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Gestionarse a s mismo

por Peter F. Drucker

Enero 2005
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Vivimos en una poca de oportunidad sin precedentes: si se tiene ambicin e
inteligencia, se puede llegar a la cima de la profesin escogida, sin importar
dnde se comenz.
Pero con la oportunidad viene la responsabilidad. Las empresas de hoy
no estn gestionando las carreras de sus empleados; los trabajadores del
conocimiento deben, en la prctica, ser sus propios CEO. Depende de cada uno
abrirse un lugar, saber cundo cambiar de rumbo y mantenerse comprometido
y productivo durante una vida laboral que podra abarcar unos 50 aos. Para
hacer todo esto bien, se debe cultivar una profunda comprensin de s mismo; no
slo de cules son sus fortalezas y debilidades, sino tambin de cmo se aprende,
cmo se trabaja con otros, cules son los propios valores y dnde se puede hacer
la mayor contribucin. Porque slo cuando se opera a partir de fortalezas se
puede alcanzar la verdadera excelencia.

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por Peter F. Drucker

L
os grandes ejemplos de logro equivocan. Con mayor frecuencia,
en la historia un Napolen, un saben en qu no son buenas, y aun as
Da Vinci, un Mozart siempre son ms las que se equivocan que las
El xito en la se han gestionado a s mismos. Eso, en que aciertan. Y, sin embargo, una per-
gran medida, es lo que los hace grandes sona slo puede desempearse a partir
economa del ejemplos de logro. Pero son raras ex- de fortalezas. Uno no puede basar su
cepciones, tan inusuales en sus talentos desempeo en debilidades, y mucho
conocimiento y realizaciones que se consideran fuera menos en algo que no puede hacer en
llega a quienes de los lmites de la existencia humana lo absoluto.
corriente. Hoy la mayora de nosotros, A travs de la historia, las personas
se conocen a incluso los menos dotados, tendremos han tenido poca necesidad de conocer
s mismos; sus que aprender a gestionarnos a nosotros sus fortalezas. Una persona naca en
mismos. Tendremos que aprender a de- una posicin y en una lnea de trabajo:
fortalezas, sus sarrollarnos por cuenta propia. Tendre- el hijo de un campesino tambin sera
mos que situarnos all donde podamos campesino; la hija de un artesano sera
valores y cmo se
hacer la mayor contribucin. Y tendre- la esposa de un artesano, y as sucesiva-
desempean mejor. mos que permanecer mentalmente mente. Pero hoy la gente tiene opcio-
alertas y comprometidos durante una nes. Necesitamos conocer nuestras for-
vida laboral de 50 aos, lo que significa talezas para saber cul es nuestro sitio.
saber cmo y cundo cambiar el trabajo La nica manera de descubrir sus for-
que hacemos. talezas es mediante el anlisis de fee-
dback. Cada vez que usted toma una de-
Cules son mis fortalezas? cisin o una accin clave, escriba lo que
La mayora de las personas creen saber espera que ocurrir. Nueve o 12 meses
en qu son buenas. Por lo general se ms tarde, compare los resultados rea-

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les con sus expectativas. He practicado trar dnde necesita mejorar sus habili- de una organizacin. Es una ley de la
este mtodo por 15 20 aos, y cada vez dades o adquirir otras nuevas. Tambin naturaleza que dos cuerpos en movi-
que lo hago me sorprendo. El anlisis le mostrar las brechas en su conoci- miento, al entrar en contacto, generan
de feedback me mostr, por ejemplo miento, las que normalmente pueden friccin. Esto es igualmente cierto para
y para mi gran sorpresa, que poseo solucionarse. Los matemticos nacen, los seres humanos que para los obje-
una comprensin intuitiva de la gente pero todos pueden aprender trigono- tos inanimados. Los modales cosas
tcnica, sean ingenieros, contadores o metra. simples como decir por favor y gra-
investigadores de mercado. Tambin Tercero, descubra dnde su arrogan- cias, saber el nombre de una persona
me mostr que realmente no sintonizo cia intelectual est provocando una o preguntar por su familia permiten
con los generalistas. ignorancia paralizante, y suprela. que dos personas trabajen juntas ya sea
El anlisis de feedback no es nada Demasiadas personas especialmente que se agraden o no. Personas inteli-
nuevo. Fue inventado en algn mo- aquellas con gran experticia en un gentes, y especialmente jvenes inteli-
mento del siglo 14 por un telogo ale- rea menosprecian el conocimiento gentes, muchas veces no lo entienden.
mn totalmente desconocido y reco- en otras reas o creen que la inteligen- Si el anlisis muestra que el brillante
gido bastante autnomamente, unos cia es un sustituto del saber. Los inge- trabajo de alguien fracasa una y otra vez
150 aos despus, por Juan Calvino nieros de primer nivel, por ejemplo, tan pronto como se requiere la coope-
e Ignacio de Loyola, cada uno de los tienden a enorgullecerse de no saber racin de otros, probablemente denota
cuales lo incorpor a la prctica de sus nada sobre las personas. Piensan que una falta de cortesa, es decir, una falta
seguidores. De hecho, el tenaz foco en los seres humanos son demasiado des- de modales.
el desempeo y en los resultados que ordenados para una buena mente inge- Comparar sus expectativas con sus re-
este hbito produce explica por qu las nieril. En contraste, los profesionales de sultados tambin seala qu no se debe
instituciones que estos dos hombres recursos humanos suelen jactarse de su hacer. Todos tenemos una gran canti-
fundaron, la iglesia calvinista y la orden ignorancia en contabilidad elemental dad de reas en las que no poseemos
jesuita, llegaron a dominar Europa en o en mtodos cuantitativos en general. ningn talento o habilidad y donde es
menos de 30 aos. Pero enorgullecerse de tal ignorancia poco probable que lleguemos siquiera
Practicado consistentemente, este es autodestructivo. Procure adquirir las a ser mediocres. En esas reas una per-
simple mtodo le mostrar al cabo de habilidades y conocimientos que nece- sona y en especial un trabajador del
un tiempo bastante breve, tal vez dos sita para materializar plenamente sus conocimiento no debera aceptar tra-
a tres aos, dnde radican sus fortale- fortalezas. bajo, cargos ni proyectos. Uno debera
zas; y esto es lo ms importante que Es igualmente esencial corregir sus gastar el mnimo esfuerzo posible en
debe saber. El mtodo le mostrar qu malos hbitos: las cosas que usted hace mejorar reas de baja competencia.
est haciendo o dejando de hacer que o deja de hacer que inhiben su eficacia y Hace falta mucha ms energa y trabajo
lo priva de los plenos beneficios de sus desempeo. Estos hbitos rpidamente para mejorar desde la incompetencia a
fortalezas. Le mostrar dnde usted no aparecern en el feedback. Por ejemplo, la mediocridad que para pasar del des-
es particularmente competente. Y, por un planificador podra descubrir que empeo de primera a la excelencia. Y
ltimo, le mostrar dnde no posee for- sus hermosos planes fracasan porque no sin embargo la mayora de las personas
talezas y no puede desempearse. les hace seguimiento. Como tantas otras sobre todo los profesores y las orga-
Varias implicaciones para la accin personas brillantes, cree que las ideas nizaciones se concentran en convertir
se derivan del anlisis de feedback. Lo mueven montaas. Pero los buldzers a los incompetentes en mediocres. La
primero y ms importante: concntrese mueven montaas; las ideas indican energa, los recursos y el tiempo de-
en sus fortalezas. Sitese donde esas for- dnde los buldzers deberan trabajar. beran ir, por el contrario, a convertir
talezas puedan producir resultados. Este planificador tendr que aprender personas competentes en individuos de
Segundo, trabaje en mejorar sus for- que el trabajo no se detiene cuando se desempeo estelar.
talezas. El anlisis rpidamente le mos- completa el plan. Debe encontrar per-
sonas que lo ejecuten y explicrselo Cmo me desempeo?
Peter F. Drucker es Marie Rankin Clarke a ellas. Debe adaptarlo y cambiarlo a Sorprendentemente pocas personas
Professor de Ciencias Sociales y Manage- medida que lo pone en prctica. Y, fi- saben cmo logran hacer las cosas. De
ment (Emrito) en Claremont Graduate nalmente, debe decidir cundo dejar de hecho, la mayora de nosotros ni si-
University, en Claremont, California. Este impulsar el plan. quiera sabemos que distintas personas
artculo es un extracto de su libro Mana- Al mismo tiempo, el feedback reve- trabajan y se desempean de manera
gement Challenges for the 21st Century lar si el problema es una falta de moda- diferente. Demasiadas personas traba-
(HarperCollins, 1999). les. Los modales son el aceite lubricante jan de maneras que no les son propias,

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y eso prcticamente garantiza el no otras cosas. Y lo ridiculizaban constante- mal en el colegio. Tienden a recordar
desempeo. Para los trabajadores del mente por despedazar el idioma ingls sus aos de escuela como una tortura.
conocimiento, la pregunta Cmo me con respuestas incoherentes y antigra- Pero pocos de sus compaeros de curso
desempeo? podra ser incluso ms maticales. tienen ese mismo recuerdo. Tal vez
importante que Cules son mis for- Eisenhower aparentemente no saba no hayan disfrutado mucho del cole-
talezas? que era un lector y no un auditor. gio, pero lo peor que soportaron fue
Al igual que nuestras fortalezas, nues- Cuando era Comandante Supremo en el aburrimiento. La explicacin es que
tra forma de desempearnos es nica. Europa, sus ayudantes se aseguraban de los escritores, como regla, no aprenden
Es un asunto de personalidad. Ya sea que cada pregunta de la prensa fuera escuchando y leyendo. Aprenden escri-
cuestin de nacimiento o de crianza, lo presentada por escrito al menos media biendo. Y como los colegios no les per-
cierto es que la personalidad se forma hora antes de comenzar la conferen- miten aprender de esa forma, obtienen
mucho antes que una persona empiece cia. Y entonces Eisenhower estaba en malas notas.
a trabajar. Y el cmo se desempea una completo control. Cuando lleg a la En todas partes las escuelas estn or-
persona est determinado, tal como presidencia, sucedi a dos auditores, ganizadas bajo el supuesto de que existe
en qu una persona es buena o mala Franklin D. Roosevelt y Harry Truman. slo una manera correcta de aprender
est determinado. La forma de desem- Ambos saban que eran auditores y dis- y que es la misma para todos. Pero ser
pearse puede modificarse levemente, frutaban de las conferencias de prensa obligados a aprender a la manera del
pero es poco probable que cambie por espontneas. Eisenhower tal vez sinti colegio es el mismo infierno para los es-
completo, y ciertamente no con faci- que deba hacer lo que sus dos prede- tudiantes que aprenden de otra forma.
lidad. As como las personas obtienen cesores haban hecho. Como resultado, De hecho, probablemente exista media
resultados haciendo aquello en lo que nunca escuch siquiera las preguntas docena de maneras de aprender.
son buenas, tambin obtienen resulta- de los periodistas. Y Eisenhower no es Hay personas, como Churchill, que
dos trabajando de las maneras en que ningn caso extremo de no auditor. aprenden escribiendo. Algunas apren-
mejor se desempean. Unos pocos ras- Algunos aos ms tarde, Lyndon den tomando infinidad de notas. Bee-
gos comunes de personalidad suelen Johnson destruy su presidencia, en thoven, por ejemplo, dej una enorme
determinar cmo se desempea una gran medida, por no saber que era un cantidad de cuadernos de anotaciones,
persona. auditor. Su predecesor, John Kennedy, aunque deca que nunca los miraba
Soy un lector o un auditor? La pri- era un lector que haba reunido un realmente cuando compona. Consul-
mera cosa que usted debe saber es si grupo brillante de escritores como sus tado acerca de por qu los guardaba, se
es un lector o un auditor. Muy pocos asistentes, asegurndose de que le escri- dice que habra replicado: Si no lo es-
saben siquiera que existen lectores y au- bieran antes de discutir sus memos per- cribo inmediatamente, lo olvido en un
ditores y que las personas rara vez son sonalmente. Johnson mantuvo a estas instante. Si lo pongo en un cuaderno,
ambos. Menos an saben a cul catego- personas en su staff, y ellos siguieron es- nunca lo olvido y no tengo que volver
ra pertenecen. Pero algunos ejemplos cribiendo. Al parecer, l nunca entendi a mirarlo. Algunas personas aprenden
mostrarn cun daina puede ser esta una palabra de lo que escriban. Pero haciendo. Otras aprenden escuchn-
ignorancia. como senador, Johnson haba sido ex- dose a s mismas hablar.
Cuando Dwight Eisenhower era celente; y es que los congresistas tienen Un CEO que conozco, que convirti
Comandante Supremo de las fuerzas que ser, por encima de todo, auditores. un mediocre negocio familiar en la em-
aliadas en Europa, era el favorito de la Pocos auditores pueden ser conver- presa lder de su sector, era una de esas
prensa. Sus conferencias de prensa eran tidos o convertirse ellos mismos en lec- personas que aprenden hablando. Tena
famosas por su estilo: el general Eisen- tores competentes, y viceversa. El au- la costumbre de reunir a todo su equipo
hower mostraba un dominio total sobre ditor que trate de ser uno correr, por superior en su oficina una vez por se-
cualquier pregunta que se le haca, y lo tanto, la misma suerte que Lyndon mana y luego hablarles durante dos o
era capaz de describir una situacin y Johnson, mientras que el lector que in- tres horas. Planteaba temas relaciona-
explicar una poltica en dos o tres frases tente ser auditor sufrir el destino de dos con polticas y defenda tres diferen-
elegantes e impecablemente compues- Dwight Eisenhower. No se desempea- tes posiciones sobre cada uno. Rara vez
tas. Diez aos despus, los mismos pe- rn ni lograrn nada. solicitaba comentarios o preguntas a sus
riodistas que lo haban admirado vean Cmo aprendo? Lo segundo que asociados; simplemente necesitaba una
al presidente Eisenhower con franco hay que saber sobre cmo uno se des- audiencia para escucharse a s mismo
desdn. Se quejaban de que nunca con- empea es entender cmo se aprende. hablar. As aprenda. Y aunque es un
testaba las preguntas y que en cambio A muchos grandes escritores Winston caso bastante extremo, el aprendizaje
divagaba interminablemente sobre Churchill es slo un ejemplo les va mediante el habla no es en ningn caso

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un mtodo inusual. Los abogados liti- sin. Y un buen nmero de otras per- tinado para grandes cosas; convertirse
gantes exitosos aprenden de la misma sonas, en contraste, necesitan asesores al menos en ministro del exterior de su
forma, al igual que muchos mdicos (y que las obliguen a pensar; luego pueden pas, cuando no en su canciller federal.
yo tambin). tomar decisiones y ejecutarlas con rapi- Pero en 1906 renunci abruptamente
De todos los elementos importantes dez, confianza en s mismas y coraje. para no presidir una cena ofrecida por
del autoconocimiento, comprender Dicho sea de paso, sta es una razn el cuerpo diplomtico a Eduardo VII. El
cmo se aprende es el ms fcil de ad- por la cual el nmero dos en una orga- rey era un notorio mujeriego y haba
quirir. Cuando le pregunto a la gente nizacin muchas veces fracasa cuando dejado en claro qu tipo de cena quera.
Cmo aprende?, la mayora conoce es promovido a la posicin nmero uno. Se dice que el embajador afirm: Me
la respuesta. Pero cuando pregunto: El mximo puesto requiere un tomador niego a ver un proxeneta en el espejo al
Acta a partir de ese conocimiento?, de decisiones. Los buenos tomadores afeitarme por la maana.
pocos contestan que s. Y, sin embargo, de decisiones suelen poner a alguien sa es la prueba del espejo. La tica
actuar a partir de ese conocimiento es en quien confan en el puesto nmero requiere que usted se pregunte: Qu
la clave del desempeo; o ms bien, no dos como su asesor; y en esa posicin tipo de persona quiero ver en el espejo
actuar a partir de ese conocimiento es la persona es sobresaliente. Pero en el por la maana?. Lo que constituye un
condenarse al no desempeo. puesto nmero uno, esa misma persona comportamiento tico en un tipo de
Soy un auditor o un lector? y fracasa. Aunque sabe cul debera ser organizacin o situacin es un compor-
Cmo aprendo? son las primeras pre- la decisin, no es capaz de aceptar la tamiento tico en otra. Pero la tica es
guntas que formular. Pero de ninguna responsabilidad de efectivamente to- slo una parte de un sistema de valores,
manera las nicas. Para gestionarse a marla. y especialmente del sistema de valores
s mismo eficazmente, usted tambin Otras preguntas importantes que for- de una organizacin.
debe preguntarse: Trabajo bien con mular son: Me desempeo bien bajo Trabajar en una organizacin cuyo
la gente, o soy un solitario?. Y si usted presin, o necesito un entorno predeci- sistema de valores es inaceptable o in-
trabaja bien con la gente, deber pre- ble y altamente estructurado? Trabajo compatible con el propio condena a la
guntarse: En qu tipo de relacin?. mejor en una organizacin grande o en persona tanto a la frustracin como al
Algunas personas trabajan mejor una pequea?. Pocas personas trabajan no desempeo.
como subordinados. El general George bien en toda clase de ambientes. Una y Considere la experiencia de una
Patton, el gran hroe militar estadouni- otra vez he visto a personas muy exito- ejecutiva de recursos humanos suma-
dense de la Segunda Guerra Mundial, sas en grandes organizaciones zozobrar mente exitosa cuya empresa fue adqui-
es un excelente ejemplo. Patton fue miserablemente al cambiarse a otras rida por una organizacin ms grande.
el mejor comandante de tropas de su ms pequeas. Y lo inverso es igual- Tras la adquisicin, fue promovida a
pas. Pero cuando lo propusieron para mente cierto. realizar el tipo de trabajo que mejor
un mando independiente, el general La conclusin merece repetirse: no haca, que inclua seleccionar personas
George Marshall, jefe del estado mayor trate de cambiarse a s mismo; es im- para importantes cargos. La ejecutiva
y probablemente el mejor seleccio- probable que tenga xito. Pero trabaje crea profundamente que una empresa
nador de personas en la historia de duro para mejorar la forma en que se deba contratar gente de afuera para
EE.UU. dijo: Patton es el mejor subor- desempea. Y trate de no aceptar un tales cargos slo despus de agotar
dinado que el ejrcito estadounidense trabajo que no pueda realizar o que slo todas las posibilidades internas. Pero su
jams ha producido, pero sera el peor har mal. nueva empresa crea en buscar primero
comandante. afuera para incorporar sangre nueva.
Algunas personas trabajan mejor Cules son mis valores? Se puede decir algo en favor de ambos
como miembros de un equipo. Otras tra- Para ser capaz de gestionarse a s mismo, enfoques; en mi experiencia, lo apro-
bajan mejor solas. Algunas son excep- usted finalmente debe preguntarse: piado es adoptar un poco de ambos. Sin
cionalmente talentosas como coaches Cules son mis valores?. sta no es embargo, son fundamentalmente in-
y mentores; otras son sencillamente una pregunta de tica. Cuando se trata compatibles, no en cuanto polticas sino
incompetentes como mentores. de tica, las reglas son las mismas para en cuanto valores. Representan visiones
Otra pregunta crucial es: Produzco todo el mundo, y la prueba es simple. Yo diferentes de la relacin entre una orga-
resultados como tomador de decisiones la llamo la prueba del espejo. nizacin y su gente; diferentes visiones
o como asesor?. Un gran nmero de En los primeros aos del siglo 20, el de la responsabilidad de una organi-
personas se desempean mejor como diplomtico ms respetado de todas las zacin hacia su gente y su desarrollo;
asesores, pero no pueden tolerar la grandes potencias era el embajador ale- y visiones distintas de la contribucin
carga y la presin de tomar una deci- mn en Londres. Claramente estaba des- ms importante de una persona a una

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empresa. Tras varios aos de frustracin Esta iglesia aparta a los recin llegados sonas; no encontraba sentido en ser
la ejecutiva renunci, con un considera- que no ingresan a su vida espiritual. el hombre ms rico del cementerio.
ble costo financiero. Sus valores y los de Nuevamente, sta no es una cuestin No tena ni dinero ni otras ofertas de
la organizacin simplemente no eran de nmeros. A primera vista, parece trabajo. Pero a pesar de la depresin
compatibles. que la segunda iglesia crece ms lenta- econmica en curso renunci, y fue la
De manera similar, el que una em- mente. Pero retiene a una proporcin decisin correcta. En otras palabras, los
presa farmacutica trate de obtener mucho mayor de recin llegados que valores son y deberan ser la prueba de-
resultados realizando pequeas mejo- la primera. Su crecimiento, en otras pa- finitiva.
ras continuas o consiguiendo de vez en labras, es ms slido. ste tampoco es
cuando grandes avances muy costosos un problema teolgico, o slo lo es en Cul es mi lugar?
y arriesgados, no es primariamente una un sentido secundario. Es un problema Un pequeo nmero de personas sabe
cuestin econmica. Los resultados de de valores. En un debate pblico, uno desde muy temprano cul es su lugar.
cualquiera de estas estrategias podran de los pastores sostuvo: A menos que Los matemticos, los msicos y los co-
ser bsicamente los mismos. En el fondo, primero entre a la iglesia, nunca encon- cineros, por ejemplo, generalmente ya
existe un conflicto entre un sistema de trar la puerta al Reino de los Cielos. son matemticos, msicos o cocineros
valores que ve la contribucin de la em- No, respondi el otro. A menos que cuando tienen cuatro o cinco aos de
presa en trminos de ayudar a los mdi- busque primero la puerta al Reino de edad. Los mdicos suelen decidir sus ca-
cos a hacer mejor lo que ya hacen y un los Cielos, no pertenecer a la iglesia. rreras en la adolescencia, o antes. Pero la
sistema de valores orientado a realizar Las organizaciones, como las perso- mayora de las personas, especialmente
descubrimientos cientficos. nas, tienen valores. Para ser eficaces en las personas sumamente talentosas, no
El que una empresa deba ser con- una organizacin, los valores de una saben realmente cul es su lugar hasta
ducida en funcin de los resultados de persona deben ser compatibles con los bastante entradas en la veintena. Para
corto plazo o con el foco puesto en el valores de la organizacin. No es nece- entonces, sin embargo, ya deberan co-
largo plazo es asimismo una cuestin sario que sean los mismos, pero deben nocer las respuestas a las tres preguntas:
de valores. Los analistas financieros sos- parecerse lo suficiente para coexistir. Cules son mis fortalezas?, Cmo
tienen que las empresas pueden ser con- De lo contrario, la persona no slo se me desempeo? y Cules son mis
ducidas de ambas maneras simultnea- frustrar, sino que tampoco producir valores?. Entonces pueden y deberan
mente. Pero ms saben los empresarios resultados. decidir cul es su lugar.
exitosos. Sin duda, toda empresa debe Las fortalezas de una persona y la Mejor dicho, deberan ser capaces de
producir resultados a corto plazo. Pero manera en que esa persona se desem- decidir cul no es su lugar. La persona
ante cualquier conflicto entre los resul- pea rara vez entran en conflicto; son que ha aprendido que no se desempea
tados de corto plazo y el crecimiento complementarias. Pero a veces hay con- bien en una organizacin grande debe-
de largo plazo, cada empresa debe de- flicto entre los valores de una persona ra haber aprendido a decir que no a un
terminar su propia prioridad. ste no y sus fortalezas. Lo que uno hace bien cargo en una de ellas. La persona que
es primordialmente un desacuerdo de incluso muy bien y exitosamente po- ha aprendido que no es un tomador de
tipo econmico. Es fundamentalmente dra no calzar con el propio sistema de decisiones debera haber aprendido a
un conflicto de valores relacionado con valores. En ese caso, podra parecer que decir que no a un proyecto de toma de
la funcin de una empresa y con la res- no vale la pena dedicar la vida a ese tra- decisiones. Un general Patton (quien
ponsabilidad de sus ejecutivos. bajo (ni siquiera una parte sustancial probablemente nunca haya aprendido
Los conflictos de valores no se limi- de ella). esto) debera saber decir que no a un
tan a las organizaciones de negocios. Si es posible, permtame incluir aqu mando independiente.
Una de las iglesias pastorales de ms una nota personal. Hace muchos aos, Lo que es igualmente importante,
rpido crecimiento en EE.UU. mide su yo tambin tuve que decidir entre mis saber la respuesta a estas preguntas fa-
xito por la cantidad de nuevos feligre- valores y lo que estaba haciendo exito- culta a una persona para decir a una
ses. Sus lderes creen que lo importante samente. Me estaba yendo muy bien oportunidad, oferta o proyecto: S, lo
es cuntos recin llegados se unen a la como joven banquero de inversiones har. Pero sta es la manera en que de-
congregacin. El Buen Seor atender en Londres a mediados de los aos 30, bera hacerlo. sta es la forma en que
luego sus necesidades espirituales o, al y el trabajo claramente calzaba con mis debera estructurarse. sta es la manera
menos, las necesidades de un porcen- fortalezas. Sin embargo, no me vea a en que deberan ser las relaciones. sta
taje suficiente. Otra iglesia pastoral m mismo haciendo una contribucin es la clase de resultados que deberan es-
evanglica cree que lo importante es el como gestor de activos. Me di cuenta perar de m, y en este marco de tiempo,
crecimiento espiritual de las personas. de que lo que yo valoraba eran las per- porque ste es quien soy.

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Las carreras exitosas no son planeadas. resultados deben alcanzarse para hacer des cientficos, unos pocos grandes atle-
Se desarrollan cuando las personas estn una diferencia?. tas. La mayora de las personas trabajan
preparadas para las oportunidades, por- Considere la experiencia de un admi- con otros y son eficaces con otros. Esto es
que conocen sus fortalezas, su mtodo nistrador hospitalario recin nombrado. cierto en el caso de que sean miembros
de trabajo y sus valores. Saber cul es su El hospital era grande y prestigioso, pero de una organizacin o de que trabajen
lugar puede transformar a una persona dorma en los laureles de su reputacin como independientes. Gestionarse a s
comn trabajadora y competente pero, haca 30 aos. El nuevo administrador mismo requiere responsabilizarse de las
en otros aspectos, mediocre en alguien decidi que su contribucin sera esta- relaciones. Esto tiene dos partes.
de desempeo excepcional. blecer un estndar de excelencia en un La primera es aceptar el hecho de que
rea importante al cabo de dos aos. Eli- las otras personas son tan individuos
Cmo debera contribuir? gi enfocarse en la sala de emergencias, como usted. Insistirn malsanamente en
A lo largo de la historia, la gran mayora que era grande, visible y desorganizada. comportarse como seres humanos. Esto
de las personas nunca tuvo que pregun- Decidi que cada paciente que ingre- significa que ellos tambin tienen sus
tarse: Cmo debera contribuir?. Se sara a la sala de emergencias deba ser fortalezas; tambin tienen sus maneras
les deca cmo contribuir, y sus tareas atendido por una enfermera calificada de hacer las cosas; tambin tienen sus va-
eran dictadas por el trabajo en s (como dentro de los primeros 60 segundos. lores. Por lo tanto, para ser eficaz, usted
en el caso del campesino o el artesano) o En doce meses, la sala se convirti en debe conocer las fortalezas, los modos
por un patrn (en el caso de los sirvien- un modelo para todos los hospitales de desempeo y los valores de sus com-
tes domsticos). Y, hasta hace muy poco, de EE.UU. y, en los siguientes dos aos, paeros de trabajo.
se daba por sentado que la mayora de todo el hospital fue transformado. Esto suena obvio, pero pocas personas
las personas eran subordinados que Como sugiere este ejemplo, rara vez le prestan atencin. Tpica es la persona
hacan lo que se les ordenaba. Incluso es posible o particularmente fruct- que fue entrenada para escribir informes
en los aos 50 y 60, los nuevos trabaja- fero mirar demasiado al futuro. Un plan en su primer trabajo porque su jefe era
dores del conocimiento (los llamados por lo general no puede cubrir ms de un lector. Aun si el siguiente jefe es un
hombres organizacin) dependan del 18 meses y todava ser razonablemente auditor, la persona seguir escribiendo
departamento de personal de sus em- claro y especfico. De modo que la pre- informes que, invariablemente, no pro-
presas para planificar sus carreras. gunta, en la mayora de los casos, debera ducirn ningn resultado. El jefe siempre
Luego, a finales de los aos 60, nadie ser: Dnde y cmo puedo obtener re- pensar que el empleado es estpido, in-
quera que le dijeran qu hacer. Los sultados que hagan una diferencia dentro competente y flojo, y que fracasar. Pero
hombres y mujeres jvenes comenzaron del prximo ao y medio?. La respuesta eso podra haberse evitado si el empleado
a preguntar: Qu quiero hacer yo?. Y debe balancear varias cosas. Primero, tan slo hubiese observado al nuevo jefe
lo que escucharon fue que la manera los resultados deberan ser difciles de y analizado cmo ese jefe se desempea.
de contribuir era hacer lo tuyo. Pero lograr; deberan requerir una estirada, Los jefes no son ni un ttulo en el
esta solucin era tan equivocada como para usar la jerga actual. Pero tambin diagrama organizacional ni una fun-
la de los hombres organizacin. Muy deberan ser alcanzables. Aspirar a re- cin. Son individuos y tienen derecho
pocas personas que creyeron que hacer sultados que no pueden alcanzarse o a hacer su trabajo como mejor sepan
lo suyo conducira a una contribucin, que slo pueden ser alcanzados en las hacerlo. Es responsabilidad de las perso-
a la autorrealizacin y al xito lograron circunstancias ms improbables no es nas que trabajan con ellos observarlos,
alguna de las tres cosas. ser ambicioso; es ser tonto. Segundo, los averiguar cmo trabajan y adaptarse a
Pero, aun as, ya no hay vuelta atrs a resultados deberan ser significativos. De- aquello que los hace ms eficaces. ste
la vieja respuesta de hacer lo que a uno beran hacer una diferencia. Por ltimo, es, de hecho, el secreto de administrar
le digan o le asignen. Los trabajadores los resultados deberan ser visibles y, en al jefe.
del conocimiento, en particular, deben la medida de lo posible, cuantificables. Lo mismo es vlido para todos sus
aprender a hacerse una pregunta que De aqu surgir un curso de accin: qu compaeros de trabajo. Cada uno tra-
no se haban formulado antes: Cul hacer, dnde y cmo comenzar y qu baja a su manera, no a la de usted. Y
debera ser mi contribucin?. Para res- metas y plazos fijar. todos tienen derecho a trabajar a su ma-
ponderla, deben abordar tres elemen- nera. Lo importante es si efectivamente
tos distintivos: Qu requiere la situa- Responsabilizarse de las se desempean y cules son sus valores.
cin? Dadas mis fortalezas, mi forma relaciones En cuanto a cmo se desempeen, lo
de desempearme y mis valores, cmo Muy pocas personas trabajan por s solas ms probable es que cada uno lo haga
puedo hacer la mayor contribucin a lo y consiguen resultados por s solas: algu- de modo diferente. El primer secreto
que debe hacerse? Y por ltimo, qu nos grandes artistas, unos cuantos gran- de la eficacia es entender a las personas

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con las que se trabaja, para hacer uso sus compaeros de trabajo comprendan haba hecho. Y si tena la suerte de so-
de sus fortalezas, de sus formas de tra- su visin del marketing: cules son sus brevivir a 40 aos de trabajo duro en el
bajar y de sus valores. Las relaciones de objetivos, cmo trabaja y qu espera de molino o en la va frrea, uno ms que
trabajo se basan tanto en la gente como s misma y de cada uno de ellos. se contentaba con la idea de pasar el
en el trabajo. Incluso las personas que entienden resto de su vida sin hacer nada. Hoy, sin
La segunda parte de la responsabilidad la importancia de responsabilizarse de embargo, la mayor parte del trabajo es
sobre las relaciones es responsabilizarse las relaciones muchas veces no se co- conocimiento, y los trabajadores del co-
de la comunicacin. Cada vez que yo, o munican lo suficiente con sus asociados. nocimiento no estn acabados luego
cualquier otro consultor, empezamos a Temen ser vistas como presuntuosas o de 40 aos de actividad; estn simple-
trabajar con una organizacin, lo primero inquisitivas o estpidas. Estn equivo- mente aburridos.
que escucho son todos los conflictos de cadas. Cada vez que alguien se acerca a Hemos odo hablar mucho sobre la
personalidad. La mayor parte de ellos sus asociados y dice: Esto es lo que s crisis de la mitad de la vida de los ejecu-
surge del hecho de que las personas no hacer bien. As es como trabajo. stos tivos. Es principalmente aburrimiento. A
saben lo que los dems estn haciendo son mis valores. sta es la contribucin los 45, la mayora de los ejecutivos han
y cmo lo estn haciendo, o en qu con- en la que planeo concentrarme y stos alcanzado la cspide de sus carreras, y
tribucin est concentrado el resto y qu son los resultados que espero obtener, lo saben. Tras 20 aos de hacer prcti-
resultados esperan. Y la razn de que no la respuesta es siempre: Esto es de gran camente el mismo tipo de trabajo, son
saben es que no han preguntado y, por ayuda. Por qu no me lo dijiste antes?. muy buenos hacindolo. Pero no estn
ende, no han sido informados. Y uno obtiene la misma reaccin sin aprendiendo ni contribuyendo ni encon-
Esta incapacidad de preguntar es excepcin, en mi experiencia si a con- trando desafos y satisfacciones en el tra-
menos un reflejo de la estupidez hu- tinuacin pregunta: Y qu necesito bajo. Y sin embargo todava es probable
mana que de la historia humana. Hasta saber sobre tus fortalezas, cmo te des- que enfrenten otros 20 o quizs 25 aos
hace poco era innecesario contarle nada empeas, tus valores y la contribucin de actividad. Es por eso que gestionarse a
de esto a nadie. En las ciudades medie- que te has propuesto?. De hecho, los s mismo conduce cada vez ms a iniciar
vales, todos en un mismo distrito se de- trabajadores del conocimiento deberan una segunda carrera.
dicaban a lo mismo. En el campo, todos exigir esto a todo aquel con quien traba- Existen tres maneras de desarrollar
en un mismo valle cultivaban lo mismo jen, sea un subordinado, un superior, un una segunda carrera. La primera es real-
en cuanto se derreta la nieve. Incluso colega o un miembro de equipo. Y una mente empezar una. A menudo esto no
los pocos que hacan cosas que no eran vez ms, cuando se hace esto, la reaccin implica ms que cambiarse de un tipo
comunes trabajaban solos, por lo que siempre es: Gracias por preguntar. Pero de organizacin a otro: el contralor di-
no tenan que decirle a nadie lo que es- por qu no lo hiciste antes?. visional en una gran corporacin, por
taban haciendo. Las organizaciones ya no se constru- ejemplo, se convierte en el contralor de
Hoy la gran mayora de las personas yen sobre la fuerza, sino sobre la con- un hospital mediano. Pero tambin hay
trabaja con otros que tienen distintas fianza. La existencia de confianza entre cantidades crecientes de personas que
tareas y responsabilidades. La vicepresi- las personas no necesariamente implica cambian totalmente de lnea de trabajo:
denta de marketing podra provenir de que se agraden mutuamente. Significa por ejemplo, el ejecutivo de negocios o
ventas y saber todo sobre ventas, pero que se comprenden mutuamente. Res- el funcionario gubernamental que ingre-
no sabe nada sobre las cosas que nunca ponsabilizarse de las relaciones es por san a la iglesia a los 45; o el ejecutivo de
ha hecho: precios, publicidad, empaque, lo tanto una necesidad absoluta. Es un nivel medio que abandona la vida cor-
y por el estilo. De modo que quienes deber. Sea uno miembro de una organi- porativa luego de 20 aos para estudiar
hacen estas cosas deben asegurarse de zacin, consultor, proveedor o distribui- derecho y convertirse en abogado en un
que la vicepresidenta de marketing com- dor, tiene esa responsabilidad con todos pueblo pequeo.
prenda qu estn tratando de hacer, por sus compaeros de trabajo: aquellos de Veremos muchas ms segundas carre-
qu estn tratando de hacerlo, cmo lo cuya labor uno depende y tambin aque- ras emprendidas por personas que han
van a hacer y qu resultados esperar. llos que dependen del trabajo de uno. alcanzado xitos modestos en sus pri-
Si la vicepresidenta de marketing no meros trabajos. Estas personas poseen
entiende lo que estos especialistas con La segunda mitad de su vida considerables habilidades y saben cmo
conocimientos de alto nivel estn ha- Cuando para la mayora de las personas trabajar. Necesitan una comunidad su
ciendo, la culpa no es tanto de ella como el trabajo significaba labor manual, no casa est vaca al irse los hijos y tam-
de ellos. No la han educado. A la inversa, haba necesidad de preocuparse por la bin necesitan un ingreso. Pero, por en-
es responsabilidad de la vicepresidenta segunda mitad de la vida. Uno simple- cima de todo, necesitan un desafo.
de marketing asegurarse de que todos mente segua haciendo lo que siempre La segunda manera de prepararse

enero 2005  9
Gestionarse a s mismo

para la segunda mitad de su vida es de- incluido) creyeron que ms personas ju- el xito. La abrumadora mayora de
sarrollar una carrera paralela. Muchas biladas se convertiran en voluntarios de las personas no esperaba nada ms que
personas que tienen mucho xito en sus instituciones sin fines de lucro. Eso no ha permanecer en su estacin apropiada,
primeras carreras permanecen en el tra- ocurrido. Si uno no ha sido voluntario como reza una antigua plegaria inglesa.
bajo que han estado haciendo, ya sea a antes o alrededor de los 40, no lo ser La nica movilidad era la movilidad des-
tiempo completo o parcial o como con- despus de los 60. cendente.
sultores. Pero adicionalmente se buscan Del mismo modo, todos los emprende- En una sociedad del conocimiento, sin
una actividad paralela, generalmente en dores sociales que conozco comenzaron a embargo, esperamos que todo el mundo
una organizacin sin fines de lucro, que trabajar en sus segundos emprendimien- tenga xito. Esto es claramente una im-
les consume otras diez horas de trabajo tos mucho antes de alcanzar la cspide posibilidad. Para una gran cantidad de
a la semana. Podran hacerse cargo de la en sus negocios originales. Considere el personas, en el mejor de los casos hay una
administracin de su iglesia, por ejem- ejemplo de un exitoso abogado, asesor ausencia de fracaso. All donde hay xito,
plo, o de la presidencia del consejo local legal de una gran corporacin, que ini- tiene que haber fracaso. Y entonces es
de nias exploradoras. Podran dirigir el ci un emprendimiento para establecer de vital importancia para el individuo, e
albergue de mujeres golpeadas, trabajar escuelas modelo en su estado. Empez a igualmente para la familia del individuo,
en la biblioteca pblica infantil, integrar realizar trabajo legal voluntario para las contar con un rea en la que pueda con-
el consejo escolar, y as. escuelas cuando tena alrededor de 35 tribuir, hacer una diferencia y ser alguien.
Finalmente estn los emprendedores aos. Fue elegido miembro del consejo Esto significa encontrar una segunda
sociales. Normalmente son personas escolar a los 40. A los 50, cuando haba rea ya sea una segunda carrera, una
que han sido muy exitosas en sus prime- amasado una fortuna, inici su propia carrera paralela o un emprendimiento
ras carreras. Aman su trabajo, pero ya empresa para construir y administrar es- social que ofrezca la oportunidad de ser
no los desafa. En muchos casos siguen cuelas modelo. Sin embargo, todava tra- lder, ser respetado o ser un xito.
haciendo lo que siempre haban hecho, baja casi a tiempo completo como asesor Los desafos de gestionarse a s mismo
pero le dedican cada vez menos tiempo. principal en la empresa que ayud a fun- pueden parecer obvios, cuando no ele-
Tambin inician otra actividad, por lo dar cuando era un joven abogado. mentales. Y las respuestas pueden sonar
general sin fines de lucro. Mi amigo Bob Existe otra razn para desarrollar un evidentes hasta el punto de parecer in-
Buford, por ejemplo, mont una exitosa segundo inters importante, y desarro- genuas. Pero gestionarse a s mismo re-
empresa de televisin que todava dirige. llarlo tempranamente. Nadie puede quiere de cosas nuevas y sin precedentes
Pero tambin fund y construy una exi- esperar vivir mucho tiempo sin sufrir por parte del individuo, y en especial del
tosa organizacin sin fines de lucro que algn revs serio en su vida o trabajo. Es trabajador del conocimiento. En efecto,
trabaja con iglesias protestantes, y est el caso del competente ingeniero que no gestionarse a s mismo exige que cada
desarrollando otra para ensear a los es considerado para un ascenso a los 45. trabajador del conocimiento piense y
emprendedores sociales cmo gestionar Es la competente profesora universitaria se comporte como un CEO. Ms an, el
sus propios proyectos sin fines de lucro, que se da cuenta a los 42 aos de que cambio desde los trabajadores manua-
sin dejar sus negocios originales. nunca obtendr una ctedra en una gran les que hacen lo que se les indica hasta
La gente que gestiona la segunda universidad, aunque est plenamente ca- los trabajadores del conocimiento que
mitad de su vida quizs sea siempre una lificada para ello. Estn las tragedias de la deben gestionarse a s mismos desafa
minora. La mayora podra jubilarse vida familiar: la ruptura de un matrimo- profundamente la estructura social.
en el trabajo y contar los aos hasta su nio o la prdida de un hijo. En tales mo- Toda sociedad existente, incluso la ms
verdadero retiro. Pero es esa minora, los mentos, un segundo inters importante individualista, da por sentadas dos cosas,
hombres y mujeres que ven una larga ex- no slo un hobby puede hacer toda aunque sea de manera subconsciente:
pectativa de vida laboral como una opor- la diferencia. El ingeniero, por ejemplo, que las organizaciones viven ms que
tunidad tanto para ellos mismos como ahora sabe que no ha sido muy exitoso los trabajadores, y que la mayora de las
para la sociedad, la que se convertir en en su trabajo. Pero en su actividad ex- personas se queda donde est.
lderes y modelos. terna como tesorero de la iglesia, por Pero hoy sucede lo contrario. Los tra-
Existe un prerrequisito para gestio- ejemplo s es exitoso. La familia puede bajadores del conocimiento viven ms
nar la segunda mitad de su vida: usted quebrarse, pero en esa actividad externa que las organizaciones, y se mueven. La
debe comenzar mucho antes de llegar sigue existiendo una comunidad. necesidad de gestionarse a s mismo est,
a ella. Cuando hace 30 aos empez En una sociedad en la que el xito se en consecuencia, creando una revolucin
a ser evidente que las expectativas de ha vuelto tan terriblemente importante, en los asuntos humanos.
vida laboral se estaban alargando muy tener opciones ser cada vez ms vital.
rpidamente, muchos observadores (yo Histricamente, no exista tal cosa como Reimpresin r0501k-e

10 harvard business review