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Freddie Mercury

(Zanzbar, 1946 - Londres, 1991) Vocalista, msico y compositor que fue


conocido a escala internacional como lder de la banda de rock britnica
Queen, pero que tambin desarroll una trayectoria paralela en solitario de
innegable xito.

Freddie Mercury

Ni su verdadero nombre fue Freddie Mercury, ni lleg al mundo en el Reino


Unido, el pas que le vio triunfar. Se llamaba Farrokh Bulsara y naci el 5 de
septiembre de 1946 en la isla de Zanzbar (Tanzania), situada en la costa
este de frica y famosa por su produccin de especias. Figura provocadora,
verstil y carismtica como pocas, su fallecimiento el 24 de noviembre de
1991 conmocion al mundo de la msica.

Biografa
Farrokh era un nio extraordinariamente guapo, tmido y muy apegado a su
madre y a su hermana pequea Kashmira, que haba nacido en 1952. Sus
padres, Jer y Bomi Bulsara, formaban un matrimonio de origen persa devoto
del profeta Zoroastro, y decidieron enviar al nio a la India para que recibiera
una buena educacin. All qued al cuidado de sus tos y fue matriculado en
la St. Peter's School, institucin de enseanza britnica situada en
Panchgani, a unas cincuenta millas de Bombay.

Muy interesado por los deportes, el joven Bulsara mostr buenas maneras
como boxeador aunque, despus de que su madre le animara a colgar los
guantes porque resultaba una prctica demasiado violenta, cambi el ring
por la mesa de ping pong y a los diez aos ya era campen escolar de la
disciplina.

Como tambin en aquellos aos de la infancia comenz a despertar su aficin


por la msica, sigui clases de piano e ingres en el coro de la escuela.
Convencido de sus tempranas habilidades musicales, fue el propio director
del St. Peter's quien recomend a los padres del joven que iniciara los
estudios de piano. Durante este periodo de formacin, el inquieto Farrokh
tambin empez a demostrar ciertas aptitudes escnicas y particip en varias
obras de teatro colegiales.

Muy pronto puso en pie su primer grupo musical, The Hectics, una banda
amateur de rock and roll que prodigaba sus actuaciones en todas las fiestas
y bailes del colegio. En esta formacin, en la que ocupaba el puesto de
pianista, le acompaaban Derrick Branche, Bruce Murray, Farang Irani y
Victory Rana. Las primeras influencias musicales de Farrokh llegaron de la
mstica msica hind, de los sonidos clsicos y algo del rock and roll que por
entonces se produca en otras partes del planeta. En aquella poca, sus
amigos del colegio comenzaron a llamarle Freddie, traduccin ms o menos
fiel de Farrokh al ingls, y, de hecho, el propio joven firmaba en ocasiones
como Frederick.

Regres a Zanzbar en 1962 junto a su familia, pero un par de aos despus,


los Bulsara decidieron emigrar al Reino Unido, para huir del estallido de
violencia que sufra la isla. Curiosamente, Freddie jams volvera a su tierra
natal, ni tampoco a la India; una nueva etapa de su vida comenzaba entonces
en una casa de Feltham (Middlesex), cerca de Londres.

Ingres en el Isleworth Polythecnic y, durante las vacaciones, se empleaba


en trabajos eventuales para ganar un dinero extra. Hacia 1966, Freddie era
un alumno de la Ealing Art School, que estudiaba para convertirse en
diseador grfico, aunque su inters por la msica no haba desaparecido.
Abandon su casa y alquil un piso en Kensington junto a un compaero
llamado Chris Smith.

Por entonces tambin trab muy buena amistad con Tim Staffell, otro amigo
de la Ealing que formaba parte de un grupo llamado Smile, en el que tocaban
Brian May y Roger Taylor. Freddie se convirti en seguidor y fan nmero uno
de la banda. En 1969, dej la escuela con su diploma en artes grficas y
diseo en el bolsillo y comenz a compartir piso con Roger, con quien acuda
a un puesto del mercadillo de Kensington para vender ropa y pinturas.
En el verano de ese mismo ao, Freddie empez a cantar en un grupo de
Liverpool llamado Ibex, que se haba trasladado a Londres buscando fama y
xito, pero que tuvo una efmera y complicada existencia. El 23 de agosto de
1969, Freddie debut en pblico junto al tro formado por Mike Bersin,
John Tupp Taylor y Mick MifferSmith. Un mes ms tarde, el grupo cambi de
batera y de nombre. Miffer abandon la formacin y dej su sitio a Richard
Thompson, ex componente de 1984, la banda de Brian May.
Despus de esta experiencia fallida, Freddie lo intent en otra banda llamada
Sour Milk Sea, con la que contact gracias a un anuncio del Melody Maker en
el que buscaban un vocalista. A finales de 1969, Freddie era el vocalista del
grupo, en el que tambin estaban Chris Cheney y Jeremy Rubber Gallop a la
guitarra, el bajista Paul Milan y el batera Rob Tyrell. Pero esta prometedora
aventura tan slo dur unos meses porque, en abril de 1970, Smile volvi a
cruzarse en su trayectoria. Su viejo amigo Tim Staffell haba decidido
abandonar la formacin y Roger y Brian le pidieron que fuera el vocalista del
grupo.
Nace Queen

Freddie insisti en renombrar a la banda y suya fue la idea de bautizarla


como Queen. Al mismo tiempo, cambi su apellido artstico y se convirti
desde ese momento en Freddie Mercury. Tras las innovaciones, el tro prob
con varios bajistas hasta que en 1971 se incorpor a la formacin un
personaje tranquilo y sosegado, John Deacon.

El logotipo, otra de las seas de identidad de Queen, fue tambin una


creacin del vocalista, que dej patentes sus dotes como imaginativo
diseador. La imagen presentaba los cuatro signos del zodaco de los
miembros de la banda (dos leones por Roger y John, los dos leos del grupo,
el cangrejo por el signo cncer de Brian May y las ninfas que identificaban el
signo virgo de Freddie) alrededor de una gigantesca Q y, sobre todo ello, el
ave fnix, que saludaba el nacimiento del grupo de las cenizas de otras
formaciones. Tambin desde el primer momento fue Freddie el impulsor de
la imagen visual de la formacin, con su personalsima puesta en escena y
su inconfundible vestuario. El resto pertenece a la historia de Queen.
Un hecho importante en la vida privada de Mercury tuvo lugar en 1970; fue
entonces cuando conoci a Mary Austin, con quien convivi durante siete
aos y con quien conservara una buena amistad hasta el momento de su
muerte. Curiosamente, antes de que Queen editara su primer disco, Freddie
lanz en solitario un tema llamado I can hear music, bajo el nombre de Larry
Lurex.
Casi una dcada despus, cuando ya haba paladeado las mieles del xito
con Queen, Mercury hizo realidad otro de sus sueos. Siempre haba sido un
apasionado de la danza y el 7 de octubre de 1979 actu con el Royal Ballet,
para interpretar y bailar Bohemian Rhapsody y Crazy little thing called love.

La vida de excesos derivada de la fama y el xito fue una leyenda que


acompa inevitablemente a Freddie Mercury y sus fiestas fueron siempre
sonadas, pero tambin se reconoci al msico por ser un gran amigo de sus
amigos. Hacia finales de los setenta rompi su relacin sentimental con Mary
Austin y comenzaron a surgir rumores sobre su cambio de orientacin sexual.
Los comentarios arreciaban apoyados por el cambio radical de imagen que
mostr el msico hacia 1980. Cort al mnimo su larga cabellera y se dej
crecer un gran bigote, imitando la esttica gay muy de moda en los bares de
San Francisco y que fielmente haban reflejado los famosos Village People.

A finales de 1982, Queen hizo un parntesis en su carrera y dio libertad a los


miembros de la banda para que pusieran en marcha sus respectivos
proyectos paralelos. Mercury alquil los estudios Musicland de Munich y,
junto al productor Mack, entr en ellos para grabar su primer lbum en
solitario. Durante este perodo, conoci tambin a toda una leyenda en el
mundo de la produccin musical, el gran Giorgio Moroder, padre del "electro
disco".

Mercury en concierto
En aquellos das, Moroder trabajaba en la banda sonora de la versin
restaurada de Metrpolis, pelcula mtica dirigida por Fritz Lang, y le pidi a
Freddie que colaborara en un tema; el resultado fue Love kills, compuesta por
ambos e interpretada por Mercury. El single, el primero firmado en solitario
como Freddie Mercury, sali al mercado el 10 de septiembre de 1984, logr
un xito importante y le sirvi como trampoln para su siguiente trabajo.
Pocos meses antes del lanzamiento del single se haba producido otro
encuentro casual en la vida de Mercury que derivara, en el futuro, en una
sorprendente colaboracin musical. En el mes de mayo de 1983 asisti al
Royal Opera House de Londres para ver una representacin de Un ballo di
maschera, del compositor italiano Giuseppe Verdi, y cuentan que qued cautivado
por la belleza de la voz de la diva catalana Monserrat Caball.
El 9 de abril de 1985 lleg a las tiendas el adelanto de su primer disco de
larga duracin, el sencillo I was born to love you, y, tres semanas ms tarde, se
present el lbum Mr. Bad Guy, ambos editados por CBS Records. Los
resultados comerciales fueron excelentes y el 13 de julio de ese mismo ao
los muchos seguidores de Mercury pudieron contemplar su memorable
actuacin durante el concierto Live Aiden el estadio de Wembley.
A comienzos de 1987, Freddie entr en los estudios Townhouse de Londres
para grabar algunas canciones. De esas sesiones naci el remake de The great
pretender, un gran tema que The Platters haba popularizado aos atrs. A la
venta desde el 23 de febrero de ese ao, el trabajo se anot un nuevo xito
en la ya larga lista del triunfante msico.
Un mes despus, Mercury vol a Barcelona para conocer personalmente a
aquella diva del bel canto que le cautiv aos atrs. Monserrat Caball recibi
con agrado una casete con algunos temas del polifactico Mercury e incluso
lleg a interpretar uno de ellos en el Covent Garden londinense. Un mes ms
tarde, comenzaron a trabajar en la edicin de su disco conjunto, y a finales
de mayo, ambos cantaron en directo el tema Barcelona en la discoteca Ku de
Ibiza. El 8 de octubre de 1988 repitieron actuacin en el festival La Nit de la
Ciudad Condal, excelente presentacin para el lbum Barcelona que se edit
dos das despus.
El triste final
Aqulla fue la ltima actuacin en directo de Freddie Mercury. Aun sin
anunciar la enfermedad, el deterioro de su estado fsico era cada vez ms
evidente y Mercury se recluy en su casa de Kensington, espaciando cada
vez ms sus apariciones. Ocult su tragedia incluso a sus propios
compaeros de grupo y tan slo un da antes de su muerte anunci
pblicamente que padeca el sida desde 1986.
Muri en su cama a las siete de una fra tarde del da 24 de noviembre de
1991 como consecuencia de una neumona que no pudo superar. Con tan
slo cuarenta y cinco aos, el gran Freddie Mercury dijo adis a la vida que
tan intensamente haba disfrutado y fue enterrado en una ceremonia ntima,
conforme al rito mazdesta.

La muerte de Mercury conmocion el panorama mundial de la msica y los


homenajes se sucedieron uno tras otro. El 20 de abril de 1992 se celebr uno
de los ms emotivos en el Wembley Arena de Londres. Estrellas del
firmamento pop y rock, como Elton John, Guns N' Roses, Seal, Metallica, David
Bowie, Robert Plant, Roger Daltrey, George Michael y Liza Minnelli, se
reunieron para rendir un clido tributo al cantante desaparecido.
No obstante, sus seguidores recibieron el mejor regalo pstumo con la
edicin del Made in heaven de Queen, trabajo en el que pudieron escuchar las
ltimas canciones que Freddie compuso antes de morir. Tambin en 1992 se
edit The great pretender, un lbum en el que se mezclaba material de Mr. Bad
Guy con algn tema indito y alguna rareza de su discografa. En el ao 2000
se desvel la intencin de editar una mastodntica recopilacin de diez discos
compactos, cuyo anticipo fue el triple Freedie Mercury Solo.
En septiembre de 2006, coincidiendo con el que hubiera sido el sexagsimo
cumpleaos del cantante, se llevaron a cabo varios homenajes, entre ellos
una recopilacin realizada por la discogrfica EMI que, con el ttulo de The very
best of Freddie Mercury, hizo un repaso por la mejores canciones originales de
Mercury, as como un segundo CD con rarezas y remezclas hechas por otros
artistas