambos, con frecuencia,
como una balsa sobre el agua. El dpeiron de Anaximandro eran concebidos como seres animados, entre los cuales in
tiene mucho de divino: de el se dice, como de los dioses de la cluso cab ian las relaciones sexuales. Entre elIos mediaban
epic a y con las mismas palabras, que es inmortal y no enve dos capas superpuestas: la inferior, de aire (tenido por mas
jece. Ademas los contrarios que surgen de el se pagan mu espeso y neblinoso), y la superior, de eter, mas limpido y a
tuamente pena y retribucion por su injusticia, como si fue menudo considerado igneo. Bajo la tierra se hallaba el Tar
ran personas. En cuanto a Parmenides, compone una obra taro, espacio tenebroso y oscuro. Circundaba la tierra un rio
de contenido racional con finas argumentaciones ytoda cla primordial, llamado Oceano. Helios (el Sol) recorda a dia
se de recursos logicos, pero en verso epico, con formulas li rio sobre su carro una senda de oriente a occidente a traves
terarias y con un proemio que tiene mas que ver con la ima del cielo y por la noche volvia al punto de partida llevado por
gineria de la epica y de la lirica que con la filosofia. Todo ello la corriente de Oceano, sobre el cuenco que Ie servia de em
,
22 ALBERTO BERNABE INTRODUCCI6N 23

barcacion. Dia y Noche eran personificaciones divinas. En zacion incluye una serie de aspectos cosmologicos -c6mo
cuanto al origen del mundo, para Hesiodo 10 era la separa y d6nde se sostiene la tierra, que son las estrellas, etc.-, fe
cion entre el cielo y la tierra con la abertura de un hueco, de nomenos geologicos, como los terremotos, 0 biologic os,
nominado Caos, y la aparicionde Eros como gar ante de la entre otros. Asimismo conceden una gran atencion ala po
posterior generacion sexual, mientras que para los orficos sibilidad de I\1edir estos fenomenos, es decir, alas matema
todo se origino en un huevo cosmico. ticas. Asi que, frent~ ala respuesta de los poetas y mit6gra
Mitografos en prosa habian continuado las lfneas traza fos, en la que el ordenamiento del mundo, aun cuando
das por la epica, sin abandonar aun el marco mitologico, obedeciera a determinadas pautas, era resultado de la vo
como por ejemplo Ferecides de Siro (VI a.c.), que elaboro luntad a menudo caprichosa de los dioses, los milesios pre
una vision de la transformacion del mundo a partir de tres tenden, por primer a,vez en la historia, referirse a realidades
divinidades primigenias, Zas, Ctonia y Crono. En ningun objetivas y despersonalizadas, aunque naturalmente sigan
caso se considero que el mundo habia sido creado de la teniendo un importante componente divino. Pesa en efecto
nada. Todos partian de realidades materiales y preexistentes sobre su concepci6n de la materia origin aria la idea de que
al actual orden del mundo. Es decir, concebian la configura podia transformarse por S1 misma porque de algun modo
cion del mundo como un proceso de organizacion, no de era una materia viva, con caractedsticas divinas. Por ulti
creacion. Asimismo era idea extendida la de que en el co mo, los fil6sofos de Mileto se preguntaron sobre laposi
mienzo de las cosas se habia producido una serie de contra cion que ocupaba, dentro del orden que habian disefiado,
rios, cuya interaccion fue dando lugar posteriormente ala la realidad responsable de la moci6n y de la vida de los se
multiplicidad de seres que hoy conocemos. Este esquema res a la que llamadamos, no sin cierta dosis de anacronis
(ordenacion de un estado anterior unitario por disociacion mo, alma.
de contrarios, interacci6n entre estos y multiplicacion de los Un par de figuras aisladas, aun dentro del ambito jonio,
seres) sera ampliamente asumido durante mucho tiempo marcaron desarrollos originales. Por un lado, JenManes de
por los presocniticos,como tendremos ocasi6n de ver. Colofon, que en muchos aspectos continu6 y desarrollo el
Los jonios, pues, prosiguen esta misma linea. Sus prime interes milesio por las cuestiones fisicas, se centro en una
ras preguntas sedan: ~Podemos redudr la aparente confu cdtica de la imagen convencional de los dioses y articul6
sion del mundo a algun principio simple y unitario del que una nocion de divinidad no antropomorfica, al tiempo que
proceden las demas cosas? Y si es asi, ~de que esta hechet; en inicio interesantes especulaciones en el tema de la teoria del
ultimo termino, el mundo? Y por ultimo, ~c6mo cambi6 conoCimiento. Por otro, Henl.clito de Efeso adaptola vieja
esa unidad originaria para dar lugar a la multiplicidad ac nocion de los contrarios a una visi6n dialectica de la estruc
tual, y como esta organizada esta? En general, pues, consi tura de la realidad inmensamente original, si bien sin gran
deran que efectivamente hubo esta unidad original-cada eco en el futuro inmediato. En su teoda tenia una importan
uno respondera, sin embargo, de modo diverso a la pre cia fundamentalla concepci6n del fuego como materia pri
gunta de curu era- y establecen en el principio una serie de mordial y la idea de que las evoluciones de la materia se ha
contrarios, de cuya interrelacion seJieriva una organiza Han sometidas a una tensi6n continua entre los contrarios y
cion del mundo. El interes de los milesios por esta organi a unas medidas establecidas.
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24

Al otro lado del Mediternineo, en el sur de Italia, se inin Las consecuencias de estas especulaciones fueron que, en
configurando dos escuelas que tendrian algunos puntos adelante, serian considerados como premisas inatacables al
de contacto con los problemas planteados por los jonios, gunos postulados, como los siguientes: a) 10 que es no pue
pero que, frente a la tendencia de estos ultimos por alejarse de venir de 10 que no es, ni viceversa (es decir, no hay naci
,de las explicaciones religiosas, se mantuvieron en estrecho miento ni muerte, ni devenir en general); b) si el vacio es
contacto con una concepcion mistica de la investigacion. no-ser, no hay vado; la realidad es un plenum; c) no puede
Por una parte, los pitagoricos plantearon un curioso conglo derivarse la multiplicidad de la unidad, y d) si no hay vacio,
merado cientifico-religioso en el que era fundamentalla ni pluralidad, no hay movimiento. Pero dado que tales pos
busqueda de un camino que llevara al hombre a elevar su tulados, en la aplicacion eleatica, habian llevado a la nega
alma hacia la divinidad e identificarse con ella a traves de un cion del mundo fisico, los fIlosofos posteriores (Empedocles,
proceso de purificacion. En cuanto a su concepcion del Anaxagoras, Diogenes de Apolonia y los,atomistas Leucipo y
mundo fisico, se basa sobre el postulado de que la realidad Democrito) se esforzaron por armonizar estas premisas con
en ultimo terminG no es otra cosa que numero. En el mismo una explicacion valida del mundo aparencial.
ambito, aunque con notables diferencias con las especula Empedocles sintetizo la idea pitagorica de un alma que
ciones pitagoricas, aparecio la original figura de Alc;meon transmigra a la busqueda de su purificacion y de un destino
de Crotona! interesado por la aplicacion de principiosteori-: mas alto con las premisas eleaticas y con el intert!s jonio por
cos ala medicina, especialmente en el t~.!'nmo de las funcio la geologia y la biologia. Su punto de partida son seis princi
nes del ser humane y de la teoria del alma. Por otra parte, en pios originarios; agua, aire, tierra, fuego, mas Amistad y
Elea surge una figura que marcaria decisivamente los rum Odio, estos dos Ultimos entidades contrarias cuyo predomi
bos posteriores de la investigaci6n presocratica: Parmeni nio alternativo explica el cambio y el movimiento.
des, quien seguira mostrando cierto interes por el mundo ff Anaxagoras, en la misma linea, postulo una materia com
sico, pero en todo caso subordinado a su esfuerzo principal: pleja, compuesta por multiples facto res inextricablemente
la articulacion de un encadenado razonamiento logico de unidos, y un Intelecto que origino conscientemente el cam
las consecuencias obtenibles de la premisa es. Tales razo bio, mientras que Diogenes de Apolonia prefirio reinterpre
namientos 10 llevaran a negar el movimiento, la pluralidad y tar el monismo de Anaximenes a la luz de la investigacion
el cambio, esto es, a divorciar el discurso sobre la realidad 10 posterior y concibio un aire inteligente como origen de to
gica de la realidad que percibimos pridos sentidos. Esta se das las cosas.
:.-0"
vent explicitamente negada, al no acomodarse a los pastula Por ultimo, los atomistas consideraron la existencia de
dos del primero. Sus argume,ntaciones se yerian enriqueci una unica materia original, dispersa en infinitas particulas
das, primero, en la propia Elea, por Zenon, autor de aporias (los ,itomos, separados por vacio, que tambien existe), cuya
para negar el movimiento, y luego por Meliso de Samos, agrupacion 0 separacion es fruto del azar y de fuerzas meca
quien corrigio en puntos importantes la teorfa parmenidea, nicas.
en un intento de hacerla aun mas coherente consigo misma Todos los filosofos posteleaticos salvan, pues, la idea de
de 10 que ya era. En ninguno de,estos dos auto res se muestra nacimiento y muerte, reinterpretandola en terminos de mez
cla 0 separacion de materiales que preexisten y sobreviven a
ya el menor interes por el mundo fisico.

-\
26 ALBERTO BERNABE '): INTRODUCCJ6N 27

tales mezclas. En Democrito hallamos asimismo huellas de dominante en la configuracion de sus obrad. Concretamente
10 que debio ser una vision enciclopedica de la realidad, si los presocraticos, por su situacion de pionbros-en la especu
bien unas huellas tan miserables que no nos permiten re lacion sobreel mundo, el hombre y la divinidad, se vieron
construir con claridad muchas de las lineas de su pens a , 0 bligados a buscar el instrumento mas idoneo para exponer
miento y que nos hacenlamentar profundamente la perdida un conjunto de ideas nuevas que, por serlo, eran en princi
desuobra. pio dificilmente eXPfesables eri'los generos ya constituidos
que, como es bien sabido, obedecian a propositos diferentes
y presentaban unas caracteristieas muy,determinadas. Las
5. Lasformas literarias de los presocrdticos 1 soluciones {ueron varias y los filosofos fueron acomodando
a sus nuevos propo~itos los recursos tradicionales, si bien la
Hay una tendencia general en la investigacion sobre los au eleccion de un determinado genero, por el peso de su tradi
tores griegos a considerar a los autores literarios y a los filo cion ltteraria, condicionaba sustancialmente el contenido de
sofos como en compartimentos estancos diferentes, tenden las obras. Tras un primer pedodo de tanteos, en el que pnk
cia que lleva, en el caso de los primeros, a que se examine ticamente se ensayan todos los generos ya existentes, la filo
primordialmente su aportacion a la creacion de recursos sofia se fue independizando y creando sus propias estructu
formales y de expresi6n, asi como su tratamiento de los te ras. En toda la epoca de los presocraticos, sin embargo, no
mas miticos, muy por encima de su contribucion a la histo hallamos un solo genero literario especifico de la filosofia.
ria de las ideas, y en el caso de los segundos, a que se consi Los generos literarios que precedieron a la especulacion
dere casi en exclusiva su valor en el desarrollo ideologico y se presocnitica fueron la epica -que, como ya indique, se habia
atienda poco 0 nada a su valor literario. Ambas actitudes ocupado de algunos de los temas que luego interesarian ala
son sin duda tan parciales como deformadoras de la reali filosofia, especialmente en la poesia didactica, como la de
dad; pero en este libro, dedicado a los presocniticos, impor Hesiodo-, las prosificaciones de temas mitologicos, como la
ta mas, naturalmente, combatir la segunda de ellis. Los filo de Ferecides de Siro, a quien tamqien me he referido, y una
sofos griegos, en tanto que autores que se han servido de la tradicion gnomica, de frases concisas y proverbiales, que.
lengua griega para expresar sus ideas, no son algo absoluta aparece, bien inserta en la epica y en la lirica, bien como ge
mente aparte en el panorama literario, sino que se situan en nero independiente, cultivado, por ejemplo, por los mas 0
un contexte en que existen unas determinadas formas de menos legendarios Siete Sabios.
componer literatura-poeticas 0 en prosa, orales 0 escritas-, Los primeros filosofos, dado que su especulacion se cen
unos esquemas 0 modelos'de narracion, unos recursos de traba en el entorno fisico, se veian obligados a contradecir la
estilo y unas determinadasformas de comunicacion del au vision del mundo de la epica y a introducir un nuevo racio
tor con el publico, facto res que no dejan de incidir de forma 'nalismo. Los elementos que en la epica servian de apoyo
mnemotecnico se vuelven innecesarios, desde el momenta
1, Este apartado es un resumen reelaborado de un trabajo mio anterior, -en que la escritura permite fijar par escrito las ideas. Necesi
Los fil6sofos presocniticos como autores literarios, Emerita 47, 1979, , tab an, pues, los filosofos un nuevo lenguaje, pero esta bus
357-394, queda es gradual, habida cuenta de que su publico no es un

~
28 ALBERTO BERNABE INTRODUCcr6N 29

publico lector, sino que requiere aun aprender de memoria .. escribiera poemas breves (del tipo de los llamados Himnos
El primer filosofo, Tales, parece un precursor, mas proximo homericos) consagrados a temas teo16gicos, a mas de las ele
a los modos de pensamiento y expresion de los Siete Sabios gias, en las quese centra en problemas sociales y politicos.
que a los de la ciencia milesia. No parece que dejara obra Sus procedimientos de estilo son los propios de la poesia
escrita alguna, y todas las noticias sobre posibles escritos su (expresion polar, anciforas, etc.), pero renunciando al riqui
yos son poco de fiar, mientras que 10 que se Ie atribuye lite simo acervo de fo,mulas propias de la poesia homerica,
ralmente tiene todo el aspecto de ser un pufiado de maxi como si su critic a a la concepcion del mundo que subyace en
mas. S6lo la sistematizacion elaborada por Aristoteles de la esta se aplicara tambien a las form as en que se habia crist ali
filosofia anterior a el y que introduce a Tales en un grupo co zado. El problema de Parmertides es mucho mas dificil. Su
mun con Anaximandro y Anaximenes nos induce incons obra estci compuestl). en hexametros, pero dentro de ella hay
cientemente a situar al primero en un grupo comun con los dos niveles de expresion totalmente diferentes, entre el proe
otros dos. Estos si que escribieron pequefios tratados en mio y algunos fragmentos de la llamada via de la opinion,
prosa, el de Anaximandro aun muy dependiente de la tradi mas literarios y proximos a la tradicion, y, por otro lado,
cion poetica, a juzgar por la forma en que 10 valora Teofrasto la parte dedicada a la via de la verdad, mas prosaica en su
(que 10 acusa del empleo de terminos mas propios de la lenguaje y, con frecuencia, oscura .. Parmenides se nos mues
poesia) y por los escasos fragmentos que de el nos quedan. tra en su obra relacionado con la divinidad para conferirle a
En cuanto a Anaximenes, uso, a decir de Diogenes Laercio, su poema la importancia y seriedad de una revelacion reli
una diccion jonia simple y sin artificio, 10 que implica un giosa. Su mensaje es, pues, inspirado, aunque el poeta des
cierto avance en la configuracion de una prosa cientffica. Se conoce la fuente de que pro cede la inspiracion -de ahi que la
sirve del simi! como ayuda para la demostracion y busca un diosa sea innominada-. Las figuras de su poema son tradi
estilo similar al de los logografos, con los que coincide en su cion ales, pero la~ utiliza con un fin desusado: la relacion con
interes por la observacion directa. La tradicion de la filoso el conocimiento.El poeta vio la busqueda de la verdad como
fia expresada en tratados en prosa queda tras elios momen algo propio de la experiencia mistica y elaboro su compos i
taneamente cortada. Corren nuevos vientos para la filosofia, ci6n sobre el tern a con simbblos tornados de la religion por
diferentes del pragmatismo cientifico milesio, que haran que considero que el mismo estaba practicando una activi
bus car a los filosofos otros terrenos literarios. En parte dad religiosa. Parmenides utiliza las formulas tradicionales
se trata de la critica directa de la ideologia epica, caso de Je de los aedos epicos y un vocabulario muy similar al de Ho
n6fanes, y en parte de una revision de la concepcion del mero y Hesiodo; compone en el contexto de una cultura
mundo sobre la que la epica se basaba, pero dentro de los oral, cuya visi6n del mundo estaba ya provista; el fil6sofo la
prototipos tradicionales de la cultura oral, tendencia esta re revisa, pero sin salirse de los prototipos tradicionales. El re
presentada por Parmenides y Empedocles. Jen6fanes se ex lato en prosa no era una opcion valida para 4n poeta que,
presa en versos epicos en serie 0 en combinaciones de estos como el, tiene un concepto del mundo aun muy proximo al
con trimetros yambicos, 0 en disticos elegiacos. Su papel, re de la epica, en el que el conocimiento se expresa por medio de
conocido por el mismo, es el de poeta errante que se comu un viaje y cuya concepcion de necesidad 16gico-metafisica
nicaba oralmente con sus oyentes. Lo mas probable es que se formula sobre el modelo de la compulsion del Hado.

lilIII
30 ALBERTO BERNABE INTRODUCClON 31

Dentro aun de Ii linea que continua los modelos epicos se cion, aun cuando, por fuerza, e1libro tuviera que presentar
halla Empedocles de Acragante, consumado poeta, a mas de las en un determinado orden; los aforismos tenian vida pro
'filosofo, gran conocedor de los recursos homeric os de com pia y su reordenacion era en todo momenta perfectamente
posicion y asimismo imitador de los modelos parmenideos, po sible. Para iluminar su compleja doctrina, Heraclito recu
si bien se mueve a una altura poetica muy superior a la del rre a comparaciones, adagios populares, empleo abundante
eleata. Gran creador de vocabulario y con un solido dominio de la paradoja, as~ como de juegos de palabras y perifrasis
de los procedimientos de composici6n -especialmente re etimologicas. Cabe preguntarse cual es la motivacion de tal
peticiones y digresiones-, destaca en el un sabio uso de la estilo, dado que evidentemente ya los propios griegos no 10
ambiguedad en los terminos. Su escrito Acerca de la natura entendian demasiado bien; de ahi su fama de oscuro. En rea-'
leza toma la forma de un poema didactico, dirigido a un lidad se trata de una caracteristica de su epoca -presente
oyente, al modo de los Trabajos y dias de Hesiodo. En cuanto tambien, por ejemplo, en Esquilo yen Pindaro-, muy influi
a las Purijicaciones, la otra obra de este autor de la que nos da por el renacimiento religioso y la solemnidad del mo
quedan fragmentos, es un poema mas breve, aunque dirigi mento historico. Heraclito se siente iluminado, en posesion
do a un publico mas amplio, y en el se concede una mayor de la verdad absoluta, y ella 10 lleva a utilizar un estilo profe
importancia a la imaginacion, a la fantasia y a la mitografia, tico, mas que dialectico. En suma, Heraclito no hizo sino
segun el gusto de la tradicion poetica. Las obras de Empedo profundizar y enriquecer el contenido del aforismo tradicio
des, epopeyas narrativas y didacticas, transidas del pensa nal y de la respuesta oracular.
miento parmenideo potenciado por la visionaria sabiduria La carencia de fuentes contemporaneas y el caracter se
de su autor, continuan y desarrollan hasta sus Ultimos limi creto de la doctrina pitagorica nos impiden valorar literaria
tes las posibilidades del poema didactico tradicional. Ve mente las enseiianzas de esta escuela italica. Unicamente
mos, pues, como a partir de una tradicion que hundia sus podemos emitir un juicio sobre los preceptos que se no
raices en Hesiodo, un grupo de filosofos fue avanzando en 1a transmitieron, la mayoria de los cuales expresaban tabues
racionalizacion a traves de los recurs os de la epica y elevo religiosos y supersticiones -muchos de los cuales coinciden
este genero hasta su propia negacion, hasta hacerlo irreco con los ~xpuestos pOl'Hesiodo en Trabajos y dias- y se man
nocible a10s propios griegos, poniendo claramente de ma tienen en la mas pura tradicion gnomica,
nifiesto la gran distancia que mediaba ya entre la vieja epica 'En un proceso largo, pero irreversible, y fundamental
y la nueva filosofia. A partir de entonces, salvo una efimera mente desde mediados del siglo v y en Atenas, el tratado en
resurreccion en epoca helenistica, 0 casos como el De rerum prosa va a pasar a convertirse en vehiculo casi exclusivo de la
natura de Lucrecio, el uso del verso epico sera un camino filo~ofia de la epoca. En la configuracion yen el exito de esta
practicamente cerrado para la filosofia. forma de expresion influyeron muchos factores, entre los
El caso de Heraclito es peculiar en esta evolucion. Su esti cuales se podia contar con la transformacion progresiva de
10 nace y se configura para la repetici6n oral; de ahi que, laiorma de comunicacion entre el filosofo y la sociedad, en
aunque su mensaje se puso por escrito, 10 fue en un estilo otros terminos, el nuevo auge alcanzado por ellibro, ,que, de
conciso, cortante, deliberadamente ambiguo. Probablemen seli un instrumento de IPemorizacion, que no sustituia la co
te sus sentencias eran en la practica indiferentes a su ordena municacion oral, pasa a convertirse en su vehiculo directo,
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..J
ALBERTO BER.."lABE INTRODUCCION 33
32

merced al desarrollo de su edicion y comercializacion,lo nes. Fue este tratado en prosa, destinado a su difusion en co
que trae consigo la aparicion de las primeras bibliotecM. pias escritas, el que se convertiria luego en el vehiculo casi
Junto a esta valoracion de la obra escrita se produce ademas exclusivo de la ensefianza de los sofistas y el que, ala larga
un desarrollo importante de la retorica, fomentada a su vez -tras el parentesis de la peculiar forma dialogada de las
por las condiciones creadas por el asentamiento del regimen obras de Platon-, se impondria como forma mayoritaria de
democnitico. Paralelamente, el progreso de la gramatica la especulacion filosofica. Los presocniticos, por tanto, ade
trae consigo el interes por el sentido de las palabras, 10 que mas de sen tar las bJses de la investigacion filosofica poste
obliga a una actitud critica de los filosofos ante ellenguaje y rior en el terreno de las ideas, se plantearon tambien la nece
ala necesidad de aclarar el sentido en que se usan los termi sidad de hallar modelos literarios validos para expresarlas"
nos, algo inconcebible en la filosofia anterior. Por todo ello, modelos que serfan luego utilizados durante siglos.
aparecen en la Atenas de la epoca toda clase de tratados mo
nograficos, sobre los mas diversos temas, no filosoficos, que
no dejarian sin duda de tener su influenda sobre la configu 6. Dificultades de traducci6n e interpretaci6n
radon del tratado cientifico en pro sa. Sobre este tipo de pro
sael influjo de la poesia era escaso, no asi el de la maxima, La aventura de traducir e interpretar a unos filosofos tan an
que tras su potenciacion por Heraclito constituye un proto tiguos como los presocraticos constituye una tarea suma
tipo que habria de seguirse en la primera prosa filosofica, a mente dificultosa y comprometida y un verdadero rete para
juzgar por los fragmentos que conservamos de Zenon, Meli el traductor,'El primer problema es la necesaria especializa
so, Anaxagoras y Diogenes, si bien la evolucion de esta for cion en dos saheres muydiversos que se requiere para traba
ma literaria va en el sentido de ir creando poco a poco una jar en un terreno como este. De ahi que haya a veces un derto
ruptura en la autonomia del aforismo, e interrelacionar las desequilibrio entre filologos y filosofos en sus concepciones
diferentes sentencias. Se crea asi una prosa, sentenciosa aun, sobre los presocraticos, que se traduce en aproximaciones
pero con estrecha ilacion, que constituia, a juzgar por 10 muy distintas y, consecuentemente, en resultados muy diver
poco que nos queda de ellos, el estilo de estos trata40s filo sos. IncluSo en ocasiones, en un cierto desprecio de los unos
sofico~. En cuanto ala estructura de estos tratados -ningu por los otros. Por'poner un ejemplo, en un libro publicado en
no de 10scuales nos ha llegado en su totalidad-, debia de ser ' 1975 2 , su autor censura a los fil6logos en cuyas manos acaba
similar a la de los de tema medico del Corpus Hippocraticum~~ . cayendo el pensamiento de los presocniticos, en terminos
Estos nos muestran una gran variedad de formas, unos que, al menos, cabria tildar de injustos: Como los filologos
constituidos por un prologo, un nucleo y un epilogo, otros -cito textualmente- son declaradamente quienes no filoso
, fan ni quieren hacerlo, en sus meticulosos trabajos van poco
sin epilogo, otros puras acumulaciones de aforismos. En ge
neral, es corriente la aparicion de un proemio -de los proe a poco mentandose cada vez mas a enos mismos y cada vez
mios de los tratados filosoficos conservamos algunos frag- i menos al pensador elegido para s~ analisis "critico". [... ] y la
mentos- y de un nucleo m\Jcho mas extenso. En la mayoria
de los casos, el pensamiento del autor se expresaba en un 2. A. Escohotado, ~e physis a polis. La evolucion del pensamiento filo
solo tratado, y este probablemente de reducidas dimensio- \ s6fico griego desde riUes a Socrates, Barcelona, 1975.
34 ALBERTO BERNABE INTRODUCCJ6N 35

consecuencia inmediata de esta degeneraci6n es un enfasis -por multiples razones que aqui seria ocioso consignar-, y
en los aspectos menos conceptuales del esfuerzo conceptual, segundo, porque la lectura ed' ateleston es considerada co
una atenci6n a la exactitud crono16gica, gramatical, geogni rrupta por los editores modernos (cf. por ejemplo Taran y
fica, etc., unida al desprecio sistematico por el contenido~ Garcia Calvo), que prefieren leer una conjetura de Covotti
No sigo citando, pero ellibro esta lleno de lindezas de este es ede telest6n. El ser no recibe, pues, la calificaci6n de eterno
tilo, y no niego que en algunos cas os puede haber algun pun -interpretaci6n ~radicional- nimucho menos falto de fina
to de raz6n en 10 que dice .. Pero la otra cara de la moneda es lidad -interpretaci6n de Escohotado-, sino la de comple
cuando el fll6sofo puro e-hispanohablante se lanza a la in to 0 acabado, es decir, al que nada Ie falta; Seria largo
terpre~i6n libre, conceptual y filos6fica de los textos preso continuar por este camino, pero no nos llevarfaa ninguna
craticos i-que, entre parentesis, no serian legibles como tales parte una lucha entre fll6logos y fll6sofos para ver quien se
sin la intervenci6n de una inacabable legi6n de fll6logos que equivoca mas y mejor. La realidad es que, para bien 0 para
desde Alejandria hasta aca no han cejado en sus esfuerzos de mal, el dialogo entre especialistas de los dos campos debe ser
mantener los textos 10 mas pr6ximos que cabe hacerlo a 10 continuo, aportando cada uno del suyo 10 que Ie corresponde
que escribiera su autor-. Y entonces nos regala con afirma y sin desprecios por el otro terreno.
ciones tales como que en Heraclito ellogos es fuego 4 y, en A este primer problema de la especial complejidad de los
otra parte, que para Parmenides el ser es falto de finali contenidos de los textos fllos6ficos viene a afiadirse otro: el
dad5. Es entonces cuando el trabajo fllo16gico pone de ma fi16sofo, por definici6n, expresa contenidos nuevos, pero
nifiesto los errores. En el primer caso, esta claro que logos y no tiene otros recursos para expresar esos contenidos mas
fuego son entidades totalmente diferentes en el pensamiento que las palabras de uso corriente dellenguaje, si acaso, re
de Heniclito: el fuego es la materia constitutiva de toda la rea curriendo a veces a alguna creaci6n lexica. La aplicaci6n de
lidad, y ellogos, por su parte, es ala vez la explicaci6n de la viejos terminos a nuevos conceptos Ie obliga por ello a for
realidad debida al propio Heraclito y la norma universal 0 ra zar el sentido nor~l de las palabras..n ocasiones avisa de
z6n estructural del mundo. El anruisis fllo16gico de los textos ella -es d..~cir, precisa que entiende tal tennino en tal sen
sefiala que ambos no son semanticamente equiparables y no tido 0 10 define-, pero en los presocraticos 10 corriente es
cabe una interpretaci6n filos6fica de HeraClito que no tenga que no 10 hagan asi. De ahi que, ala hora de traducir, nos
en cuenta este hecho 6. En cuanto al segundo caso, su afirma veamos en la necesidad de determinar en cada termino -es
ci6n es doblemente falsa: primero porque el termino griego pecialmente en los mas delicados, sobreios que gravita una
ateleston (sic) no podria significar nunca falto de finalidad especial profundidad de contenido- el sentido mas aproxi
.mado pqm,le a 10 q~e consideramos el pensamiento origi
3. A. Escohotado, ob. cit., pp. 12-13. nal del a~r. Tan err6neo es dejar el terminG con su sentido
4. Ob. cit., p. 84, 10 que lleva al autor en las pp. 85-86 a desarroll,ar una anterior, como modernizarlo con un tecnicismo anacr6ni
serie de frases literariamente rnuy estirnables pero surnarnente alejadas co. Eigualmente es un proceder
del pensarniento que Heniclito expuso en griego. I , . que debe ser evitado el de

5. Ob. cit., p. 105.


traducir en exceso en hIS ocasiones.en que los planteamien
6. Cf.los irreprochables argurnentos de Adrados, El sistern~ de Heni tos def autor spri eleme. ntales, endosan~ole una conceptua
clito. Estudio a partir dellexico>l, Emerita 41,1973,1-43. . lizaci6n mas profunda. . . .

I
36 ALBERTO BERNABE INTRODUCCl6N 37

i Los problemas en cuestion se agravan cuando, como en que cita, sin que las mas de las veces tengamos elementos de
el caso que nos ocupa, los autores estan transmitidos frag juicio para contrastar su testimonio con otrd. Uno podria
mentariamente. Estamos tan acostumbrados a las ediciones pensar, por ejemplo, que Aristoteles seria una'vrainagnifica
de fragmentos en las que estos aparecen ordenados, nume para acceder a los filosofos perdidos, a traves de los pasajes
rados y cortados de una determinada manera que casi se en que los alude 0 se refiere a ellos. Lo cierto es que en mu
produce en nosotros la impresion subconsciente de que el chisimos casos 10 es, y nuestra deuda con el estagirita es in
autor escribio fragmentos, algo asi como nos ocurre con mensa. Pero en no pocos, Aristoteles siente la tentacion in
el Parten6n, que, a fuerza de admirarlo en estado ruinoso, consciente de ver en sus antecesores meros intentos a medio
casi tenemos la impresion de que sus arquitectos 10 alzaron camino de llegar a su propio sistema, algo as! como Aristo
ya en ruinas. teles frustrados. Ello traiciona notablemente el sentido de
La conservacion de unos fragmentos de un autor, y preci muchas de las afirmaciones que recoge. Por ello hay que de
samente de estos y no de otros, es fruto de una variadisima sechar la idea de que la cita mas antigua, por tratarse de un
serie de factores y, desde luego, aunque sea una perogrullada autor mas proximo en el tiempo al presocnitico en cuestion,
decirlo, hay que insistir en que no obedece a una selecci6n es por ello mas de fiar. Con la mayor de las frecuencias ocu
consciente hecha por quien desea legarnos en forma reduci rre que una cita de un padre de la Iglesia es mas de fiar que
da 10 sustancial de una obra, como ocurre con las modernas una cita platonica, de oidas y amenudo deformada ironica
antologias. Los facto res por los que unos se han conservado mente. Todo ella nos obliga a ser precavidos con 10 que con
y otros no son tan varios que casi podemos decir que tal se tamos como referencias 0 ecos a los fil6sofos presocraticos y
lecci6n es fruto del azar. Por ejemplo, gracias al interes de a contrastar estos datos con los demas de que disponemos
Hip6lito, un te6logo del siglo III d.C., por refutar a todos los sobre el mismo autor, con 10 que sabemos de la tradicion an
herejes -escribi6 una obra en nueve libros titulada precisa terior e incluso con 10 que, en general, podriamos llamar
mente Refutaci6n de todas las herejias-, y gracias ala creen ambiente cultural de su epoca, eso que Cornford llam6
cia de este voluntarioso te6logo de que las herejias eran re filosofia no escrita, un conjunto de conceptos sobre los
brotes de las antiguas ideas filos6ficas paganas, se nos han que no se habla porque se consider an obvios. En algun caso,
conservado 17 preciosos fragmentos de Heniclito, solo do incluso, los influjos que el autor recibio proceden de fuera de
cumentados en su obra. Grecia, y para ello es importante cotejar las afirmaciones de
Una nueva perogrullada necesaria es decir que el 0 los los fil6sofos con documentos procedentes del Proximo
fragmentos seleccionados por nuestra fuente son parte de Oriente que nos recogen ideas que pudieron llegar a su co
un todo que no tenemos, y que el porcentaje de 10 conserva nocimiento. Es, pues, un conjunto dificil de elementos el que
do suele ser muy escaso e irregular mente repartido -a veces hay que poner en juego para tratar de obtener de los restos
mucho de una parte y poco 0 nada de 10 demas-. Todo 10 del naufragio de la filosofia presocnitica, de los pocos frag
cual, evidentemente, no contribuye a facilitarnos la tarea de mentos y difusas noticias con que contamos una cierta ima
interpretar a estos auto res. gen coherente.
Pero hay mas: nuestra fuente, consciente e inconsciente
mente, puede alterar, deformar e incluso tergiversar al autor

....

38 ALBERTO BERNABE INTRODUCCI6N 39

7. Traducciones espanolas de los presocrdticos; como presentaci6n del estado de la investigaci6n sobre los
la presente traduccion presocniticos en los afios en que fue publicada.
Con respecto a su antecesora, a la que me acabo de refe
iDurante muchos afios, ellector espafiol no cont6 con una rir, la presente traducci6n se beneficia de algunas innova
-traducci6n de los fi16sofos presocraticos medianamente ciones bibliognificas, especialmente de ediciones reciente
fiable. Ni la de J. D. Garcia Bacca, Los presocrdticos, Mexico mente publicadas, como las de Garcia Calvo de Parmenides
1943-1944 (reimp. en 1982), ni la de A. Llanos, Los preso y Heraclito, la de Wright de Empedocles y la de Laks de Di6
crdticos y sus fragmentos, 2.a ed., Buenos Aires 1969, res genes de Apolonia. De otra parte, hay en esta un interes por
pondian ala necesidad de contar con una traducci6n fiel los aspectos formales de los autores, por sus valores poeti
de estos fil6sofos, por 10 que s6lo cabia recurrir a los tex cos y literarios, un tanto desatendidos en aquella. Se preten
tos contenidos en antologias 0 tratados traducidos; el m~s de ser fiel, ademas de a la ideologia de cada autor, a su estilo
destacable fue el de Kirk y Raven, durante muchos afios literario, ya que si en griego son muy diferentes las frases
verdadero vademecum para ellector hispano.en materia poeticas de Empedocles de las prosaicas de Meliso 0 de las
de presocraticos. . sentencias de Heniclito, parece un buen pro ceder el intento
A fines de los setenta, sin embargo, vio la luz una traduc de marcar estas diferencias en la traducci6n castellana.
ci&fi de los textos en cuestion de muy estimable valor: Los fi Por otra parte, este libro va dirigido a un publico mas am
losofos presocrdticos, Madrid 1978-1980, en 3 vols., el prime plio, menos especializado. Prescindo de la discusi6n erudi
ro traducido por C. Eggers Lan y V. E. Julia; el segundo por ta, si bien al hacerlo no pre tendo abandonar la precision ni
N. L. Cordero, F. J. Olivieri, E. La Croce y C. Eggers Lan, y el tampoco dejo de tener presente el estado de la investigaci6n
tercero por A. Poratti, C. Eggers Lan, M. I. Santa Cruz de sobre cada autor. He tenido en cuenta la bibliografia perti
Prunes y N. L. Cordero. Los textos aparecen en ella acompa nente, pero no he considerado oportuno consignar en notas
fiados de sob,rias y ajustadas introducciones y, sobre todo, extensas de d6nde proc~de esta 0 aquella afirmaci6n ni tam
abundantes notas aclaratorias. En generalla traducci6nes poco las interpretaciones que han sido de.sestimadas. Asi
fiable -aunque hay cierta desigualdad de unos autores a mismo intento que sea una obra mas manejable, por 10 que
otros y cierto prosaismo en los textos poeticos- y el conteni no recojo textos que no se refieran a contenidos de la doctri
do cientifico, alto. En ocasiones, sin embargo, puede inducir na de los presocraticos ni afiado pasajes de autores anterio
a ciertas confusiones el afiadido -a titulo de comparacion 0 res 0 de otros generos a titulo de ilustraci6n. Tampoco du
de ilustraci6n- de textos que no tienen que ver con los pre plico lostextos ni desmenuzo los pasajes para reagruparlos
socraticos, la fragmentaci6n -para acomodarla a la exposi en contenidos.
cion tematica adoptada por sus auto res- de algunos pasajes Esta agrupaci6n de contenidos la realizo en las pequefias
extensos en diversos fragmentos, a menudo numerados a introducciones que preceden a cada autoI;. Estas han de en
una gran dis tan cia uno de otro, y especialmente la repeti tenderse como la informaci6n minima indispensable para
ci6n de pasajes ya presentados, para reunir al final de cada comprender los fragmentos que se presentan a continua
autor 10 que se sup one que son sus fragmentos autenticos. cion. En ellas se recoge tambien 10 mas importante de 10 que
En todo caso, se trata de una obra enormemente valiosa sabemos sobre la dat~cion de cada autor, su biografia y la na

_E _
40 ALBERTO BERNABE INTRODUCcrON 41

turaleza y forma literaria de sus escritos. El objeto de esta riante muy deform ada del pensamiento del autor. En al
forma de presentaci6n es reducir a la minima expresi6n las gunos cas os se dan, en cursiva, aclaraciones tendentes a
notas al texto que hacen la lectura sumamente fatigosa. reducir el contexto de las citas. Dado que el orden en que
Tampoco en esta introducci6n se recurre a not as bibliognifi presento las noticias no respeta el de Diels y Kranz, y que,
cas sobre el origen de las interpretaciones alli seguidas. El asimismo, en algunos autores sigo una numeraci6n de frag
lector interesado puede acudir, para profundizar en estos te mentos distinta a la de la citada edicion, presento al final de
mas, ala bibliograffa mas especializada a la que Ie remite el la obra una correspondencia de numeros para orientar al
apartado correspondiente. Se indica asimismo en la intro~ lector en la busqueda de los fragmentos numerados por
ducci6n a cada autor la edici6n a que corresponde el texto Diels y Kranz.
traducido. Ello me exime de indicar la fuente de cad a frag En suma, pretendo con este libro, por un lade, acercar los
mento. Si en alguri caso he preferido seguir algunas lecturas textos de los presocraticos al gran publico, propiciando su
diferentes de las de la edici6n tomada como base, las he rese comprensi6n por medio de unas introducciones sencillas
nado en una lista en el mismo apartado. Cuando la edici6n aunque rigurosas y sin complicar su lectura con discusiones
que sigo no es la de Diels y Kranz, indico entre parentesis el academicas fuera de lugar en ~na obra como esta. Por otro,
numero de fragmento en esta edici6n, por ser la habitual intento poner de relieve el valor literario de estos textos, ya
mente referida. que considero que este en modo alguno debe considerarse
Siguen, si conservamos del autor en cuesti6n, los frag en estos auto res como mere anadido, sino como una calidad
mentos literales. Cuando un fragmento no es totalmente li inherente a elIos mismos.
teral, sino una panifrasis 0 una referencia,uso un tipo de le
tra mas pequeno, igual que el utilizado en las Noticias. Los ALBERTO BERNABE
fragmentos se traducen todos, salvo si se trata de una pala Madrid yLaAdrada (Avila), 1987
bra poco significativa por sf sola.
A continuaci6n de los fragmentos se recoge una serie de
noticias sobre el pensamiento de cada autor, numeradas por
separado; en general corresponden al apartado A de la edi
ci6n de Diels y Kranz -de ahf que tambien figure entre
parentesis, tras la indicaci6n de la fuente en cuestion, el nu
mere de fragmento de esta edici6n-. En este grupo, sin em
bargo, he sido enormemente selectivo. Asi, no he recogido
los pasajes referidos a dataci6n, datos biognificos 0 anecdo
tas; en todo caso, 10 aprovechable de estos pasajes se recoge
en la introducci6n, sin indicar su fuente. Tampoco se inclu
yen aqui otras citas de valor muy secundario, bien porque
aluden a fragmentos que conservamos literalmente 0 los pa
rafrasean, bien porque son sospechosos de recoger una va-
,

TALES DE MILETO

f
f
., ,

Tales de Mileto ha pasado ala historia como el primer fil6


sofo y, en efecto, por 10 poco que de el sabemos, dio los pri
meros pasos en el camino hacia la indagaci6n radonal sobre
el universo, un cam4U<:> que en 10 esencial sigue siendo el
nuestro. Su actitud es ya nueva, pero sobre el seguia pesan
do, como no podia ser de otro modo, la tradici6n anterior,
cuajada'en un pensamiento mitico. Su reputaci6n de sabio
fue siempre indiscutible, pero, parad6jicamente, era nota
blemente defectuoso e inseguro ya en la antigiiedad el cono
cimiento sobre su figura y sus ideas. Baste observar la insis
tencia de Arist6teles en puntualizar, cuando se refiere a
Tales, que no 10 conoce de primera mano, sino de oidas, y
ello fundamentalmente pbrque en su epoca no se contaba
con ningun escrito del milesio. Lo mas probable es que in
cluso no-hubiera escrito nada, y, en efecto, frases suyas como
todo esta lleno de dioses apuntan mas bien a una forma de
comunicaci6n y de transmisi6n de experiencia de canicter
oral, como fuera la de los Siete Sabios, entre los que Tales fue
siempre catalogado. As!, pues, el error de algunas fuentes .
antiguas que Ie atribuyeron obras concretas se debe posible
mente a la existencia de falsificaciones a su nombre. Ello nos
43

\.

-
- ..----.,
..

......

DE TIlLES A DEMOcRlTO TALES: lNTRODUCCl6N 45


~:

obliga a p<:mer en cuarentena muchas de las ideas que pas an


por ser suyas. en cuanto intentamos precisar esta magra informacion, nos
asaltan las mayores dudas. Lo mas probable es que afirmara
De su vida tampoco es gran Cosa 10 que sabemos. Debio
algo as! como en un principiofue eI agua, 10 que no queria
de nacer hacia el ultimo tercio del VII a.c. y morir a mediados
del VI. Viajo por Egipto y Caldea y se trajo como mercancia I,.
decir, necesariamente, que pensara que el agua seguia siendo
una serie de valiosos conocimieIitos cientificos. Fuera de estas atill principio constitutivo delas cosas. La sistematizacion de la
noticias no nos ha llegado sobre el mas que un pUiiado de filosofia milesia debida a Arist6teles y heredada luego por Teo
anecdotas, car<mtes del mas minimo valor historico, bien so- ~ frasto y, mas tarde, por pnicticamente todos y cada uno de los
bre provechosas actividades derivadas de sus superiores cono manuales de historia de la filosofia que en el mundo han sido,
cimientos, bien configurando en el el arquetipo del sabio dis seg1.1n la cual Tales se encuentra en la misma situacion que
traido. Su mayor exito personal pasa por ser la prediccion de Anaximandro y AnaximenJs en cuanto a su pregunta por la ar
un eclipse de, sol eel del 585/4 a;C.), pero, dado que en suepoca che, falsea probablementel~ realidad. En cuanto a la afirma
se carecia de ias bases para predecir un eclipse de modo cienti ci6n de que la tierra flota sobre el agua, seria coherente con ella
, fico, es presumible que Tales uso un sistema babilonio que nos la explicaci6n de los terremotos como debidos ala fluctuacion
es conocido: los, registros de eclipses a10 largo de muchos aiios de esta tierra flotante (N 5), si es que en realidad tal afirmacion
habian dado lugar al establecimiento de una serie de fechas en ' es atribuible a Tales, cosa que muchos autores dudan.
las que los eclipses eran pro babies. Su acierto en la ocasion Lo mas curioso es que los estudiosos posteriores se inte
desmesuro su fama. Yella provoco asimismo la atribucion resaron mas que por la propia validez de la explicaci6n pro
anacronica a Tales de otros logros en materia de astronomia. puesta por Tales 0 por sus detalles, por los motivos que el
' Tales' ha pasado a la historia de la matematica dando primer filosofo pudoteiier para llegar a la conclusion de que
nombre a una serie de teoremas sobre triangulos semejan el agua fue el elemento primordial. Las respuestas a es'ta
tes, cuya demostracion fue obra de Eudemo, siglos mas tar cuesti6n son de diversa indole, pero evidentemente no se ex
ie. Tambien es dudoso que en este terreno pasara de aplicar duyen. Se ha hablado del origen egipcio (N 2), con buenos
~l prindpio de semejanza de trhtngulos de una forma empf motivos. En efecto, conocemos un papiro egipcio en que se
ica, al modo en que 10 hacian los egipcios: me refiero, por nos dicen frases que Tales habria asumido perfectament~:
iemplo, ala medicion de laaltura de una pinimide por el t
En el principio era Nu, masa Uquida primordial, en cuyas in
:ocedimiento de medir su sombra cuando la sombra de un finitas profundidades se agitaban, confusos, los germenes de
tlo clava do en el suelo era igual a la altura del palo. las cosas. Dado que Tales viaj6 a Egipto, no tiene nada de ex
En materia de cosmologfa y cosmogonfa, las afirmaciones trano que pudiera acceder alIi a explicaciones del mundo de
s conocidas de Tales son quedagua es el origen de todas las este tipo. As,imismo se ha senalado que en la propia mitolo
as y que la tierra flota sobre el agua eN 1 y 4) 1. No obstante, gia griega hay antecedentes de la atribuci6n al agua de un .
papd primordial y originario (N 1), com9, por ejemplo, en
dos pa'Sajes de la IUad,:l14.200-201: voya.ver a Oceano, pro
qui Yen adelante, N seguida de un numero remite a las Noticias so
genie de dioses, y a la madre Tetis, y 14.244: la corriente del
~da autor;fr. se refiere a los fragmentos -que en el caso de Tales no

~n. rio Oceano, que es la genesis de todas las cosas, antecedentes


miticos estos que han podidosin dud a tener su peso en el

.....
~,.,.--- ~,."',-------
46 DE TALES A DEMOCRITO
TALES: ThrTRODUCCI6N 47
momento en que Tales se planteabala cuestiQndelorigen del en principio inherente a ella. No se distingue materia/vida ni
mundo~,
hay separaci6n alguna entre seres inanimados y animados.
En cuanto a laideade queJatierra flotasobre el agua es De ahi que Tales hiciera afirmaciones como la de que todo
tambien un temamuy extendido..enlasmitologias de Orien esta lleno de dioses (N 6) 0 la de que la piedra iman tiene
;
te Proximo., Diversos textos egipcios nos hablan de la tierra alma porque atrae al hierro (N 7). El alma (psyche) es para I
como un plato plano con bordes que flota sobre el agua,
mientras que el sol navega por el cielo. Y en el mito babilonio
los griegos de la epoca fuente de la conciencia activa y de la
vida, pero fundamentalmente fuente de movimiento. De
I1
de Eridu se nos narra que todo el universo era mar, pero que modo que si el iman puede mover es que tiene alma, y si ob
el dios Marduk hizo sobre el mar una balsa, nuestra tierra. jetos aparentemente inertes tienen vida (es decir, alma ) es
En la propia Biblia, en el Salmo 136.6, se nos cuenta como
Yahveh extendio tierra sobre las aguas. No tiene, pues, nada
que hay un algo vivo entreverado en la materia, que, en tanto t
que excede el ambito del individuo, se denomina divino.
de extrano que Tales haya traspuesto este tema mftico en En suma, Tales, viajero curioso, junto a su propio bagaje mi
una explicaci6n mas racional del mundo. tico de la tradicion epica griega, accede a explicaciones mas 0
Junto a quienes buscaban el origen de las teorias de Tales menos miticas de la realidad en los paises que visita. Con todo
en relatos aprendldos fuera de Grecia 0 en trasposiciones de ella forma su explicacion sobre el mundo, sumamente simple;
la tradicion mitica de la propia Grecia, otros trataron de ex en el origen era el agua, y la tierra se form6 sobre ella. La mate
plicar el postulado del milesio como consecuencia de una ria puede mover, es activa, hay en ella algo divino. Para conce
observaci6n racional del comportamiento de las cosas. Asf bir las cosas de forma similar a como Tales 10 hizo tendriamos
se supuso que el fil6sofo habia reparado en las variadas for que prescindir de nuestras concepciones, como la de materia
mas que toma el agua en la naturaleza -algo que es accesible inerte y movimiento mecanico, y de la idea de que la mente es
a la vista sin instrumentos de observacion-, 10 que pudo ha algo diferente de la materia. Tales, aunque sea de modomuy
eerie concebir la idea de que el agua era el elemento mas ade- ' primario, y aunque el peso de la tradici6n Ie impida superarun
cuado para transformarse en los demas (N 3). Probable animismo ingenuo, practic6, sin embargo, una trasposicioo de
mente mas cerca de la realidad estaba Aristoteles (N 1) la visi6n del mundo heredada de la religion, en la quetambien
cuando cree que el motivo mas poderoso que impuls6 al fi se habia planteado, de forma mitologica, la cuestioo-del-ongen
losofo a considerar el agua como elemento primordial es la de las cosas, hacia una forma mas laic a, privada de misterio..
intima relacion de este elemento con la vida, su caracter vi que pudiera explicarse por una causa razonable y cupiera en un
vificador de la naturaleza toda. esquema racional unificado y simple.
Junto a las ideas referidas al origen de las cosas, se atribu
ye asimismo a Tales una concepcion, denominada hilo
zoismo, 10 que viene a significar algo asi como que conside
TEXTO SEGUIDO PARA ESTA TRADUCCION
raba la materia como un organismo bio16gico. En efecto, en
esta epoca temprana de la filosofia, la materia no es ten ida
Para N 3 seguimos la edici6n de G. S. Kirk y J. E. Raven, Los filoso
en absoluto por inerte, por 10 que no hay ninguna necesidad fos presocrdticos, Madrid 1969, p. 133. Para el resto, la de Diels y
de explicar el movimiento de la materia, ya que se considera Kranz.
48 DE TALES A DEMOCRITO TALES: NOTICIAS
49

Noticias sobre eI pensamiento de Tales 4. ARISTOTELES, Acerca del cielo 294a28 (A 14). Otros
afirman que Ia tierra descansa sobre agua. Esa es, en efecto,
1. ARISTOTELES, Metafisica 983b6 (A 12). La mayorfa de la explicacion mas antigua que la tradicion nos ha legado, la
los primeros filosofos considero que los principios de todas que aseguran que dio Tales de Mileto: que se sostiene porque
las cosas eran solo los que tienen aspecto material. [... J En Iota como un lena u otra cosa por el estilo -yes que a nin
cuanto al n umero y la forma de tal principio, no todos dicen guna de estas cosas Ie es natural sostenerse sobre el aire, pero
10 mismo, sino que Tales, el iniciador de este tipo de filoso sf sobre el agua- icomo si el razonamiento acerca de la tierra
ffa, afirma que es el agua, por 10 que tambien declaro que Iii no fuera el mismo que acerca del agua que sostiene la tierra!
tierra esta sobre eI agua. Concibio tal vez esta suposicion por 5. SENECA, Cuestiones naturales 3.14 (A 15). Es unaopi
ver que el alimento de todas las cosas es humedo y porque de nion errada la de Tales, pues dice que el orbe de la tierra Sf
10 humedo nace el propio calor ypor el vive. Y es que aqueHo sostiene sobre el agua y que se mueve ala manera de un bar
de 10 que nacen es eI principio de todas las cosas. Por eso co, as! que por el movimiento de aquella fluctua cuando se
concibio tal suposicion, ademas de porque las semillas de dice que tiembla.
todas las cosas tienen naturaleza humeda yel agua es el 6. ARISTOTELES, Acerca del alma 411 a17 (A 22). Algu
principio de la naturaleza para las cosas humedas. nos afirman que el alma se halla entreverada en el todo. Po
Hay algunos que piensan que ya los mas antiguos y muy siblemente es este el motivo por el que Tales penso que todo
alejados de la generacion actual, aquellos que fueron los pri esta Heno de dioses.
meros en tratar de los dioses, tuvieron tal opinion acerca de 7. ARISTOTELES, Acerca del alma 405a19 (A 22). Parece
la naturaleza. En efecto, consideran a Oceano y Tetis padre que tambien Tales, segun cuentan, supuso que el alma era
de la generacion diy-ina [Homero, IUada 14.201] y tuvieron algo capaz de producir movimiento, si es que afirmo que la
como testigo del juramento de los dioses al agua, la Hamada piedra iman tiene alma porque mueve al hierro.
Estige por esos poetas [Homero, I[{ada 15.37, etc.]. Y es que
10 mas venerado es 10 mas antiguo.
2. PLUTARCO, De Isis y Osiris 34 (A 11). Creen que tam
bien Homero, como Tales, considera al agua principio y ge
nesis de toda cosa por haberlo aprendido de los egipcios.
3. HERAcLITO HOMERICO, Cuestiones homericas 22.
La naturaleza humeda, pOl' su facilidad para transformar
se en cada cosa, suele adoptar las mas variadas formas.
Pues la parte de ella que se evapora se hace aire, y 10 mas
sutil, de aire que era, se transforma en eter, mientras que
el agua, comprimida y encenagada, se vuelve tierra. Por
ello Tales afirmo que el principio era el agua, en la idea de
que de los cuatro elementos era el mas adecuado para ser
una causa.
ANAXIMAl'RO: INTRODUCcr6N 51

naturaleza, escrito que Teofrasto tuvo oportunidad de utili


ANAXIMANDRO DE MILETO
zar. El discipulo de Aristoteles -en boca de Simplicio (N 1)
Ie atribuye el empleo de terminos mas propios de la poe
sia, juicio de estilo que implica la lectura directa de una
obra escrita. .
De su contenido podemos hacernos una idea general,
aunque incompleta, por los testimonios que de el nos han
llegado. Verosimilmente comenzada con una hipotesis so
bre el origen del mundo, segun la cualla materia primordial
ya no era, como para Tales, el agua, sino otra a la que Anaxi- .
mandro designa con un termino poco explicito: to dpeiron,
esto es, con la sustantivacion de un adjetivo que significaba
10 que carece de limites y que habia servido tradicional
mente para designar no tanto 10 que realmente carecia de li
Anaximandro fue conciudadano de Tales y algo mas joven mites, sino aquellas realidades, como el mar, cuyos limites se
que el, asimismo implicado en los asuntos de su ciudad, haHaban mas aHa de 10 que se quiere 0 se puede determinar
como 10 prueba la ilOticia de que estuvo al frente de la expe con precision. El problema es si, con el uso de esta palabra,
dicion colonizadora que Mileto envi6 a Apolonia. Su saber el filosofo mantiene su valor tradicional 0 se refiere a algo
abarcaba una serie de conocimientos pnkticos -si es cierta que realmente carece de limites. En este segundo caso aun
la tradici6n de que advirti6 a los lacedemonios de la inmi cabe preguntarse si estos limites sedan temporales, 0, 10 que
nencia de un terremoto- y cientificos, ya que al parecer in es 10 mismo, si 10 que nos dice es que ese algo originario era
trodujo en Grecia un instrumento conocido por los babilo 10 eterno, 0 si se trataria de limites espaciales -bien sean
nios de antiguo: el gnomon, una varilla con un tablero de estos internos, en cuyo caso el dpeiron se concebida como
mediciones que permitia marcar la direcci6n y la altura del una mas a informe sin elementos definiaos en ella, 0 bien!i
sol. Por otra parte se Ie atribuye la confecci6n de un mapa mites externos, entendiendose como 10 infinito-. En todo
de la tierra habitada, perfeccionado luego por Hecateo, asi
caso, se trata de un vocablo carente de una identificacion
mismo conciudadano suyo.
positiva, que se refiere a algo que no se parece a nada de 10
Anaximandro se nos aparece, por tanto, como un sabio que conocemos, falto de una definicion en terminos mas
de amplio~ conocimientos empiricos sobre materias diver . concretos. Por .esta falta de precision del termino griego, 10
sas, abierto a}Qs descubrimientos cientificos de oriente e in
traduciremos siempre por indefinido y evitaremos infi
teresado por la configuracion del mundo. Sobre el no se
nito, concepto que, segun muchos estudiosos, no se alcan
creo un anecdotario semejanteal que se habia tejido en tor za en la filosofia griega hasta mas tarde.
no de Tales, porque en su caso los griegos contaban con una
Esta materia primordial recibe diversos calificativos habi
tradicion escrita medianamente fiable. En efecto, diversas tua1mente aplicados a los dioses, como inmortal e indes
fuentes nos hablan de un tratado de Anaximandro sobre la
tructible (fr. 3), eterno y que nunca envejece (fr. 2). Yasi
50

"

53
52 DE TALES A DEMOCRITO ANAXlMANDRO: INTRODuccr6N

mismo se dice de ella que todo 10 abarca y todo 10 gobier gadas por otro, todo ella de acuerdo con un plan fijado de
na (literalmente 10 pilota) (fr. 6), todo 10 cual suscita en antemano. Por fin, y siguiendo tambiefl" este decreto ,del
nosotros el convencimiento de que para el fil6sofo esta ma tiempo, lascosas generadas se disuelven de nuevo en el dpei
teria primordial es divinay poseedora de un poder 0 influjo ron, para que todo vuelva a comenzar.
que alcanza a todas las cosas. Con ella, Anaximandro parece haber adaptado unos mo
De este dpeiron, de acuerdo con nuestros testimonios -la delos de explicaci6n del mundo corrientes en el ambito in
mentablemente de tercera mano, pues proceden de la lectu doiranio de su epoca. Bastenos citar aqui algunos pasajes
ra de un t~xto de Teofrasto, asimismo perdido-, surgen los (tornados de M. 1. West, Early Greek Philosophy and the
cielos y los mundos, es decir, parece que el dpeiron va gene Orient, Oxford 1971, pp. 93 Yss., quien presenta asimismo
rando sucesivamente -10 que parece mas verosimil que pen paralelos iranios de forma sumaria): . .
sar en una referencia a diversos mundos coexistentes- una Chiindogya Upanishad 1.9.1-2: lCual es d termino d~
serie de cosmos que, al destruirse dclicamente, vuelven a ser este mundo?, dijo (Silaka Salavatya). El espacio, dijo '"

materia primordial. La negativa de algunos autores moder (Pravahana), pues todos estos seres contingentes se origi
nos a atribuirle esta afirmaci6n al fil6sofo que nos ocupa ca naron en el espacio y al espacio volvenln. Y es que el espacio
rece de fundamento, si tenemos en cuenta los textos indoi es mas grande (y mas antiguo) que ellos; el espacio es su
ranios a los qu.e me referire mas abajo. meta final. Es la manifestaci6n deseable en grade sumo de la
El proceso parece producirse en un primer paso por la se sl1aba Om yes infinito.
gregaci6n de esta materia primordial de una serie de contra Maitri-Upanishad 6.17: En el comienzo este (mundo) era
rios; al men'os semencionaban concretamente 10 caliente, 10 Brahman, el Uno, ilimitado, ilimitado al este, ilimitado al
frio, 10 seco y 10 hdmedo. No nos queda muy claro c6mo sur sur, ilimitado al oeste, ilimitado al norte; tambien arriba y
gen los contrarios de 10 indefinido, pero si 10 es que el mo abajo, ilimitado en cualquier direcci6n. Este y oeste, norte y
vimiento eterno que nuestras fuentes Ie atribuyen ala ex sur no entran en esta concepci6n, ni tampoco el a traves, el
plicaci6n de Anaximandro es un anacronismo. No es que arriba y el abajo.
existieran los contrarios y,' ademas, el movimiento, sino que {>Inconcebible es este mismo todopoderoso inabarcable,
para el fil6sofo 10 indeterminado es divino y, como tal, dota ingenito, mas alia de todo pensamiento l6gico y discursivo,
do de capacidad de moverse y de mover a su voluntad, de impensable. Espado es su ser propio, y el, 10 Uno, es 10 dnico
modo que'posee la facultad de propiciar los cambios de las que permanece en vela cuando todo se arruina... ; pone en
cosas.Estos contrarios no son, como luego seran, por ejem existencia este (mundo material) yen el desaparece.
plo, para Arist6teles,propiedades adjetivas de las sustan Igualmente en la Vishnu Puriina se expresa la doctrina de
cias, sino que para Anaximandro son tan entidades como, unos mundosinfinitos que se forman y disuelven peri6dka
por ejemplo, el agua. Como contrarios que son, hay entre mente en un continuo sin limites, forma ni color.
eIlos una oposici6n, resuelta temporalmente por el exceso Todas estas fuentes constituyen un punto de arranque ve
de uno, hasta la reacci6n, dominio y nuevo exceso del otro, rosfmil de las teorias del fil6sofo y un argumento contra quie
10 que Anaximandro define, sobre el modele de los compor nes creen que no hay base para postular que Anaximandro
.' defendi6la existencia sucesiva de innumerables mundos .
tamientos humanos, como injusticias de un elemento casti

"

54 DE TALES A DEMOCRlTO ANAXIMANDRO: INTRODUCcr6N 55

Anaximandro se ocupo asimismo de exponer la mane Anaximandro se ocupo asimismo de la explicacion de


ra en que se config\lro nuestro mundo, es decir, de articu fen6menos concretos, especialmente de indole meteorolo
lar una cosmogonfa. Segun el, 10 caliente se concentr6 en 'gica (sobre I,os cuales cf. N 3, 8, 9), pero sobre todo se inte
una esfera de llama en torno de 10 frio (el aire) que rodea reso por explicar el origen de los seres humanos, punto en
la tierra. No nos dijo -al menos, no en 10 que de el conser que el pensamiento del filosofo se nos aparece dotado de
vamos directa 0 indirectamente- q.e donde surgio la tie una mayor audacia y modernidad, ya que plantea -si
rra, probablemente porque no se cuestiono este proble bien en terminos primarios- una verdadera teoria de la
ma; una inconsecuencia explicable en un pensamiento evoluci6n biologica a la que llega por la observaci6n de
aun muy arcaico. Esta corteza de llamase rompio en una la imposibilidad de que el hombre hubiera podido sobrevi
serie de circulos que dieron lugar a los cuerpos celestes. vir tal como es, dadas sus condiciones, en un medio natu
En esta explicacion se han vis to con cierta verosimilitud ral; esto es, una versi6n rudimentaria de la teoria de la
huellas de un modelo de cosmogonia mitica extendido adaptaci6n al medio. Segun el, hubo en origen barro calen
por muchos paises, como Egipto y Fenicia, y que en el am tado por la acci6n del sol del que se configuraron primero
bito griego conocemos especialmente por las versiones animales acuaticos, que, andando el tiempo, acabarian por
orficas. Segun estas cosmogonfas, en el origen del mundo dar lugar a los seres human os.
se produjo la configura cion de un huevo c6smico del que En suma, Anaximandro tra~6 de trazar un cuadro muy
nacio el anteGesor del universo, como un ser vivo, al que completo del origen del mundo y de las perspectivas futuras
brarse su cascara. En efecto, hay incluso mUltiples rasgos del mismo; de la configuraci6n del cosmos y del nacimiento
de vocabulario -que aquf no cabe resefiar en detalle- que de la vida y de los seres humanos, sobre bases muy simples,
apuntan a .esta interpretacion. pero .extraordinariamente coherentes, edificadas, por un
Consecuencia de este proceso de generacion del mundo lado, a partir de la secularizaci6n de modelos miticos de va
es una estructura en la que la tierra, de forma cilindrica, se riada procedencia, griegos y no griegos, y por otro, sobre la
mantiene suspendida, sin dirigirse hacia ningun punto del observacion de determinados hechos naturales, que se ex
exterior por la equidistancia de todas las cosas, 0, 10 que es pijcan dentro de su esquema general, todo 10 cual constituye
10 mismo, porque dada esa equidistancia, no hay motivo , sin duda el primer esfu~rzo conocido por explicar en un te
para que se dirija hacia un lugar mas que hacia otro. Se trata rreno no mitico todos los temas del mundo entonces cono
de una formula cion primaria del principio de razon sufi cido por el hombre de una forma comprensiva y a la vez mi
ciente y una explicacion sumamente audaz que no tendria nuciosa.
continuadores. .
Rodeando la tierra se hallan las estrellas, un circrilo de
fuego rodeado de una masa de aire -entendido oomo aire "
TEXTO SEGUIDO PARA ESTA TRADUCCION
espeso, bruma- agujereada. Precisamente tales agujeros, a
traves de los que vemos el fuego, son las estrellas. La oclu Sigo el texto de Diels y Kranz. Para N 3 acepto una correcci6n de
sion de estos agujeros hace que dejemos de ver el fuego a su Maddalena. El fragmento 6 no aparece como tal en l;)iels y Kranz,
traves y eso es 10 que llamamos un eclipse. pero 10 obteneIl'l.os de N 5.

,
56 DE TALES A DEMOCRlTO ANAXIMANDRO: NOTIClAS 57

Fragmentos de Anaxirnandro nacimiento y destrucci6n. Afirma, en efecto, que de ello es


tan segregados los cielos y en general todos los mundos, que
1. El principio de los seres es indefinido ... y las cosas pere son asimismq indeterminados. Asegur6 que la destrucci6n
cen en 10 mismo que les',dio el ser, segtin la necesidad. Yes y mucho antes el nacimiento acontecen desde un tiempo in
que se dan mutuamente justa retribuci6n por su injusticia, determinado y se producen todos ellos por turno. Afirma
segtin la disposici6n del tiempo. que la tierra es de forma cilindrica y que tiene una altura que
es la tercera parte de la anchura. Afirma asimismo que 10
2. Es eterno y nunca envejece ([0 indefinido). que es productivo de calor y frio en el origen de este mundo
se segreg6 y que de ello creci6 una esfera de llama alrededor
3. Es inmortal e indestructible ([0 indefinido). del aire que envuelve la tierra, al modo de la corteza alrede
4. Tubo de torbellino. , dor del arbol. Al rasgarse aquella y cerrarse en circulos, dio
lugar al sol, la luna y las estrellas. Afirma tambien que en los
5. Semejante a una columna de piedra (es la tierra). primeros tiempos el hombre naci6 de animales de otra figu
ra, puesto que los demas ani males toman en seguida el ali
6. Que 10 abarca todo y todo 10 gobierna ([0 indefinido). ,mento por sf mismos, pero s610 el hombre requiere una
crianza prolongada, raz6n por la cual en los primeros tiem
pos no habria po dido sobrevivir con tal condici6n.
Noticias sobre el pensamiento de Anaximandro . 3. HIP6LITO, Refutaci6n de todas las herejias 1.6.1 (A 11).
Anaximandro ... dijo que el principio de los seres es una cier
1. SIMPLICIO, Fisica 24.13 (A 9). Anaximandro ... dijo que ta natUraleza de 10 indeterminado, de la que nacen los cielos
el principio, 0 sea, el elemento de los seres eslo indetermi y el orden del mundo que hay en ellos; que este es eterno y no
nado, siendo el primero en introducir este nombre para el envejece y que circunda todos los mundos. Menciona el
principio. Dice que este no es agua ni ningun otro de los lla tiempo como si estuviesen limitados e1 nacimiento, la enti
mados elementos, sino una naturaleza distinta, indetermi daq y la destrucci6n. Dijo que el principio, esto es, el ele
nada, de la que nacen todos los cielos y los mundos que hay, mento de los seres es 10 indeterminado (siendo el primero
en ellos. Las cosas perecen en 10 mismo que les dio el ser, se que utiliz6 el nombre de principio ) y que, ademas de esto,
gun la necesidad. Yes que se dan mutuamente justa retribu hay un movimiento eterno en el que resulta que se originan
ci6n por su injusticia, segtin la disposici6n del tiempo, los cielos;, que la tierra se halla en alto, sin nada que la sosten
enunchlndolo asi en terminos mas propios de la poesia ... Asi ga, pero que permanece quieta por la equidistancia de todas
que no concibe la generaci6n como una transformaci6n del las cosas; que su forma es curva, redonda, semejante a una
elemento, sino por la segregaci6n de los dmtrarios, a causa
"
columna de piedra, y que estamos sobre una de las superfi
del movimiento eterno ... Los contrarios son: caliente-frio, cies, pero que hay otra por el otro lado. Afirma que las estre
seco-humedo y los demas. lIas son un circulo de fuego, segregadas del fuego del cosmos
2. PSEUDO-PWTARCO, Misceldnea 2 (A 10). Anaximan- ' y rodeadas de aire; 'que en este hay unos conductos, como
dro... dijo que 10 indeterminado era la causa toda de cada . respiraderos,'en forma de tuba, por los que se manifiestan
~

58 DE TALES A DEMacRITO ANAXlMANDRO: NOTICIAS 59

las estrellas. Por ello, al ocluirse los respiraderos se producen densa, cae a la fuerza por la sutileza de sus partes y su leve
los eclipses. Afirma asimismo que la luna aparece a veces lle dad; el desgarramiento provoea el ruido, y el contraste, en
na, a veces menguada por la oclusion 0 abertura de los agu ielacion con la, negrura de la nube, el resplandor.
jeros, que el drculo ~el sol es 27 veces mayor que el de la tie 9, Ibid. 3.7.1 (A 24). Dice que el viento es el flujo del aire
rra y 18 veces el de lei lunay que la parte mas alta del cosmos cuando las partes mas livianas y mas humedas que hay en el
es el sol y la mas baja 19s drculos de las estrellas fijas. Dice se mueven 0 se disuelven por obra del sol.
que los animales nacen' de'lo humedo que es evaporado por 10. Ibid. 5.19.4 (A 30). Dice que los primeros animales
el sol y que el hombre nacio en un principio semejante a otro nacieron en el agua, rodeados de cortezas espinosas, pero
animal, concretamente, a un pez; que los vientos se originan que al avanzar en edad salieron a terreno mas seeo, y una
al separarse del aire sus emanaciones mas ligeras, que se
, mueven, una vez reunidas; las lluvias, de la evaporacion que
surge de la tierra por la accion del sol, y los reIampagos,
cuando el viento que se abate sobre las nubes las desgarra.
.
~
vez que la eorteza se desgarro eambiaron de forma de vida al
poco tiempo .
11. CENSORINO, Sobre el d(a del nacimiento 4.7 (A 30).
Anaximandro de Mileto creia que, bien sea peees, bien sea
4. AECIO, Opiniones de los filOsofos 1.3.3 (A 14). Anaxi
animales muy parecidos a los peees, nacieron del agua y la
mandro... dice que el principio de los seres es 10 indetermi
tierra calentadas; que en ellos se formaron los hombres y se
nado, pues de ello nacen todas las cosas y en ello todas se di
mantuvieron dentro, como fetos, hast a la pubertad; enton
suelven, y que por ello tambien nacen mundos innumeros y
ces, al romperse aquellos, nacieron hombres y mujeres que
de nuevo se disuelven en aquello de 10 qu~ nacen.
,podian alim~rse }@.por sf mismos.
s. ARISTCTELES, P(sica 203bl0 (A 15). Esto (10 indeter

minado) parece ser principio de los demas seres que 10

abarca todo ytodo 10 gobierna... yes a<;lemas un ser divino,

pues es inmortal e indestructible, como dicen Anaximan

dro y la mayoria de los naturalistas.

6. AECIO, Opiniones de los filosofos 2.25.1 (A 22). Anaxi


mandro dice que la luna es un redondel19 veces mas grande
que la tierra, semejante a una rueda de carro que tuviera la
Ilanta hueca y llena de fuego, como el sol; que esta dispuesto
en sentido oblicuo, como aquel, y tiene un solo orificio,
como un tubo de torbellino. Los eclipses se producen segun
las disposiciones de la rueda. ~

7. Ibid. 2.29.1 (A 22). Dice que ~a.luna se eclipsa cuando

se obstruye la abertura que hay en tomo de la rueda.

8. Ibid. 3.3.1 (A 23). Sobre los truenos, los relcimpagos,

los torbellinos y tifones, dice Anaximandro que todos eIlos

se dan por causa del viento, pues cuando 10 rodea una nube

ANAxtMENES: INTRODUCCI6N 61

aire. Es men ester precisar, sin embargo, que el terminG grie


ANAXIMENESDE MILETO
go aer en los textos griegos mas antiguos no se correspondia
con exactitud a nuestro aire. Cabria decir que concebian
aer mas bien como niebla 0 vapor 0, en todo caso, como aire
perceptible en cuanto que se movia 0 se ~entia caliente 0 frio.
Parece que Anaximandro extendio el anti guo sentido de la
palabra a toda clase de aire, y es este elemento natural el que
se sittia como sustancia basica u originaria del mundo. No
obstante, este aire hereda todas las cualidades que habian
caracterizado al dpeiron: carece de limites -en el mismo sen
tido en que 10 afirmabamos con respecto del propio dpeiron,
esto es, que si posee limites, estos se hallan fuera de nuestro
interes 0 de nuestra posibilidad de comprobarlos-, se ex
tiende por todo el mundo yes divino, por 10 que es eterno y
Sobre la vida de Anaximenes, el ultimo representante de la
posee una capacidad inagotable de mover y cambiar las co
actividad filosofica milesia, nuestra informacion es pnicti
sas a las que gobierna.
camente nula, y la escasa que nos ha llegado, contradictoria.
Ahora bien, hay en la explicacion del origen de las cosas
Podemos suponer que fue algo mas joven que Anaximandro
debida a An~enes una novedad fundamental; ni Tales ni
y que escribio ~l menos un tratado d~ tematica y configura Anaximandio habi~n aludido al mecanismo del cambio,
cion similares al de este, asimismo conocido por Teofrasto. mientras que aquel abordo esta cuestion como crucial y pre-
\

De su forma de escribir se nos dice que uso de una diccion ciso que los cambios de esta materia fundamental se deb en a
jonia simple y sin artificio, 10 que parece contrastar con los la rarefaccion y Ia condensacion, esto es, no son sino cam
terminos mas propios de la poesia que se Ie achacaban a
bios de densidad de un mismo ingrediente. El aire, al rare
Anaximandro. De ser cierto, ella implicaria un progreso en
fact'flrse, se calienta y la forma suprema de este aire caliente
el senti do de alcanzar una forma de expresion mas cientifi
es el fuego. Al condensarse, por el contrario, se enfria y es
ca, algo rara en el contexto de los primeros filosofos.
primero viento, luego nubes -concebidas, por tanto, como
Anaximenes trato de tender un puente entre los dos pila aire condensado-, luego lluvia, tierra y la forma mas com
res que configurabah el sistema de Anaximandro: la teologia pacta de la tierra, esto es, piedras. Con ello se afirma de un
indoirania, que postulaba un algo tinico divino e indetermi
modo mas tajante que el que habian adoptado sus predece
nado en el origen de las cosas, y asimismo termino de las
sores.que la materia originaria, aire, seguia siendo la forma
mismas, y la tendencia milesia a lae1q)licacion por respues " fundamental de los componentes de nuestro mundo, solo
tas generales de diversos hecho~' fisi~os concretos. Para ello que en diversos grados de condensacion. Con ella desplaza
cubre la extension del dpeiron ~isterioso con un principio los contrarios de Anaximandro (caliente/frio, seco/htime
material conocido que, sin embargo, pueda continuar carac do) a otros dos ~ontrarios distintos, laxol denso (10 que re
terizandose de modo similar. Este principio material es el prese~ta ala v.ez que 10 laxo es caliente, y 10 denso, frio), y
60

62 DE TALES A DEMOCRITO
ANAXiMENES: INTRODUCCI6N 63

ello significa progresar notablemente en el sentido de esta alma se concibe, ala manera tradicional, como un elemento
b1ecer una distinci6n entre materia y estado de 1a materia, material consistente en aire, pero ala vez como algo capaz de
que 1uego acabaria por cristalizar en la distincion aristotelica -dar coherencia a otros elementos, y por otra parte, que de al
de sustancia y accidente. Asimismo su explicacion conlleva guna forma el universo es una especie de version ampliada
1a creencia de'que toda diferencia de cua1idad es simp1emen del ser humano y se comporta de acuerdo con principios to
te una diferencia de cantidad, principio firme de toda la fisi talmente analogos.
camoderna. " Una serie de aspectos ponen tambien las teorias de Ana
Sobre e1 movimiento eterno que, segun nuestras fuen ximenes en' relacion con la especulaci6n indoirania (cf.
tes, postulaba e1 filosofo milesio cabe precisar 10 mismo que West, ob. cit., pp. 104-105). As!, encontramos algunos textos
para Anaximandro, es decir, que la materia originaria, el aer, comparables a los del filosofo griego:
como divino que es, puede moverse y cambiar a su vo1untad, Dinkartp. 278.14 Madan: Elquevivificaalmundo yesla
10 que se aviene bastante bien con la forma en que se nos ma vida (alma-aliento) de 10 viviente es Vayu... de forma simi
nifiesta el aire, inquieto, en movimiento, cambiante en su lar, 10 que vivifica el cuerpo del hombre es el soplo ardiente
temperatura, como si estuviera vivo. que es la vida (alma-aliento).
El fro 1 nos recoge una confirmacion de la teo ria por me o la doctrina central de los Upanishads, tal como nosla
dio de un hecho concreto que vale, por tanto, como simil de , expone West (ob. cit., p. 105): Brahman, el alma vital inalte
10 que sucede a escala cosmica: la observacion de que el rable del mundo, es identico a Atman, el ser individual, en
aliento que se expulsa por 1a ~oca abierta es caliente, pero otras palabra~;lUestra conciencia personal de estar vivos es
cuando'se sopla con los labios casi cerrados es frio. Anaxf -solo una obseivaci6n local e imperfecta de una realidad uni
menes explica este hecho porque en el primer caso e1 aire versal. "
sal~ laxo y, por tanto, caliente, y en el segundo, condensado Naturalmente, era de esperar que en un tratado de estas
y, por ende, frio. caracteristicas se ocupara Anaximenes tambien de la cos
Otro aspecto particularmente original de la explicaci6n mogonia y de la explicacion de diversos fenomenos natura
de Anaximeneses su interes por el tema de la naturaleza del les, treno este en que, a 10 que sabemos, se muestra mucho
alma. Sobre ello nos queda una cita que no puede ser exac menos vigoroso y original que Anaximandro, probable
tamente literal-por razones de lexico, que no podemos pre mente porque estas cuestiones Ie interesaban en menor me
cisar aqui- y que en la formulacion en que nos ha llegado no dida. Segun su explicacion, la tierra fue la primera en for
nos parece demasiado clara en sus terminos (fr. 2). En efec marse como consecuencia de la compresion del aire. En
to, lque relacion hay entre el mantenimiento de la cohesion cuanto al problema de como se sostiene, abandonola audaz
que se atribuye al alma humana con el hecho de que el aire explicacion de Anaximandro para adoptar otra mas proxi
abarque al mundo entero?:Ambas actividades, mantener la ma a la de Tales; la tierra flota sobre el aire, el elemento
cohesi6n/abarcar, no son' necesariamentecomparables. Sea primigenio, que la sigue circundando, dado que su forma
cual fuere la relacion que se quiere establecer entre ambos plana Ie permite hacerlo, como Ie ocurre a las hojas. Los
hechos -y se ha discutido mucho sobre cuales son los termi cuerpos celeste~ son la consecuencia del vapor hlimedo ex
nos concretos de la misma-, esta claro, de una parte, que el halado.de la tierra que, rarificado, se torna fuego, la forma
64 DE TALES A DEMOCRITO ANAXlMENES: NOTICIAS "65

de la materia original que presentan los astros. Mas confu 2. Anaximenes... declaro que el principio de los seres es
sas -por falta de precision de nuestras fuentes- son las indi el aire. Pues todo nace de el y en el se resuelve. Dice:
caciones sobre otras estrellas -quiza las fijas- prendidas
como clavos de una superficie externa de los cielos defini Asi como nuestra anima, que es aire, mantiene nuestra
dacomo de cristal, asi como las comparaciones con una pin cohesion, asi tambien al mundo entero 10 abarca un halito, el
tura <> con un gorro de fieltro, dificiles de interpretar. aire.
Asimismo dio explicacion a una serie de fenomenos fisi
cos y met~orologicos, como el origen de la lluvia, el granizo, 2a. El sol es plano como una hoja.
la nieve, los seismos, los rayos y los reIampagos y el arco iris,
de forma similar a la de Anaximandro.
Todo 10 dicho hasta ahora podria explicar los motivos que Notidas sobre el pensamiento de Anaxfmenes
pudo tener Anaximenes para elegir como materia original el
aire y no otra en la cadena de estadios sucesivos de mayor 0 1. TEOFRASTO en SIMPLICIO, Flsica 24.26 (A 5). Anaxime
menor condensaci6n (fuego-aire-viento-nubes-lluvia -tierra nes de Mileto, hijo de Euristrato, que llego a ser compaftero
piedras) de que antes hemos hablado. En efecto, el aire parece de Anaximandro, postula tambien el una naturaleza subya
ser un elemento particularmente abundante, especialmente , cente unica e indefinida como aquel, pero no inconcreta,
indefinido en sus caracteristicas, sin contrario reconocible y como eI, sino concreta; la llama aire. Dice asimismo que se
con una influencia notable en los fenomenos meteorologicos, hace diferente e!p<cuanto a las sustancias por rarefaccion y
pero sobre todo el aire es para el mundo, segun su vision, condensacion; esto~es, al hacerse mas raro, se vuelve fuego,
como el aliento para el hombre,' un elemento vivificador, ga pero al coildensarse, viento, luego nube, yaun mas, agua, lue- _
rante de la perduracion de la vida y, por tanto, divino. go tierra, luego piedras y 10 demas a partir de estas cosas. En
cuanto al movimiento por el que se produce tambien el cam
bio, ello hace igualmente eterno.
TEXTO SEGUIDO PARA ESTA TRADUCCION
2. ;PSEUDO-PWTARCO, Misceldnea 3 (A 6). Afirma que
La edici6n de Diels y Kranz. Anaximenes dijo que el principio de todas las cosas es aire y
que este es indefinido en dimension, pero definido en las
cualidades que posee; que todas las cosas se han producido
Fragmentos de Anaxfmenes por una cierta condensacion de este y a su vez por rarefac
cion. Asimisino que el movimiento existe desde siempre.
1. (Anaximenes) afirmaque 10 contraido y condensado es Dice que por compresion del aire surge primero la tierra,
10 frio, y que 10 raro.y laxo,..., 10 caliente. Por 10 que dice, no que es plana en sumo grado y por ella es de razon que cabal
sin razon, que el hombre,echa por su boca cosas cali~ntes y gue sobre el aire. Tambien el sol, la luna y las demas estrellas
frias. Pues el aliento se enfria al verse comprimido y conden tienen el principio de su nacimiento a partir de la tierra. Yes
sado por los labios, pero, expulsado por la boca abierta, se que, explica, el sol es tierra, pero por su movimiento rapido
vuelve caliente, por rarefaccion. y caliente muy'en exceso adquiere este ardor.
66 DE TALES A DEMOcRITO ANAXiMENES: NOTlCIAS 67
3. HIPOLITO, Refutaci6n de todaslas herejfas 1.7 (A 7). produce cuando el agua caida de las nubes se solidifica, y la
Anaximenes, que tambien era milesio e hijo de Euristrato, nieve, cuando son estas mismas las que adquieren solidez
dijo que el principio era aire indefinido, del cual nacen tanto cuando estan bastante cargadas de agua. EI reiampa
las cosas que estan llegando a ser como las que ya fueron go, cuando las nubes se abren por la violencia de los vientos,
y las que senin, asi como dioses y seres divinos, mientras que pues al abrirse aquellas se produce un resplandor brillante y
10 deptas nace de los descendientes de aque!. El aspecto del de fuego. EI arco iris surge al caer los rayos del sol sobre el
aire es el siguiente: invisible a la vista cuando se encuentra aire comprimido, y el terremoto, cuando la tierra se ve alte
en su tenpino medio, si bien se hace notar por 10 frio, 10 ca-" rada en grado sumo por el calor y la congelacion.
liente, 10 humedo yal moverse. (Yes que se mueve siempre, 4. AECIO, Opinionesde losfilosofos2.14.3 (A 14). Anaxi
pues no cambiaria cuanto cambia si no se moviese.) En efec menes dice que las estrellas estan davadas a la parte como de
to, al condensarsey al enrarecerse se manifiesta de un modo cristal, ala manera de davos.
diferente, pues cuando se dispersa hacia la forma mas sutil, 5. Ibid. 2.20.2 (A 15). Anaximenes dedaro que el sol
se torna en fuego; los vientos, a su vez, son aire que se esta consiste en fuego.
condensando. Del aire se forma asimismo la nube por apel 6. Ibid. 2.23.1 (A 15). Anaximenes cree que las estrellas
mazamiento, yel agua, por uno aun mayor; condensado en .siguen su curso impulsadas por la condensacion del aire y
mayor grado, se torna en tierra, y en grado sumo de conden por su opuesto.
sacion, en piedras, de modo que 10 principal de la genera 7. Ibid. 2.25.2 (A 16). Anaximenes dice que la luna es de
cion son los contrarios: caliente y frio. La tierra es plana y .fuego. y
monta sobre el aire. De modo semejante, tambien el sol, la 8. Ibid~3.4.1 (A 17). Anaximenes dice que las nubes se
luna y las demas estrellas, que son todas de fuego, cabalgan producen cuando el"aire se hace mas grueso y que cuando
sobre el aire por el hecho de ser pianos. Las estrellas nacen se apelmaza mas exprime lluvias; granizo, cuando el agua se
de la tierra, porque de ella asciende humedad que, enrareci solidifica en la bajada, y nieve, cuando en 10 humedo se en
da, se torna fuego, y 4el fuego que alcanza las alturas se con trevera algo de viento.
figuran las estrella's. Hay asimismo naturalezas terrestres en 9. ESCOLIO AARATO, Fenomenos, p. 515.27 (A 18). Afir
ellugar donde se hallan las estrellas, que giran a la par que rna Anaximenes que el arco iris se produce cuando los res
elIas. Dice que las estrellas no se mueven por debajo de la tie plandores del sol inciden en aire grueso y denso; por ello la
rra, como otros han supuesto, sino alrededor de la tierra, primera parte de este parece de color purpura, inflam ada
igual que el fieltro da Ia; vuelta alrededor de nuestra cabeza. como esta pOJ los rayos del sol, mientras la otra parece oscu
EI sol no se oculta porquese halle debajo de la tierra, sino ra, porque en ella prevalece 10 humedo. Asimismo afirma
cuando esta cubierto por las partes mas altas de la tierra que de noche se produce un arco iris por obra de la luna,
y cuando se hace mayor la distancia entre el y nosotros. Las pero no muchas veces, porque no siempre hay luna lIen a y
Ia
estrellas no calientan por gran magnitud de su distancia. porque esta tiene una luz mas debil que la del sol.
Los vientos surgen cuando el aire se ha condensado y se 10. ARISTOTELES, Acerca del cielo 394b13 (A 20). Anaxi
mueve a sus impulsos. Al concentrarse y hacerse mas espe menes, Anaxagoras y Democrito afirman que el ser plana es
so, da lugar a las nubes, y asi se torna en agua. El granizo se la causa de que esta (e. d. la tierra) se mantenga. Pues no cor

-,~
68 DE TALES A DEMOCRITO

ta el aire de por debajo, sino que Ie sirve de tapadera. Tal es


el efecto que producen los cuerpos que son pIanos, pues re LOS PITAC6RICOS

sultan dificiles de mover contra el viento, por la resistencia


que hacen. Este mismo efecto afirman que produce la tierra,
por ser plana, contra el aire subyacente. Y que este, por no
ten~t;' suficiente sitio para desplazarse, compacto como esta
en la parte de abajo, se mantiene quieto, como el agua en los
relojes de agua.
11. ARISTOTELES, Meteoro[og(a 365b6 (A 21). Anaxime
nes dice-que la tierra se cuartea cuando se humedece y se
seca, y que tiembla por causa de estos montones cuarteados
que caen sobre ella. Por ella se producen los temblores en las
sequias y en las lluvias torrenciales. Pues en las sequias,
como se ha dicho, se cuartea al secarse, pero al mojarse en
demasia por las aguas, se cae a pedazos. f EI pitagorismo fue un movimiento filosofico sumamente
12. FILOPONO, Comentarios a Aristoteles, Acerca del . Original y de una extraordinaria vitalidad, ya que extendio
alma 9.9 (A 23). Otros dicen que el alma es de aire, como su actividad e influjo a 10 largo de muchos siglos. Sin embar- .
Anaximenes y algunos estoicos. go, son muy consider abIes nuestras dificultades para cono
cer en profundidad esta doctrina y mas aun para trazar una
historia -de sus sucesivos perfeccionamientoS7fales dificuI
tades obedecen en la mayor medida a la manera misma en
que se divulgo eI conjunto de preceptos, principios basicos y
postulados qu~ configuraban la ideologia pitagorica. En
efecto, el secreto era una regIa basica de los seguidores de Pi
.', tagoras, por 10 que no hallamos divulgacion de las teorias
del maestro yde sus discipulos hasta Filolao, es decir, hasta
finales del v a.c.-tr aun se duda de la autenticidad de los
fragmentos que conservamos bajo el nombre de este filoso
fo, ya ,9.ue no pocos autores modernos los creen postaristo
telicos-iA esta gran distancia entre el maestro y los prime
ros textos que se refieren a doctrinas pitagoricas se une
/ como factor distorsionador otro hecho important~: El fun
dador de la escuela fue bien pronto presa de una devocion
extremada que 10 convertia en hombre milagroso y sobrehu
mano, y cualquier idea que surgiera en el seno del movi
69

70 DE TALES A DEM6cRITO LOS PITAGORlCOS: INTRODUCCION 71

miento era en seguida atribuida al maestro. De modo que 10 tes, predominantemente neoplatonicas, que nos presentan
que encontramos es un conjunto de ideas de epocas diver ya una imagen magnificada del maestro, con escasa credibi
sas, atribuidas en bloque al propio Pitagoras -por 10 que no lidadl como autor de milagros y hechos maravillosos y como
es facil trazar liildes temporales entre unas y otras-, entrete poseedor de inmensos ~nocimientos.Podemos dar por
jidas con historias de milagros y prodigios 0 con avanzados cierto, sin embargo, que es un personaje historico, gracias a
conocimientos cientificos. Nuestra perplejidad ante este testimonios muy antiguos sobre el, como los de Heraclito
conjunto no se ve ayudada en absoluto por la doxografia (frs.16-18), Empedocles (fr. 99) 0 Herodoto (4.95). No obs
-practicamente inexistente para los pitag6ricos- ni por' tante, es curioso que Platon y Arist6teles eviten mencionar
Arist6teles, que los trata siempre en bloque. Los esfuerzos 10; en su tiempo el proceso de beatificacion de Pitagoras,
por trazar niveles precisos entre epocas distintas de desarro debia de haber avanzado considerablemente hasta el extre
llo del pitagorismo han sido tan numerosos como escasos de mo de hacerlo sospechoso a ojos del gran fil6sofo ateniense
exito. y de su discipulo de Estagira.
Por si todo ella fuera poco, el pitagorismo se nos presenta De su biografia nos queda claro que nacio en Samos, pro
como un conjunto un tanto heterogeneo, desde el punto de bablemente algo antes de 570 aoC., yque huyo de la tirania de
vista de un lector modemo, que abarca junto a principios Policrates (probablemente hacia 532), para establecerse en
que sin dudar considerariamos filos6ficos, elementos mas . Crotona. Alii consigue hacerse un notable renombre y funda
cientificos, fundamentalmente en el campo de la matemati una especie de secta, a medias filosofica, a medias religiosa,
ca y la a~tronomia, y asimismo aspectos religiosos que 10 po e intervino activamente en politic a, pero, tras la sublevacion
nen en.relacion con el orfismo y los movimientos misticos antipitagorica de Cil6n, emigr6 a Metaponto, donde muri6.
tipicamente suritalicos, sin olvidar asimismo un componen Se nos asegura que viaj6 a Egipto ya Babilonia, 10 cual es mas
te politico,ya que los pitagoricos aparecen en muchos mo <t- que probable, dadd que algunos de los principales logros
mentos .como un grupo dispuesto a tomar el poder en las . matematicos que se relacionan con el nombre de Pitagoras
ciudades. En todo caso esta claro que, frente a la especula habian comenzado a fraguarse en el Pr6ximo Oriente. El fa
cion milesia sobreola naturaleza, despreocupada del proble moso teorema de Pitagoras, por ejemplo, aparece esbozado
ma del destino del hombre, los seguidores de Pitagoras cen ya en un documento babilonio de epoca de Hammurabi.
tran su interes en la vidl espiritual y en la busqueda de un Tuvo siempre fama de erudito y poseedor de gran des cono
modo de conducta que los lleve a su propia salvac!Qn. cimientos, pero ya los propios antiguos se dividian entre
Por todo ella nuestro pro ceder sera tomar el pitagorismo quienes sostenian que habia escrito diversas obras y los que
como un todo -descontando, riaturalmente, 10 que es clara aseguraban que no escribi6 nada. En todo caso no nos ha lle
mente no presocratico, como es el caso de Arquitas- y prescin gado ni un solo fragmento literal atribuido a el.
dir asimismo de los fragmentos atribuidos a Filolao, dada,s las Caracteristica de este primer pitagorismo parece ser la
sospechas sobre su autenticidad a las que me h~referidoo afirmaci6n del parentesco entre todos los seres vivos, posee
Comencemos, pues, porloque sabemos del fundador de dores de alma inmortal que transmigra de unos a otros, por
la doctrina, Pitagoras de Samos; Las mayores informaciones 10 que la historia es un conjunto de repeticiones en la que
sobre su persona proceden de vidas tardias y de otras fuen- nada hay nuevo (N 1). Consecuencia de esta forma de pen

~---

"

72 DE TALES A DEMOCRlTO LOS PITAG6Rlcos: INTRODUCcr6N 73

sar es el cuidado en no atentar contra los congeneres, es griego tiene el doble sentido de acoplamiento, ajuste y el
decir, un conjunto de reglas de abstinencia. Sobre elias, sin musical de formacion de una eseaIa 1. En efeeto, se Ie atri
embargo, estamos mal informados -como en tantos otros buyea Pitagoras el descubrimiento de los intervalos musica
aspectos de su doctrina-, ya que las fuentes antiguas vacilan les regulares (N 8); est@ es, la eomprobacion del hecho de
entre diversas interpretaciones que van desde la abstinencia que las escalas se componiana base de dividir la euerda en
tot~de carne hasta la negativa a que Pitagoras hubiera las proporciones 1:2,3:2,4:3. Se ha exagerado notablemente
prohibido nada en este sentido, pasando por quienes consi la relacion entre este deseubrimiento y la idea pitagorica de
deran que solo planteaba la abstinencia de ciertas clases de . reducir toda la realidad a nlimeros, pero es evidente que hay
animales que no eran posibles receptores de un alma trans . algo de verdad en ello. En todo easo, una conseeuencia de las
migr~da, 0 de ciertas partes de los animales (cf., por ejem proporciones que acabo de sefialar era la de que con los eua
,plo,N 2-3 y4.30-31). tro primeros enteros se podia lograr el orden musical, y es
Junto a estas reglas parece que la comunidad se sometia a evidente que los pitagoricos atribuyeron gran importaneia a
otra serie diversa de ellas, que van desde preceptos propios la Hamada tetractys, esto es, la dee ada eompues.ta por la
de una religiosidad primitiva hasta tabues 0 intentos deevi suma de los cuatro primeros enteros, que se representa9a
tar la actuacion de la magia. Todo ella daba lugar a un pinto graficamente como sigue:
resco conjunto de prohibiciones y obligaciones del que nos
han llegado algunos ecos tardfos (cf. N 4). En epocas poste
riores -yen cierta medida quiza desde el inicio de la secta- se
tendio a atribuir a estos principios un valor simbOlico dis tin
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to del que se,'deducia de una primera lectura; por ejemplo, se
interpretaba El fuego no 10 avives con un cuchillo en el tanta importancia, que juraban por ella en los juramentos
sentido de no provoques a un hombre irritado, etc. mas solemnes. Todo ello nos sefiala ademas un rasgo funda
Se noscuenta asimismo que habia dos tipos de discipulos mental a la hora de entender a los pitagoricos, especialmente
(N 5), los acusmaticos, informados solo de 10 fundamental a los mas antiguos: la idea de que para ellos los nlimeros
de la doctiiria, y los matematicos, mas centrados en aspec eran algo magico y mistico, muy distinto de 10 que son para
tos cientificos profundos. Ignoramos si se trata de una esci un matematico de hoy.
sion tard{a dentro de la escuela 0 s) remonta a los propios Podemos abordar las teorfas basicas de los pitagoricos, so
origenes. bre todo a partir de un texto de Aristoteles (N 10) en que nos
Lps prop6~itos basicos de los primeros pitagoricos eran la esboza un compendio amplio y bastante preciso sobre elIas.
contemplacion (theoria),concebida comoblisqueda de Lo,s principios basicos de esta teorfa eran la eeuacion de las
la verdad (N 6), la concepcion qel universo como kosmos, es cosas con los nlimeros y el dualismo. Respecto de la primera
decir, como un .conjunto armonico y ordenado, y la blisque afirmacion, es de sefialar como los pitagoricos, a partir del
da de la purificacion (kdtharsis), especialmente por medio
de la mlisica (N 7). 1. No el moderno de armonia musical, desconocido por una musica
Basica en este contexto es la no cion de armonia, que en como la griega, unicamente mel6dica.
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74 DE TALES A DEMOCRITO
LOS PITAG6RIcos: INTRODUCcr6N 75

descubrimiento de que tras algunas realidades subyacen A partir de estos principios se generan los numeros,
principios matematicos, generalizaron este principio hasta el entre los que el uno se considera par e impar porque cum
extremo de postular que todo eran mimeros; en otros termi pHa la doble funci6n de ser el punto de contacto entre dos
nos, los mimeros no s6lo constituian el plan sobre el que se secciones (por t!nto, sin dimensi6n) y la unidad que po
organizaba el mundo -hoy estamos dispuestos a afirmar dia servir para construir todas las figuras. La forma en
que, efectivamente, el cosmos se organiza de acuerdo con re que se entendia que impar era finito y par infinito se ex
laCiones numericas-, sino que consideraron que las unidades plicita en N 18-19, en dos interpretaciones distintas: para
tienen magnitud corp6rea y, por tanto, configuran el mundo . la comprensi6n de estos pasajes conviene recurrir, como
tambiende forma material (N 11-12). Como representaban las se hace desde los mas antiguos comentaristas de Arist6te
.figuras geometrkas por adici6n de puntos, creyeron que les, a una representaci6n gnifica por medio de dos diagra
los puntos tenian una magnitud, 10 que los lleva a confundir mas. Para el pasaje recogido como N 18 el modelo es el si
las unidades matematicas con unidades extensas. Asi, pues, guiente:
pese al enorme avance que constituye su intento de reducir la

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realidad a entidades mensurables, no Hegan a percibir el ca -------,
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nl:cter abstracto del mimero. Como es asimismo un rasgo ar :.:~.:::.:
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caico de sus planteamientos, debido a esa misma falta de ca
pacidad para diferenciar 10 abstracto y 10 concreto, su idea de
gue los mimeros podian representar tambien entidades abs
tractas como la justicia (N 9-10). En la figura 1, la adici6n de gn6mones 2 mantiene siempre
Para expJicar la forma en que de los mimeros se generan constante la proporci6n 1: 1, mientras que en la figura 2, la
las cosas, los pitag6ricos recurren a una visi6n dualista de la adici6n de gn6mones va produciendo relaciones siempre di
realidad basada en una serie de contrarios basicos (limi ferentes: 1:2,2:3,3:4,4:5, etc. Asi, la figura 1, por mas que se
te!i1\mitado, par/impar, etc.) referidos a ambitos distihtos, amplie, es siempre una, la 2 es cada vez una diferente.
pero siempre uno bueno y otro malo (N 10, 13-14); asi elll En cuanto aN 19 se explica asimismo graficamente por
mite, por ejemplo, es 10 bueno (como todos los demas que medio del siguiente diagrama:
quedan enla columna de la izquierda), y 10 ilimitado, 10
malo (como los demas que que dan en la columna de la dere
char! Este sistema dualista es muy similar al zoroastrismo, y,
en efecto, varias fuentes antiguas (N 15-17) testimonian un
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viaje de Pitagoras a Persia y un contacto personal con Zo 2
roastro (Hamado Zarata~ poralgunas de ellas). Asimismo se
ha seftalado alguna coincidencia del pitagorismo con doc 2. 'EJ gnomon es una pieza en forma de ele. Su adici6n a un cuadrado 0
trinas de la India, en que tambien Se preconiza la abstinen un rectanguio modifica el tamafio de estos,.p~ro no su forma. El gno
cia de carne y se cree en la transmigraci6n y el misticismo mon marcado con puntos servia como representacion geometric a de
del n umero, e incluso con la doctrina china del Yin y el Yang. los numeros en las demostraciones de los pitagoricos.

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76 DE TALES A DEMOcRITO LOS PITAG6RIcos: INTRODUCCI6N 77

en el que vemos que en lla adicion de la unidad no permite curioso era la idea de que la tierra no ocupa el centro del
la division en mitades (porque hay interposicion de la uni universo, sino que es el fuego el que se encuentra en esta po
dad), mientras que en 21a division en mitades se prolonga sicion (N 25); Alrededor de este fuego central se hallan la an
indefinidamente. titierra,la tieri'i, la luna, el sol y los cinco planetas conocidos
Por la cQnfusion a la que ya me he referido entre unidades entonces. El conjunto se hallaba rodeado por una esfera ex
aritmeticas y geometricas, los pitagoricos consideraron que terior de fuego, la de las estrellas fijas. Curiosamente, no solo
a partir del n1mero se podian generar figuras geometricas: la luna se considera carente de luz y mero reflejo de la luz
de los numeros =puntos se generan lineas; de estas, superfi del fuego central, sino que tampoco el sol emite luz propia.
cies; de estas, volumenes, y de ellos, cuerpos sensibles (N 20 El fuego central no 10 vemos, porque queda bajo la parte de
21). Resulta dificil de entender la manera en que estas cons la tierra en la que vivimos, igual que la anti tierra (N 26, cf.
trucciones 0 generaciones de lineas, pIanos y cuerpos, para tambien 27) .
. n osotros abstractas, se relacionaban con el mundo ffsico Asimismo destacable en la cosmologia pitagorica es la
en la doctrina pitagorica, en otras palabras, como concibie creencia en la harmonia de las esferas, que tuvo una larga
ron la formacion del mundo fisico, la cosmogonla!La razon tradicion en el Renacimiento europeo (N 28-2 c.J).
de nuestra falta de claridad es la propia oscuridad de las En un conjunto de creencias como las pitagoricas, en las
, fuentes desde antiguo, ya que Iii cuestion~~vocaba Ii! per que el problema de la salvacion era fundamental, no es de
plejidad del pl'Opio.AristQl~les (N 22), Pese a todo ello, po extrafiar que se desarrollara una elaborada teoria del alma
demos reconstruir aproximativamente que los pitagoricos en el ambito de la relacion del hombre con el cosmos nume
-para quienes, recuerdese, ellimite es masculino, y 10 ilimi rico. A algunas ideas basicas sobre la cuestion he aludido ya.
tado~ fem:enino (N 10) - concibieron que ellimite puso en 10 El parentesco entre todos los seres animados del cosmos im
ilimitado una semilla, en torno de la cual se fue configuran plica un alma inmortal, que por medio de determinadas ob
do el uni~erso, Tal semilla inhalo de 10 ilimitado circundante servancias rituales -emparentadas con las practicadas por
y, com,o'consecuencia de ello, penetro tilmbien el vacio en el los orficos- buscaban tras sucesivas encarnaciones una asi
universo que se iba construyendo (N 23). A partir del con milacion a 10 divino. El alma es, por tanto, una chispa del
cepto de vacio, los pitagoricos pueden explicar la existencia alma divina y universal contaminada en su asociacion con la
de unidades discretas, ya que es el vado el que actua de limi materia corporal. Asi, pues, el conocimiento del cosmos di
te entre ellas.iAsimismo una serie de fuentes (por ejemplo, vino es el modo de desarrollar 10 divino que hay en uno..
N 24) explican Ia idea pitagorica de la relacion entre los ele Ahora bien, cuando tratamos depenetrar mas alla de es
mentos y'los poliedros, si bien desconocemos los detalles tos principios generales y vagos e intentamos profundizar
de tal explicacion,No seria de extrafiar que en el origen de en el concepto pitagorico sobre la naturaleza del alma, nos
nuestra confusion sobre lC},s ideas cosmogonicas de los pita encontramos con que ya en la antigiiedad habia diferentes
goricos hubiera ya una falta de precision por parte de ellos explicaciones sobre la cuesti6n, y con que los testimonios no
mismos respecto de esta cuestion. coinciden entre sf en este punto (N 30-32). Hallamos que se
Algo mas sabemos sobre su concepcion cosmologica atribuye la calidad de alma a las particulas que flotan en el
-que habitualmente se atribuye a Filolao-, en la que 10 mas aire 0 a aquello que las mueve, mientras que en otras ocasio