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Staff

Moderadora

Crys & Cecilia

Traduccin
Crys AuRose
lvic15 Agus901
Nelly Vanessa DAYDREAMER
Maria_Clio88 BOOM
Gigi Melusanti
Lectora Gerald Kyda
CJULI2516ZC Kath
Mimi nElshIA

Correccin
Cecilia
Maria_Clio88
Crys
Gerald
Caronin84
YaniM
Ivettelaflaca
Vero Morrison

Revisin & Diseo


Cecilia
ndice

Sinopsis Captulo 12

Captulo 1 Captulo 13

Captulo 2 Captulo 14

Captulo 3 Captulo 15

Captulo 4 Captulo 16

Captulo 5 Captulo 17

4 Captulo 6 Captulo 18

Captulo 7 Captulo 19

Captulo 8 Captulo 20

Captulo 21
Captulo 9
Eplogo
Captulo 10
Biografa del autor
Captulo 11
Sinopsis
l olvido es un dulce, dulce lugar.

E Sin dolor. Sin pensamientos molestos del pasado.


Sin culpa por mis acciones recientes.
En el fondo, hay una parte de m que sabe lo jodido que estoy.
Tria se ha ido y la posibilidad de que me perdone en mi estado actual es exactamente
cero.
S que tengo que recomponerme, aceptar mis responsabilidades e intentar
enmendarlo, pero no tengo ni idea de por dnde empezar.
Sin trabajo.
Sin apartamento.
Estoy viviendo en las calles con otros drogadictos.
Si antes tena poco que ofrecer a Tria, ahora no tengo nada que darle.
La nica salida es desintoxicarme y contarle la verdad de mi pasado, pero la idea de
revivir los recuerdos es tan dolorosa que ni siquiera puedo pensarlo el tiempo suficiente
5 para encontrar una solucin.
He tocado fondo y ni siquiera s cmo salir a flote.
Uno
Perder el control

n mi cabeza, no haba nada.

E Ni deseo, ni necesidad, ni dolor.


Solo estaba feliz.
Por qu no lo sera? No tena ninguna razn para sentirme triste. De hecho, todo
estaba bien. El sol estaba brillando a travs de la ventana y encima de la parte del sof
donde mis piernas estaban cubiertas, clido y suave. Los rayos de sol bailaban alrededor de
mi rostro. Poda sentirlo intensamente, pero no era molesto y ardiente. Lo miraba fijo con
una gran sonrisa en mi rostro mientras los rayos suban por mis muslos y despus encima
de mi estmago.
Todo era diferente esta vez. Cuando haba tenido la recada antes, exista esta culpa y
abstinencia. No esta vez. Esta vez, no haba inconveniente. No estaba colocado por las
6 drogas en la maana. Incluso haba trabajado anoche. Luch. Venc. Gan el dinero
suficiente para cubrir los siguientes meses de alquiler y ms herona. Yolanda ni siquiera se
haba dado cuenta que estaba colocado.
Estaba bastante seguro que fue anoche. No importaba. Nada importaba.
Cuando recuerdos recientes destellaban brevemente por mi cabeza, poda apartarlas
fcilmente. Incluso imgenes del cabello de Tria alrededor de sus hombros y la forma en
que ola cuando la haba sostenido fuerte contra mi pecho era fcil de ignorar.
Todo lo que habamos hecho juntos ya no importaba. Los recuerdos de cenas que
ella haba cocinado para nosotros, los paseos que habamos hecho hasta el pequeo rbol y
la manera que ella pasaba los dedos por mi cabello eran irrelevantes. No importaba que
hubiera sido tan maravillosa, tan dulce y tan tolerante conmigo.
No importaba que la hubiera jodido en la manera ms profunda. No importaba que
hubiera puesto su vida en peligro, algo que haba jurado que nunca iba hacer a otra mujer y
que me haba salido corriendo de su vida cuando me dijo que estaba embarazada. Su
terquedad y falta de compresin en cuanto al peligro en que estaba no importaba. Volver al
apartamento y darme cuenta que me haba dejado no importaba.
Nada importaba excepto la siguiente dosis.
Parpade y la habitacin se hizo oscura.
Rodando a un lado, ca al suelo en mis manos y rodillas, riendo para m mismo y me
levant. Aun haba un poco de herona en la mesa de la cocina. Agarre una aguja nueva y
me prepar todo. Iba a tener que correr fuera y conseguir algo ms antes de que sea tarde.
Lo que tena no iba a durar ms que hasta el da siguiente.
El hormigueo en mi brazo empez nada ms sacar la aguja. La sensacin se extendi
hacia arriba hasta mi hombro y despus se centr por s misma en el centro de mi pecho
antes de irradiar hacia fuera. Calma llen mi mente y mis extremidades. Levant mis brazos
e inclin mi cabeza atrs. El sucio techo blanco era hermoso, como cascara de huevos. Me
preguntaba si caeran chicas si lo rompiera.
Mi propia risa hizo eco en la habitacin vaca.

Vamos Max!
Ya te dije amigo, sin limosna.
No es limosna! agarre mi cabello y lo estir un poco. Estaba empezando a
temblar. Es solo un poco de tiempo. Esto es todo lo que necesito. Haz una excepcin.
Voy a trabajar esta noche y tendr el dinero para ustedes. Tendr suficiente para ahora y
para ms tarde tambin.
No puedo hacer nada, amigo.
Hijo de puta! Sal furioso del edificio en ruinas y decid caminar todo el camino
hasta Feet First. No tena nada de dinero para el boleto del colectivo y aunque lo tuviera,
no lo gastara. Tena cosas ms importantes para comprar.
Mantuve mi mente centrada al suelo. Contaba los pasos e intentaba ignorar la manera
que mi estmago dola por hambre. Si Max solo me hubiera dado una rpida y pequea
dosis, habra estado bien. Ahora iba a tener que intentar trabajar en este estado.
7 Llegas tarde! Empieza a gritarme Yolanda nada ms entro por la puerta. Es
la maldita noche del desafo! Se supona que ibas a estar aqu hace una hora para que la
gente pueda evaluarte!
Hice todo lo que pude para ignorarla. Pas ms all de ella sin una palabra y cerr el
pestillo en la puerta del vestuario detrs de m para poder cambiarme. Yolanda toc un par
de veces, grit unas pocas palabras a travs de la cerradura y se dio por vencida despus.
Tom una inhalacin profunda mientras permaneca en la rampa de cemento en mis
pies taconeando. Estir mis brazos un poco e intent no dejar que el grito de la multitud
hiciera mucho eco en mi cabeza. Era tan fuerte. Cuando mi cancin llego, el ruido se hizo
peor.
Mi cabeza estaba palpitando.
El primer rival era joven y no muy alto. Le puse en el suelo rpidamente, a pesar de
que se las arregl para dar un buen golpe a mi mandbula antes de derribarlo. El segundo
no fue mucho mejor, pero se movi demasiado alrededor. Tuve que moverme rpido para
mantener el ritmo con l.
Todo en lo que poda pensar era cunta herona ms poda comprar con cada
victoria. Tena que conseguir lo suficiente para abastecerme hasta el viernes, pero despus
de derrotar los primeros dos combatientes, estaba cansado. Tan malditamente cansado. Mi
cabeza se senta pesada y apenas poda levantar mis brazos al momento que el tercer
luchador entro en la jaula. Observ a Yolanda salir de la jaula. Aparentemente, me mantuve
mirando en su direccin demasiado. Recib un golpe en la cabeza antes de darme cuenta
que la lucha haba empezado.
Me tambale hacia atrs, sacud mi cabeza y recuper mi posicin. Levant mis puos
delante de mi rostro y salt ligeramente en mis puntillas, esperando su siguiente
movimiento. Nos rodeamos lentamente, golpeando pero sin encontrar nuestro punto de
referencia. Mi cabeza empez a dar vueltas otra vez.
Tena que poner fin a esto. Tena que conseguir terminar con ello as poda recoger
mis ganancias y conseguir ms herona. Se haba pasado el efecto demasiado rpido y
demasiado duro. Tena que ponerme de pie otra vez.
Arremet contra l atacando con mi derecha y luego con mi izquierda. Tom un codo
en el rostro y sent mi cuello crujir atrs.
Lo siguiente que supe es que estaba en mi espalda y el tipo estaba sentado a
horcajadas en mi pecho. Me di cuenta de mi cabeza siendo llevada de un lado a otro con
golpes, pero no poda centrarme lo suficiente para quitrmelo de encima. Golpe sus
costados pero fue inefectivo.
Con mi cabeza dando vuelta, golpe mi mano tres veces en el suelo.
Yuu juuu! El rival salt de encima de m y comenz a correr alrededor de la
pequea jaula.
Poda or aclamaciones, abucheos y gente gritndome, pero no poda entender las
palabras. Me di la vuelta y me forc levantarme antes de tambalearme fuera de la jaula.
Jess, Liam! De vuelta en el vestuario, Yolanda se preocupaba por el corte
encima de mi ojo y mi labio ensangrentado mientras intentaba empujar sus manos y
conseguir ponerme de nuevo los vaqueros. Qu demonios pasa contigo?
Olvdalo! grit. Tengo que irme.
8 Ah, s? Por qu? No tienes nada esperndote en casa.
Cuadr mis hombros y mord la yema de mi dedo. No recordaba haberle contado a
Yolanda sobre Tria dejndome, pero aparentemente lo haba hecho. Tena miedo de abrir
la boca ahora. Tens cada msculo para aguantarme no temblar. Si Yolanda se daba cuenta,
se imaginara por qu.
Si se diera cuenta, me detendra.
Es esto tan mala cosa?
S, lo ms seguro.
No poda arriesgarlo. No poda tener a Yolanda sabiendo lo que estaba haciendo y
arrastrndome en algn lugar para desintoxicarme. Se llevara el dinero que acaba de darme
y estara absolutamente jodido. No poda dejar que eso ocurriera.
Tengo que irme dije otra vez. La golpe con el hombro pasndola y sal por la
puerta, ignorando sus gritos detrs de m. No me detuve en el bar a agradecer a los fans de
mi alrededor cuando me fui.
Me llev el dinero que haba ganado con Max y lo cambi por toda la herona que
pude conseguir. Volv a mi apartamento y me encerr.
xtasis.
Todo era perfecto.
Me estir y toqu el borde de la almohada. Era terriblemente suave y clida. La
acarici e imgenes de los pechos de Tria se arrastraron por mi cabeza, hacindome sonrer.
Acarici mi pene mientras pensaba en ella, pero no poda correrme.
Poda escuchar una voz en la otra habitacin, pero no me preocupaba as que no me
mov. A travs de los pesados parpados, observ los montones de ropa sucia por todo el
suelo. Encontr formas de animales en los adornos, como dibujos de nubes.
Las judas han desaparecido.
Gir mi cabeza a un lado y levant la mirada hasta el rostro de Krazy Katie. Sonre y
trate de decir algo pero mi lengua no estaba cooperando. Me concentr en sus ojos
mientras estaba mirndome socarronamente.
Los trenes necesitan un ingeniero dijo Krazy Katie.
Est bien dije. Mi lengua se senta rara, toda entumecida y pesada. La retorc en
mi boca y esto me hizo cosquillas en mis dientes. Parpade un par de veces antes de volver
a mirar a mi vecina. Tengo el timn. Soy muy bueno.
Los trenes tenan timn o eran solo los barcos? Me re.
Krazy Katie cubri sus ojos con una mano. Poda ver su pecho levantarse y cayendo
mientras tomaba largas respiraciones. Comenc a contar lentamente en mi cabeza pero
rpidamente olvid los nmeros.
Dejamos la estacin dijo tranquilamente. Sin ingeniero. Pateado en el trasero.
Nada ms monitorizar.
9 Se dio la vuelta en un movimiento lento y observ el rastro de humo de su ligera
camiseta arremolinarse por la habitacin mientras sala. Escuch la ventana cerrarse y luego
silencio.
Soy muy bueno susurr.
No hubo respuesta.
Aunque mis brazos y piernas estaban demasiado contentas para ser movidas, sal de
la cama de todas maneras. Mi equipo estaba en la mesa de la cocina, todo preparado para
irme. An estaba colocado, pero poda sentir la oscuridad cerrndose alrededor y no quera
esto.
Quera calidez y felicidad.
Tubo de plstico, brazo golpeado, puta aguja.
Como un maldito profesional.
Apoy mi cabeza en la mesa mientras el fluido de sensaciones arrasaba a travs de m.
Tria no importaba. Me olvidar con el tiempo. De hecho, probablemente ya lo ha
superado. Cmo no hacerlo?
Soy bueno. De verdad lo soy.
Nunca fui de los que se mienten a s mismo, pero era siempre lo ms fcil.
Dos
Busca la ayuda

i garganta estaba seca y saba que probablemente debera

M conseguirme una bebida o algo, pero levantarme para ir hasta el


armario con las tazas y el fregadero con el agua pareca todo un
esfuerzo. Mis piernas me estaban matando y me dola el estmago.
No poda soportar estar acostado mucho ms tena demasiado
calor, pero sentarme y ponerme de pie no se senta bien tampoco.
Me haba olvidado lo mal que me senta despus de que se pasaba el efecto de un
1
chute.
Hay una buena jodida manera de arreglar esa mierda murmur.
Consiguiendo otra dosis? Ja!
Todo estaba an sobre la mesa desde el da anterior. Me dej caer en la silla y agarr
la jeringa y el vaso de agua que us para mezclar la herona para prepararla para la aguja.
10 Haba utilizado todas las agujas que le haba comprado a Max. Probablemente debera ir a
buscar al raro tipo religioso que siempre estaba junto al banco de alimentos ofreciendo
agujas limpias, pero estaba demasiado lejos.
Quizs ms tarde.
La aguja que tena solo la haba usado yo, de todos modos. Llev mi trasero hacia el
fregadero para limpiarla un poco al menos. Incluso me obligu a beber un poco de agua, a
pesar de que saba asqueroso.
De vuelta en la mesa, le ech un vistazo a la parafernalia y trat de no dejar que me
sintiera enfermo por la familiaridad. Era tan jodidamente fcil volver a esto; demasiado
fcil. Una rpida parada en la casa de Max, entregarle el dinero que tena, regresar aqu y
olvidar el mundo a mi alrededor. El dinero ya era un problema, pero haba formas de lidiar
con eso tambin.
Record a la chica en el sof con Max y su ofrecimiento de una mamada por una
dosis rpida. l haba aceptado la oferta tambin. Saba a ciencia cierta que se mova en
ambas direcciones, pero se rehusaba a pensar o recordar algo como eso. Me pas la lengua
por los labios secos y tragu el sabor en mi garganta antes de volver a mi tarea.
Con la aguja lista para usar, me envolv el brazo y puse la punta sobre la vena.
Qu demonios ests haciendo?
Tragu de nuevo con fuerza. La punta de la aguja descansaba sobre mi brazo y sent
un ligero pinchazo mientras empezaba a perforar la piel. Mi respiracin sala en cortos
jadeos a la vez que apretaba mi puo, forzando a la vena a subir.
Ella odiara esto.

1
Chute: En la jerga de la droga, dosis que se inyecta.
Agarr la jeringa y la lanc sobre la mesa de la cocina antes de poner la cabeza entre
mis manos. Estaba jodidamente hablando conmigo mismo, y si eso no me haca parecer un
loco, no estaba seguro de qu lo haca. Mi estmago arda y mis manos comenzaron a
temblar. Quera vomitar, pero saba que no sera capaz de hacerlo.
No quiero sentirme as me escuch susurrar. No quiero sentir nada.
Un extrao sonido sali de mi garganta, pero no saba lo que significaba.
Mtete un chute; la perfeccin te espera.
Empec a alcanzar la jeringa de nuevo, pero me detuve por un segundo.
Siempre se acaba.
Me apart de la mesa y camin tambalendome hacia la habitacin. Lanc casi toda
mi ropa al suelo y ca sobre la cama. Envolv los brazos alrededor de mi cabeza y enterr mi
rostro en el colchn. Simplemente quera confundirme en l desaparecer entre las
sbanas y las almohadas para siempre, pero, en cambio, gir la cabeza a un lado y mir
por la ventana.
A pesar de que no recordaba haberme quedado dormido, deb haberlo hecho porque,
de repente, estuve envuelto en su aroma. Mis ojos se abrieron y mi corazn lati con
esperanza, pero mis brazos solo rodeaban la almohada de Tria.
Todava estaba solo en la cama.
Abrazando la almohada contra m, enterr la nariz en la tela e inhal profundamente.
Me punzaban las piernas y me ardan los ojos, pero los cerr con fuerza y trat de dejar la
11 mente en blanco. Saba cmo hacer eso; era bueno en ello. Haba practicado expulsando
pensamientos desagradables de mi mente durante aos. Si se volva peor, haba una aguja
preparada para m en la otra habitacin.
Dndome la vuelta, agarr su almohada y la lanc al otro lado de la habitacin, donde
aterriz encima de toda la ropa sucia. Mentalmente me di una bofetada por pensar lo
bueno que haba sido ir a la lavandera con Tria y me gir para enfrentar la ventana de
nuevo. Me gustaba el vaco vidrio oscuro mientras miraba hacia la noche.
Otro largo suspiro me ayud a aclarar mi nariz de su aroma ms o menos y
cerr los ojos para intentar dormir de nuevo. No debera ser tan difcil. Haba hecho esto
antes. Era un experto en aislarme de todo y de todos a mi alrededor. Estar solo no era nada
nuevo.
En realidad, lo prefera as; siempre lo haba hecho. Era por eso que cada vez que
haba follado con una chica en el pasado, siempre regresaba a casa justo despus. Siempre
era mejor de esa forma porque no quera que se volvieran demasiado pegajosas. Eso era lo
que debera haber hecho con con ella en primer lugar. Podra volver a hacerlo de nuevo,
sin problema.
Y Tria podra volver a Qu?
Una nueva sensacin de pnico me invadi y mi mente ya no pareca dispuesta a
bloquear nada ms.
Financieramente, Tria haba sido casi completamente dependiente de m. S, tena un
trabajo de media jornada, pero no era suficiente para que fuera capaz de alquilar su propio
lugar. Todava le quedaban algunas semanas antes de que su primer ao en la universidad
terminara. No tena dnde vivir, ningn ingreso fijo y estaba embarazada.
Y sola.
Sacud la cabeza y apret los dientes.
No tena que estar sola, sin embargo. Era inteligente y hermosa y, probablemente,
poda capturar el corazn del primer tipo con el que se encontrara en el campus. Haba un
montn de ellos ah fuera y, con una historia triste como la suya sobre su imbcil novio
drogadicto dejndola embarazada, seguramente atraera a alguien. Hoffman era bastante
conocido por solo escoger a los aspirantes ms calificados para ir a la universidad, por lo
que difcilmente haba un intil en todo el grupo. Tendra a alguien bueno para cuidar de
ella y del beb.
Mi beb.
Tragu la bilis.
Algn otro tipo iba a terminar con ella, criando a mi hijo. Incluso podra drselo a
Nikki y Brandon, y el beb crecera en esa pequea ciudad, sacando langostas de sus
trampas.
No!
Me sent en la cama.
De ninguna jodida manera! grit en la oscura y vaca habitacin. De ninguna
jodida manera mi hijo va a crecer en ese maldito manicomio! Nadie va a criar a mi hijo,
excepto yo!
Me levant de la cama, me puse el pantaln de chndal y las botas, y sal a toda prisa
de la casa. Mis pies golpeaban contra el cemento mientras corra hacia la parada del
12 autobs. Me di cuenta que a las cuatro de la maana iba a pasar al menos una hora antes de
que otro autobs viniera para ir en la direccin correcta, y sal corriendo de nuevo. Incluso
corriendo mucho ms lento de lo que normalmente haca, logr llegar al metro en menos
de diez minutos.
El tipo de seguridad me lanz una mirada, como si me reconociera del otro da, pero
iba a dejarme entrar hasta que me di cuenta que no tena nada de dinero encima. Grit un
poco, pero no estaba ayudando, as que corr de vuelta a la calle y camin hasta el otro lado
del centro de la ciudad. Corr las ltimas cuatro cuadras bajo la llovizna de las primeras
horas del da. El hospital apareci delante de m.
El doctor Baynor no estar aqu hasta las nueve me inform la chica de la
recepcin. Me mir de arriba abajo y me di cuenta que ni siquiera llevaba una camiseta,
solo un pantaln con cordn ajustable y mis botas. Sus horas de oficina estn puestas
en
Dnde est su oficina? le pregunt.
Es paciente del doctor Baynor?
S contest, mientras inclinaba la cabeza y la giraba hacia un costado.
Quieres ver la cicatriz?
Ignor mi comentario, pero al menos me dijo dnde estaba su oficina. Encontr el
camino hacia un ascensor y luego me dirig por el pasillo hasta una puerta con su nombre
en ella. Toqu solo por si acaso, pero nadie respondi. Gir el pomo y la encontr abierta.
El interior de la oficina del doctor Baynor se pareca ms a un estudio o una sala de
estar en la casa de alguien que otra cosa. Haba un gran escritorio de madera y un par de
sillas tapizadas cerca de ella y unas mesas auxiliares haciendo juego. La silla del escritorio
era alta, de cuero y de apariencia presidencial. Las paredes estaban cubiertas de libros, y mi
primer pensamiento fue que a Tria le hubiese encantado.
Jdeme murmur, mientras me dejaba caer en una de las sillas tapizadas e
inclinaba la cabeza hacia atrs. Cerr los ojos y trat de ignorar la sensacin extraa que
invada mi piel o pensar en que si hubiera corrido rpido de vuelta a casa para darme un
chute, probablemente podra haber regresado aqu para el momento en que el doctor
Baynor llegara. Esta mierda sera mucho ms fcil si hubiera hecho eso primero.
Podra haberme ido tambin, pero mi cabeza segua palpitando, y cada vez que me
mova, senta nuseas. Ah estaba esa pequea voz en mi mente de nuevo, recordndome
que si me hubiera estado drogando durante das, me hubiera obligado a ponerme de pie y a
volver por ms.
Se me ocurri que en realidad no haba comido nada desde el desayuno antes de ir al
gimnasio ese da. Ni siquiera saba cuntos das haca de eso. Tres? Cuatro? Mierda,
podra haber pasado una semana por todo lo que saba.
Te ves como la mierda. La voz del doctor Baynor vino desde mi lado,
asustndome. Cuando levant la mirada, sus ojos se suavizaron. Lo has jodido, verdad?
Mucho respond.
Se ha ido?
Solo pude asentir.
Puedo preguntar qu hiciste?
Ella est eh est embarazada. Mov los pies por el suelo un poco. No es
como si no furamos cuidadosos ni nada; las pldoras eran defectuosas, supongo.
13 Puse la cabeza entre mis manos y me sent invadido por un mareo. Tragu saliva un
par de veces para evitar vomitar.
Hubo una retirada del mercado confirm.
No importa cmo pas contest. Pas.
Cundo te lo dijo? interrog. Se inclin hacia atrs en la silla de su escritorio y
tamborile los dedos rtmicamente en los apoyabrazos.
Eh hace unos das, supongo respond, dndome cuenta que no tena ni una
maldita idea de qu da fue o cunto hace que me lo haba dicho. Llegu a casa despus
de entrenar el lunes, que es cuando la llamaron de la clnica. Ella ya se haba hecho la
prueba.
Tal vez fue el ltimo lunes, tal vez no. No pareca estar haciendo un gran problema
por ello, al menos. Me detuve y dej escapar un largo suspiro.
Cmo reaccionaste? pregunt, y solt una risa spera.
Quera que se deshiciera de l admit.
Voy a asumir que tu presencia aqu indica que no estuvo de acuerdo con eso.
Dijo que iba a tenerlo le contest.
Y qu le respondiste?
Nada.
Nada?
Me fui. Despus de un momento de silencio, levant la vista para ver su
mandbula apretada y su mirada seria. Me lam los labios secos. Simplemente me fui.
Qu has estado haciendo desde entonces?
Yo eh fui arrestado por asalto le dije, pero levantaron los cargos.
Destroc mi apartamento, pero no es como si hubiera alguien a quien le importara.
Compr algo de herona, sin embargo, solo la us una vez. No me inyect la segunda aguja.
La mentira sali tan fcilmente.
Esta es tu manera de decirme que podra haber sido peor? pregunt.
Me frot la parte de atrs de la cabeza mientras lo miraba un poco avergonzado.
Tal vez? Me aclar la garganta, me frot los ojos y me sent un poco ms
erguido. Lo he arruinado.
S estuvo de acuerdo, lo hiciste. Ests limpio ahora?
Masaje el lugar en la parte interna de mi brazo.
Anoche fue la ltima vez respond, y mi garganta y mi pecho se cerraron.
Creo. Solo me inyect una dosis en realidad. Cuando me despert iba a darme otra, pero en
su lugar vine aqu.
Ponindose de pie, rode el escritorio, agarr mi mueca y me dio vuelta el brazo
para ver los moretones de los mltiples pinchazos. Sus dedos cubrieron mi mueca y
observ su reloj durante unos segundos. Puso una de esas luces en mis ojos y me examin.
Sin decir una palabra, tom un algodn con alcohol y lo pas por la parte interna de mi
brazo.
Te has inyectado mucho ms de una dosis. Sus ojos atravesaban los mos.
14 Supongo que ha sido un par de veces. Mi estmago se sacudi un poco. No
estoy seguro de cuntos.
Todava tienes las cosas en tu apartamento? pregunt.
S contest.
El doctor Baynor levant el telfono y le dijo a quienquiera que estuviera en el otro
lado de la lnea que cancelara sus citas o se las pasara a otro doctor. Sac las llaves del
bolsillo de su chaqueta y seal hacia la puerta.
Vamos.
El auto que conduca era un Lexus y le advert acerca de estacionarlo en mi
vecindario, pero pareca que no le importaba una mierda. Haba un par de adolescentes en
el estacionamiento detrs del apartamento y les dijo que les dara cincuenta dlares a cada
uno si su auto estaba intacto cuando regresara. Los dos chicos se encogieron de hombros,
aceptaron y se sentaron en la acera cerca de donde haba estacionado.
Tan pronto como entramos en el lugar, Baynor mir alrededor, vio la mierda sobre la
mesa e inmediatamente fue por ella. Agarr la revista con la herona prcticamente molida
en el centro, la levant con cuidado y la llev hacia el fregadero. Era demasiado rpido para
que hiciera algn comentario antes de que la lavara, humedeciendo el papel en el proceso,
lo que supona era la idea.
Agarr la aguja y la examin.
Al menos era nueva? pregunt.
S respond. Estaba envuelta.
As que no eres completamente estpido espet, solo bastante estpido.
Puso la aguja tapada y la jeringa en una bolsa de papel, la enroll y la guard en su
bolsillo. Meti la mano en el otro bolsillo, sac su billetera y dej un par de billetes encima
de la mesa.
Qu es eso? pregunt.
Estoy comprando tus drogas me contest. Supongo que el precio en la calle
es ese, contando todo lo que ya has utilizado.
En verdad era bastante preciso.
Tengo que ingresarte en el hospital? pregunt.
En realidad, no estoy tan ansioso le dije. Otra mentira fcil. Simplemente
no quiero pensar.
Me apoy pesadamente contra la pared entre la cocina y la sala de estar. Trat de no
pensar en lo mucho que me gustaba sostener a Tria contra ella, pero los recuerdos de
nuestro primer beso volvieron a mi mente. La noche de la boda de mi primo sigui
despus.
Qu quieres ahora, Liam? interrog el doctor Baynor.
A Tria respond sin vacilar.
Qu ests dispuesto a hacer por ella? pregunt.
No puedo no puedo pensar en esta mierda le dije.
Qu mierda? quiso saber.
15 Todo.
Tener un hijo?
Mierda murmur. Definitivamente no puedo pensar en eso.
Lo cual es la razn por la que se fue seal. Solo me encog de hombros. Mi
pecho se senta apretado y respirar se estaba haciendo ms difcil. Has hablado con ella
desde entonces?
No s dnde est admit. Se llev todas sus cosas, pero no s adnde fue.
A casa de una amiga?
Conoce a algunos chicos de sus clases contest. Hay una chica llamada Elissa
que hizo un par de proyectos con Tria, pero creo que vive en un dormitorio en el campus.
Ni siquiera s su apellido, pero probablemente podra encontrarla, supongo.
Y luego qu? me pregunt.
Bueno Frunc el ceo cuando lo mir. Decirle que lo he arruinado?
El doctor Baynor se inclin hacia delante y apoy los brazos en el respaldo de la silla
de la cocina.
S? Y luego qu?
Solo me qued mirndolo.
Eso es lo que pens afirm. Suspir y se enderez nuevo. Liam, djame
preguntarte algo. Haz de cuenta por un segundo que eres Tria. Acabas de descubrir que vas
a tener un beb inesperado. El padre enloquece completamente y ni siquiera te explica por
qu y luego te abandona. Dime ahora, en su situacin, te perdonaras porque admitiste que
lo has arruinado?
Dirigindome al sof, puse el codo en el reposabrazos, apoy la cabeza en mi palma y
comenc a morder nerviosamente la yema del pulgar. Me senta como si estuviera
ahogndome o mis pulmones no estuvieran funcionando bien.
ltimamente, no estaba seguro de qu decir.
Liam insisti el doctor Baynor con una voz ms suave, djame preguntarte
una cosa ms, de acuerdo? Esper hasta que asintiera antes de continuar. La amas?
Cerr las manos en puos y me inclin hacia delante apoyando los codos en mis
rodillas. No poda quedarme quieto y senta como si sus ojos se estuvieran arrastrando por
mi piel. Quera responder, pero no saba qu decir.
Yo la quiero de vuelta contest finalmente, pero s que no la merezco.
Por lo que hiciste cuando te dijo que estaba embarazada?
Esa es una razn confirm. Pero demonios, doc, no tengo nada que ofrecerle.
Vivimos en los suburbios en un apartamento de mierda. Peleo en un bar por dinero y,
principalmente, soy un imbcil.
No siempre viviste as. Mir alrededor de la habitacin mientras se acercaba
para sentarse a mi lado.
No voy a hablar de esa mierda le advert. No tengo nada que ver con mi
familia.
Me he dado cuenta respondi con un asentimiento. Esa es la nica razn por
la que podra estar de acuerdo contigo.
16 Estar de acuerdo conmigo?
Que no la mereces contest. Podras, pero por el momento, no lidiars
contigo mismo. He visto lo suficiente de Tria para saber que se merece a alguien que est
dispuesto a hacerse cargo de sus propios demonios. Dejaste una vida de lujos para vivir en
una de las peores reas de la ciudad. Has comenzado a tomar drogas bastante serias en vez
de afrontar lo que te ha sucedido. Tan siquiera sabe por qu has escogido esta vida?
Sacud la cabeza una vez y el doctor dej escapar un suspiro.
Todo esto resume lo que sea que ests escondiendo de todo el mundo, verdad?
Por esto es que te enfureciste con tu madre y por qu el embarazo de Tria te llev al lmite,
no es as?
Me di cuenta de que me estaba meciendo adelante y atrs, y mis manos estaban
cerradas en puos de nuevo. Realmente necesitaba golpear algo, pero el nico objetivo
posible era el doctor sentado a mi lado. A pesar de que saba que necesitaba su ayuda,
estaba bastante tentado.
No le respond. Ni siquiera lo mir de nuevo.
Vas a tener que decrselo, Liam advirti el doctor Baynor. Si quieres arreglar
esto, arreglarte y tenerla de vuelta, vas a tener que ser un hombre y contarle todo lo que
ests escondiendo en tu interior. Luego vas a tener que acceder a conseguir ayuda para
superarlo. Va a ser duro tambin. Ser la segunda cosa ms difcil que hars en tu vida, pero
tiene que hacerse. Es la nica manera en que sers capaz de probarle que puedes hacer la
cosa ms difcil de tu vida.
Confundido por sus palabras, volv a mirarlo de nuevo, tratando de entender qu
estaba intentando decirme ahora. Sin embargo, no poda saberlo por su expresin, por lo
que me vi obligado a preguntar.
La ms difcil?
Se inclin hacia atrs en el sof, puso las manos detrs de su cabeza y me mir
fijamente antes de hablar.
Ser un padre.
Todo mi cuerpo se paraliz. Me qued en silencio en el sof mientras Baynor sacaba
una aguja hipodrmica de su maletn mdico y me daba una inyeccin.
Metadona2?
No contest, solo B12.3
Baynor sac un telfono celular y se dirigi hacia la cocina. Poda orlo hablar en voz
baja, pero no poda distinguir las palabras. Despus de unos minutos, regres con un vaso
grande de agua.
Bbetelo todo.
Tom el vaso y beb un poco. Se qued mirndome hasta que me lo termin todo.
Estoy tentado de llevarte al hospital y administrarte fluidos por va intravenosa.
Necesito una mejor idea de cunto tiempo has estado usando esta mierda.
Qu da es?
Domingo me inform el doctor Baynor. Comprob con el gimnasio y la
ltima vez que estuviste ah fue el lunes; hace seis das. Cunto tiempo en realidad has
estado drogado?
17 Pas la noche del lunes en la celda de detencin record. Compr la herona
el martes por la noche.
Verifiqu los reportes policiales asegur Baynor. Eso fue hace tres semanas.
Has estado drogado desde hace ms de cuatro das. Fuiste al hospital alrededor de las cinco
de esta maana. Compraste mucho ms que una roca de herona, as que no me mientas.
Baynor y yo buscamos por todo mi apartamento y descubr que todo el dinero que
pens que tena ya no estaba. Deba tener cerca de ciento cincuenta apartados para el
alquiler, incluso con las rocas que recordaba haber comprado. Cuando Baynor estuvo
revisando, encontr ms agujas en el cesto de la basura del bao.
Por qu no recuerdo nada de esto? pregunt.
Qu recuerdas?
Despus de descubrir que se haba ido, destroc la mierda y luego fui a ver al tipo
de las drogas. Aparte de eso, recuerdo estar drogado.
Eso sucede afirm Baynor con un asentimiento.
Qu?
Perder la nocin del tiempo, perderte a ti mismo respondi. Entre tus
reacciones postraumticas y las drogas, estabas demasiado encerrado en ti mismo como
para saber lo que estaba pasando a tu alrededor. Asumo que eso te sucedi antes cuando te
drogabas habitualmente.

2
Metadona: Compuesto qumico de propiedades analgsicas que se utiliza en el tratamiento de la adiccin a
la herona.
3
B12: Es una vitamina hidrosoluble esencial para el funcionamiento normal del cerebro, del sistema nervioso
y para la formacin de la sangre y de varias protenas.
S contest mientras recordaba. Simplemente no tena que estar en ninguna
parte, as que no me importaba una mierda.
Hablamos durante casi toda la maana, y luego me llev al restaurante y me hizo
comer un sndwich y una ensalada de papas. Mi estmago no estaba contento por ello,
pero al menos no vomit. Despus de un rpido viaje al supermercado para asegurarse de
que tuviera lo suficiente para comer durante los prximos das, me llev a casa y me dijo
que fuera a su oficina el martes, o antes si lo necesitaba.
Antes de irse, Baynor me dio una tarjeta con el nombre y el nmero de telfono de
un consejero que aparentemente me dara unas cuantas sesiones gratis. Mi primer deseo fue
tirar la tarjeta a la basura mientras an estaba en mi apartamento, pero, en lugar de eso, la
guard en el bolsillo.
Mi nica prioridad era encontrar a Tria. Ahora que mi mente estaba ms aclarada,
busqu el nmero de telfono de Elissa y la llam. Ella haba visto a Tria en clase, pero no
tena idea de que ya no estaba viviendo conmigo. Sonaba tan preocupada que no crea que
estuviera mintiendo para cubrirla u otra cosa. Pens que tal vez podra ir al campus maana
para ver si poda encontrarla.
Mientras dejaba el telfono, las palabras del doctor Baynor flotaron dentro y fuera de
mi mente. No quera pensar en nada de lo que me haba dicho, pero tambin haba una
parte de m que se daba cuenta de que tal vez tena razn en algunas cosas que dijo. La
nica pieza que continuaba regresando a mi mente era la palabra si. Si la quera de vuelta. Si
quera arreglar esto. Por alguna razn, l tena ms esperanzas que yo.
18 Quera ms herona.
Sin embargo, la quera ms a ella.
Recuperarla significaba tenerla de vuelta y embarazada.
Corr al bao y vomit lo que haba comido.
Juguete con la tarjeta en el fondo de mi bolsillo mientras pensaba en la fe que el
doctor Baynor tena en m. Hizo que me preguntara si haba alguna pequea posibilidad de
que pudiera hacer algo para arreglar todo esto de nuevo. Saba que haba mucho ms en lo
que pensar, ms de lo que era capaz por el momento, pero lo primero hablar con Tria y
decirle lo imbcil que fui tena que hacerlo antes de que pudiera comenzar a cumplir con
todo lo dems.
Sin embargo, hubiera sido mucho ms fcil si pudiera drogarme una vez ms. Baynor
haba decidido confiscar mi dinero aunque dijo que poda darme algo si lo necesitaba, solo
tena que hacrselo saber. Estuve de acuerdo con eso. Habra estado de acuerdo con casi
cualquier cosa si eso la trajera de vuelta.
No pude encontrarla en Hoffman, no tena idea de dnde seguir buscando.
Agarr un paquete de cigarrillos, cruc la habitacin y sal por la ventana. Krazy Katie
estaba ah fuera, por supuesto, pero no le dije nada. Me apoy contra la pared y encend el
cigarrillo, mirando finalmente a Krazy Katie. Ella me estaba observando fijamente y solo
poda suponer que su mirada era su versin de mirada asesina.
Cul es tu problema? le pregunt, pero no me respondi. Solo sigui
mirndome, lo cual me estaba dando escalofros.
Fum la mitad de mi cigarrillo con ella fulminndome con la mirada antes de
volverme hacia ella de nuevo.
Podras dejar esa mierda? Qu demonios te he hecho?
Con eso, Krazy Katie apart la mirada, puso las manos debajo de sus piernas para
ponerse de pie y luego se gir en mi direccin. Camin unos pasos hacia delante hasta que
estuvo frente a m, levant la mano y me dio una bofetada en el rostro.
Simplemente me qued all, sorprendido.
Krazy Katie se gir lentamente, se sent de nuevo y volvi a mirarme con una
mirada que lanzaba un mensaje muy claro. Lo saba. Saba que Tria me haba dejado.
Demonios, probablemente hasta saba por qu. Me sent a su lado en el piso de la escalera
de incendios y encend otro cigarrillo.
No s qu hacer le dije, preguntndome cun loco deba estar para confiar en
una persona loca. En este momento, ella puede tener todo lo que quiera, incluso el beb.
Hara lo que sea ahora mismo solo para tenerla de vuelta, pero no tengo idea de dnde est.
Necesita entrenamiento contest Krazy Katie.
La mir con el ceo fruncido.
Se supone que eso tiene sentido?
Nada.
Trat de sacarle algo ms tanto con palabras suaves como con duras, pero no
me hizo caso. Aparentemente, darme una bofetada en el rostro, fulminarme con la mirada y
pronunciar dos palabras eran las nicas acciones de las que era capaz esta noche.
Finalmente me rend y volv a entrar. Todo mi cuerpo segua dolorido y cansado, as que
acab tirndome en la cama y tratando de no pensar en formas de conseguir ms droga.
19 Me apoy en la almohada e inmediatamente gir la cabeza para inhalar el aroma de
Tria de las mantas que siempre me estaba robando en mitad de la noche. Solo hizo que mi
pecho doliera, as que me sent y me inclin sobre mis rodillas.
Necesita entrenamiento.
En qu necesitara entrenamiento?
Demonios, en qu no necesitaba entrenamiento?
O tal vez no se trataba de m. Tal vez se refera a que Tria necesitaba un poco de
entrenamiento, pero de qu? En cmo ser una madre? En cmo lidiar conmigo? No
estaba seguro de dnde podra conseguir eso, excepto de
un entrenador.
Mi entrenador.
Nunca me gustaron los rompecabezas, pero las piezas finalmente estaban cayendo en
su lugar.
Tres
Revelar el pasado

n momento despus estaba fuera de la cama, agarr mi chaqueta, y corr

U hacia la puerta para tomar el autobs hacia el vecindario de Yolanda. Viva


en el lado oeste de la ciudad donde era un poco ms agradable.
Normalmente, habra necesitado un par de cambios de autobs, pero
Baynor tena todo mi dinero, as que hice el recorrido a pie. Una hora ms tarde estaba
tocando a la puerta de Yolanda, y cuando se abri, mi entrenadora vio fijamente hacia mi
rostro.
El contacto visual con Yolanda dur nueve segundos.
En el dcimo segundo, me golpe lo suficientemente fuerte como para enviarme
hacia atrs. La siguiente cosa que supe, yo estaba en el suelo y ella estaba sentada sobre mi
estmago, golpeando la mierda fuera de m. Golpe mi estmago y riones primero y
luego se movi hacia mi pecho y cabeza.
20 Cubr mi rostro, pero por lo dems la dej hacerme lo peor que pudo.
Realmente era una pequea catarsis. Cerr mis ojos y slo sent los golpes hasta que
ella se dio cuenta qu era exactamente lo que estaba haciendo y se detuvo. Mir hacia ella
slo para que me golpeara un par de veces ms, antes de ponerse de pie.
Puedo verla? pregunt mientras me arrastraba de nuevo hasta mis pies.
Lrgate de aqu gru Yolanda. Eres una causa perdida.
Necesito hablar con ella.
Qu, para decirle que mate al beb porque no puedes manejar ser un hombre?
Eres una mierda!
Golpe mi estmago de nuevo. Me encog y frot el lugar antes de subir mi mano
izquierda y ponerla sobre mi cabeza.
Error.
Los ojos de Yolanda se agrandaron mientras agarraba mi brazo y lo retorca. Su
mirada recorri el interior de mi brazo.
Ests drogado gru mientras prcticamente lanzaba mi propia mano de vuelta
hacia m. Malditamente lo saba! Me di cuenta en tu ltima pelea!
No ahora dije. Yo... me volv un poco loco. Estoy bien ahora, en serio.
Causa perdida repiti. Termin contigo, Liam Teague. Hemos terminado. Ya no
te entrenar, o te ayudar con tu mierda. Joder, Liam! Pensaba que tenas algo de
verdadero potencial! Pero no puedes sacar tu cabeza de tu trasero el tiempo suficiente para
hacer algo con ella!
Por favor, Yolanda dije. S que ella est aqu. Slo quiero hablar con Tria.
No.
Tria! grit por encima del hombro de Yolanda, y me empuj de vuelta hacia el
pasillo.
Lrgate malditamente de aqu dijo mientras se mova ms all para bloquear la
puerta.
No hasta que la vea insist.
Mi edificio tiene seguridad real dijo Yolanda. Har que te saquen de aqu.
Crees que van a poder vencerme? pregunt, cruzando mis brazos. Espero
que haya ms de uno.
Vete!
Quiero hablar con ella!
No quiero hablar contigo.
Instintivamente, volv mi cabeza hacia su voz. Tria estaba de pie en la entrada de la
habitacin de invitados de Yolanda, envuelta en una larga bata prpura que estaba atada
alrededor de su cintura. Estaba oscuro en el pasillo, y no poda ver bien su rostro, pero mi
corazn comenz a latir ms rpido ante el sonido de su voz.
Por favor rogu, slo dame una oportunidad.
Por qu debera hacerlo?
Lo siento dije. Siento que me asustara y saliera corriendo. Siento reaccionar
21 de esa manera, slo dame una oportunidad para explicar.
Explicar? repiti Tria con una risa severa. Explicar qu?
Se lo vas a decir, Teague? pregunt Yolanda con una mueca. Ella extendi su
mano y golpe mi pecho con ambas manos. Finalmente vas a decirle por qu ests
siendo tan idiota? Porque no hay manera que te deje entrar aqu a menos que ests listo
para decirle todo.
Mir hacia mi entrenadora y casi dese que slo hubiera regresado a golpearme.
Poda tomar ese tipo de golpe. Lo que estaba sugiriendo, ahora eso era un golpe bajo.
Se lo dijiste? Supe la respuesta antes que Yolanda sacudiera su cabeza. Casi
dese que le hubiera dicho a Tria, habra hecho las cosas mucho ms fciles. En mi cabeza,
escuch al doctor Baynor preguntndome si me llevara de vuelta. Mir a Tria. Te lo
contar todo.
Los brazos de Tria se cruzaron sobre su pecho mientras se apoyaba contra la pared y
pareca contemplarme.
Todo? pregunt ella.
Lo juro.
Contestars cualquier pregunta que tenga con una respuesta completa, sin
ocultarme nada?
S le dije.
Tria resopl por su nariz. Yolanda volvi a mirarla y levant una ceja.
Estara feliz de simplemente golpearlo hasta dejarlo inconsciente dijo ella.
Est bien, Yolanda respondi Tria con un suspiro. Le dar cinco minutos.
Yolanda se volvi hacia m y luego hacia Tria. Tria se dio la vuelta y volvi a entrar
en la habitacin de invitados, y Yolanda me dej pasar ms all de la puerta. Mientras
entraba, me agarr del brazo y clav sus dedos en mi piel.
No te dar otra oportunidad dijo Yolanda definitivamente. No creo que ella
deba hacerlo, tampoco. T y yo terminamos. Est claro?
Asent y tragu el nudo en mi garganta. Saba que haba muchas ms implicaciones en
sus palabras que simplemente tener que encontrar otro entrenador, pero tendra que pensar
en eso ms tarde. Nada ms iba a importar si Tria no me escuchaba.
Camin por la sala de estar del apartamento de Yolanda y por el corto pasillo hacia la
habitacin de invitados. Recordaba bien la habitacin en la que yo haba vivido durante un
par de semanas cuando me estaba desintoxicando. Los muebles y cosas lucan bastante
iguales a pesar que haba pintado las paredes de azul a verde.
Con sus manos apoyadas sobre sus muslos, Tria se sent en un desgastando silln
orejero junto a la ventana. Retorca sus dedos alrededor de los pequeos lazos que
sujetaban su bata. Ahora que poda verla con mejor luz, luca diferente, pero no entenda
cmo poda ser cuando la haba visto hace slo un par de semanas. Lo haca, sin embargo.
Su rostro estaba plido, luca pesado, y estaba bastante seguro que haba estado llorando
recientemente.
Dando un paso hacia adelante, me met por completo en el dormitorio. Tria,
obviamente saba que estaba all, pero no levant la vista hacia m. Mantuvo sus ojos fijos
en sus manos sobre su regazo y se sent inmvil como una estatua.
22 Tria Mi voz no fue ms que un clido susurro.
No tengo nada que decirte me inform. O me dices qu pas que te hizo
actuar de esa manera o te vas.
Me encog ante su tono, as como por sus palabras. Haba estado enojada conmigo
antes, y saba cmo sonaba entonces. La forma en que hablaba ahora era completamente
diferente, y se senta como ser pateado en la cara repetidamente.
Te lo dir dije en voz baja. Aunque va a tardar ms de cinco minutos.
Me mir, entrecerr los ojos y se qued mirndome fijamente.
Sabes qu, Liam? respondi finalmente. Olvdalo. Es slo que ya no me
importa una mierda. Slo vete. Tengo otras cosas en qu pensar ahora, y no tengo tiempo
para un nio grande que no puede hacerse frente a s mismo. Tendr a un nio real muy
pronto, uno que necesita de m.
Yo te necesito.
Definitivamente vas a... tenerlo? pregunt.
Ella entrecerr los ojos an ms.
S.
Mi cuerpo se congel, y dej caer mi mirada hacia el suelo y cerr fuertemente mis
ojos por un momento.
No quiero que te pase nada le dije.
Ya no es ms tu preocupacin.
Por favor ped mientras miraba hacia ella. Estoy... estoy asustado, Tria. Estoy
aterrado por eso.
Tienes miedo que el beb vaya a interrumpir tu estilo de vida? gru.
Slo sacud mi cabeza, incapaz de decir nada con cualquier significado o valor. Not
el sabor de la bilis en el fondo de mi garganta, pero no poda dejarme desmoronarme
ahora, tena que llegar a ella primero. Era joven e ingenua, justo como yo lo haba sido
antes. No se daba cuenta lo que poda suceder.
Puedo decrtelo? pregunt. Slo... deb decrtelo primero.
Deberas habrmelo dicho hace meses! grit, y su mano se estir para limpiar
sus lgrimas.
Lo s. Debera habrtelo dicho al principio, pero en realidad nunca se lo he dicho
a nadie, excepto a Yolanda, y literalmente me lo avent en la cara.
S cmo se sinti ella murmur Tria. Apret sus dedos alrededor del borde de
la bata.
Me puedes golpear si quieres le dije.
Inclin su cabeza lo suficiente para mirarme y fruncir el ceo.
No, realmente no, Liam dijo. Slo quiero seguir adelante.
Mi estmago se sinti como si me hubiera golpeado de todos modos. Por supuesto
que no quera hacer eso; no era su estilo en absoluto, lo cual era su punto. Era slo otra
forma en que era mucho mejor que yo.
Me escuchars? pregunt.
23 Adelante respondi con un ligero movimiento de su mano. En este punto
podra bien al menos escucharlo.
Yo Me detuve, inseguro respecto a cmo se supona que comenzara esto
ahora que el momento estaba aqu. Aclar mi garganta y lo intent de nuevo. Vers
Vacil, y Tria simplemente se cruz de brazos y me mir.
Tengo que hacer esto, me dije. Si no hago esto, no hay posibilidad, ninguna.
Movindome de un lado a otro sobre mis pies, trat de resolver dnde podra ser el
mejor punto de partida. En realidad, no haba uno, as que determin que el mero principio
era tan bueno como cualquier otra parte.
Cuando estaba en la preparatoria empec, y luego me detuve casi de inmediato,
preguntndome cun estpido sonaba.
Contina dijo Tria. No voy a dejar que esto dure por siempre. Deja de
postergarlo.
No lo hago!
Ella me mir, y trat de recordarme que su enojo definitivamente estaba justificado.
Esto no es fcil le dije. Adems de las personas que estaban all, Yolanda es la
nica otra persona que sabe algo sobre todo esto.
No puedo soportar ms excusas de ti dijo mientras sacuda su cabeza de un lado
a otro. Todo ha cambiado ahora, y tengo que crecer y dejar de jugar. Alguien cuenta
conmigo, y parece que soy la nica en esta habitacin que se da cuenta de eso.
Lo hago... me doy cuenta...
Tonteras! Lo nico que quieres es encargarte de l, hijo de puta.
Su voz se quebr, y gir su cabeza lejos de m mientras limpiaba ms lgrimas de su
rostro.
Lo... lo siento, Tria... no era mi intencin... yo solo...
S, tienes miedo. Lo entiendo. La paternidad apesta.
No! grit en respuesta. Apret mis manos en puos y sent como si un enorme
agujero en mi pecho hubiera sido desgarrado. No es eso en absoluto! Slo tienes que
dejarme... djame decrtelo!
Ella volvi sus ojos de nuevo hacia m, severos, brillantes y llenos de animosidad que
nunca antes haba visto en ellos.
Hazlo entonces!
Mis rodillas se sentan dbiles, por lo que me dej caer al piso en la mitad de la
habitacin. Me arrodill y frot mis manos sudorosas sobre las piernas de mis vaqueros.
Con una respiracin gigantesca, empec a contarle.
Fue... um... en mi primer ao dije. En el segundo semestre, una nueva chica
entr. Era uno de esas escuelas especiales, um... escuelas imn o como sea que las llamen.
Una que se supona que era para los nios ms brillantes, pero en realidad era para los
ricos. De vez en cuando, tenan que elegir a alguien para una beca, sabes? Um... bueno...
Aimee gan la beca.
Tria se ech hacia atrs en la silla un poco, pero no dijo nada, as que continu.
Era realmente inteligente dije, recordando. Mereca estar all ms que las otras
24 chicas, estoy seguro. Fue escogida de un grupo por ser de la parte de la ciudad en la que el
resto de nosotros no habra sido capturado muerto. Ella y su madre vivan en un parque de
casas rodantes en el lado suroeste de la ciudad. Es un poco mejor que el rea en que
nosotros... yo vivo, pero no por mucho. Su pap nunca estuvo en el panorama, as que slo
eran ella y su mam. La gente le daba un montn de mierda, pero ella slo lo tomaba con
calma.
Empezamos a salir a tan slo un mes o as despus que comenz a ir a mi escuela.
Fuimos juntos al baile de graduacin, a todas las fiestas de fin de semana, estudibamos
juntos y todo eso. Ella era... era tan diferente de todas las otras chicas all. Era real. Era
genuina. Nunca sent como si tuviera que recordarle quin era mi padre as habra de
recordar a sus padres que estara bien que saliera conmigo. Era ms como t.
Mir a Tria, pero su expresin era ilegible. Ya no era una mirada de muerte, as que lo
tom como progreso. Lam mis labios un par de veces, tragu, y continu.
Por supuesto, mis padres no estaban muy contentos con todo el asunto. Haba una
chica que haba estado viendo el ao anterior, era la hija de uno de los abogados de pap.
Rompimos, lo que no cay bien en general, pero cuando llev a Aimee a casa, y se dieron
cuenta de dnde proceda... bueno, no estuvieron complacidos. Lo superaron, pero saba
que se resistan. Probablemente slo esperaban que fuera una fase que pasara.
No lo fue, sin embargo. Nosotros... um... nos pusimos serios. Ella fue la primera...
sabes?
Como un idiota, mir a Tria de nuevo mientras ella alzaba una ceja.
Um... s tartamude. Lo siento.
Pas mi mano por mi cabello y trat de seguir.
ramos chicos... estpidos le dije. Usaba un preservativo la mayora del
tiempo, pero... bueno... no siempre. Ella qued embarazada durante el verano antes de
nuestro ltimo ao.
Los ojos de Tria se agrandaron y su mano se levant hasta cubrir su boca.
Ya tienes un hijo susurr.
Alfileres y agujas se deslizaron por mis piernas mientras mi cuerpo se tensaba. Al
principio, no pude responder, y vi una lgrima llegar a la esquina del ojo de Tria y
derramarse sobre su mejilla.
No le dije. Um... dame un segundo.
Frot mis ojos y luego segu mis dedos con mi mirada mientras dejaba caer mis
manos para descansar sobre mis piernas. Agarr mis rodillas un poco.
Me asust cuando me lo dijo admit, pero mi reaccin fue probablemente una
bastante normal dadas las circunstancias. ramos jvenes y estbamos asustados. Saba que
mis padres iban a estar enfadados y que la conversacin iba a apestar, pero tambin saba
que tena suficiente dinero para cuidar de ella y aun as que ambos estudiramos la
universidad. Resolv que nos mudaramos a casa de mis padres y contratara a una niera
para que pudiramos terminar la preparatoria y luego ir a Hoffman, as estaramos cerca de
casa y del beb y lo que sea. No era donde tena planeado ir, pap ya se haba asegurado
que tuviera mi lugar en la Escuela de Negocios de Harvard, pero aun as funcionara. Es
decir, ya tena un trabajo y una carrera en fila para m.

25 Una vez que hablamos de todo eso, ambos nos sentimos mucho mejor. Aimee haba
crecido sin nada, y ni siquiera se le haba ocurrido que con el dinero que tena, podra
mantenernos por completo y al beb mientras hacamos nuestras vidas juntos. Slo conoca
cmo era por su prima que qued embarazada y se cas joven. El padre de su beb result
ser un verdadero idiota y, finalmente la dej sin nada, sin dinero, sin educacin. Creo que
saber que todava podra terminar la preparatoria y asistir a la universidad fue lo que
realmente la ayud.
Tom una respiracin larga y lenta, luego la dej salir lentamente.
Decidimos decirles a mis padres primero dije. Saba que no estaran felices,
pero la reaccin que tuvieron, sobre todo mi padre, fue mucho ms cruel de lo que pens
que sera. Se volvi loco, quiero decir muy, pero muy loco. Llam a Aimee con todos y
cada uno de los nombres del libro y declar que no era ms que una puta avariciosa que
haba permitido que esto sucediera a propsito.
Tuve que parar un segundo, presionando mis puos fuertemente contra mis muslos
mientras trataba de mantener mi mierda junta.
Qu hay de tu mam? pregunt Tria en voz baja.
Ella slo lloraba dije. No hizo nada ms que tomar su lado. Cuando trat de
conseguir que me defendiera, simplemente se dio la vuelta.
Frot mi sien por un segundo, tratando de ahuyentar el latido en mi cabeza. A pesar
que no tena ninguna intencin de recaer, mi cuerpo definitivamente me estaba dejando
saber que quera ms basura.
Pap dijo que no tendramos nada continu. Ni dinero, ni manutencin. Dijo
que slo pagara por un aborto, pero ya habamos hablado de ello durante tanto tiempo,
que ella ya estaba pensando en l como en su hijo, nuestro beb. Ella no quera hacer eso.
Los ojos de Tria se suavizaron un poco por la chica en mi pasado que nunca
conocera. Tal vez nunca haba prestado atencin antes o slo nunca haba notado lo
mucho que Tria haca eso, tener simpata por una chica en mi pasado, pero ahora me
calentaba saber cun inherentemente buena era ella. Me pregunt si habra algo que pudiera
decir sobre Keith que me hiciera simpatizar con l y decid que no.
Era una de los cientos de maneras en que era una mujer increble, extraordinaria.
Aimee pas de aceptar lo que estaba sucediendo a entrar en pnico por todo el
asunto. Despus que mis padres reaccionaran como lo hicieron, no le dijo a su madre en
absoluto. Por el siguiente par de meses, ocult el embarazo mientras yo trataba de
convencer a mis padres de reconsiderarlo. Ambos pensbamos que, si mis padres nos
ayudaban, su mam no se asustara tanto con ello.
Otra respiracin profunda.
Mi padre no cedi dije. Mam no ira en contra de l y simplemente sigui
diciendo cun decepcionada estaba porque no hubiramos sido cuidadosos. Al final tuve
que ir con pap y decirle que bamos a tener el beb, y que iba a tener que vivir con eso.
Tuvimos una gran pelea, y mientras me iba, me dijo que no volviera, as que no lo hice.
Mis manos estaban empezando a temblar un poco, y saba que, si hubiera estado en
cualquier otro lugar, estara dirigindome directamente a la aguja ms cercana en este
momento.
Aimee tena casi seis meses de embarazo le dije a Tria. Yo estaba durmiendo
en mi auto cerca del estacionamiento de la escuela y pasaba el tiempo yendo y viniendo de
26 la caravana de Aimee a la escuela. Segu tratando de hacer que se abriera y que le dijera a su
mam sobre el beb, pero no quiso. Tena miedo que la echara tambin, y no tuviera
ningn lugar para vivir antes del nacimiento del beb. Le compr un montn de ropa
holgada, e incluso me hizo usar mierda holgada, tambin, as podra decir que slo era la
ltima moda. Su madre no era realmente tan observadora de todos modos. Creo que
simplemente le gustaba que le estuviera comprando mierda a su hija.
Dnde est ella ahora?
Estoy... eh... estoy llegando ah contest en voz baja.
Con el corazn empezando a latir fuertemente en mi pecho, trabaj para mantener
mi respiracin lo ms normal posible a medida que continuaba.
Era sbado alrededor de una semana antes de Navidad le dije. Todava tena
unos setecientos dlares en efectivo, y haba estado de compras. Compr un montn de
mierda para el beb y la iba a esconder en la habitacin de Aimee. Simplemente al entrar
por la puerta, tuve esta extraa sensacin, como si algo estuviera mal. No s por qu, y tal
vez slo est en mi cabeza, pero eso es lo que recuerdo. Su mam estaba en la habitacin
principal, y ni siquiera me mir cuando entr. Me dio un pequeo saludo cuando entr.
La puerta del bao estaba cerrada, y pens que Aimee estaba dentro, as que fui a su
habitacin y slo pas el rato ah durante un tiempo. No pas mucho tiempo antes de que
la horrible sensacin que algo no estaba bien surgiera de nuevo, as que fui al bao para ver
cmo estaba.
Mi respiracin se detuvo en mi garganta y ahog mis palabras. Me di cuenta que me
estaba balanceando adelante y atrs en el suelo delante de Tria y que ya no estaba
mirndome fijamente, sino en cambio vindome con algo de curiosidad.
Ests bien? pregunt. Te ves un poco plido.
Slo tengo que... seguir dije. Mis respiraciones salan demasiado rpido, y estaba
empezando a sentirme un poco mareado.
Tria me dio un leve asentimiento y se sent de nuevo.
La llam, pero no me respondi. Toqu en la puerta luego golpe mi puo contra
la puerta, pero sigui sin contestar. Su madre estaba gritndome que me callara, pero slo
supe en ese momento que algo... algo estaba mal. Realmente mal. As que abr la puerta de un
empujn.
Jade mientras trataba de jalar ms aire para hablar. Mis palabras salieron en staccato
y entrecortadas.
La puerta prcticamente vol de sus bisagras cuando... cuando le di una patada. La
madre de Aimee comenz a gritarme, pero no s lo que dijo, porque cuando mir en el
bao...
Mi voz se detuvo, y no pude respirar bien en absoluto. Mi corazn lata tan rpido en
mi pecho que estaba empezando a experimentar mareos. Mi pecho comenz a dolerme, y
mi garganta se senta como que estaba cerrndose. Baynor dijo que tena estrs post-
traumtico o lo que sea, eso poda causarme un ataque al corazn?
Envolv mis brazos a mi alrededor y trat de seguir.
Ella... ella... ella... estaba en-en-en el suelo tartamude, apenas capaz de formar
las palabras. Todo estaba cubierto de... de... de... de rojo... de sangre. Haba tanta, tanta
sangre... que ni siquiera podas ver el suelo. Yo... yo... di un paso hacia ella, pero me
27 resbal... me ca...
Mi garganta se cerr, y no pude respirar en absoluto. Mientras jadeaba por aliento,
sent lgrimas calientes salir de mis ojos y manos en mi cabello. Tria estaba arrodillada en el
suelo delante de m con sus brazos alrededor de m.
Clmate orden la suave voz de Tria. Liam, por favor, me ests asustando.
Me apoy contra ella, pero las nuseas en mi estmago fueron abrumadoras, y tuve
que empujarla lejos lo suficiente para llegar a la papelera as podra vomitar. Cuando
termin, pas el dorso de mi mano sobre mi boca y me balance sobre mis rodillas. Tria
estaba gritndole a Yolanda, dicindole que necesitaba ayuda. Yo no saba lo que
necesitaba, pero no poda dejar de temblar, ni siquiera cuando los brazos de Tria volvieron
a mi alrededor, y sostuvo mi cabeza en su hombro.
Shh dijo ella. Est bien, Liam. Todo estar bien. Slo reljate por ahora, de
acuerdo?
N... n... no!
Quera gritarme. Tena que hacer esto, el Dr. Baynor dijo que tena que hacer esto si
iba a tener alguna posibilidad de recuperarla. Tria tambin dijo lo mismo. Yolanda ni
siquiera iba a dejarme entrar hasta que le dijera todo a Tria. Si entenda bien lo que estaba
pasando ahora, Yolanda estaba llamando a una ambulancia.
No poda parar ahora.
Me ca... ca en... en... en esta cosa solloc. Tria de nuevo trat de decirme que
me detuviera, pero saba que, si lo haca, nunca sera capaz de terminar, as que segu. No
saba lo que era... simplemente pareca... pareca como un trozo de carne tirado en el suelo.
Como algn pedazo de algo que el carnicero habra tirado despus de trocear una vaca o
algo as. Pero cuando mir ms de cerca... era... era l... era nuestro beb. Ca sobre l.
Oh, Dios mo escuch decir a Tria, pero trat de no prestarle atencin. Tena
que salir de eso, y la nica manera de hacerlo era slo mantenindome diciendo las
palabras. Me atrajo hacia ella, y envolv mis brazos alrededor de su espalda y met mi cabeza
contra su cuello.
Su madre estaba gritando detrs de m, y todo lo que pude hacer fue sentarme en
el centro de ello. No pude moverme, y... yo... no poda pensar. Su sangre estaba encima de
m, y cuando la toqu, su brazo estaba rgido. No quera mirar, pero segu mirando hacia...
hacia l. La mam de Aimee estaba gritando... y estaba llorando y preguntando qu le haba
hecho. Supongo que debi haber llamado al 911, porque yo no poda moverme. La
ambulancia lleg, y con el tiempo me sacaron de all cuando vinieron por... vinieron por
los... los cuerpos.
Llegu a la papelera de nuevo, pero nada ocurri. Tria todava me sostena con
fuerza, y tom una profunda respiracin y trat de dejar escapar todo lo dems en una frase
larga.
Me llevaron en una ambulancia tambin, y me dijeron que estaba sufriendo un
shock, y cuando estaba en la sala de urgencias, me dijeron que Aimee tuvo un aborto y una
hemorragia, y me dijeron que si hubiera llamado a alguien, su mam probablemente podra
haber... podra haberla llevado al hospital a tiempo... pero para el momento en que derrib
la puerta, haba estado muerta por ms de una hora... estaba muerta antes que yo siquiera
llegara all, y no haba nada que pudieran hacer y el... el... el beb... fue enterrado con ella, y
su mam no me dej entrar en la funeraria... as que me fui. Si no le hubieran dicho... si l
no le hubiera dicho esas cosas a ella, ella habra llamado a alguien.
28 Culpas a tus padres dijo Tria. Ella no le dijo a su madre debido a cmo
reaccionaron tus padres.
Se desangr hasta morir por culpa de ellos! grit. Los ojos ardiendo y mi
mandbula apretada ante la idea. Si slo nos hubieran apoyado, se hubieran dado cuenta
que estbamos tratando de hacer lo correcto, Todava estara viva! An podra haber
perdido al beb, pero Aimee habra estado bien. Habra estado bien!
Con la mano de Tria movindose lentamente sobre mi mejilla, ca sobre el costado
con mi cabeza en su regazo. Grit en la tela de la bata y dej que mis lgrimas empaparan
su piel. Me estir alrededor de su espalda y la agarr tan fuerte como pude.
No puedo permitir que eso te ocurra, Tria! Llor. Por favor, Tria, por favor!
No lo hagas! No puedo protegerte de... de eso! Por favor, por favor, Tria!
Liam, eso no va a suceder
No lo sabes! grit mientras la agarraba de nuevo. No puedes estar segura.
Tria, No te puedo perder! No puedo! Te necesito, Tria. Te amo, No te puedo perder!
Ella pas sus dedos por mi mejilla, y yo me empuj lo suficiente como para envolver
mis brazos alrededor de sus hombros y llevarla hasta mi pecho.
Por favor, Tria... te amo... no hagas esto... por favor...
Liam, tienes que calmarte...
Por favor, no... por favor...
Shh, nene...
Hubo un montn de ruido procedente de la otra habitacin, pero lo ignor y slo me
mantuve ah por mi vida y mi cordura.
Te amo... no puedo dejar que eso te suceda...
Ah est l. O decir a Yolanda.
Tres chicos entraron en la habitacin, y me aferr a Tria cuando trataron de
levantarme y ponerme en una de esas camillas. Tan tentado como estaba a darle una paliza
a quien estuviera agarrando mi brazo, estaba ms interesado en mantener mi agarre sobre
Tria.
Por favor, no pelees! dijo Tria. Djalos que te ayuden.
No! La agarr y la abrac ms fuerte.
Ir contigo dijo ella. Incluso me ir en la ambulancia.
Ella mir hacia el paramdico y l asinti. Yolanda todava me amenaz un poco,
pero finalmente dej que me cargaran y me ataran. Tria se qued junto a m, sosteniendo
mi mano mientras slo me dej venirme abajo dentro de mi cabeza.
Nunca fui de los que aceptaban la ayuda, pero saba cuando estaba ms all de mi
cabeza.

29
Cuatro
Hacer la Promesa

eseara que hubiera llamado antes de salir corriendo para buscarte.

D Habra importado?
Pude haberme preparado un poco. Necesita tener en cuenta
cierto tratamiento de medicacin adems de la terapia. No creo que
se d cuenta cuando tenga un ataque de pnico, y ste sin duda fue grave.
Va a estar bien?
Depende de l.
Las voces del Dr. Baynor y de Tria se entremezclaban dentro de mi pesada cabeza.
Abr los ojos lentamente y me encontr en una habitacin muy similar, si no exactamente
igual, a la habitacin en la que me despert despus de la ciruga. Al igual que la ltima vez,
mi brazo derecho picaba donde el IV4 entr en mi piel, pero mi brazo izquierdo tambin
30 me picaba. Mucho peor que el otro, y cuando me mov para rascarme, record que era
debido a que haba estado drogndome otra vez.
Poco a poco, los acontecimientos de los ltimos das se derramaron en mi mente.
Bienvenido de nuevo dijo el Dr. Baynor. Estaba sonriendo cuando lo mir.
No hables todava. Date unos minutos.
Fue a un lado de la cama e inyect algo en la IV.
Debera ayudar con la comezn dijo en voz baja. Asinti hacia mi brazo y luego
tom el vaso de agua al lado de la cama. Le di un trago rpido a travs del popote.
Cmo est eso?
Yo Me aclar la garganta un par de veces. Siento como si me hubieran
atropellado.
No me sorprende.
Mir a Tria y trat de encontrar alguna manera de que esas puertas de entrada al
alma me dieran un poco de inclinacin a dnde estaba en ese momento, pero no me
dijeron nada.
Cundo puedo volver a casa? pregunt, y una pequea voz en mi cabeza se
pregunt si todava tendra una casa. Porque este lugar es una mierda.
Podras considerar unas vacaciones en los Alpes sugiri Baynor. Cmo te
sientes sobre esquiar?
Estaras all? pregunt.
Claro, te acompaar.

4
IV: Intravenosa.
Entonces olvdalo.
Baynor ri, pero Tria simplemente juguete con la correa de Hercules Humvee
mientras Baynor explicaba un montn de mierda acerca de cmo estaba sufriendo ataques
de ansiedad y que el que tuve en el apartamento de Yolanda fue uno muy importante.
Podrs irte a casa maana me dijo. Te dejar aqu en observacin, y quiero
que empecemos a hablar de un tratamiento, tanto para tu ansiedad como para tus otros
problemas. Puedes cooperar, lo que significa que te dejar salir de aqu maana, o puedes
quejarte y quejarte y amenazarme, y te mantendr aqu durante tres das para una
evaluacin psicolgica. Es tu eleccin.
Maldito murmur.
Tom mi historia clnica y hurg en ella mientras Tria se quedaba a su lado, en el
extremo de la cama. Nuestros ojos se encontraron, pero baj la vista al suelo. Despus de
un minuto, se volvi hacia m.
Puedo... puedo hablar contigo? pregunt. Trat los ojos de cachorro que
habitualmente funcionaban cuando tena un resfriado y quera que cocinara para m.
Baynor mir de m a Tria, luego me dio media sonrisa, toc el portapapeles con la
pluma, y sali por la puerta. Tria no se movi, sino que se qued en el extremo de la cama
sin mirarme.
Tria? susurr, y finalmente alz la vista.
Aqu estamos de nuevo dijo. Hizo un pequeo gesto a la habitacin.
31 S le dije. Um... tal vez si llegamos a un acuerdo, podramos mudarnos... para
ahorrar en el alquiler o algo as.
Su sonrisa de labios apretados no expres ningn humor.
S... probablemente no. La decoracin aqu es una mierda.
Nada.
Tria?
Me mir de nuevo.
T... quiero decir... vas... ya sabes... volver a casa?
Durante mucho tiempo, no quiso mirarme a los ojos. Cuando por fin movi la
cabeza hacia arriba, no tuvo que responder.
Por favor. Me o susurrar. Por favor, slo... no lo hagas. No hagas esto.
Tienes alguna idea de lo que han sido para m el ltimo par de semanas?
pregunt en voz baja. Alguna en absoluto?
No poda seguir mirndola porque su punto era demasiado, demasiado vlido. Aparte
de preguntarme dnde estaba y ser paranoico sobre que volviera a Maine, realmente no
haba pensado en lo que estaba pasando con ella.
Pas toda la tarde tratando de averiguar cmo iba a decrtelo dijo. Su voz se
quebr un poco, y cuando volv a mirarla, las lgrimas empezaron a rodar por sus
mejillas. S que los bebs son caros, y pens que podra pasar algn tiempo en la
biblioteca, investigando maneras de averiguar la forma de hacerlo menos costoso. Le dara
pecho, usara paales de tela. Cualquier cosa que pudiera hacer para que no costara tanto
porque pens que eso es lo que te preocupara.
Se pas el dorso de la mano por el rostro antes de mirarme nuevamente.
Pero cuando... dijiste que no queras... que queras que yo... me deshiciera de l...
Se qued sin aliento, y sorbi antes de continuar.
Y entonces comenzaste a gritarme, y cuando mir tus ojos, ni siquiera estaba
segura de quin eras. Todo lo que Keith haba dicho acerca de que eras violento me vino a
la mente, y luego tomaste la mesa y
Jade y se tap la boca.
Pens que me la ibas a tirar.
Oh, mierda, no susurr. Nunca, nunca hara eso, Tria. Mierda.
Normalmente, estara de acuerdo dijo, pero no eras t en ese momento, y no
saba quin eras. Y entonces slo te fuiste.
Se detuvo, y se mordi el labio con fuerza suficiente para hacer que se viera
doloroso. Se tap la boca con la mano y mir hacia la ventana a pesar que las cortinas
estaban cerradas.
Dijiste que no lo haras de nuevo me record. A pesar de ello, pens que tal
vez regresaras en una hora o dos. Pens que slo necesitabas un poco de tiempo para
refrescarte.
Enderez los hombros un poco y luego se volvi hacia m.
Entonces no lo hiciste dijo simplemente. Y empec a preguntarme si
volveras en absoluto. Entonces... bueno, empec a pensar acerca de todo. Ahora hay algo
32 ms importante en mi vida, ms importante que t o yo. Tena que hacer lo que era
correcto para mi beb. Yolanda era la persona ms probable para que me ayudara. Estaba
cerca, as que todava poda ir a la escuela, y te... bueno, te conoce. Mejor que yo, de hecho.
Slo necesitaba... lo que dijiste le dije. Refrescarme por un tiempo. Pero me
arrestaron en el metro.
La boca de Tria cay abierta mientras miraba hacia m, sin habla.
Quiero preguntarte por qu?
Algn borracho slo... me molest. Me puso un cuchillo no se presentaron
cargos. Trat de encogerme de hombros.
Eso realmente no me hace sentir mejor me inform Tria.
Lo s. Tragu con fuerza, sabiendo que lo ltimo que debera hacer ahora era
ocultarle algo. Cuando llegu al apartamento, y no estabas all... um... enloquec.
Tria me mir rpidamente, pero desvi la mirada.
Qu hiciste?
Yo... sal y, um No tena ni puta idea de cmo decirlo sin que sonara tan malo
a como era. Simplemente no haba suficiente perfume para cubrir el hedor de esta
mierda. Compr herona, y la us.
Hasta ahora, no haba estado seguro si Baynor o Yolanda se lo haban dicho o no. La
forma en que su cuerpo se puso rgido, cuando se dio cuenta de lo que haba dicho, dejaba
claro que no tena idea.
Empezaste a usar eso de nuevo. Apenas pude or su voz tensa.
Mir hacia otro lado, sin querer admitirlo, pero sabiendo que en realidad no tena
ningn sentido negarlo. Tena que contarle la verdad, por as decirlo.
Cuando me di cuenta que te habas ido admit, yo... no pude lidiar con ello,
as que volv a la H.
Mientras yo pas la semana preguntndome cmo iba a criar a un nio por mi
cuenta dijo Tria, y sus palabras me hicieron querer meterme debajo de la cama.
No poda negarlas. No poda defenderme. Slo poda tratar de explicarlo lo mejor
que pudiera y luego esperar que me dejara pasar el resto de mi vida compensndoselo.
Hay ms le dije. Quiero decir, que no te lo dije todo, antes. No hay mucho
ms, pero hay un poco. Quiero que lo sepas todo.
Ahora me lo dices murmur. Dej escapar un largo suspiro.
Lo siento dije en voz baja.
Adelante dijo con un gesto de la mano.
Te dije que me llevaron a la sala de emergencias, verdad? Tria asinti.
Bueno, sal del hospital antes que mis padres pudieran llegar all. Saba que si mi padre no le
hubiera dicho todas esas cosas a ella, entonces Aimee no habra tenido miedo de decrselo a
su madre. Si lo hubiera hecho, nada de esto habra sucedido. Creo que si los hubiera visto
en ese momento, podra haber intentado matarlos. Cuando la mam de Aimee no me dej
ir al funeral, slo conduje por la ciudad durante un tiempo, luego estacion el auto cerca del
ro y me qued all sentado ni siquiera estoy seguro cunto tiempo. Haba un grupo de
personas cerca del ro, todos apiados, y los observ durante un tiempo. Con el tiempo me
baj del auto y me acerqu a ellos.
33 Resulta que eran adictos metindose una dosis. Todos estaban drogados, y cuando
intentaron decirme cmo era, les ofrec dinero para que me dejaran intentarlo.
Intentarlo? pregunt Tria en voz baja.
Um... s; la inyeccin de herona se llama chute. O arreglo.
All es cuando comenzaste a utilizar herona?
Asent.
Esa fue la primera vez dije. Despus de eso, ms o menos pasaba el tiempo,
ya sea consumiendo H o buscando dinero para poder comprar ms. Es decir, hasta que
Yolanda me encontr. Ella... um... me salv, supongo.
Lo hizo? coment Tria mientras levantaba las cejas.
En comparacin con dnde haba estado. Me encog de hombros. Sabes la
mayor parte del resto. Um... esa fue la razn de ello. Cmo llegu all.
Me temblaban las manos mientras me sent y esper a que dijera algo. Tria
permaneci en silencio mientras se segua retorciendo los dedos y mirando al suelo.
Tria?
Me mir, pero su rostro estaba en blanco.
Saba lo jodido que estaba le dije. Me di cuenta de eso antes que fuera... antes
que fuera demasiado tarde. Fui con el Dr. Baynor, y l tom todas mis cosas, tom los
medicamentos, quiero decir. No quera ser as no quiero ser as. No supe qu hacer sin ti.
Le pregunt a Elissa si te haba visto y me dijo que estabas en clase, pero no hablaste con
ella. Quise buscarte pero no saba dnde. Entonces pens en ello, y pens que podras estar
con Yolanda. Bueno, Krazy Katie dijo algo que me hizo pensar... No importa.
Me frot la mandbula un poco, la cual todava estaba bastante dolorida por el primer
golpe de Yolanda en mi rostro.
Estaba bastante seguro de que en cuanto abriera la puerta estaras all.
No saba qu otra cosa se supona que deba decir, as que esper a que Tria
respondiera. Se limit a cerrar las cortinas y no pareci dispuesta ni siquiera a mirarme.
Por favor... di algo le rogu e inmediatamente me arrepent.
No quiero criar a mi hijo con un drogadicto dijo con seguridad.
No fue slo mi corazn el que intent paralizarse; todas mis entraas lo hicieron
junto con l.
No lo har. Logr articular a travs de un nudo en la garganta. Nunca ms
nunca, Tria.
El sonido que provino de ella, casi son como una risa aunque no haba nada de
gracioso, y lgrimas empezaron a salir de sus ojos de nuevo.
Incluso si te creyera dijo con voz cargada, cmo puedo estar contigo si no
deseas a nuestro beb? Cmo puedo incluso considerar estar con un hombre que ni
siquiera puede expresar sus emociones hasta que est en medio de un ataque de pnico?
Mi estmago se contrajo, y levant mis rodillas hasta mi pecho. Inclinndome hacia
adelante, me tap el rostro con las manos y dej que la tensin en mis msculos sostuviera
mi cuerpo junto. Estaba bastante seguro de que algo estallara justo a mi lado si no lo haca.
34 No iba a volver conmigo.
Iba a tener al beb.
Sin m.
Llevando mis manos lejos de mi cara, abr los ojos lentamente y luego la mir
mientras trataba de averiguar lo que estaba sucediendo en mi cabeza. Imgenes indeseadas
de Tria, sentada en el desgastado sof en el saln de nuestro apartamento con un beb en
brazos, llenaron mi cabeza. En mi mente, le llevaba un vaso de jugo de manzana y me
sentaba a su lado, sonrindole a la pequea criatura en sus brazos.
No es as gru.
Qu no es as? pregunt.
Frunc el ceo mientras trataba de encontrar las palabras adecuadas.
No es que no quiera al beb dije finalmente. Simplemente no puedo... no
puedo soportar la idea de que algo te suceda. Cada vez que pienso en ello, aunque slo sea
un poco, te veo all en el suelo del bao en lugar de... en lugar de Aimee, y casi me mata.
Qu ests diciendo? pregunt Tria en voz baja.
No es que no quiera un beb repet. Slo... no quiero que ests embarazada.
Tria, no te das cuenta de lo peligroso que puede ser.
S que mierdas pueden pasar me dijo. S que hay peligros, Liam, y ahora
entiendo por qu te asusta todo eso, pero eso no cambia lo que tengo que hacer. Voy a
tener a este beb, y no puedo criar a este beb con un hombre que lanza objetos y huye
cuando la mierda se vuelve difcil.
Mis manos y pies se entumecieron, y no pude jalar ni una respiracin en absoluto.
Por favor... no le dije. No har nada de esa mierda de nuevo.
Es ms complicado que eso, Liam.
Har lo que sea! Haba ms presin en el interior de mi crneo, y respirar no
era fcil. A pesar que le pedira y jurara cualquier cosa, pude verlo en sus ojos no
importara. Nada de lo que dijera hara alguna diferencia.
Cmo?
No voy a abandonarte otra vez le promet.
Ya has dicho eso antes me record. Dijiste que no me dejaras otra vez, pero
lo hiciste, dos veces. Dijiste que habas terminado con las drogas, y las utilizaste de nuevo.
No puedo confiar en ti, Liam.
Voy a demostrrtelo le dije, pero tienes que darme una oportunidad.
Consigue asesoramiento dijo Tria.
Me las arregl para no poner los ojos en blanco con mi propia imaginacin, pero no
fue fcil.
Vamos a tener que ahorrar cada centavo extra, Tria le dije. No podemos
permitirnos
Liam dijo Tria mientras se levantaba; el tono de su voz se profundiz un
poco a menos que recibas ayuda, no habr un nosotros. Entiendo mucho mejor ahora,
pero aun as tendr a este beb. Tener al beb significa que voy a pasar los prximos seis
meses embarazada. Despus de eso, habr un beb. Si no deseas... renunciar a l, entonces
eso significa que vamos a criarlo.
35 No lo dars en adopcin dije. Mi corazn comenz a latir con fuerza en mi
pecho de nuevo mientras sus palabras se filtraban en m. Concentr mi odo en cada
palabra, tratando de entender exactamente lo que estaba diciendo; tratando de escuchar una
luz de esperanza en su voz. Si... si vas a llegar hasta el final... con ello...
Tuve que obligarme a tragar para seguir hablando.
Con el embarazo, entonces, nos quedaremos con el beb.
Si vas a ser parte de la vida de este nio, tienes que recuperarte.
Lo har le dije con una inclinacin de cabeza. No voy a tocar la H de nuevo,
nunca.
Nos miramos fijamente el uno al otro, sin movernos, durante un largo momento.
Tena la esperanza en Dios de que me creyera. Dije en serio cada palabra, no tocara la
mierda de nuevo, no si eso significaba perderla. Saba que poda sobrevivir a la abstinencia,
y saba que poda superar todo eso porque lo haba hecho antes. No podra sobrevivir sin
ella, estaba seguro de eso.
Mientras te mantengas alejado de las drogas, nunca te impedir ver a tu hijo.
Espero que sepas que quiero que seas parte de la vida de tu hijo.
Tan agradable como sonaban sus palabras, no olvid lo que haba entre las lneas.
Qu pasa con... qu hay de ser parte de... de tu vida? pregunt.
Mentalmente, me prepar para la respuesta. Fsicamente, mi cuerpo ya estaba
tratando con el monstruo en m. Entre mis manos temblorosas, mis pies entumecidos, y el
estmago revuelto, me sorprendi que no hubiera una docena de ruidos procedentes de las
mquinas al lado de la cama.
No lo s, Liam respondi Tria en voz baja. Me asustaste, y ahora lo
comprendo, pero eso no cambia lo mucho que me asustaste.
No fue mi intencin asustarte le dije.
S que no fue tu intencin dijo, pero lo hiciste. Y no s cmo hacer que te
sientas mejor.
Agarr las sbanas de la cama en un vano intento de mantenerme centrado. Tena
que pensar con claridad. Tena que poder cambiar esto.
Me estaba perdiendo, y no poda perderme.
Si vas a hacer esto Luch mientras mi garganta trataba trabarse. Me tom un
minuto, y tuve que empezar de nuevo. Si vas a seguir adelante con esto, quiero estar all.
Tengo que poder protegerte mantenerte segura.
Tria dej escapar una risa suave, sin sentido del humor.
Liam, no ests en condiciones de salvarte. Qu tan bueno eres para m en este
momento?
Estar bien le asegur. No har nada de esa mierda de nuevo, te juro
No! grit Tria, cortndome. No me hagas otra promesa, Liam Teague. No
puedo aguantar ms de esas.
Me mir durante un minuto.
Acciones dijo. Tiene que haber medidas para que incluso piense en ello.
36 Qu quieres decir? pregunt, y luego decid que no importaba. Sea lo que
sea, Tria lo har. Lo que quieraslo que sea necesario.
Treinta das dijo Tria con un movimiento de cabeza.
Qu? Me recost un poco mientras mis cejas se juntaban.
Te dar treinta das repiti. Haz lo que dice el doctor Baynor, ve a un
consejero, consigue medicacin, cuida de ti mismo, mantente limpio... diablos, mantn tu
apartamento limpio. No quiero escuchar ninguna excusa de porqu no podras hacer nada de
eso.
Tragu y asent.
Hay una cosa ms dijo, y s que probablemente ser la ms difcil, pero creo
que es muy importante.
Qu? pregunt.
Habla con tu madre. Los ojos de Tria eran tranquilos y seguros, mientras mi
interior se senta como si estuviera siendo volteado al revs. Algn da tendrs que hablar
con tu padre, tambin, pero debes comenzar con tu madre.
No respond. No voy a hacerlo.
Movi su boca a una triste sonrisa de labios apretados mientras miraba hacia el suelo.
Entonces no ests listo para ser padre.
Tria se volvi lentamente y se dirigi hacia la puerta. A medida que se alejaba de m,
los sentimientos revolvindose en mi estmago, se extendieron al resto de mi cuerpo.
No! grit. No te vayas! Por favor! Lo har! Hablar con ella!
Mantuvo sus ojos en los mos, y la vista de ms lgrimas, causadas por m, rodando
por sus mejillas, fue ms de lo que poda soportar.
Lo har le dije. Hablar con cualquiera de ellos, con todos. Con quien desees,
con mi familia, con los mdicos simplemente no... no me dejes.
Treinta das dijo de nuevo. Demustrame que puedes hacerlo.
Lo har.
Eso espero dijo Tria, porque has estado llevando todo eso en tu interior por
demasiado tiempo, y creo que vas a necesitar a tu familia para superar todo esto.
Ellos son los que iniciaron todo gru, lamentando de inmediato el tono. Tom
aire para calmarme, pero mi estmago estaba empezando a agitarse de nuevo. Hablar
con ella si es una de tus condiciones, pero eso no quiere decir que sea una conversacin
divertida y feliz. Eso no quiere decir que vamos a estar tomando el t y bollos de mierda al
final.
Tria dio unos pasos ms hacia la puerta, moviendo lentamente la cabeza. Antes de
salir, se detuvo y se volvi hacia m.
Esto no est bien dijo en voz baja. No deberas estar haciendo esto porque te
estoy amenazando.
No... no lo es dije, sabiendo que era al menos parcialmente mentira. Sin querer
mentirle, segu balbuceando. Quiero decir, lo hago hasta cierto punto. No puedo discutir
con eso. Pero Tria, har cualquier cosa que desees. S que no... valgo la pena, pero quiero
37 hacerlo. Quiero ser mejor para ti... para ti y... y...
Trat de detenerla, pero una lgrima caliente se filtr de la esquina de mi ojo.
Para ti y para nuestro beb.
Observ su rostro y vi que todava estaba lleno de dudas.
Lo har le dije. Te amo, Tria. Har cualquier cosa para que todo salga bien.
Una lgrima cay de la barbilla de Tria mientras me ofreca su primera sonrisa real.
Haz todo eso declar Tria, y si despus de treinta das el Dr. Baynor est de
acuerdo en que hiciste todo lo posible para mejorar, podremos hablar de intentar esto otra
vez.
Nunca fui de los que hacan tratos, pero era la nica oportunidad que tena.
Cinco
Escribir la Lista

unto tiempo pas en la cama de hospital despus de que Tria se fue,

C observando la puerta vaca, podra haber sido una incgnita. En algn


momento, el rostro del doctor Baynor apareci. Entrecerr un poco los ojos y
me sonri con cautela.
Cmo te sientes?
Como si mi novia embarazada me hubiera dejado.
Se fue hace un par de semanas dijo.
Como si necesitara que me lo recordara.
Esta vez se siente un poco ms definitivo.
Entr en la habitacin y se acerc, comprob mis signos vitales, y luego hizo rodar la
silla a un lado de mi cama.
38
Se lo dijiste afirm. No tena que preguntar.
S, sabio puto consejo me diste, idiota.
Debo admitir que no cre que lo hicieras realmente. Si lo hubiera hecho, habra
tratado de prepararte un poco ms. Tampoco me lo has dicho todava, as que no s cules
sern los factores desencadenantes.
Lo mir entrecerrando los ojos, pero no tena la fuerza para estar en verdad molesto
con l.
Y ahora qu? pregunt.
Ahora dijo el doctor Baynor, t dmelo.
Negu y me re sin humor.
S, es una idea brillante. Casi tuve un ataque al corazn la ltima vez, y deseas que
lo haga de nuevo? Qu pasa, Banter5? Necesitas un poco de prctica con el equipo de
desfibrilacin?
No respondi. Soy realmente muy bueno en eso. Liam, no tuviste un ataque
al corazn. Tuviste un ataque de pnico. Mantuviste todo esto dentro de ti desde hace una
dcada. Puedes pensar que has estado tratando con ello todos estos aos ignorndolo, pero
tu incapacidad para tocar el tema sin reacciones fsicas intensas significa que no lo has
hecho.
Suena como una mierda para m murmur mientras miraba lejos.

5
Banter: Broma, burla.
Suena perfectamente razonable respondi Baynor. Es por eso que no quieres
hablar del tema.
Mirndolo airadamente, consider simplemente escapar de la conversacin y del
hospital en su conjunto. Estaba bastante seguro de que podra salir ms rpido de lo que l
podra conseguir a alguien para contenerme. Por supuesto, no llevaba nada ms que la bata
con el puto trasero al aire.
Que te jodan dije finalmente.
Presion los labios y mir sus manos.
Creo que no ests listo para esto dijo en voz baja.
Se puso de pie y comenz a atravesar la habitacin mientras imgenes de Tria
haciendo lo mismo, alejndose de m, llenaron mi mente. Mi estmago se apret y sent que
haca una voltereta completa en mi interior.
Espera! dije en voz alta.
Se volvi y arque una ceja.
Puedo... puedo intentarlo.

Todava temblando, me acurruqu sobre mi lado y dej que la enfermera pasara un


39 pao fro sobre la parte posterior de mi cuello. Una parte de m quera darle un puetazo
en la cara, y otra parte quera al menos decirle que se fuera a la mierda, pero no lo hice.
Estaba demasiado cansado para hacer algo.
Baynor me permiti tomarme mi tiempo, y habl con l durante tres horas antes de
lograr decirle todo. Mi estmago se rebel; el sudor sala de mi piel; me temblaban las
manos. No estaba seguro de si era porque mi cuerpo quera H o porque mi mente quera
cerrarse y Baynor no me dejaba.
Pens que se supona que deba sentirme mejor despus de sacar todo de adentro,
pero no lo hice.
Ni siquiera pude dormir esa noche.
Baynor regres en la maana y me entreg una bolsa de papel marrn. Lo mir con
recelo y luego, lentamente saqu un pequeo libro con una cubierta de tela. Lo hoje, pero
todas las pginas estaban en blanco.
Qu demonios se supone que debo hacer con esto? le pregunt.
Escribir en l respondi con un encogimiento. Eso es lo que haces con un
diario.
Me ests dando un puto diario? pregunt. Me veo como una nia de doce
aos?
No, te ves como un hombre adulto completamente destruido. Coloc las
manos en las caderas y me mir. Te enviar a casa maana. Quiero que al menos
escribas algo en l antes de la primera sesin con Erin Chambers.
Ni siquiera le prest atencin a lo que dijo, aunque probablemente debera haberlo
hecho.
Pens que tena que hablar y toda esa mierda. Por qu tengo que escribir?
Hemos estado hablando dijo, pero hay ms que eso, y lo sabes.
Mir con el ceo fruncido al diario en mis manos, le di la vuelta, y despus hoje las
pginas en blanco de nuevo.
Qu debo escribir? pregunt. Se me hizo un nudo en la garganta. Tengo
que... escribir toda esa mierda que hablamos? Me refiero a lo que pas?
Acerca de Aimee y la muerte del beb dijo en voz baja.
Tragu mientras asenta lentamente.
Est bien expresarlo en palabras, Liam me dijo. Lo has evitado durante
demasiado tiempo, pero no. No tienes que escribir nada en particular. Escribe lo que
sientas ganas de escribir.
No entiendo admit.
Ya lo hars. Consigue una birome, abre el libro, y jntalos en algo.
El pequeo diario se senta pesado, y continu mirndolo mientras lo colocaba sobre
la mesa de noche. Senta como si la maldita cosa me observara, y me qued mirando el
lomo con ojos pequeos y parpadeantes.
No hay manera de que pueda permitrmelo dije.
Liam, ests buscando excusas.
No negu mientras argumentaba. No son excusas, de todos modos; la renta
40 vence este fin de semana, y me queda justo el dinero en efectivo. No quiero a alguien
llamando a la caballera de la caja Teague, tampoco. Tendr que ganar ms dinero para el...
el beb. Ni siquiera puedo pagar por esta pequea noche en la ciudad aqu.
Baynor me observ por un minuto antes de abrir la boca.
Te trajeron en medio de un ataque de pnico dijo. Propuse que te quedaras
para una evaluacin, as que no hay cargo por la estancia en el hospital. Tu nivel de ingresos
te califica para obtener ayuda con terapia, incluyendo las primeras diez sesiones sin cargo.
Sabes que puedes obtener otra ayuda del gobierno, tambin.
De bienestar? Mierda.
Podras hacerlo.
No tomo cosas por el estilo. Nunca lo he hecho.
Bueno, solo te estoy diciendo que podras repiti. No te olvides de los
cupones de alimentos y de la WIC6, tambin. Tria necesitar ese tipo de ayuda, mientras
est embarazada y despus que nazca el beb.
Empec a golpear mis dedos sin control contra el borde de la cama. No haba
pensado en una asistencia por esa razn en particular. Tria necesitaba estar lo ms saludable
posible para que ella... ella... para que nada le pasara. El beb necesitara ms mierda de la
que podra darle con mi pago como boxeador.
Mierda murmur.
Piensa en ello dijo Baynor. Te dar un par de recetas para que pruebes
tambin. Tengo algunas muestras que deben durarte por un rato.

6
WIC: Programa de nutricin para mujeres, bebs y nios (Woman, infants and Children).
Qu son? pregunt.
Una es para ayudarte con los sntomas de abstinencia me inform. No quiero
darte nada demasiado fuerte, porque a pesar de que tu recada fue relativamente corta,
todava ests en una situacin precaria. Te dar una receta anti-ansiedad. No tengo ninguna
muestra, pero podrs conseguirla de forma genrica por casi cinco dlares en esa clnica a
pocas cuadras de tu apartamento. Esto debera ayudarte a mantenerte estable tambin.
No lo arruinar de nuevo le dije. No puedo.
S que te sientes de esa manera en este momento dijo Baynor con un
movimiento de cabeza, pero cuando ests de vuelta en casa y trates de determinar cmo
enfrentars todo esto, te puedes sentir de manera diferente. Esos podrn ayudarte a superar
los momentos difciles, pero quiero que me llames cada vez antes de tomar una. Al menos
hasta que vayas con el terapeuta.
Estuve de acuerdo en hacer lo que dijo porque saba que era lo que tena que hacer.

Caminar de nuevo en mi apartamento se senta raro. Una vez que llegu all y abr la
puerta, fue an peor de lo que pensaba.
Aparte de la obvia vacuidad de todo el lugar sin las cosas de Tria y su presencia,
todava estaba totalmente destruido. Al parecer, incluso despus de tirar mierda alrededor
41 cuando me di cuenta que se haba ido, haba destruido el lugar an ms durante mi atracn
de herona.
Atraves el desorden cuidadosamente. Haba tantas cosas por ah, not que mi
chaqueta y otras cosas que traje del hospital haran que se viera peor, as que las dej en la
sala de estar y fui a la cama.
Quitndome los bxers, dej caer la ropa al suelo y me sub a la cama. A pesar que
bsicamente haba estado los das pasados sin hacer nada, excepto estar sentado en una
habitacin de hospital y hablar, senta como si hubiera estado en el gimnasio
constantemente. Me dola la cabeza, tambin los msculos, y sent como si alguien hubiera
metido un montn de clavos en mis entraas.
Estirando la mano, alcanc la almohada de Tria y la acerqu a m. Su olor haba
desaparecido, pero la almohada era mejor que nada. Cerr los ojos y trat de dormir un
poco. Tendra que trabajar en unas pocas horas, pero el sueo no llegaba. Presion mi
rostro contra la almohada, pero no era lo mismo que hacerlo en su hombro o en su cabello.
La apret con fuerza, sosteniendo la almohada contra mi pecho tan fuerte como
pude, pero simplemente no ayud. Incluso con el ligero recordatorio de su presencia, no
me ayudaba a dormir en lo ms mnimo.
La necesitaba all, su presencia, su calidez.
Frotando mis ojos, gru de frustracin antes de levantarme y salir de la cama. Me
dirig a la sala de estar pisando fuerte y busqu mis cigarrillos. Decidiendo que simplemente
me importaba una mierda, me dej caer en el centro de la sala y lo encend. Trat de no
pensar, pero no funcion. Haba muchas trampas diferentes frente a m, saba que no haba
forma de evitarlas por completo. Iba a caer, y no haba nadie alrededor para atraparme.
Por mucho que quera culpar a otros demonios, a cualquiera- por ese hecho,
saba que realmente era mi culpa. Ni siquiera era necesario buscar un espejo. Yolanda me
haba recogido demasiadas veces en el pasado, y se haba vuelto muy, muy claro despus de
la ltima vez que no volvera a pasar. S, eso haba sido aos atrs, pero no era alguien que
se comiera sus palabras.
No es como si yo lo hubiera hecho.
Esa fue una de las razones que alejaron a Tria. Hu de ella, cuando haba prometido
no hacerlo, y la asust. La asust en el momento que ms me necesitaba. Ella me
necesitaba, y solo me alej.
No, no solo me fui, tir una mesa de mierda primero.
Me sequ las lgrimas. No me haba dado cuenta que haba estado llorando.
En mi mente, pude ver su rostro. Los detalles de cmo luca cuando me puse como
basilisco con la noticia eran mucho ms claros de lo que haban sido en el momento. Sus
ojos grandes, las lgrimas corriendo por su rostro, y la forma en que se sobresalt,
cubriendo su estmago con las manos por instinto, me mostraron el idiota total y completo
que haba sido.
Estaba bastante jodido.
No tena suficiente dinero para el alquiler.
Incluso despus de la breve recada, todava estaba sintiendo una gran cantidad de
sntomas de la abstinencia, tanto fsicos como mentales.
42 No tena entrenador.
Mi cabeza era una mierda.
Tria se haba ido.
Lo nico que realmente importaba al final.
Acostado de espaldas, me qued mirando el techo sobre m y trat de contemplar
algo. No haba absolutamente nada interesante en el techo, pero segu mirando de todos
modos. Despus de unos minutos, mi cabeza cay hacia un lado, y vi el suelo en su lugar.
Haba una pequea taza volcada de lado a unos veinte centmetros de mi mano. Estir la
mano, la agarr y tir la colilla de cigarrillo en ella. Se escuch un sonido sibilante, que sali
junto con el ligero olor a plstico quemado.
Al otro lado de la taza se encontraba la bolsa de papel con el diario en blanco. Por el
bien de tener algo que hacer, me acerqu y lo alcanc. Trac la cubierta de tela hasta llegar
al borde. Lo abr y me qued en la primera pgina en blanco.
Me devolvi la mirada.
No pas mucho tiempo buscando en el suelo antes de encontrar un lpiz. Trat de
no pensar que probablemente era el que Tria haba utilizado recientemente para trabajar en
algunas estadsticas de su ltimo proyecto con Elissa. Apoy la punta sobre el papel y lo
mir durante un minuto antes de empezar a escribir.
No s qu diablos se supone que debo hacer con esto.
Me sent de nuevo un poco y mir la primera lnea. Por alguna razn, me hizo rer un
poco.
Qu lo de mierda ests hecho murmur mientras me di la vuelta sobre mi lado.
Me qued mirando la frase un momento ms antes de volver a arrojar el diario al suelo y el
lpiz contra la pared.
Entre la basura por todo el suelo y la mesa de caf destruida, haba un envase de
algn tipo. Me arrastr para acercarme, hasta que pude llegar a l. Era uno de los envases
gigantes de locin para manos que Tria siempre llevaba en su ridcula bolsa, y tuve que
asumir que simplemente se cay cuando se fue. Nunca lo habra olvidado; todava tena
mucho.
Rodando sobre mi espalda, sostuve el envase frente a mi rostro y lo gir un par de
veces. Abr la tapa y lo ol. No estaba perfumado, sin embargo, por lo que no ola a ella. Me
di la vuelta sobre mi lado y lo dej caer al suelo.
Mir mi chaqueta, estaba tumbada en el suelo en el mismo lugar que siempre haba
estado antes de que Tria viviera conmigo y me hiciera colgarla. Un pequeo nudo se volvi
a formar en mi estmago, y me di la vuelta hacia el otro lado, as no vera ms la chaqueta,
pero tuve una bonita vista de la parte inferior del silln.
Jodidamente pattico.
Mi cuerpo estaba totalmente agotado, pero mi mente no se detena. Me ardan los
ojos. No haba llorado tanto desde bueno, tal vez nunca. Solo necesitaba dormir. Si
pudiera conseguir hacerlo por un par de horas, tal vez podra mejorarme en algo.
Tal vez un buen orgasmo ayudara. Sola ayudarme a conciliar el sueo durante los
ataques de insomnio ocasionales. No me senta particularmente excitado, sin embargo.
43 Nunca lo haca cuando estaba bajando de la H.
Not la revista porno que haba roto para aplastar la roca, y estir la mano para
alcanzarla. Era del mes de marzo anterior, ms de un ao atrs, y haba estado debajo del
sof desde el verano. Tena polvo alrededor de la cubierta, pero cuando la hoje, las pginas
estaban bien. Bueno, excepto la que arranqu.
Todas las pollitas tenan senos bien grandes.
Bien, a excepcin de una, pero era rubia y muy atractiva.
Aun as, hoje las pginas con la mano en mis pantalones, pero el pequeo bastardo
malhumorado se haba vuelto mucho ms exigente desde que Tria haba estado aqu. Ni
siquiera se burl de m con un poco de contraccin. Acab rompiendo la revista en dos y
tirndola por el cuarto.
Por supuesto, acab agregndose a la confusin ya desastrosa del apartamento.
Dej escapar un gran suspiro, me levant, y empec a recoger los trozos de papel.
Met todo en la basura de la cocina y luego regres al sof para recoger el resto de las
revistas pornogrficas y arrojarlas tambin. La basura estaba bastante llena, as que arrastr
el contenedor hasta afuera y luego lo reemplac usando la bolsa de papel de comestibles
como revestimiento interior del bote.
Volv a mirar hacia la sala de estar, solt un suspiro, y empec a llenar otra vez el bote
con la basura tirada en el suelo. Una vez hecho eso, volte la mesa de caf y revis los
daos.
El lugar era prcticamente una ruina. El propietario no estara feliz por ello en
absoluto. La mesa de caf vino con el apartamento, y aunque todava era utilizable, una de
las patas estaba rota. Acomod la mesa de modo que no se cayera, pero si alguien
tropezaba con ella o intentaba moverla, la pata se caera de nuevo. Si alguna vez me
mudaba, el propietario sin duda usara eso como excusa para quedarse con el depsito.
De la sala de estar, recog toda la mierda del suelo y, o bien la tir o la dej en su
lugar. Lav los platos de la cocina, limpi las superficies del bao, y apil toda mi ropa sucia
en un montn ligeramente ms ordenado.
Tria no se haba llevado la aspiradora, as que la pas sobre todas las alfombras
mientras evitaba que mi mente imaginara cmo haca lo mismo cada domingo por la
maana despus del desayuno. En mi imaginacin, llevaba el vestido y las perlas de June
Cleaver7.
Haba logrado trabajar hasta provocarme un poco de sudor de tanto andar alrededor,
limpiando. La cantidad de trabajo que haba hecho en un corto perodo de tiempo era
realmente muy impresionante, para m, al menos. Mir a mi alrededor una vez ms, tom
un par de cosas que haba perdido antes, desempolv la estantera vaca de color azul, y
luego me dej caer en el sof.
De acuerdo, el apartamento estaba limpio ahora. Haba algo que podra marcar en
una lista si tuviera una.
Mir el diario de nuevo y lo recog. Le di vuelta a la pgina e hice una lista tal y como
mam siempre me haba enseado, colocando como primer elemento hacer una lista as
siempre habra algo qu tachar.
Hacer una lista
44 Limpiar el apartamento
Hacer cita con el loquero
Conseguir las prescripciones que me d el loquero
Hablar con mam
Conseguir mi mierda junta
Tener a Tria de vuelta
Bueno, era un buen comienzo, de todos modos.
De inmediato tach las dos primeras cosas en la lista, lo que me hizo sentir bien. Era
extrao lo bien que me haca sentir tachar esa mierda, pero era como si en realidad
estuviera progresando hacia la ltima, que era la ms importante de todos modos.
De acuerdo, era tiempo de hacer algo con todo esto.
Mir la mesa de caf y luego a la pata rota. Estaba bastante seguro de que, si tena
algn tipo de pegamento, podra arreglarla hasta el punto en que nadie se dara cuenta.
Decid preguntarle a Dordy si tena algo que pudiera prestarme.
Comprob el reloj. Realmente era muy temprano para ir a trabajar, pero pens que
podra ir de todas formas. En realidad no haba hablado con Dordy, pero incluso si no
tena a alguien formado para pelear por l esta noche, siempre poda hacer las improvisadas
peleas de desafo con cualquier persona que pensara que podra aceptar. Infiernos,
probablemente podra extenderse el hecho de que haba estado en el hospital y que no
estaba consumiendo, eso podra atraer ms retadores.

7
June Cleaver: Personaje televisivo de la dcada del 50, protagonista de la comedia Leave it to Beaver.
Nunca he sido de los que sacan provecho de una lesin, pero tena que hacer lo que
tena que hacer.

45
Seis
Tocar fondo

aminando apresurado por la calle, llegu al bar antes de siquiera terminar mi

C primer cigarrillo. Me acerqu a la barra e hice contacto visual con Dordy. Se


detuvo mientras secaba un vaso, pero solo un momento. Definitivamente algo
en su mirada me hizo desconfiar.
Hola, Liam salud. Su voz sonaba cautelosa? Definitivamente estaba
pasando algo.
Hola, Dordy contest. Cmo est todo?
El negocio est bien coment. Estrechando un poco los ojos. Qu ests
haciendo aqu?
Encog los hombros.
El mdico me dio el alta expliqu. Puedo trabajar esta noche.
46 Re y pas la mano por mi cabello.
Tengo que hacerlo admit. Maana hay que pagar la renta y con la estancia en
el hospital y esa mierda, no puedo afrontarla. Tengo que pelear hasta la hora de cerrar.
Mierda, Liam mascull Dordy mientras dejaba el vaso sobre la barra. Pens
que t y Yolanda haban resuelto esto. Tenemos un nuevo luchador.
Tienen qu? cuestion. El asqueroso sentimiento que tuve cuando me di
cuenta de que Tria haba sacado todas sus cosas empez de nuevo.
Un nuevo luchador repiti Dordy, como si realmente necesitase escucharlo de
nuevo.
S, syo pregunt.
Qu demonios? exclam.
Yolanda asegur que no volvera a trabajar contigo explic Dordy. Trajo un
nuevo tipo hace unos das. Frank algo.
Frank algo. S, Frank Hess, entrenaba en el gimnasio conmigo. Ms o menos doblaba
mi tamao y saba exactamente qu haba hecho Yolanda. No solo me haba reemplazado,
sino que lo hizo con alguien por encima de mi peso, as que ni siquiera podra luchar en su
contra si quera, no sin aumentar veinte o veinticinco kilos. Infiernos, ahora mismo estaba
bastante debajo del peso medio, probablemente tendra que ganar treinta kilos para tener
una oportunidad.
Lo siento amigo se disculp Dordy. Realmente pens que lo tenas todo
arreglado con ella.
T eres el que me paga le record. Qu diferencia hay en quin me entrene?
Liam, sabes cmo funciona esto. Yolanda es mi chica. Ella trae los luchadores. Si
no uso el tipo que quiere, se lleva su trabajo a otro bar y no tengo a nadie que lleve mis
peleas y a nadie que atraiga combates. Sabes que aqu esa es la atraccin principal.
Soy la principal atraccin! exclam.
Lo eras concedi Dordy, pero Frank ya est atrayendo pblico.
Joder murmur. Puedo seguir ayudndote en el bar, como haca cuando me
estaba recuperando?
Mierda mascull Dordy. Sabes que solo haca eso para ayudarte cuando
estabas convaleciente, no necesito ninguna ayuda en el bar. Eso solo me disminuye el
beneficio, lo que apesta. Realmente lo siento, amigo. Te dar referencias o lo que sea, pero
aqu no tengo nada para ti.
No haba discusin. Sin tan siquiera molestarme en hablar con Wade o Gary, tom
los pocas objetos personales que tena en el vestuario y dej Feet First. Mientras caminaba,
el hormigueo de temor fue creciendo lentamente, se extendi por mis extremidades y me
engull.
No haba forma en el infierno que fuese capaz de completar la renta en las prximas
veinticuatro horas. Haba estado all el tiempo suficiente como para que el dueo
probablemente me dejase excederme un da, pero no ms que eso. Baynor me haba
devuelto el dinero y ahora mismo, tena unos cuatrocientos cincuenta dlares en metlico.
Necesitaba cien ms para pagar la renta.

47 Sin luchar, estaba total y completamente jodido.


Estaba haciendo un gran esfuerzo para no entrar en pnico, pero no era fcil.
Probablemente la clnica an estaba abierta y habra sido un buen momento para conseguir
la prescripcin, pero ni siquiera quera usar los cinco dlares que Baynor indic que
costara.
Mierda, qu ms poda hacer para ganar dinero rpidamente? Debera empezar a
buscar otro sitio para luchar? A Tria nunca le gust todo lo de pelear, as que tal vez era un
tipo de bendicin. Al menos lo habra sido si tuviese el dinero suficiente para pagar la renta
maana.
Joder, joder, joder.
Quera a Tria aqu, as podamos hablar. No quera preocuparla ni nada, solo la quera
aqu. Quera hablar con ella, sostenerla y
Maldita sea.
Tan pronto como llegu al apartamento, puse el trasero en el sof y apoy la cabeza
entre las manos. Mascull audiblemente, me pas las manos por el cabello y mir la mesa
rota frente a m, el diario estaba all, lo tom y rebusqu hasta que alcanc la pgina donde
tena mi lista y aad Conseguir trabajo en la cima.
La pgina siguiente estaba en blanco. La mir un momento y decid que, despus de
todo, poda hablar con Tria. Bueno, algo as. Tom el bolgrafo de la mesa y empec a
escribir.
Tria,
Quiero lo mejor para ti. S que te ped que abortaras, pero solo estaba asustado de que te pasase
algo. An no puedo soportar la idea de que algo malo te pase y me asusta muchsimo. Pero si quieres
tenerlo, entonces quiero estar ah para ti. No s cmo explicar la mierda que tengo en la cabeza, solo s que
quiero estar en tu vida. Si vamos a tener un beb, quiero que estemos juntos como una familia.
No estoy seguro de qu voy a hacer para ayudarte y que as puedas terminar la universidad, pero no
voy a volver a pelear. Pens que eso te gustara.
Te amo.
Liam.
Me pregunt si debera arrancarla y meterla bajo la puerta del apartamento de
Yolanda, pero estaba asustado de que Tria no quisiese saber de m. De todos modos, no
haba garanta de que Yolanda no la tirase antes de que Tria la viese. Saba que
normalmente no hara eso, pero lo del trabajo eso me enoj. Saba que no tena otro
modo de conseguir dinero y saba que necesitara ser capaz de ayudar a Tria. Incluso si no
volva a hablarme nunca, aun as, tena que darle dinero para el beb.
Nuestro beb.
Jodido infierno.
Simplemente no entenda por qu Yolanda hara algo as. Estaba enfadada y tena
toda la razn en estarlo, pero an pareca algo bajo.
Tragando saliva con dificultad, lanc el diario sobre la mesa, tom todo el dinero que
tena y fui con el propietario para ver si seramos capaces de encontrar una solucin. Tom
el dinero que le entregu, lo cont y luego, levant la mirada hacia m.
Faltan cien dlares exigi.
48 S, lo s admit. Esperaba que, tal vez, pudieses darme un par de das ms. Lo
conseguir. Solo necesito un poco
No interrumpi simplemente. No doy aplazamientos y has estado aqu el
tiempo suficiente para saberlo. Consguelo todo a la vez o lrgate.
Es solo que perd el trabajo y
No! grit y se centr en m. Ni otra maldita palabra ms sobre ello o puedes
irte con o sin la renta!
Cerr las manos en puos y tuve la sensacin de que este hijo de puta iba a conseguir
el arrebato de agresin que esta noche debera haber estado usando en la jaula.
Que te jodan! grit mientras le sealaba con un dedo. He vivido aqu desde
hace mucho, siempre he sido un buen inquilino y nunca me he retrasado ms de un da. Al
menos podas darme hasta el lunes!
No, no puedo y no lo har. Se inclin sobre la mesa con una mano apoyada en
la superficie. Tena la otra bajo la mesa, pero no pens en nada de ello. No me gusta tu
tono de voz y si crees que vas a tratarme as puedes largarte de aqu. Puedes salir y traerme
el resto de la renta maana o salir t y tu mierda fuera de mi edificio.
Sac la mano de debajo de la mesa y de repente estaba mirando hacia el can
recortado de un arma. Parte de m se preguntaba cmo haba logrado adentrarme en una
pelcula de terror de serie B, pero la mayor parte solo se qued muy, muy quieto.
No hago excepciones asegur. S que crees que eres un importante lo que
seas, pero no me importa. Sin renta, no hay apartamento. Tienes hasta maana por la
noche para darme el dinero o lrgate. Te lanzar a la calle y cambiar las cerraduras.
Empec a abrir la boca de nuevo, pero lo pens mejor. No cre que dudase en apretar
el gatillo si se senta amenazado y las probabilidades eran que se saldra con la suya.
Probablemente lo haba hecho antes.
Retrocediendo lentamente, mantuve las manos levantadas donde pudiese verlas y
segu caminando hacia la puerta.
Sabes qu? cuestion. Olvdalo. Simplemente saca ahora mismo tu mierda.
Vamos repliqu. Estaba siendo muy, muy cuidadoso en mantener la voz baja.
He vivido aqu desde hace mucho, tienes que darme un poco ms. Ver si puedo
encontrar
No! respondi de sopetn. No me gusta tu actitud y, ahora mismo, no me
importa si sacas el dinero de tu trasero. Lrgate!
Al menos, devulveme el dinero.
Que te jodan espet con desdn. Tienes una hora para sacar tu mierda antes
de que un grupo de tipos ms grandes y malos que t vengan y te den una patada por el
culo.
El chasquido del arma finaliz el argumento y sal de all todo lo rpido que pude.
El corazn me lata con fuerza, aunque no crea que tuviese mucho que hacer con un
arma apuntndome el rostro. Me sent como si estuviese atrapado en alguna avalancha de
mierda. Intent averiguar qu hacer, pero mi cerebro solo pensaba que sera mucho ms
fcil arreglrselas si tuviese un poco de droga en mi sistema.
49 Entr en el apartamento, ya no era nuestro, ni mo, ahora solo el apartamento, y me
apoy contra la puerta. Ech un vistazo alrededor y me pregunt dnde podra guardar mis
cosas mientras buscaba el dinero para encontrar otro lugar.
Pero ya he limpiado el maldito lugar!

El problema de ser un sin techo despus de perder el trabajo era que nadie puede
conseguir un trabajo legtimo sin una direccin. Ni siquiera poda rellenar una maldita
solicitud sin una. Y no haba forma de que un empresario me llamase con una oferta
cuando no tena un maldito telfono.
Hice doce dlares ayudando a la gente a llevar sus compras al auto antes de que el
gerente de la tienda llamase a la polica. Al menos fue suficiente para alimentarme un par de
das ms. Ni siquiera estaba cerca de llegar a donde necesitaba estar.
Cuando fui al hospital para buscar al doctor Baynor, descubr que tuvo una
emergencia familiar y dej la ciudad de improvisto. No saban cundo volvera. An tena la
pequea tarjeta del terapeuta, pero no quera llamarla. No me conoca por Adam y no iba a
llamar a una psiquiatra desconocida y pedirle un lugar para quedarme.
Haba estado en las calles durante casi una semana y estaba a punto de perder la
cabeza. Apenas estaba comenzando la primavera para que hiciese fro por la noche y a
Krazy Katie no pareci importarle que dejase mis cosas en su casa. No poda quedarme en
el mismo edificio sin que el dueo me viese. Francamente, estaba bastante seguro que me
disparara en cuanto lo hiera.
En otras circunstancias puede que le hubiese dejado. Aunque ahora no poda hacerlo.
Tena que encontrar un trabajo. Tena que pensar en Tria y asegurarme que consegua todo
lo que necesitara para estar saludable. Era lo nico que me mantena adelante, pero incluso
mi determinacin estaba comenzando a decaer. En parte era por lo loco de la situacin,
pero otra gran parte era lo familiar de la escena. Estaba de vuelta en la parte realmente mala
de la ciudad, principalmente porque era una de las pocas zonas donde poda dormir en un
banco o un callejn sin que la polica o alguien me echasen. En el pasado, cuando no estaba
ocupando ilegalmente un inmueble, me haba quedado en un refugio para los sin techo de
la zona, pero el refugio estaba en proceso de reconstruccin y la parte que estaba abierta
estaba colapsada.
Solo estaba a unas calles de la casa de Max y saba que en cualquier momento haba
cosas que poda hacer para conseguir una cama, algo de herona e incluso comida. Aunque
no quera ir por ese camino, tena otras opciones. Incluso haba una buena posibilidad de
que me reclutase para vender.
S, a Tria le encantara escuchar eso. Papi es un traficante.
Cada da era ms difcil no ir all. Me deca que solo era para conseguir un sitio seco
donde dormir por la noche, pero saba qu pasara. No haba forma en que pudiese estar
tan cerca de las drogas sin encontrar una forma para tomarla.
Estaba total y completamente jodido.
Sin trabajo, ni lugar para vivir, ni Tria.
Vagando en lo que pareca ser un modo ausente, parte de m saba que estaba dando
50 vueltas hacia la casa de Max. No quera ir, pero mis pies se dirigieron de todos modos en
esa direccin. Cerr los ojos con fuerza, tropezando un poco y recordndome otra vez que
si iba por ese camino, el ligero brillo de esperanza se habra ido.
Haba una pequea puerta a un lado de la calle. En algn momento podra haber sido
la entrada a una tienda o algo, pero no pareca haber sido usado en mucho tiempo. Haba
un candado en la manilla. Me ladee a mi derecha y empuj el marco con el hombro. La
puerta ni se movi, pero me contuvo de seguir adelante.
Tambin empez a llover.
Maldita lluvia.
Esta tormenta de mierda iba a terminar?
Golpearme la parte de atrs de la cabeza con la puerta me ayud a centrarme un
poco. Consider simplemente seguir y encontrar a alguien a quien molestar con la
esperanza de comenzar una pelea, pero la gente de por aqu nunca entablara una pelea
justa y no necesitaba que me apualasen otra vez.
Qu demonios iba a hacer? Cmo iba a mejorar para Tria si ahora tena menos que
cuando se march? Sin trabajo, no hay direccin. Sin direccin, no hay trabajo. Aparte de
Yolanda, realmente no tena ningn amigo al que poder acudir. Incluso si Tria no se
hubiese estado quedando con ella, estaba bastante seguro de que Yolanda quiso decir lo
que dijo. Pedirle ayuda ya no era una opcin.
Tiritando en el umbral, met la cabeza entre las rodillas y me abrac los hombros.
Intent ignorar la pequea voz en mi cabeza que me deca cmo hacer que todo
desapareciese, todo el pesar y el dolor, solo por un poco de tiempo.
Ella dijo que quera que estuviese limpio.
Dijo que por el bien del beb. An no haba beb. Solo un chute. Puedes volver a desintoxicarte.
Dijo dijo Se me rompi la voz y las lgrimas se mezclaron con la lluvia que
caa sobre m.
No quiero ser as No quiero No quiero
La ligera lluvia se convirti en un aguacero, las enormes nubes bloqueaban el sol casi
por completo. Tena un poco de proteccin donde estaba sentado cerca del edificio, pero
pronto iba a estar empapado. No es que importase, nada ms importaba excepto conseguir
a Tria de vuelta.
Tena que encontrar un modo.
Tena que hacer algo.
Qu? Qu poda hacer?
Mir hacia la calle donde saba que poda encontrar todas las drogas que quera por
un poco de humillacin. Me tembl la garganta cuando tragu saliva y me pas el dorso de
la mano por el rostro para secar las gotas de lluvia. Puede que no tuviese dinero, pero
siempre haba una forma si estaba dispuesto.
Solo una aguja.
Una vez.
Solo lo usara para volver a recomponerme otra vez y entonces poder pensar con
claridad y averiguar qu debera hacer despus. El destello de un sueo se convirti en un
futuro potencial cuando me vi contndole a Tria sobre la ltima vez que me drogu. Lo
que tendra que hacer para conseguir el dinero necesario para las drogas me golpe en la
51 mente.
Joder, joder, joder.
Qu ms poda hacer?
Mis opciones estaban disminuyendo ms y ms.
Poda hacerlo por el dinero en vez de por la droga
No.
Joder no.
Solo un pinchazo.
Me levant usando la puerta como apoyo y me tambale calle abajo. Me dije que no
estaba dirigindome a ningn lugar en particular, pero la amenaza inminente frente a m era
un grupo de prostitutas corriendo del callejn. Saltaron en la parte trasera de un oxidado
Monte Carlo, que luego aceler calle abajo casi atropellando a una de las prostitutas en el
proceso.
Los esquiv y les grit un par de insultos mientras estaba de pie en medio de la calle.
Oye, hombre? Un hombre mayor con rizado pelo blanco de rizos sali dando
tumbos de un lado del edificio. Tienes un encendedor?
Um s logr murmurar. Saqu el encendedor del bolsillo y se lo entregu al
tipo.
Tienes cigarros?
Lindo.
Le entregu uno, que encendi con manos temblorosas antes de darme las gracias y
volver al suelo cerca del borde del edificio donde la lluvia no era tan fuerte. Se arrastr
unos metros hacia una gran caja de cartn con el techo cncavo, as poda fumar sin que la
lluvia le apagase el cigarro.
Regres la atencin a los drogadictos cerca de la esquina. Estaban todos de pie en la
lluvia, drogndose y pareciendo tan miserables como podan ser. Excepto que saba que no
se sentan miserables. Se sentan jodidamente fantsticos.
Quiere que ests limpio.
No quiere nada de m murmur. No tengo nada que darle. Mejor de esta
manera.
Se me hizo un nudo en la garganta y tuve que detenerme un momento y apoyarme
contra una pared. Alc la cabeza hacia el cielo y la lluvia cay sobre m, empapndome por
completo.
Agazapndome, puse los brazos sobre el estmago y cerr los ojos con fuerza.
Despus de un minuto ms o menos, logr empezar a respirar bien otra vez, pero mi
cabeza an estaba agitada de hiperventilar. En mi cabeza, unas pequeas voces insistentes
batallaban entre s.
Necesito a Tria.
Ella no te quiere.
No la merezco susurr. No as. No debera tener que estar con alguien as, no
cuando est est
Una humedad caliente llen mis ojos y baj por mis mejillas.
52 Va a tener a mi beb.
Morderme el interior de las mejillas fue la nica forma con la que consegu evitar
gritar, no es que a nadie a mi alrededor lo hubiese notado o le importase. Cruc dando
tumbos la calle hacia un callejn, a punto de tropezar con un hombre tumbado en el borde.
Bajando la vista, vi sus ojos abiertos como platos y con la mirada perdida en el cielo. Me
estremec un poco y me mov al otro lado del callejn antes de seguir adelante.
Haban pasado aos desde que haba estado en esta parte de la ciudad, pero
recordaba dnde estaban las cosas. Honestamente, no haba mucho, una licorera que
estaba frente a una casa de apuesta ilegal y un sitio de tabaco barato que tena al menos una
ventana rota. Haba otra reliquia a un lado de la calle y mientras me acercaba, esperaba y
rezaba para que an funcionase. Bastante sorprendente cuando abr la puerta plegable de la
cabina telefnica, aun haba un telfono dentro que funcionaba.
Rebuscando en los bolsillos, logr sacar las monedas suficientes para una llamada
local. Apenas pude sostener las monedas firmes para meterla en la ranura, pero logr
marcar todos los nmeros conocidos en orden. Tom una larga y profunda bocanada de
aire y me puse el auricular en la oreja.
Hola? dijo una voz familiar en el telfono. Haba algunos sonidos en el fondo y
me imagine que estaba en el auto.
Um Hola, Michael salud.
Liam? Definitivamente estaba sorprendido.
S, soy yo.
Es un placer saber de ti coment. Aunque no puedo decir que lo esperase. La
ltima vez que te vi, pens que ibas a matar a mi hermano durante la recepcin de mi
hijastro.
S eh No tena ni idea de si deba rerme, pedir perdn o recordarle que fue
la pequea esposa manipuladora de Ryan la que me arrastr all en primer lugar. Poda
haber intentado ir por eso ltimo, pero no tena la fuerza mental, as que fui por la opcin
rpida. Siento todo eso.
Lo haces? cuestion suavemente.
No realmente admit.
Un rpido suspiro en el telfono fue seguido por la voz de Damon en el fondo, pero
no pude escuchar lo que dijo.
Ya llego tarde le contest Michael. Solo toma la autopista.
Hubo algunos murmullos ms en el fondo antes de que volviese conmigo.
As que, a qu debo el placer de tu llamada? pregunt Michael. Tengo que
dar un discurso en una de las muestras de joyera en la convencin del centro. Tu padre
est atrapado en Lima, trabajando en la adquisicin de una nueva mina, as que de
momento todo lo dems me lo dej a m.
Oh, esto An no tena ni idea de qu decir. Tos un poco y met la mano en el
bolsillo para tomar un cigarro.
Liam? demand Michael. Est todo bien?
Um supongo que no? No quera que sonase como una pregunta, pero el
peso de todo cay de vuelta sobre mis hombros y me agach sobre el suelo de la cabina
telefnica para evitar seguir cayendo. Sin previo aviso, empec a llorar audiblemente.
53 Qu est mal? pregunt Michael, con tono definitivamente alarmado ahora.
Liam? Qu es?
Tria ella me dej confes.
Oh, Liam murmur con simpata en el telfono. Lo siento. Ambos parecan
llevarse bien.
La jod susurr en el telfono. No fue ella. Simplemente lo jod todo.
Le di una larga calada al cigarro y luego comenc a toser mientras la lluvia aumentaba
alrededor de la pequea cabina de cristal. Estallaron truenos en el cielo y un par de
borrachos salieron dando tumbos de la licorera y deambularon por la acera.
Si tuviese el dinero, me encontrara una puta a la que follar! declar uno al otro
mientras caminaban.
Su compaero le dio un golpe en la espalda, casi hacindolo caer, y continuaron
adelante.
Realmente lo jod.
Ya sabes que siempre estoy aqu para ti me asegur Michael. A pesar de toda
la mierda del pasado. Incluso si pegaste a Douglass y prendiste fuego a la tarta de boda,
siempre estar para ti. De eso trata la familia, Liam. Has olvidado eso completamente?
Se me hizo un nudo en la garganta y me picaron los ojos de nuevo. Pas la mano
bajo la nariz y sorb de nuevo.
S susurr.
Hubo una larga pausa al otro lado del telfono.
Quieres que vaya por ti y busquemos un sitio para tomar un caf? pregunt
Michael. Ese sitio familiar que siempre te gust de nio an est abierto a pesar de la
gran empresa al fondo de la calle.
Dijiste que tenas que dar un discurso le record.
Puedo usarlo como excusa para no hacerlo me inform. Odio hacer esas
cosas.
Uh s contest. Est bien.
Ests en tu apartamento?
Eh no. Me pas una mano por el rostro. Estoy esto he mierda.
Qu es? interrog Michael. Ahora sonaba an ms alarmado. Tengo que
pagarte la fianza?
No solo bueno, ya no tengo apartamento.
Ya veo coment Michael en un susurro. Dnde ests ahora?
En una cabina telefnica inform. Esto entre Central y la Novena.
He escuchado bien?
S, probablemente. En lo que se refera a las malas zonas de la ciudad, esta se
llevaba el premio.
Mierda murmur Michael. Liam, ests ests drogndote otra vez?
54 Intentando no hacerlo respond y se me rompi la voz. Lo hice por un
tiempo.
Damon, sal aqu, dirgete al sur orden la voz apagada de Michael. Liam, ve
a
Se detuvo por un momento y tuvo que poner la mano sobre el receptor, porque
poda escuchar su voz pero no entender sus palabras. Volvi rpidamente.
Hay una tienda de reparacin de zapatos a dos calles me indic. An debera
estar abierta. Ve all. Estar all en veintids minutos, si este GPS es fiable.
De acuerdo. Baj la mirada a los ltimos cuatro dlares que tena en la
billetera. Eh Michael?
S, Liam?
Dijiste esto siempre dijiste que si necesitaba algo Dej la frase a medias,
esperando que lo recordase y no tuviese que decirlo. Cuando la pausa se hizo muy larga, lo
escup: Siempre dijiste que si necesitaba algo, poda acudir a ti.
Siempre he dicho eso concord Michael. As que, qu necesitas de m, Liam?
Necesito un trabajo respond.
Nunca fui de los que se tragaban el orgullo, pero era la nica opcin que tena.
Siete
Traga el orgullo

ess, Liam, eres un desastre.

J Michael me arrastr a la parte trasera del auto con ayuda de Damon.


La lluvia se haba vuelto muy fra y estaba temblando en mi chaqueta
liviana. Damon tom el bolso del gimnasio que tena en mi hombro y
lo arroj en el maletero del Rolls Royce.
Hay una manta ah detrs? grito Michael por la ventana abierta.
Por supuesto, seor respondi Damon. Un momento despus, envolvi una de
esas mantas a cuadros de estadio alrededor de mis hombros.
Se dijo muy poco mientras Damon nos llev a la mansin de Michael al norte de la
ciudad. Miraba por la ventana y observaba las farolas de la calle y los autos pasar, tratando
de apartar cualquier pensamiento de mi cabeza al mismo tiempo. Pensando en solo
55 sufrimiento.
Michael debe haber llamado antes a su esposa para avisarle que haba contactado con
l, porque ella nos estaba esperando en el porche cuando el auto gir por el camino de
entrada. Incluso mantuvo la puerta abierta para m mientras trastabillaba hacia el vestbulo
y trataba de no resbalarme por mis zapatos mojados.
Me los quit y el mayordomo de Michael se llev los zapatos con una mirada de
disgusto. Lo ignor a l y a la mirada que me dio. Chelsea se acerc y sonri con cautela.
Ven conmigo dijo en voz baja.
Tom mi mano y me llev por las escaleras como si hubiera olvidado dnde estaba el
bao. No tena la fuerza para hacer nada ms que seguirla, as que solo la observ
pasivamente mientras me sent en un taburete cerca de la baera y me prepar un bao.
Burbujas? pregunto.
Solo tuve la fuerza suficiente para levantar una ceja, lo que la hizo rer.
No le digas que te cont dijo, pero a Ryan le encantan los baos de burbujas.
Dice que son muy relajantes cuando has tenido un largo da o cuando las cosas no han ido
bien. Te ves como si necesitaras eso.
Sin esperar que respondiera, agreg un lquido prpura justo debajo del chorro de
agua y las burbujas comenzaron a formarse. Una imagen mental de Ryan, con sus metro
ochenta, cubierto de burbujas en la misma baera, me hizo rer un poco.
No lo rechaces hasta que lo intentes dijo Chelsea con una sonrisa.
Revolvi el agua de la baera una vez ms, esparciendo las burbujas as no estaban
todas juntas a un costado y ajustando la temperatura del agua. Sac grandes y esponjosas
toallas blancas del armario y las dej en el mostrador.
Por qu haces esto? pregunt. Quiero decir, jod la boda de tu hijo y no creo
que hayamos intercambiado ms de diez palabras uno con el otro en diez aos.
Chelsea frunci el ceo.
Eres el sobrino de Michael explic con sencillez. He estado esperando hacer
esto por ti desde que te fuiste hace tantos aos. Incluso hemos hablado sobre eso.
Hablado sobre eso? Era mi turno de estar confundido. A qu te refieres?
Quines hablaron sobre eso?
Michael y yo dijo. Cuando estaba preocupado por ti, estbamos hablando
sobre que un da en regresaras con la familia. Michael pens que tal vez querras venir aqu
primero y sabamos que habas estado mal bueno, imaginamos que necesitaras un poco
de ACC8 cuando decidieras pedirlo. Fue muy difcil para l dejar de pedirte que vengas a
casa, pero te enfadaste cuando lo mencion. Michael tena miedo de que realmente salieras
herido all fuera y le haca sentirse mejor cuando hablbamos y planebamos este da.
Los ojos de Chelsea estaban llenos de lgrimas cuando me miraba.
Te quiere tanto, Liam.
La mir inexpresivo. Recordaba cun a menudo sola Michael acercarse y tratar de
convencerme que hablara con l, diciendo, di lo que sientes, regresa a casa, toma una oferta de
trabajo, pero siempre le haba dicho que se fuera a la mierda y me dejara solo. Con el
tiempo, no vena tanto, pero cuando lo haca, usaba un acercamiento ms sutil y termino
con visitas una o dos veces al ao.
56 Siempre he sido un completo idiota con l cuando vena.
Nunca se dio alguien por vencido contigo dijo como si estuviera leyendo mi
mente. Cuando apartaste a todo el mundo, sabamos que solo era cuestin de tiempo.
No puedes sacar a alguien de la oscuridad hasta que no est listo para ir contigo.
Cerr el grifo, se levant y se aproxim a m. Se estir y pas sus brazos alrededor de
mis hombros, abrazndome. Por instinto, puse mis brazos alrededor de su cintura.
Tu propia madre debera estar haciendo esto dijo suavemente Chelsea, mientras
mov la cabeza, pero de alguna manera, no creo que quieres que la llame.
Lam mis labios y apoy la cabeza en el hombro de Chelsea. Ola a ensalada de frutas.
No en este momento respond en voz baja.
Se ech hacia atrs y coloc sus manos sobre mis mejillas.
Ella te extraa tanto dijo. Ambos.
Me puse rgido por sus palabras y mis hombros se aplastaron en contra de mi cuerpo.
Cuando la mir, haba lgrimas en sus ojos, a pesar de que sonrea a travs de ellas.
Te dejar con eso. Seal la baera. En el armario hay algunos pijamas de
Ryan para ti. Michael est teniendo al cocinero preparando una cena decente, no parece que
has estado comiendo bien.
Decid no darle detalles de cun cierta era esa declaracin.
Chelsea cerr la puerta y me saqu mi ropa mojada antes de entrar en la baera.
Estaba caliente y las burbujas olan bien. Femenino, para ser ms preciso, pero no olan a
Tria. El aroma era lo que me imaginaba que olan las abuelas, sin embargo, no poda

8
ACC: Amor, cario y cuidado.
recordar la ma. La madre de mi padre muri cuando era un beb y mi otra abuela haba
fallecido antes de que naciera.
El bao se sinti lo suficientemente bien que ni siquiera me importo que iba a
terminar oliendo como una anciana. Me recost contra el extremo de la baera y me hund
hasta la barbilla y con mis ojos cerrados.
El agua caliente me hizo entrar en calor y la comida que hizo el cocinero de Michael
nutri mi cuerpo. Despus de no poder comer ms, Michael me llev a una de las
habitaciones de invitados y me ayud a meterme en la cama. Probablemente l quera
hablar conmigo un poco ms, pero me dorm en el momento en que mi cabeza hizo
contacto con la almohada.

Despertar en la casa de Michael fue irreal.


Haba una parte desesperada e inmadura de m que quera creer que todo por lo que
haba pasado era solo un sueo y estaba de vuelta en el instituto despus de haber pasado
muchas horas jugando videojuegos en la sala de juegos con Ryan y Mandi y era muy tarde
para regresar a casa. Por muy tentador que era seguir la fantasa, el dolor de cabeza, la
picazn en el interior de mi brazo y el conocimiento de que haba una mujer afuera que
necesitaba mi ayuda cuando yo no era ms que un grave desastre para drsela, me trajo de
57 vuelta a la realidad rpidamente.
Gir sobre las sbanas suaves de algodn egipcio y frot mi rostro contra la
almohada del mismo material. Despus de todos estos aos, todava me resultaba familiar.
Bastante extrao, pero no encontraba reconfortante la comodidad. Hubiese preferido
despertar en mis sbanas de ciento cincuenta hilos de Big Lots con mis brazos envueltos
alrededor de Tria. Esa era mi definicin de comodidad.
Bostec y sacud la cabeza un poco. A excepcin por el dolor de cabeza, no me senta
muy mal. Haba dormido bastante bien y me preguntaba cunto de esto tena que ver con el
largo bao de agua con olor a lavanda.
Ests despierto?
Michael apareci en el umbral de la puerta y le hice seas para que entrara.
Cmo te sientes?
Bien, supongo respond encogindome de hombros. Me apoy sobre las
almohadas y respir un poco. Mejor, sin duda. Gracias.
Chelsea piensa que te quedars dijo Michael mientras se sentaba en la silla a un
lado de la cama. Le dije que no tuviera muchas esperanzas bueno, que no me
esperanzara, en realidad.
Por mucho que mi orgullo quisiera solo decir un rpido gracias e irme, no poda
hacer esto ms.
Puedo? pregunt tranquilamente. Es decir, solo por un tiempo? Hasta que
pueda juntar mi mierda?
Puedes quedarte aqu todo el tiempo que quieras dijo Michael. El alivio y
emocin en sus ojos eran obvios. Nada me gustara ms.
Vas a vas a decirle a pap que estoy aqu?
No si no quieres que lo haga dijo. Sin embargo, en algn momento l se va a
dar cuenta. l y Julianne vienen a cenar los domingos.
Voy a ocultarme dije.
Sabes que eso no va a ser suficiente.
Qu da es hoy? pregunt.
Michel dej salir un largo suspiro.
Mircoles.
Entonces tengo tiempo para pensar en ello, verdad? dije. Tengo que
mejorar, o estoy jodido.
A qu te refieres?
Tria dijo que tena que hacer algunas cosas antes de que ella bueno, antes de
que considerara regresar conmigo. Necesito un trabajo mejor
Qu mierda? murmur.
No es as! espet, sabiendo que no haba entendido. Ella solo necesita que
yo est bien por ella y
Y? pregunt Michael cuando no continu.
Negu moviendo la cabeza, me levant de la cama y fui hasta el bolso de gimnasio al
otro lado de la habitacin. Lo abr y saqu el libro con portada de tela. Pas las pginas y le
mostr lo que se haba convertido en mi lista original.
58
Hacer una lista
Limpiar el apartamento
Hacer una cita con el psiclogo
Conseguir las prescripciones del psiclogo.
Hablar con mam
Poner en orden mi mierda
Recuperar a Tria.
Conseguir un trabajo.
No comprar herona
Encontrar un mejor lugar para dormir
Michael ley la lista, incluyendo las pocas cosas que haba agregado desde que estaba
en las calles.
Podemos tachar stos dijo mientras sealaba a los dos ltimos puntos.
Asent.
Slo necesito un trabajo dije finalmente. Yolanda me dej como luchador y
no puedo encontrar otro trabajo. No tena dinero para alquiler y ahora... bueno, no puedo
encontrar otro trabajo. Necesito dinero para Tria.
Dijiste que rompiste con ella me record Michael.
Ella se fue correg.
Creo que me estoy perdiendo algo dijo Michael. Por qu necesitas dinero
para Tria si ya no estn juntos? Se supone que le pagas para que vuelva contigo?
No! grit. Ella no es as!
Bueno, no sera la primera vez dijo cnicamente.
No tengo nada, Michael! le record. No es como Amanda y sus mugrientas
manos pequeas tratando de tener todo para ella!
T tambin lo haces gru de nuevo, ignorando mi comentario sobre su
nuera. Lo sabes y un montn de otra gente tambin lo sabe. Nunca ha habido un cambio
en el testamento, Liam. Todo esto te pertenecer al final.
No lo quiero.
No deja de ser tuyo replic Michael. Vas a heredar un inters mayoritario en
hoteles, tambin.
Gru por dentro y me frot los ojos. No quera pensar en toda esa mierda y mucho
menos hablar de ello.
Necesito dinero para Tria dije.
Por qu? pregunt Michael. Se inclin un poco hacia atrs y se cruz de brazos
mientras me miraba expectante.
Est embarazada dije finalmente en voz baja.
Los ojos de Michael se abrieron.
Lo sabe? pregunt en voz baja. Quiero decir... sobre... sobre...
Aimee susurr. Mi estmago se apret y me inclin hacia delante un poco para
59 tratar de controlarme.
La cabeza de Michael asinti en reconocimiento.
Le dije, pero era demasiado tarde continu. Ya haba jodido todo. Tengo que
ser capaz de ayudarla, Michael. Aunque no quiere hablar conmigo, no tiene dinero ni
mdico, vitaminas y toda esa mierda. Tengo que ser capaz de apoyarla para que se
mantenga saludable. Si le ocurre algo...
No pude decir nada ms y Michael asinti con solemnidad.
Quizs deberas contarme qu pas.
Levant mis rodillas hasta el pecho, apoy la barbilla en ellas y le relat las ltimas
dos semanas a Michael. Me las arregl sin llegar a vomitar, aunque lo consider en un par
de ocasiones.
As que, tengo que conseguir un trabajo termin. Tengo que hacer lo
suficiente para ser capaz de mantenerla y no puedo luchar por el momento, no sin que
alguien tenga las peleas programadas y me entrene y mierda.
A Tria no le gustan las peleas de todas formas me record Michael. Tal vez es
hora de un cambio.
Asent lentamente mientras miraba a mi to.
Hare lo que sea le dije.
Tienes un trabajo conmigo dijo. Voy a ponerte en la nmina del lunes y
puedes quedarte aqu tanto tiempo como desees. Tria... ya ha ido a un mdico? De
cuantos meses est?
No lo s. Mierda, Michael, no tengo ni idea!
El pnico con el que haba estado luchando durante das estaba peligrosamente cerca
de abrumarme otra vez. Mis manos comenzaron a temblar y no poda tener suficiente aire
en mis pulmones. Empec a marearme y salt cuando la mano de Michael se puso en
contacto con mi piel.
Basta, Liam! La mano de Michael descansaba sobre mi brazo. Reljate,
vamos a hacer que esto funcione.
Negu de nuevo.
No hay nada le susurr. No hay nada que pueda hacer, no ahora. Es
demasiado tarde.
Nada de eso ahora dijo Michael con suavidad. El Liam que he conocido toda
su vida se encuentra an en algn lugar y l nunca renunci a nada. Esto prioriza con las
cosas ms importantes en tu vida, de manera que no vas a rendirte ahora. Si lo hubieras
hechos, tendras una aguja en tu brazo en lugar de una conversacin conmigo.
Levantando mi cabeza, me encontr con su mirada y nos miramos el uno al otro
durante un largo momento.
No s qu hacer dije en voz baja. Todo est en sus manos, no tengo ninguna
eleccin aqu.
Por supuesto que s dijo Michael. Cmo reacciones a todo esto es tu eleccin.
As que vamos a centrarnos en eso, s?
Asent.
60 Est bien dijo Michael mientras tomaba un largo suspiro, vamos a pensar en
los objetivos aqu.
Objetivos?
Debes tener un objetivo me dijo Michael. No recuerdas? Averiguar dnde te
encuentras, donde quieres estar, luego empezar a dar pasos para llegar all.
Eso suena como algo que dira pap.
Lo hizo. Muchas veces. Entonces, cul es el primero?
Necesito trabajar.
No, primero los objetivos. Conseguir un trabajo es un trampoln, no la meta final.
Cul es tu objetivo final?
Concentr sus ojos oscuros justo en los mos y me mantuvo en su mirada por un
momento. Saba exactamente lo que estaba diciendo; era una leccin arraigada en m desde
una edad muy temprana. Todava poda or sus palabras:
Averigua lo que deseas o necesitas. Luego sube los escalones para alcanzarlo. Conoce tu objetivo.
Luego, fija tu meta y haz que suceda.
Quiero mi familia, Tria, el beb y yo. Quiero que estemos juntos.
La sonrisa de Michael se extendi por toda su cara de una manera que era
probablemente muy espeluznante para cualquiera que no lo conoca. Sus ojos se abrieron y
sus cejas se levantaron cuando me dio una amplia sonrisa.
Entonces, este es un objetivo.
Despus de discutir durante bastante tiempo en la mesa del desayuno, Michael y yo
logramos descartar un montn de posiciones posibles con la parte del negocio del hotel. l
quera ponerme como ejecutivo y darme un sueldo de seis cifras y yo le record que nunca
obtuve ese ttulo en negocios y ni siquiera tena un diploma de escuela secundaria, para el
caso.
La falta de un diploma limitaba los puestos de trabajo para los que estaba calificado
incluso para solicitarlos y no estaba dispuesto a aceptar nepotismo9 para el siguiente nivel
permitindole darme un trabajo que no estaba ni remotamente capaz de hacer. A pesar de
todo, an me quedaba una pizca de orgullo y saba que no necesitaba ni de lejos el tipo de
dinero que Michael me estaba ofreciendo. Slo necesitaba un trabajo normal con un sueldo
fijo.
Michael arrastr consigo un ordenador porttil y comenz a buscar en la base de
datos de vacantes. Casi todos ellos requeran al menos un diploma de escuela secundaria y
Michael estaba tratando de apartarme de hacer trabajos de consejera en uno de los
edificios. Puse los ojos en blanco y le deje seguir buscando aunque estaba bastante seguro
de que iba a ser el nico trabajo para el que estaba capacitado.
A doce dlares la hora, poda al menos trabajar suficientes horas y hacer dinero
suficiente para conseguirle a Tria algn tipo de atencin mdica. Michael pareca pensar que
iba a enloquecer haciendo este tipo de trabajo y no iba a discutir ese punto. No importaba,
sin embargo, porque iba a perder la cabeza si no tena a Tria de nuevo y este an era el
primer paso.
Hmm... tarareaba Michael mientras tocaba con un dedo en el botn del ratn.
61 Esto podra ser interesante.
Qu es eso? pregunt. Me acerqu un poco ms para poder ver la pantalla.
Si no recuerdo mal, hiciste un poco de colocacin de piedras en tu juventud, no?
S, supongo dije. No mucho o alguna cosa especial, pero puedo hacer lo
bsico. Bisel y doblado de tubo10, por lo menos.
Bueno, quizs tenemos algo para ti aqu.
Michael me mir con las cejas levantadas.
Es una de las principales tiendas, la que se encuentra por arriba de Glendale. Hay
dos vacantes para colocadores de piedras.
Seal la parte relevante de las lista de los sitios web y me inclin para ver mejor. La
vacante era para alguien que pudiera hacer bisel bastante simple y cosas de pulido, que
haba hecho muchas veces en mi segundo ao de la escuela secundaria. No era un experto
en ello, pero haba hecho algunas piezas bonitas para el cumpleaos de mi madre aquel
ao.
Este es tu taller bsico, no? pregunt. Quiero decir, no tienes que hacer una
gran cantidad de trabajo artstico por all. Slo hay que colocar una piedra y seguir adelante,
verdad?
Verdad confirm Michael, pero ests cualificado para ello.

9
Nepotismo: Trato de favor hacia familiares o amigos, a los que se otorgan cargos o empleos por el mero
hecho de serlo, sin tener en cuenta mritos.
10
Trabajos de joyera.
Toc la pantalla con el dedo y mir los requisitos. Tena razn, no requera un
diploma de escuela secundaria y solo especificaba una mnima experiencia. Por un breve
instante, fui golpeado con una ola de optimismo.
Luego me di cuenta de otra cosa.
T no diriges la parte de joyas de los negocios le dije.
Eh... no, no lo hago admiti Michael.
No puedes darme este trabajo. Me recost en la silla y dobl mis brazos sobre el
pecho. Mi piel estaba cosquilleando mientras las implicaciones de lo que estaba tratando de
arreglar se volvan claras. Estara trabajado para mi padre.
De una forma muy, muy indirecta explic Michael. No es como si estuvieras
en el edificio donde l trabaja. Probablemente nunca lo veras.
Pero aun as es trabajar para l repet.
S, tcnicamente, lo sera.
Joder, Michael! Me puse de pie y lo mir.
Veinticinco dlares la hora, Liam! Michael se levant junto a m. Es esto o el
puesto de conserje y ste paga casi el doble. Qu es mejor para Tria?
Se estaba poniendo un poco frustrado conmigo. Poda decirlo. No que fuera sin
razn. No tena la ms mnima idea de cmo llevar a cabo cualquiera de los trabajos sobre
los que habamos hablado. Incluso lavar baos difcilmente era mi fuerte. ste, sin
62 embargo, saba cmo hacerlo. Estara oxidado y fuera de prctica, pero recordaba lo bsico.
Y si fuera completamente honesto, una vez incluso haba disfrutado la tarea.
Jdete murmur, pero toda la pelea se me haba ido.
Eso significa? Michael me miraba enfticamente, tratando de leer entre
lneas de mi desagradable frase.
Lo solicitar. Suspir.
Bien! Ahora vamos a juntar algo que al menos parezca un currculo, bien?
Campanillas sonaron en el bolsillo de Michael y suspir mientras se estiraba y miraba
en la pantalla antes de meter su telfono de vuelta en el bolsillo.
Acerc su porttil y empez a pasar a travs de un par de diferentes plantillas para
currculo. Pusimos toda mi informacin, incluyendo su direccin como la ma. Incluso
usamos algo de mi paso por el bar como experiencia y pusimos a Dordy como referencia.
El telfono de Michael son de nuevo, pero lo mir y luego lo ignor. Cuando sigui
sonando en su bolsillo, finalmente se rindi.
Maldita sea gru. No s quin es, pero djame contestar as dejaran de
interrumpir.
Est bien murmur. Mientras l contestaba la llamada, fui hasta la ventana y
mir hacia la colina donde una delgada lnea del ro era visible. Me preguntaba si tendra
tiempo para escabullirme afuera para una fumada sin que Chelsea notara lo que estaba
haciendo.
La mujer hablando con Michael deba estar bastante alterada o molesta sobre algo,
poda escuchar el sonido de su voz a travs de la habitacin, aunque las palabras estaban
demasiado amortiguadas para ser entendidas. Michael pareca no poder decir una palabra
en respuesta y la mirada en su rostro era cmicamente tensa. Finalmente, elev su voz.
Tria, por favor, slo tranquilzate! grit. Liam est bien
Me mir y sent mis entraas caer hasta mis zapatos.
Est justo aqu conmigo ahora.
Djame hablar con ella dije mientras rpidamente atravesaba la habitacin.
Quera que sonara como una demanda, pero no era nada ms que un ruego. Todava poda
escuchar la voz que ahora era dolorosamente familiar mientras me acercaba a mi to.
Tal vez sera mejor que l lo explicara estaba diciendo Michael. Le gustara
hablar contigo.
Agarr el telfono de su mano
Tria?
Liam! Liam! La maldita voz ms dulce del mundo estaba justo ah en mi odo y
la inhabilidad de realmente ver su rostro o tocar su piel haca que mis adentros quisieran
explotar.
Aqu estoy susurr.
Oh Dios solloz y continu hablando, pero sus palabras eran todas
incoherentes por el llanto y no pude entender algo de lo que deca.
Despacio! grit en el telfono. Jess! Ests bien? Dios, por favor, Tria,
dime que ests bien!
Los siete segundos que le cost recuperar su aliento fueron lo suficiente para
63 entender que eran los momentos ms largos de mi ida.
Estoy bien resopl
Dej salir un ligero suspiro, pero no fue suficiente.
Y y ests quiero decir, todava ests Me ahogu con mis propias
palabras. Est todo bien contigo? Con ehh el
Todava estoy embarazada, s.
Mi cuerpo se relaj y dej salir un suspiro mucho ms audible.
Estaba tan preocupada dijo ella. Cuando ellos me dieron la citacin, el polica
pregunt si saba dnde encontrarte. Haban estado buscndote por todos lados.
Citacin?
Tenemos que ir a corte para testificar contra Keith me dijo. Es por la
sentencia dado que se declar culpable de asalto grave o algo as. La polica dijo que han
tratado de buscarte en casa y en el trabajo, pero no podan localizarte.
S, las cosas han estado un poco locas. Me encog ante mi admisin.
Fui al apartamento, pero nadie contest cuando toqu. Estaba preocupada, as que
intent abrir la puerta con mi llave, pero no funcion. Entonces esta mujer vino por las
escaleras y empez a gritarme que me fuera de su apartamento.
Tria empez a llorar de nuevo.
Tria, dnde ests?
Estoy en Feet First dijo. Acabo de golpear a Yolanda.
T qu? grit en el telfono.
Necesito verte, Liam.
Levant la mirada hacia Michael.
Puedo tomar prestado a Damon y un auto?
Por supuesto.
Tria, estar ah tan pronto como pueda le dije. Slo estate delante con Wade,
de acuerdo?
Est bien resopl otra vez.
Aunque no me gustaba hacerlo, colgu el telfono y se lo entregu a Michael. Un
minuto despus, estaba en la parte de atrs del Rolls y Damon se diriga hacia la carretera.
Sabes a dnde vamos? pregunt a Damon
Por supuesto, seor Teague contest Damon. He llevado a su to a ese local
en particular, muchas veces.
Trat de recordar cuntas veces Michael haba venido a Feet First y me di cuenta que
tena que haber sido mucho ms seguido que una vez al ao. Lo haba visto de vez en
cuando pero generalmente elega ignorarlo. Algunas veces, se me haba acercado, pero
generalmente se renda y se iba sin decir algo.
Cuntas veces? Cuntas veces haba estado ah, tratando de ayudar y yo slo haba
sido un completo idiota con l? Cuntas veces Ryan haba hecho lo mismo? Cuntas
veces Chelsea haba llamado slo para que yo le colgara?
Dios, fui un idiota.
64 Michael haba venido para asegurarse que estaba bien en Portland y lo haba
golpeado por hacer lo que probablemente era una bastante razonable suposicin sobre el
tipo de compaa que frecuentaba. Incluso despus de hacer eso, l se qued y trato de
conocer a Tria. Incluso nos haba dejado dinero para el viaje.
Saba que no le pedira y saba que debamos de necesitarlo o no habramos ido a su
hotel en primer lugar. Haba hecho todo eso por nosotros bueno, por m. No haba
conocido a Tria. No quiso nada a cambio. Slo estuvo ah. Estuvo ah para m.
Joder.
Frot las palmas de mis manos sobre mis vaqueros y cerr mis ojos por un minuto.
Mi estmago estaba acalambrndose de nuevo, pero haba tantos pensamientos tan jodidos
pasando por mi cabeza, que no saba a cul de ellos culpar.
Mirando por la ventana, reconoc el rea y supe que estbamos cerca. Haba un
montn de personas paradas alrededor de Feet First, fumando o slo pasando el rato. No
pude ver a Tria al principio y sent pnico acumulndose dentro de m.
Dijo que necesitaba verme, pero si cambi de idea? Si se dio cuenta del total idiota
que fui y decidi slo dirigirse a cualquier direccin lejos de m, cortar las ataduras, cortar
sus derrotas y simplemente irse?
Damon estacion en la acera justo al exterior del bar. Tria debi haber reconocido el
auto, aunque de todas formas destacaba en este vecindario e inmediatamente apareci en el
medio de la multitud. Corri hacia la puerta trasera del auto, la abri y salt en el interior
antes que Damon tuviera la oportunidad de darle la vuelta al auto para abrirla por ella. La
puerta se cerr fuertemente detrs de ella y se lanz hacia m.
Por primera vez desde que me cont sobre estar embarazada, todo se sinti bien de
nuevo.
Su aroma ya no era slo imaginario, sino que me rodeaba, llenando la parte de atrs
del auto y mi cabeza con todo lo era bueno y correcto en el mundo. Envolv mis brazos
alrededor de ella y la jal contra mi pecho. Se revolvi en mi regazo mientras Damon
maniobraba el auto de vuelta hacia la calle y hacia la carretera. La sostuve tan fuerte como
pude, como si toda mi vida estuviera dependiendo de su cercana.
Tal vez lo haca.
Cuando sus lgrimas tocaron mi piel, no pude evitar llorar con ella. Lloraba en mi
hombro y cuello y su cuerpo se sacuda tan fuerte, que segua sintiendo como que poda
perder mi agarre en ella.
Excepto que no iba a dejar que sucediera.
Lo siento! solloz Tria. Lo siento tanto! Nunca deb haberte dejado
Debiste hacerlo me lo mereca. Dios Tria, lo siento nunca te decepcionar de
nuevo lo juro.
Slo que estaba tan asustada y no saba sobre todo
Nunca te dije nada
Tena miedo por el beb
Fui un idiota contigo con todos
Dijiste que estabas usando de nuevo
Solo estaba desaparecida y me asust...
65 No saba qu hacer...
Nunca te fallar de nuevo, Tria le prometo.
Era abrumador, catrtico, doloroso, eufrico y agotador. Para el momento en que
ambos habamos sacado todo lo que queramos decir, estbamos llorando sobre el hombro
del otro y aferrndonos el uno al otro tan fuerte como podamos. Mov mi mano arriba y
abajo de su espalda, sintiendo el calor de su cuerpo bajo mis dedos. Met mi cabeza en el
espacio entre su cuello y el hombro e inhal.
No haba nada mejor que el olor de su piel. Ni la pizza o el sexo o la herona, nada se
comparaba con su olor.
Me apart y utilic mis manos para rozar sus mejillas, todava preguntndome si esto
era real o no. Ech a un lado las lgrimas en sus mejillas y mantuve mis ojos en los suyos
mientras me acerqu. A pesar de que tena la intencin que el beso fuera suave y delicado,
Tria agarr la parte posterior de mi cabeza y me empuj bruscamente contra su boca.
Gimiendo en ella, correspond, moviendo mis labios, boca y lengua en conjunto para
hacerla ma otra vez. Al mismo tiempo, ella reclamaba la ma y no quera nada ms que
entregarme a ella en cualquiera y todas las formas posibles. Yo era suyo, totalmente y
completamente.
Cuando finalmente nos separamos, slo la sostuve y mir fijamente a su rostro
durante ms tiempo. Tria se volvi ligeramente para sentarse en mi regazo con sus brazos
alrededor de mi cuello y mi mano sobre su costado. Mirando hacia abajo, mov mi mano de
su costado al centro de su vientre. Sobre la tela de su blusa, masaje la zona suavemente.
Todo est bien, verdad? susurr.
S dijo ella. Quiero decir, por lo que s... supongo?
Aun no has visto un mdico?
No respondi con un movimiento de su cabeza. Le pregunt a la clnica
cunto costara, pero no tena el dinero. Yolanda va a prestrmelo. Bueno, iba.
Qu diablos pas? pregunt.
La polica vino para entregarme la citacin dijo Tria. Preguntaron si saba
dnde encontrarte, les di la direccin y ellos dijeron que ya no vivas all. Pens que se
equivocaron, por lo que fui a ver como te dije y haba esa otra mujer viviendo all.
No tena suficiente dinero para el alquiler admit. El idiota no me dio una
oportunidad para conseguir el resto y...
Mi voz se apag, decidiendo que realmente no quera que ella pensara en el resto de
esa mierda. El estrs no era bueno para una mujer embarazada, verdad?
Pensaba que estaras trabajando esta noche continu Tria, pero cuando llegu
all, Wade me dijo que dejaste de luchar all. Entonces vi a Yolanda...
Los ojos de Tria se endurecieron.
Ella no me dijo! Consigui otro luchador y nunca me dijo que no estabas
trabajando!
Qu hiciste?
Le pregunt qu diablos crea que ibas a hacer por dinero si no estabas luchando y
dijo que ya no eras su problema y que tena que dejarlo ir y seguir adelante.
Y? impuls cuando se detuvo.
66 Y le di un puetazo gru Tria y sus ojos ardieron. Ella jodidamente lo
mereca por hacerte eso. Cmo ibas a conseguir al mdico o terapia o estas cosas si no
tenas un trabajo?
Fue difcil contest. No quera decirle que ni siquiera haba logrado hacer
nada de esa mierda an. Me tens hasta que su cara se volvi a la ma y sus ojos se
suavizaron mientras se centraron en m.
No saba dnde podras estar dijo. Nadie te haba visto, as que llam a
Michael. Pens que tal vez sera capaz de ayudarme a encontrarte. Nunca esper que
estuvieras all con l.
Larga historia dije con un encogimiento de hombros.
Otra lgrima cay por el lado de su rostro y su labio desapareci detrs de sus
dientes.
Te has... quiero decir... estuviste...?
No lo hice le dije. Quera, pero no us de nuevo. Todava estoy limpio.
Ella dej escapar un suspiro de alivio cuando coloc su cabeza en mi hombro.
Qu hacemos ahora? pregunt en voz baja.
Mis msculos se tensaron y esa horrible sensacin espinosa se arrastr sobre mi
carne. No saba si Tria iba a dejarme de nuevo o no, pero la idea de llevarla a una isla
desierta donde furamos solamente nosotros dos era muy tentadora.
Quiero que estemos juntos dije en voz baja. Corr mi mano sobre su estmago
de nuevo. S que hui cuando dije que no lo hara, pero siempre tuve la intencin de
volver. S que enloquec, pero no pasar de nuevo. Por favor... por favor no me dejes. No
puedo soportar no estar cerca de ti, no cuando ests... as. No cuando vas a... a tener un
beb. Mi beb.
Los ojos de Tria se llenaron de lgrimas otra vez y me pregunt si podramos lograr
inundar la parte posterior del Rolls.
Pero dijiste... dijiste que no queras al beb dijo Tria y su voz comenz a
romperse de nuevo. No queras tener un beb, en absoluto! Nadie nunca me quiso y no
estaba dispuesta a tener un beb que no fuera querido por su padre!
Nadie nunca me quiso.
Sus palabras resonaron en mi mente, y me di cuenta de lo jodidamente estpido que
haba sido al no pensar en ello antes. A diferencia de m guardando secretos de ella, Tria me
haba revelado sus demonios del pasado cuando estuvimos juntos por primera vez. Su
miedo a no ser querida y digna de ser amada haba amenazado con abrir una brecha entre
nosotros. El rechazo por parte de su madre cuando Tria era una nia pequea y luego la
influencia de los Harrison y sus venenosas palabras dicindole que nunca nadie alguna vez
la quiso haba hecho mella en ella.
Ella pensaba que me sentira de la misma manera con el beb como su madre se
haba sentido por ella.
No, Tria le dije. No es as, no lo es!
No quieres ser padre resopl cuando la mir a los ojos y mi mano ahuec su
mejilla.
Lo hago susurr. Desde... desde ese momento. Siempre he querido ser padre.
Queras que consiguiera
67 S lo que dije interrump. Pero no es porque no quiero ser padre. Es debido a
lo que imagin cuando me dijiste sobre... cuando me dijiste que estabas embarazada...
Hice una pausa y tom un par de respiraciones antes de continuar.
Simplemente segua vindote... como Aimee. Tuve que parar de nuevo para
luchar con las imgenes surgiendo en mi cabeza. Los brazos de Tria se apretaron a mi
alrededor y le devolv el abrazo. Si algo te sucede Tria, me matar. No es que no quiera al
beb. Solo que te necesito a ti tambin.
Durante un tiempo, slo nos sostuvimos el uno al otro. A veces nos mirbamos a los
ojos mutuamente, pero sobre todo nos aferramos con lgrimas corriendo por nuestras
mejillas. Algunas veces, nuestros labios se encontraron suavemente, pero en su mayor
parte, contempl su rostro y me aferr a ella, con miedo de que fuera a desaparecer de mis
brazos.
Tria corri sus dedos por mi mejilla y por mi mandbula. Rasgu ligeramente la
barba de varios das creciendo en mi cara y luego remont la pequea cicatriz sobre mi ceja
con sus dedos.
No vas a encontrar otro trabajo de lucha? pregunt en voz baja.
No dije mientras mova mi cabeza un poco. Eh, creo que voy a trabajar para,
eh... bueno, para la compaa de mi familia. Ser suficiente para mantenernos...
Dej que mi voz se desvaneciera, no muy seguro de si haba un nosotros para
mantener.
Tria levant su mano a mi nuca y ech mi cabello hacia atrs.
Necesitas un corte de cabello resopl mientras tiraba de unas hebras.
Mis labios se torcieron en una media sonrisa.
Deberas haberme visto ayer dije. Luzco mucho mejor ahora.
Su ceo se frunci, y lament haberlo mencionado.
Qu hacemos ahora? Apenas pude or las palabras de Tria, pero el mensaje
deca mucho.
Quiero estar contigo dije. No me atreva apartar la mirada de ella, ni por un
segundo. Te quiero cerca de m as puedo protegerte y mantenerte a salvo.
Toqu su estmago de nuevo. A pesar de que todava no haba ningn signo de
embarazo, todava me senta atrado al lugar y las posibilidades que estaban ocultas debajo
de su piel.
Un nio, una nia... potencial nuevo para un nuevo comienzo... para todos nosotros.
Por favor, djame ser el padre de nuestro beb dije mientras mis ojos
encontraban los suyos. Por favor, djame tratar de ser lo que necesitas que sea.
Mientras esperaba desesperadamente que respondiera, la duda, preocupacin y
lgrimas en sus ojos trataron de rasgarme en pedazos, pero me mantuve tranquilo. Estudi
mi rostro por un momento y luego mir hacia abajo a mi mano sobre su estmago.
Est bien dijo Tria tranquilamente. Intentmoslo.
Nunca fui alguien que ruegue, pero cuando no queda nada por perder, todo lo que
queda es ganar.

68
Ocho
Pide perdn

s que, de verdad la golpeaste?

A La sonrisa tmida de Tria y el matiz rojo en sus mejillas lo


confirmaron.
El dormitorio de invitados haba sido una casa lejos de casa
cuando era un nio y me senta incluso mejor con Tria tumbada a mi lado en la cama
tamao queen. Mantuve un brazo alrededor de su espalda, as poda sostenerla cerca de m,
con el otro simplemente segu tocando partes de ella, como si intentase asegurarme de que
era real. Le toqu la mejilla, el cabello, el hombro, la mano y los dedos, luego su estmago.
Siempre volva a su estmago y el acto produca un conglomerado de horriblemente
conflictivos sentimientos de remordimiento, terror, consuelo y alegra.
Tria se movi en mis brazos y entonces, me mir al rostro mientras alzaba la mano
69 para pasar las puntas de los dedos por la marca negra y azul bajo mi ojo izquierdo la que
tena aproximadamente la forma del gancho de izquierda de Yolanda.
Siento tanto todo lo que ha sucedido susurr Tria con lgrimas formndose
nuevamente en sus ojos.
Levant la mano y las sequ.
No lo hagas ped. No me echaste del apartamento y soy el que gast el dinero
del alquiler en H. Yolanda siempre me daba una paliza cuando recaa, as que era de
esperar.
Me lam los labios y apart la mirada de ella por un momento.
Me lo mereca.
Por qu lo hiciste? pregunt Tria. Juguete con el cabello de mi nuca.
Hacer qu? inquir con una risa sin humor. Quiero decir, he hecho un
montn de mierda estpida ltimamente.
Volver a la herona.
Oh. Me tens e intent pensar qu debera decir.
Necesito entender explic.
Realmente no tena ni idea de cmo explicarlo, pero no pens que fuese a escapar
con solo decir que estaba jodido. Adems, Tria necesitaba un poco ms de esfuerzo.
Solo dola demasiado susurr. No poda bloquearlo no poda dejar de
pensar en ti y y lo que dijiste. No poda dejar de pensar en ti en el suelo con sangre.
Y no haba nada que pudiese hacer porque te habas ido. No poda mantenerte a salvo.
Pero por qu herona?
Me hace dejar de pensar afirm. Cuando te pinchas, es como si todo lo dems
se derritiera y dejas de sentir cualquier cosa. Hace que todo el dolor se vaya.
Gir la cabeza para mirarla.
Dola demasiado reiter. Saber que estabas ah fuera y que no haba nada que
pudiese hacer para mantenerte a salvo. Saber que lo mismo poda sucederte que que
tragu saliva y me obligu a sacarlo le pas a Aimee. No llegu a ella a tiempo. Si
me hubiese encontrado con ella antes, podra haber estado bien.
Tom aire por la nariz y lo solt entre mis labios apretados.
No poda soportarlo admit. Era demasiado; creo que estaba convencido de
que ibas a morir y ni siquiera podra ser consciente porque no saba dnde te encontrabas.
Podras haber dejado la escuela o vuelto a Maine, por todo lo que saba.
Acurruqu mi cabeza contra su hombro.
Todo era demasiado abrumador y me dola mucho. No poda soportar sentirme
as.
Te sentiste as de nuevo? pregunt Tria. Quiero decir, despus de que
salieras del hospital la segunda vez? Despus de que yo despus de que hablramos y
me fuera?
S respond.
Pero no usaste de nuevo?
70 No. La mir a los ojos. Lo juro, Tria no la toqu. En absoluto.
Por qu no? cuestion.
Qu?
Por qu no la usaste esta vez? pregunt. Fue tan malo como antes incluso
peor. No tenas un trabajo o un lugar dnde vivir, pero no la usaste. Por qu?
Estabas tan enojada relat. Parpade un par de veces mientras me enfocaba
de nuevo en su rostro. Dijiste que tena que estar limpio si si quera que volvieras si
quera hacerlo bien. La nica manera en que podras dejarme protegerte era si segua
limpio, as que tena que hacerlo.
Se me cerr la garganta y me empezaron a arder los ojos de nuevo.
Quise hacerlo le dije. Lo quise tan desesperadamente. Pensaba sobre ello
todo el tiempo. Estaba justo all y tan cerca. Si hubiera tenido dinero, podra no haber sido
capaz de detenerme. Pero iba a tener que conseguir dinero para drogas y bueno
Hice una pausa, intentando decidir cunto ms necesitaba revelar y determinando
que algunas cosas era mejor no decirlas.
Mis opciones eran limitadas continu al fin. Y no quera tener que decirte que
la haba usado de nuevo o lo que tuve que hacer para conseguir el dinero.
Tria detuvo los dedos en mi rostro.
No lo hiciste, sin embargo, verdad?
No lo hice asegur. Lo juro.
Me volvi a frotar la nuca y dej de preguntar.
Cerrando los ojos, inhal la esencia del cabello de Tria mientras la sostena contra mi
pecho. La cama era notablemente ms cmoda con ella tumbada a mi lado y con sus
manos cubriendo mi piel. Pas un dedo por el borde de mi bceps.
Extra estos susurr.
Apret mi agarre sobre ella y se relaj contra m.
Era tarde, bien pasada la medianoche, pero ninguno de los dos haba intentado ir a
dormir. No habamos intentando hacer nada salvo sostener al otro y mirarnos. Tambin
estaba perfectamente bien con eso. Senta la necesidad de memorizar todo sobre ella.
Tria pareca contenta con solo pasar sus manos sobre mis brazos y pecho, lo cual
tambin estaba bien conmigo. Era cmodo y sensual, aunque no crea que ninguno buscase
llegar al siguiente nivel en el momento. Todo era demasiado correcto simplemente as.
Me acarici la mandbula y me ara el cuello.
Lo siento tanto susurr.
No lo hagas dije automticamente. Despus de todo lo que te hice, mereca
Me refiero a lo que te pas aclar. Siento lo que le sucedi a tu novia y a ti
al beb.
Tens el cuerpo completamente y cerr los ojos con fuerza. Intent asentir en
aceptacin, pero todo mi cuerpo se congel.
No lo dije antes continu Tria, y entiendo por qu no me lo contaste y por
71 qu todava no quieres hablar sobre eso.
Solo pude asentir, pero pens que era mejor que nada.
No espero que me hables sobre ello coment, pero necesitas terapia.
Lo s respond. Lo har. Baynor me dio un nombre.
Hiciste una cita?
Todava no.
Tienes que hacerlo.
Lo s asegur.
No quiero chantajearte para que mejores.
No lo haces indiqu. S que tengo que hacerlo.
No saba tal cosa, pero estaba determinado a hacer lo que fuese para mantenerla
cerca de m para mantenerla a salvo. Si eso significaba hablar con un completo extrao
sobre mierda sobre la que apenas poda pensar bueno, solo tendra que ver lo que poda
hacer. Al menos, iba a intentarlo.
Tria apoy la cabeza en mi hombro y la sostuve con ms fuerza, pero el sueo
todava se negaba a venir para cualquiera de los dos. Haba demasiadas cosas sin decir;
demasiadas cosas que resolver. Ambos parecamos sentirlo.
He estado intentado hacer todo lo que Baynor dijo le cont.
Como qu?
Eh bueno, no pincharme. Dios, eso son jodidamente horrible. Me refiero
ms que eso. Yo eh, tengo una lista completa.
Una lista?
S quiero decir, Baynor me dio un diario.
Un diario? Tria alz la mirada y levant una ceja. Escribiste en un diario?
S contest encogiendo un hombro. Escrib en l.
Qu escribiste?
De mala gana, me desenred de Tria y tom el diario. Me recost contra las
almohadas y Tria se acerc a m. Le entregu el libro y mir la declaracin de la primera
pgina sobre m no sabiendo qu mierda iba a hacer. Me ech un vistazo con una media
sonrisa y luego volvi la pgina.
Hice una lista expliqu. Es una lista de toda la mierda que necesito hacer.
Le ech una hojeada.
De verdad limpiaste el apartamento? pregunt.
Me re entre dientes.
S, justo antes de que me echaran de una patada.
No tienes que hacer esto indic Tria en voz baja. Su dedo traz las palabras
Hablar con mam. Solo pens que necesitabas reconectar con tu familia, pero no
debera no debera haber dicho eso.
No s respond. Podra necesitar ms de un empujn. Sin embargo, no puedo
decir que sea algo que quiero hacer.
Tria volvi a pasar la pgina.
72
Eh te escrib una carta tambin dije.
Me mir rpidamente.
Puedo leerla? indag.
Eh s afirm. Es para ti.
Mir su rostro mientras lea las palabras que haba escrito. Se le llenaron los ojos de
lgrimas y se cubri la boca con la mano.
Qu pasa? inquir.
Quieres decir todo esto? pregunt. Me refiero no estabas drogado o
algo?
No creo que pudiese haber encontrado el extremo correcto del bolgrafo si hubiera
estado drogado seal. Fue despus de eso. Baynor no me dio el diario hasta que dej
el hospital.
Asinti y movi los dedos sobre la ltima frase.
No vas a pelear ms?
No respond.
Qu vas a hacer?
Voy a intentar conseguir un trabajo en el negocio de mi familia contest,
colocando piedras preciosas en uno de los talleres.
Colocar piedras preciosas?
Ya sabes, poner las rocas lindas en los engastes para pendientes, collares y esa
mierda. Lo he hecho antes y bueno, probablemente lo consiga ya que Michael es mi
referencia. No me gusta hacer la mierda de esta manera, pero tengo que tener un trabajo
decente con buenos beneficios y todo eso.
Se sorbi la nariz.
Por qu lloras? pregunt.
Dej caer el diario en su regazo y se estir para envolver los brazos alrededor de mi
cuello. Y comenz a llorar en mi hombro.
Tria! Qu es? Qu pasa?
Ests haciendo todo esto por m! exclam.
Bueno, s respond, confundido an.
Segua llorando y no lo entenda, en absoluto. Las mujeres eran extraas, eso era lo
nico que saba. Simplemente la sostuve y cuando termin, tom la caja de pauelos de la
mesita de noche. Mantuve los brazos a su alrededor, se son la nariz y se recompuso.
Dnde vamos a vivir? cuestion Tria mientras tiraba el ltimo pauelo a la
basura.
Sent que se alzaba la comisura de mi boca con la implicacin de un nosotros.
He estado buscando en el noroeste de la ciudad expliqu. Es como un rea
industrial, pero hay apartamentos alrededor. Sera muy sencillo ir en autobs al trabajo.
Cmo voy a llegar al colegio?
Mierda mascull en voz baja. Realmente no haba pensado en eso.
73 Probablemente el autobs tambin llegue hasta all. Eh, ya terminaron el semestre en la
universidad?
Los finales son la prxima semana contest.
Entonces no importara tanto hasta el otoo, verdad?
Todava tengo el trabajo en la biblioteca me record Tria. Ahora solamente
son dos das a la semana, pero me dijeron que si quera poda tomar horas extras durante el
verano. Eso ayudara. Si la lnea del autobs cercana a los apartamentos pasa por el colegio,
debera de pasar tambin por el trabajo.
Seran dos pasajes de autobs seal mientras negaba. El doble de coste. En
su lugar deberamos buscar un lugar cercano al campus. Hay un montn de lugares por ah.
Tendra que tomar el autobs un poco ms lejos para el trabajo, pero seras capaz de
caminar o tomar el transporte de la universidad.
Crees que seremos capaces de conseguir un lugar?
Vamos a empezar a buscar de inmediato contest. En cuanto consiga un par
de cheques de pago seremos capaces de conseguir un lugar. Michael asegur que poda
quedarme aqu hasta que estuviese listo. Estoy seguro de que no le importar una persona
ms.
Asinti, pero segua mordisquendose el labio con los dientes. La acerque a m y bese
su frente. Inhale profundamente inundndome con su esencia.
Te amo, Tria mencion. Haremos que esto funcione y no lo voy a joder.
Quiero que todo est bien para ti y y para el beb.
Todava, por alguna razn, me era muy difcil decir esa palabra.
Tria traz el borde de mi mandbula y otra vez, se formaron lgrimas en las esquinas
de sus ojos.
Oh, Liam dijo suavemente, tambin te amo.
Sus palabras me golpearon en el centro del pecho y por un momento, no poda
respirar. Me senta como si hubiese sido golpeado en el estmago con un baln.
Cundo? pregunt.
Cundo qu?
Cundo lo supiste? Es decir, saberlo con seguridad?
Tria sonri gentilmente.
Eso es fcil asegur. La primera noche que me qued en tu apartamento y
despert contigo sostenindome. Entonces lo supe.
Probablemente abr los ojos como platos.
Nunca dijiste nada.
No respondi. Si lo hubiese hecho, te habras asustado de m. Ciertamente lo
habras hecho; incluso despus, saba que no estaras listo para escucharlo hasta que t lo
dijeras.
Eso no te molest?
Saba cmo te sentas asever, encogindose de hombros. Eso era todo lo
que importaba.
74
Cundo lo supiste? pregunt.
Cuando golpeaste a Michael por llamarme puta.
Me re.
Eres una mujer muy observadora le inform. La sujet por las caderas y la puse
encima de m. Pero no hay forma de que deje que otra persona diga algo de ti que te
haga sentir menos de lo que eres. Eres demasiado maravillosa como para que cualquier
persona
Se me form un nudo en la garganta y, por un momento, no poda respirar.
Haba sido un completo idiota! No haba pensado en lo que todo esto significaba, lo
que tena que suceder y sucedera rpidamente antes
Oh, mierda! exclam mientras me sentaba en la cama.
Tria chill y se sujet a mis hombros para evitar caerse.
Qu pasa?
Mierda, mierda, mierda!
Liam, Qu est mal? Me ests asustando!
La mir directamente a los ojos y tom su rostro entre mis manos.
Tenemos que casarnos coment. Tenemos que casarnos de inmediato, para
que el beb no se d cuenta que fue un accidente.
Mi improvisada propuesta de matrimonio la noche anterior no haba resultado del
todo bien. Lo nico que la salvaba era que no podra beneficiarse de mi seguro mdico a
menos que estuvisemos legalmente unidos. La idea no pareca hacer feliz a Tria en
absoluto y no estaba seguro de como sentirme al respecto, pero acced a dejar el tema por
el momento.
La quera. Quera a nuestra familia. Qu mejor manera para solidificarlo que
casarnos?
Aparentemente, no estaba tan segura de eso.
Sal de la ducha, seco y vestido. Tria no estaba en el cuarto, as que baj las escaleras y
me dirig a la cocina. Poda or las voces de Tria y Chelsea antes de llegar a la puerta, as que
hice una pausa antes de entrar.
Estaban sentadas en la barra de desayuno de la cocina, con tazas de caf y pequeos
pasteles de queso dans frente a ellas. Simplemente por su tono de voz poda afirmar que
estaban hablando de m, as que me qued al lado de la puerta en silencio, escuchando a
escondidas.
Me cont qu pas estaba diciendo Tria, pero no entiendo por qu nadie fue
por l y lo llevo a casa. Era solo un nio.
Chelsea asinti varias veces y tom la taza con los dedos.
Estaba completamente inconsolable explic Chelsea. Douglass entendi por
qu Liam estaba molesto con l, pero no creo que ninguno de nosotros se haya dado
75 cuenta de lo mucho que culpaba a su padre y tambin a Julianne, por lo que paso. Nos
excluy a todos. No quiso hablar con nadie, ni siquiera con Ryan. Luego, el da del funeral,
solo desapareci.
Mencion que la madre de Aimee no lo dej ir al servicio indic Tria.
La pobre mujer era un desastre, al igual que l. Si hubieran podido encontrar
consuelo entre ellos, tal vez las cosas hubieran sido diferentes.
Cmo es eso? pregunt Tria.
Nos alej a todos respondi Chelsea. Primero mentalmente y luego
fsicamente. No lo pudimos encontrar durante semanas y semanas. Nadie tena ni idea de a
dnde haba ido. Acababa de cumplir dieciocho aos ese verano, e incluso con las
conexiones de Douglass, la polica solo poda hacer muy poco. Cuando finalmente lo
encontraron y hablaron con l, estaba claro que Liam se haba ido por voluntad propia y
que no quera volver a casa. Legalmente era un adulto y no podan obligarlo a salir de
donde estaba. No haba nada que pudieran hacer para ayudarnos.
Contrat a un investigador privado coment Michael desde el otro lado de la
cocina. De hecho, a cuatro. Descubr dnde estaba y lo que haba estado haciendo.
Estaba tratando de salir interrumpi Tria.
Estaba seguro de que iba a matarse murmur mi to. Deseaba que cometiese
algn crimen, pero lo nico que poda hacer por l era arrestarlo por posesin. Eso lo
habra sacado de las calles temporalmente, pero con su temperamento bueno, no crea
que le fuera bien en prisin.
Dio un largo suspiro.
Todo lo que poda hacer era tenerlo vigilado contino. Le perdimos la pista
de vez en cuando en los siguientes meses y luego lo seguamos otra vez. Estaba tan mal,
viviendo en un almacn quemado con un montn de drogadictos y prostitutas. Realmente
estaba considerando secuestrarlo y arrastrarlo al Caribe. Tal vez debera de haberlo hecho.
Estaba desesperndome y quedndome sin ideas cuando esa mujer luchadora lo acogi.
Por lo menos, logro ponerlo sobrio.
Yolanda coment Tria asintiendo.
Probablemente le salv la vida dijo Michael, dio un paso hacia la barra de
desayuno y me vio. Necesitaba a alguien que fuese fuerte por l. Una vez que estuvo
limpio, al menos fue a hablar con Ryan y conmigo. Me negaba a renunciar por completo, a
pesar de que l no lo hizo fcil.
Ryan tampoco se rindi contino Chelsea, pero ella no me haba notado.
Segua encontrando a Liam en peor y peor forma, pero Liam no iba a casa. Cuando llev a
Douglass a hablar con l para que fuese a casa, Liam lo golpe y sali corriendo. Estaba
claro que iba a dejar el poco contacto que tena con su to y primo si seguamos
presionndolo.
No te quera ah habl desde la puerta. Eran un recordatorio y no necesitaba
recordar toda esa mierda.
Chelsea se gir para verme y entrecerr un poco los ojos. Suspir.
Cosas correg.
Mir a Tria y trat de decirle con la mirada que se detuviera y dejase las cosas as. De
alguna manera saba que no lo hara, no completamente, pero tena que intentarlo. No
76 poda aguantar nada ms en este momento.
Liam, somos tu familia me record Michael.
Afirmaron que nunca se rindieron conmigo. Me gir y lo mir a sus ojos
oscuros. Por qu no?
Los pendientes asever sin dudar.
Pendientes? Instintivamente alcanc los dos aros de plata en mi oreja izquierda.
Saba que mientras los llevases puestos, todava habra una oportunidad.
Nunca iba a admitir que mi to tena razn, pero muy en el fondo, saba que la tena.
Nuevo
Comienza la sanacin

os siguientes das fueron extraos, por decir algo. Tria se sent

L conmigo y cambi mi lista, incluyendo regresar al viejo edificio de


apartamentos y tomar mi turno de Katie, llevar a Tria a la clnica y
encontrar un nuevo lugar para vivir. Michael haba dejado claro que no
solo ramos bienvenidos en su casa, sino que esperaba que nos
quedsemos hasta que Tria comenzara su prximo semestre en la escuela en el otoo. No
me gust, pero con los tres atacndome sobre logstica y esa mierda, no pude ganar.
En realidad, fue cuando Tria me mir con esos enormes ojos marrones que no pude
negarle nada. Chelsea y ella se volvieron cercanas rpidamente, y estaba bastante seguro de
que Chelsea la convenci de que era lo mejor para nosotros quedarnos aqu por un tiempo.
Un viaje de negocios hizo que el almuerzo del domingo con mis padres se cancelara,
y estuvo contento por el retraso. Todava no saba qu hacer con la eventual visita.
77 No quiero que sepa le dije a Michael. Me apoy en el silln y resist el impulso
de poner mis pies sobre la mesa de caf de Chelsea. No necesita saber que estoy
quedndome aqu, y tampoco tiene que saber sobre Tria estando aqu.
No es como si l no la conociera dijo Michael. Se sirvi un pequeo vaso de
whiskey y me ofreci lo mismo. Sabes que le cont de ella en el momento que regres de
Portland. Me emocion saber que estabas en una relacin, al igual que a l.
Bueno, no necesita saber nada ms.
Liam, l es tu padre.
No! grit. Perdi ese derecho hace mucho tiempo!
Est intentando arreglarlo dijo. Coloc la botella de whiskey de nuevo en la
barra y limpi el mostrador donde debi haber derramado un poco.
Eso es mentira! respond.
No es mentira! grit Michael. El whisky olvidado, atraves la habitacin con su
dedo sealndome. Intent contactarte, Liam! Intent retractarse, incluso antes del
funeral de Aimee! T no hablaste con l! Intent contactarte despus, y entonces tampoco
hablaste con l! Cuando Ryan finalmente te encontr, y aparecieron juntos, rompiste su
mandbula.
Qu? pregunt, un poco sorprendido por su revelacin.
No lo sabas, verdad? Michael arque las cejas. Rota en tres lugares, y perdi
cuatro dientes. Tuvo su mandbula cerrada con cables por dos meses mientras se
alimentaba a travs de un popote. Ni siquiera dej a Julianne intentar otra vez despus de
eso, creyendo que podras lastimarla. Estabas fuera de control, Liam! l tambin la jodi,
pero no puedes culpar de todo a tu padre!
Apret mis dientes mientras me forzaba a no responder. Quera gritarle que se callara
que nada de lo que estaba diciendo poda estar bien, pero no poda. Tena que
callarme por el bien de Tria. Deba mantenerla a salvo, y justo ahora, necesitaba a Michael
para poder hacerlo.
Haba golpeado a mi padre, pero no recordaba haberlo golpeado tan fuerte.
No voy a mentirle a mi propio hermano sobre el paradero de su hijo dijo
Michael firmemente. No tienes que estar aqu cuando venga, y no le dir antes del
domingo, pero no voy a mentirle.
Mentirle a quin? pregunt Tria mientras entraba cargando una mochila de
Mery Poppins. Se detuvo de hurgar en ella el tiempo suficiente para mirarnos. Qu est
pasando?
No importa. Me estir, tom su mano y la llev hacia la puerta. Vayamos a
buscar toda mi mierda de la seora loca.
Tan tentado como estaba, no fui a la oficina del arrendatario aunque tena
pensamientos sobre entrar y golpear la mierda fuera de l. Saba que probablemente
terminara con un disparo, y eso era lo ltimo que Tria necesitaba ahora.
Tuvimos a Damon conduciendo alrededor de la cuadra mientras nosotros bamos al
departamento de Krazy Katie.
Por una vez, se encontraba dentro e incluso respondi la puerta cuando la golpe y
grit su nombre. Eso era bueno, porque no quera trepar por la maldita salida de incendios
78 otra vez.
Tan pronto como la puerta se abri, Krazy Katie se acerc y tom la caja de
cigarrillos que haba estado sosteniendo con una mano y a Tria en la otra. Tir de ella
dentro y se sent junto a la pared. Abri la caja de cartn, tir los paquetes en la alfombra y
se puso a trabajar. Mientras Tria sacaba tiras del rollo de cinta, tom algunas cajas de mis
cosas y corr abajo para arrojarlas en el bal del Rolls mientras daba vueltas alrededor del
edificio.
Cmo sabes que es una nia? estaba preguntando Tria a Krazy Katie cuando
entr por lo ltimo de las cosas. Ni siquiera estoy mostrando.
Lo que sea que Krazy Katie haya dicho, pareca haber terminado de hablar. Tria me
mir.
Sabes que est hablando mierda le record.
Le dijiste que estaba embarazada?
Parece saberlo ya. Probablemente nos escuch hablando. Las paredes son
delgadas.
Dijo que es una nia dijo Tria.
Tragu el bulto en mi garganta. Durante la mayor parte del tiempo, he estado
sobreviviendo intentando olvidar que Tria estaba embarazada, y por algunas horas,
funcionaba. Entonces alguien deca algo sobre ello, y mis palmas comenzaban a sudar.
En verdad no quera terminar otra vez en el hospital.
Sugiri nombrarla como ella? pregunt. Krazy Katie suena bien.
Basta me reprendi Tria. No deberas burlarte de ella.
No lo hago discut. Estoy siendo descriptivo.
Tuve que sonrer ante la familiaridad de la conversacin. No poda recordar cuntas
veces Tria me haba dicho que no llamara a nuestra vecina Krazy Katie, como si intentara
insultarla. Por suerte, a Krazy Katie no pareca importarle.
Deseara poder hacer ms por ella dijo Tria mientras nos ponamos de pie y nos
preparbamos para irnos.
Le compr cigarrillos dije. Ni siquiera quiere otra cosa.
Deberamos comprarle algo de alimento.
Y revis, tiene suficiente para un tiempo.
Tria mordi su labio, y me estir para tomar su mano.
Volveremos y la llevaremos a cobrar su dinero el prximo jueves.
Asinti y se estir para abrazar a Krazy Katie, quien no pareci notarlo en absoluto.
Antes de irnos, Tria todava senta la necesidad de asegurarle que volveramos para ayudarla
ocasionalmente.
Esa fue la parte fcil.
Prxima parada, la casa de Yolanda.
No me digas que volviste a esta mierda el saludo de Yolanda nos asalt en
cuanto se abri la puerta.
Estoy limpio le dije. Intent mantener la voz baja y permanecer calmado, pero
todo lo que quera hacer era golpearla. Haba pasado mucho tiempo desde que haba
79 golpeado a alguien, y comenzaba a sentirme como Dexter. Diecisis das, nueve horas, y cuarenta
y dos minutos desde la ltima vez que golpe la mierda fuera de alguien.
Ya escuch eso antes dijo Yolanda, muchas veces. Te dije que habamos
terminado.
Solo vengo a buscar mis cosas dijo Tria.
No tienes que hacer eso dijo. Puedes quedarte aqu, sin resentimientos.
Sin resentimientos? Los ojos de Tria se agrandaron, entonces comenz a
gritar. Sin resentimientos? Lo dejaste para morir!
Tienes idea de cuntas veces? espet Yolanda. Cuntas veces arrastr su
lastimoso culo fuera de la alcantarilla para ducharlo y ponerlo sobrio? Tienes idea? Cada
vez, las mismas palabras salan de su boca no suceder otra vez.
Tanto como quera discutir y defenderme, haba mucha verdad en sus palabras.
No por mucho tiempo dije en voz baja. Era todo lo que tena
As que lo hiciste por cuatro aos dice Yolanda con un asentimiento. Cuatro
aos de calma en tu vida, comer, ejercitarse, pelear y dormir. Tan pronto como algo sucede
que es un poco duro o inesperado, qu haces?
Apart la vista, tratando de encontrar sentido en una mancha de la alfombra en la
esquina del pasillo.
Te vuelves a la herona dijo. A pesar de la cantidad de voluntad que ests
poniendo, todava eres el hombre ms dbil que conozco.
Cllate dijo Tria. Su voz extraamente tranquila. Liam va a conseguir un
poco de ayuda real ahora, no slo golpear a alguien en lugar de las drogas. Ayuda
profesional.
Vas a ver a un psiquiatra? Ro Yolanda. De verdad crees que despus de
diez aos va a importar?
No voy a decepcionarla dije finalmente.
Tambin he odo eso antes respondi Yolanda.
Slo detente dijo Tria. Necesito conseguir mis cosas, y luego nos iremos.
No vayas de nuevo con l, Tria dijo Yolanda. Su voz se suaviz. No estoy
tratando de ser una perra. Lo conozco hace mucho tiempo. Podra estar fuera de la mierda
ahora, y tal vez incluso permanecer as durante un ao. Infiernos, tal vez dos. Y entonces
algo suceder. Tal vez el beb tendr clicos o se enfermar o lo que sea, y no ser capaz de
hacerle frente. Volver de nuevo a la herona, y t de regreso a mi puerta.
Tria me mir, y no saba qu decir. En muchos sentidos, saba que Yolanda podra
estar en lo cierto. Haba estado aqu antes, dije antes que haba terminado con toda la
mierda, pero con el tiempo haba regresado. No quera que eso ocurriera de nuevo, pero
no poda negar que Yolanda tena la historia de su lado.
Tambin saba que haba algunas cosas a las que no sera capaz de hacer frente. Mir
a Tria.
Si mueren por esto, voy a comprar la mayor cantidad de herona que pueda y
metrmela hasta que est muerto le dije. Pero en tanto ests bien, permanecer lejos
de ella. Tanto por ti como para que podamos tener una familia.
No me ests haciendo sentir bien aqu dijo Tria.
80 Es todo lo que tengo por ahora respond. Har todo lo que hablamos.
Mejorar, lo juro.
Ya lo escuch antes espet Yolanda.
Cllate! grit Tria a su vez.
Eres joven, ingenua y estpida le dijo Yolanda. Qudate aqu conmigo, y me
asegurar de que t y el beb estn bien cuidados
No dije. Es mi beb, y yo voy a cuidar de ella.
Basta! Tria me mir y luego Yolanda. Los dos. Ya no puedo soportarlo ms.
Baj la vista hacia su rostro y vi lo plida que estaba.
Joder, Tria! grit mientras la tomaba y la tiraba contra m. Ests bien?
Necesitamos ir al hospital?
No, no dijo. Estoy bien. Yo solo no puedo soportar ms esto. Yolanda,
necesito mis cosas ahora, y luego nos vamos.
Me mov rpidamente e incluso ped la ayuda de Damon para que todo pudiera ser
hecho en tres viajes en lugar de seis. Yolanda continu haciendo observaciones, pero Tria
la ignor. Slo quera hacer esto lo ms rpido posible porque nuestra siguiente parada era
la clnica.
Vas a lamentar esto dijo Yolanda cuando salimos por ltima vez, pero
todava tienes un lugar aqu para cuando te des cuenta.
Gracias dijo Tria, cortante mientras tomaba mi mano y comenzaba a alejarse.
Una parte de m senta como si debiera decirle algo ms a la nica amiga en mi vida
durante muchos, muchos aos, pero simplemente no pude encontrar las palabras
adecuadas.
Nuestra ltima parada fue en la clnica en la Universidad Hoffman.
Estas alrededor de unas once semanas dijo el doctor mientras revisaba. Tu
ltimo perodo fue en marzo?
Me qued en el rincn y mastiqu el borde de mi pulgar y esper a que el otro zapato
se cayera. O fuera arrojado a mi cabeza. O que simplemente se atara a los cordones de mi
otro zapato y cayera y golpeara mi nariz contra el pavimento.
Espera que el otro zapato caiga.
Qu mierda significaba eso, de todos modos?
Eso fue cuando comenc a tomar la pldora dijo Tria. Um... eran slo un
poco irregulares despus de eso, pero la enfermera dijo que eso era normal.
Lo es, por lo general confirm el mdico. T fuiste una de las que se llev el
lote malo, verdad?
S.
Te voy a dar unos papeles que se pueden presentar, si quieres. Rebusc en un
cajn de la mesa, antes de entregarle a Tria un formulario. Hay algunas personas que
tratan de organizar una demanda.
Est bien dijo Tria. Me mir con ojos preocupados, pero no saba en qu
estaba pensando. No poda concentrarme porque toda la escena era horriblemente familiar.
Haba estado aqu y haba hecho todo esto antes, slo que con otro mdico en una clnica
diferente.
81 Su fecha de parto ser a mediados de noviembre. La doctora revis un par de
grficos. El quince de noviembre, para ser precisos.
Ella est bien? pregunt finalmente. Quiero decir, est todo bien con Tria?
El beb... es decir... todo est bien?
Todo est bien dijo. Me mir con una sonrisa ligera. Pap est un poco
nervioso, cierto?
Apret los puos y contuve la respiracin pero no dije nada.
Creo que se sentira un poco mejor con algunas garantas dijo Tria.
La seorita Lynn est en excelente estado de salud dijo la doctora. Su tero
se siente bien, y el beb es el tamao adecuado. No puedo decir mucho ms sin un
ultrasonido, pero esos pueden ser costosos sin seguro mdico. El corazn del beb es
fuerte, sin embargo. Quieres escucharlo?
Antes de que pudiera responder, la doctora tom un pequeo instrumento con
forma ovalada y lo coloc contra el estmago de Tria. Un momento despus, hubo un
pequeo golpeteo saliendo de este. Era un sonido extrao, no era nada parecido a como
recordaba mi propio latido cuando usaba un estetoscopio. Era mucho ms rpido y sonaba
como si viniera de debajo del agua.
Mir a Tria. Estaba mirando su cuerpo con la boca abierta y una expresin de
asombro en su rostro.
En verdad est all susurr. Su cabeza se volvi hacia m, y la sonrisa ms
hermosa cubra su rostro. En verdad est all.
Devolv la sonrisa lo mejor que pude a pesar de la opresin en mi pecho y la
abrumadora sensacin de miedo que destruy cualquier tipo de alegra que podra de otro
modo haber sentido.
Nunca iba a admitir mis sentimientos, pero estaba completamente aterrorizado.

82
Diez
Enfrentar la realidad

iel a su palabra, Michael hizo una recomendacin por m con el supervisor

F de turno en el taller de colocacin de piedra y obtuve el trabajo sin


siquiera ver a pap. Su oficina estaba en el centro y aparentemente no
haba estado en ese taller en particular en ms de un ao.
El ambiente del trabajo no estaba mal y tena mi propio banco de trabajo. Slo me
haba presentado como Liam, evitando usar el apellido con aquellos que me rodeaban. No
haba razn alguna para que alguien salvo el jefe tuviera que saber y le dije que deseaba ser
tratado como cualquier otra persona. Pareci entenderlo.
Las piedras eran de una calidad de mierda y seran vendidas a las tiendas que no
ostentaban el nombre de Teague Silver en ellas. Aunque eso probablemente era lo mejor,
haba pasado mucho tiempo desde que haba hecho tan delicado trabajo y haba una de
estas grandes pizarras blancas que mantena un registro de las personas que rompan
83 piedras.
Supuse que cualquiera que rompiera demasiadas terminara despedido, pero no lo
haca tan mal.
Sentado en el banco, tallar plata de la manera correcta para hacerle un lugar a la
piedra era un trabajo solitario y silencioso. Me relajaba y estaba sorprendido de descubrir
durante el primer da lo mucho que recordaba y cunto me gustaba hacerlo.
En mi segundo da en el trabajo fue mi primer encuentro con mi terapeuta. Me haba
tomado unos diecisis intentos para realmente tomar el telfono, marcar el nmero y hacer
la cita. Poda haber tomado el autobs para llegar hasta la oficina del psiclogo, pero tena
miedo que nunca lo lograra, as que le ped a Damon que me llevara.
Me seguirs ah dentro? le pregunt. Quiero decir, asegurarte que lo haga, t
sabes?
Por supuesto, seor Teague.
Tambin deberamos irnos temprano aad. No quiero llegar tarde.
Damon me condujo hasta el edificio de oficinas y estacion el auto enfrente del
hospital donde Baynor trabajaba. Tom unas cuantas respiraciones profundas mientras l
sostena la puerta abierta y esperaba a que saliera del auto. Cada vez que comenzaba a
moverme hacia el exterior, mis msculos se paralizaban.
No me dejes acobardarme dije en voz baja. Frot las puntas de mis dedos en
mis ojos y resopl.
Hay bastante tiempo, seor Teague dijo Damon. Tiene unos buenos cinco
minutos antes que realmente lo arrastre fuera del asiento trasero.
Me re ante esa imagen y entonces continu con la respiracin profunda hasta que
sent como si fuera a hiperventilarme.
Seor Teague? Damon permaneca ah parada, su rostro sin mostrar nada ms
que compasin por m.
Lo s dije, prcticamente saltando hasta su garganta. De inmediato me disculp.
An tiene un montn de tiempo me dijo Damon.
Esto simplemente apesta murmur.
Por supuesto que lo hace, seor Teague. Se agach hasta mi nivel y me mir
directo a los ojos. Liam, es lo que tienes que hacer por Tria y tu hijo en camino.
Tragu una vez y asent. Damon se enderez y dio un paso atrs con su mano
todava en la puerta del auto. Antes que pudiera perder mis nervios, me mov rpidamente
para girarme en el asiento y puse mi pie en el pavimento. Una respiracin ms y me obligu
a salir del auto y me obligu a caminar por la acera hasta la entrada del edificio y ms all.
Haca un maldito calor aquel da y haba optado por mi camiseta sin mangas y unos
pantalones cortos cargo que haban pertenecido a Ryan, pero no estaba ayudando. An
tena sudor goteando entre mis omoplatos antes de llegar a la puerta. Era justo antes de la
una de la tarde y el terapeuta aparentemente todava no haba vuelto del almuerzo. Aunque
era temprano, la recepcionista dijo que poda esperar en la oficina de la seorita Chambers
mientras Damon me esperaba en el vestbulo.
No haba duda que estaba nervioso y tener que esperar en la oficina del psiclogo
por mi cuenta no estaba ayudando. Haba una gran ventana mirador que daba vista hacia el
estacionamiento y un triste ciruelo enano. Haba una pila de libros en una estantera que se
84 pareca mucho a la seccin de autoayuda de Barnes y Noble, un par de sillones y un sof.
Por supuesto que haba un sof.
Todo el arreglo obviamente tena la intencin de hacer que un paciente se sintiera
tranquilo, lo cual me pona realmente nervioso. Sinceramente, pensaba que Yolanda poda
tener la razn, diez aos era mucho tiempo. Qu poda hacer un parloteo sobre esta
mierda realmente para m, ahora?
Tal vez me conseguira buenas drogas.
No, probablemente no lo hara, adicto en recuperacin y todo esto.
As que, qu poda realmente hacer ella por m? Se supona que hablara lo
suficiente para provocar un ataque de pnico? Si hablaba lo suficiente y me pona lo
suficiente en pnico, eventualmente me quedara sin ataques? Poda matarme si tena
demasiados?
Qu mierda era un ataque de pnico de todos modos? Y estrs post-traumtico,
qu demonios significaba cada una de estas mierdas? Pensaba que eso era slo para tipos
que servan en guerras por el extranjero.
Mir por la ventana hacia el pequeo rbol y me pregunt si podra bajarme por l y
salir corriendo de aqu antes que el mdico o Damon se dieran cuenta lo que haba hecho.
Probablemente no tendra tiempo, pero la ventana no pareca como que se abrira con
facilidad.
Toqu el fro cristal y despus me mov hacia abajo hasta el pomo metlico.
Bonita tinta dijo una voz femenina desde detrs de m.
Me di la vuelta y mir en los ojos azul claro de Erin, la mujer que haba conocido en
la lavandera. Era la misma chica quien, antes de empezar a salir con Tria, me haba seguido
hasta Feet First. Habamos tomado bebidas. La haba arrastrado hasta los vestidores para
una rpida follada, pero las cosas no haban funcionado exactamente.
Bueno, esto va ser un poco incmodo dijo Erin mientras empujaba su largo
cabello rubio alisado por encima de su hombro.
Tienes que malditamente estar bromeando murmure.
Debera haber reconocido tu nombre dijo con un suspiro. Lo siento, podra
haber evitado esto.
Qu quieres decir con evitarlo?
No puedo hacer esto, Liam dijo. No puedo tratarte. Aunque no fue mucho,
tenemos un poco de pasado. No sera apropiado. Tendr que llamar y encontrar a
alguien ms quien pueda trabajar contigo.
No. Mierda no! No poda dejar que eso sucediera. Apenas haba llegado hasta aqu.
Solo llegar a esta oficina haba sido bastante doloroso. Si tuviera que volver a
empezar, hacer otra cita, llegar al edificio, entrar en la oficina, nunca lo conseguira.
Retrasara todo, tambin. Tena que conseguir mejorar tan rpido como fuera posible por
Tria y y por el beb.
No poda dejarla simplemente rechazarme, no por tan maldita razn.
Si hubiramos follado, podra entender tu punto dije, pero no lo hicimos. Por
lo que recuerdo, mi polla no funciono para ti, as que simplemente olvidmoselo y sigamos
con esto.
85 No podemos Liam.
Por qu no?
Me siento atrada por ti dijo francamente.
Bueno, tengo pareja contest. As que no importa.
Erin suspiro y se recost en su silla. Sacudi su cabeza lentamente mientras se
estiraba por el telfono, pero no le permitira descartarme tan fcilmente. Me mov hacia
delante y coloqu mi mano sobre el teclado de su telfono de escritorio antes que pudiera
comenzar a marcar.
Por favor? dije. La mujer ms maravillosa en el mundo est embarazada. Soy
un jodido drogadicto quien ni siquiera puede pensar en ella estando en ese estado sin tener
un ataque de pnico y ni siquiera s lo que es un jodido ataque de pnico. Necesito ayuda.
Por favor.
Sus labios se tensaron en las esquinas mientras me miraba durante un largo
momento.
Est bien dijo a travs de sus labios apretados. Tres sesiones. Veremos cmo
funciona esto. Si hay algo remotamente incmodo o poco profesional, sers transferido a
otro terapeuta. Mientras tanto, tendr al doctor Baynor localizando a alguien que encaje
con tus necesidades y est tomando nuevos pacientes, por si acaso.
Funciona para m dije.
Entonces, vamos a empezar.
Mierda. Ahora que ella haba accedido, no tena ni idea de qu hacer. Mantuve mi
mirada en la suya mientras caminaba hasta el sof y tmidamente me sentaba en el borde.
Me estir y rasqu mi nuca mientras me esforzaba por pensar en algo para decir.
Finalmente, slo decid ser directo.
Cuando estaba en la preparatoria, mi novia muri por un aborto.
Nunca fui alguien que se abriera, pero saba que tena que empezar por alguna parte.

86
Once
Hacer la pregunta

e tom un tiempo, mucho tiempo, pero consegu controlar todo.

M Vomit slo una vez.


De hecho, Erin reorganiz el resto de su tarde para dejarme quedar
all y continuar por el tiempo que necesitara. Despus de temblar y
de generalmente enloquecer, me calm lo suficiente para convencerla de desistir de la
hospitalizacin. Con una botella de agua y un bote de basura a mis pies, me sent en el
silln y trat de estabilizar mi respiracin.
Dime lo que est pasando por tu cabeza en este momento dijo Erin
suavemente.
Mi interior estaba tan destrozado, que no saba lo que pensaba o senta. El deseo de
alejar los recuerdos era genial, pero saba que si lo haca, no me llevara a ningn lugar con
87 esta mierda. Estar entumecido era mucho ms cmodo, justo a como haba dicho Pink
Floyd.
Yo solo no lo s.
Todava recuerdas ese da?
No
Por qu no?
Porque porque duele demasiado.
Es horrible ver a alguien que amas de esa forma dijo Erin. Te das cuenta que
sta es una reaccin perfectamente normal a lo que pas verdad?
Diez aos despus? Dej escapar una nica carcajada aguda.
Nunca habas lidiado con ello dijo. Bien podra haber sucedido ayer.
Mi pecho suba y bajaba mientras perda el control de mi respiracin.
Cuenta conmigo dijo Erin.
Qu?
Cuenta conmigo repiti. En voz alta. Cada vez que digamos los nmeros,
quiero que te imagines tomando un lpiz y escribiendo el nmero en un pedazo de papel
azul. Hazlo en tu cabeza mientras hacemos la cuenta. Entendiste?
Mmm Est bien.
No saba que ms hacer con tal ridcula peticin, as que le segu la corriente.
Contamos lentamente al unsono hasta que llegamos a cincuenta.
Mejor? pregunt.
Un poco admit.
Esa es tu forma rpida y sencilla de mantenerte bajo control dijo. Visualiza
los nmeros mientras cuentas. Tus sntomas parecen empeorar si tu mente se concentra en
el horror de la memoria. Pensar en algo mundano y enfocarte en ello hace que saques a tu
mente de ese estado.
Asent. Realmente no saba si le crea o no pero no poda negar que me haba
calmado. Tal vez tena razn. Mierda, tal vez todos la tenan.
As que Baynor tena razn? pregunt.
Sobre qu? Erin escribi en una carpeta.
Dijo que tena PTSD.
Creo que eso es bastante obvio, Liam.
Bien. Qu demonios significa eso?
Significa dijo, que has pasado por un evento trgico y muy intenso. Cuando
los recuerdos de ese evento aparecen, tu adrenalina sobre reacciona y te hace
extremadamente sensible a los recuerdos que te asustan.
Sabes, no me gradu de la secundaria. Levant una ceja hacia ella.
No eres estpido, Liam dijo Erin. Ests debidamente educado incluso si no
tienes un ttulo. No me vengas con tonteras.
Apart mi mirada de ella y mir al pequeo rbol fuera de la ventana.
El PTSD explica por qu tienes fuertes reacciones a las emociones dijo,
88 cualquier cosa que te recuerde lo que sucedi hace casi diez aos, causa un conjunto de
respuestas en tu cerebro... respuestas que no has sido capaz de controlar. Tienes
pesadillas?
La mir.
No realmente.
Solas tenerlas?
Antes de drogarme, s.
Cmo te ayud la herona?
Me hizo olvidar dije con un encogimiento de hombros, me hizo sentir
adormecido. Era mejor que pensar en eso.
Y qu hiciste despus que dejaste de consumirla?
Me obligu a dejar de pensar en ello. Me encog de hombros. Tom un poco
de esfuerzo, especialmente al principio, pero slo dej de pensar. Tan pronto como
estaba golpeando algo, no tena que pensar.
As que has pasado todo este tiempo sin pensar, ni lidiar con ello.
Si no tengo que pensar por qu tengo que lidiar con ello? la ret.
T dime respondi. Realmente piensas que las cosas seguirn funcionando
como lo han hecho en el pasado? Ests aqu por una razn.
Tria.
Y el nio que van a tener.
Me tens un poco antes de asentir.
As que... puedes curarme?
Curarte? respondi. No, tendrs que hacerlo por ti mismo.
No tengo idea de qu significa eso.
Significa que vamos a comenzar una terapia muy intensa dijo Erin. Quiero
que investigues sobre una droga usada para tratar el estrs post traumtico. Ha habido
muchas investigaciones sobre neurotransmisores que ayudan a inhibir los sntomas del
PTSD. Hay un par que son bastante similares a la herona en la forma en que funcionan en
el cerebro y no quiero usarlas, conociendo tu historia, pero hay otras opciones. Te dar
algunas pginas webs para que investigues y juntos decidiremos cul droga funcionar
mejor en ti.
Busc en su escritorio por un momento antes de darme un par de folletos.
Esa ser la parte fcil.
Mir los folletos.
Parece bastante jodidamente complicado para m.
La parte difcil ser lo que hagamos en esta habitacin me dijo. Tienes
muchas cosas envueltas en tu cabeza que necesitan salir. Tambin tengo el presentimiento
que tienes muchas ideas errneas sobre lo que sucedi durante ese tiempo. Ambos, porque
estabas obviamente traumatizado por lo sucedido y tambin por tu adiccin. Vamos a
tratar un poco con el tratamiento de desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos
oculares tambin.
Vas a hablarme en espaol en algn momento?
89 Vas a tener que confrontar a tu familia. Preferira hacerlo uno por uno y como
parte de nuestras sesiones.
Por qu demonios querra hacer eso?
Porque ser fundamental para entender lo que hiciste y por qu dijo Erin. Por
ahora no te preocupes por eso, solo quera que supieras lo que viene en el futuro.
Esto es una mierda murmur.
Erin me dio una pequea sonrisa mientras se reclinaba en su silla.
Puedo preguntarte algo? pregunt finalmente.
Tengo otra opcin?
Dijiste que todo esto comenz cuando tu padre te ech de la casa.
S. Y?
As que cul crees que fue el tema principal de esa conversacin?
Entrecerr mis ojos y lo consider un momento antes de responderle.
Dije que quera hacerme hombre y ser padre, y l dijo que me olvidara de eso.
Erin asinti.
Qu le dijiste a Tria la primera vez que te dijo que estaba embarazada?
Le frunc mi ceo porque no me gustaba para nada hacia dnde estaba yendo esta
conversacin.
Eso fue diferente dije. Ahora s, por una experiencia bastante horrorosa, qu
tan peligroso puede ser el embarazo. Tria es ms joven y no ha pasado por una mierda
como sta antes. Solo estaba tratando de protegerla.
Ms asentimientos por parte de mi terapeuta. Estaba empezando a molestarme.
Dime algo dijo Erin. Cmo crees que tu padre justificara sus acciones?
Mi cuerpo se relaj un poco mientras algunas palabras que l me dijo, todos estos
aos atrs, empezaron a llegar a mis tmpanos fuertemente.
No sabes lo que ests diciendo, Liam! Eres joven y piensas que el mundo simplemente se va
acomodar a ti, pero te advierto que no funciona de esa forma. No tienes la experiencia de los aos que
tengo, hijo. Slo estoy tratando de evitar que cometas un terrible error que pueda perseguirte por el resto de
tu vida
Jdete. Me levant, cruc la habitacin y cerr de golpe la puerta mientras sala
de all. Damon se levant tan pronto como me vio. Necesito ir a casa.
Damon no dijo ni una palabra mientras me llevaba de regreso a la casa de Michael, y
yo tampoco estaba de humor para tener una conversacin. Manej por la entrada circular y
detuvo el auto frente a las escaleras. Hice una pausa en el asiento trasero hasta que l vino y
abri la puerta para m.
Me golpe el hecho de cun rpido me haba acostumbrado a eso, otra vez. Diez
aos de ni siquiera tener un auto, y despus de slo unos das, ya me haba acostumbrado a
tener a alguien que manejara por m, de nuevo. Se sinti raro y perfectamente normal al
mismo tiempo.
Sacud mi cabeza, sub las escaleras y me sent en el sof de la casa. El piso de abajo
de la casa estaba tranquilo pero poda escuchar voces viniendo de la escalera. De repente se
90 volvieron ms fuertes y Tria descendi las escaleras con Michael y Chelsea.
Cre haber escuchado a Damon estacionar el auto dijo Michael cuando cruz la
esquina y me vio sentado en el sof. Cmo te fue?
Fue una mierda totalmente jodida dije inmediatamente. Y no voy a volver.
Michael aclar su garganta y lanz miradas entre Tria, Chelsea y yo. Tria entrecerr
un poco sus ojos y presion sus labios mientras me miraba.
Creo que dejar que te encargues de esto dijo Michael. Tom la mano de
Chelsea y la llev hasta la puerta. Tenemos un compromiso esta tarde en el club. Ben
est aqu para cocinar hasta las ocho, por si quieres que prepare algo para ti.
Salieron rpidamente de la casa mientras Tria se acerc y se sent a mi lado. Antes
que pudiese decirme algo, me inclin y envolv mis brazos a su alrededor.
No quiero hablar sobre ello dije.
Est bien respondi. No lo haremos.
Con mi cabeza metida entre el hombro y el cuello de Tria, apret ms fuerte mis
brazos y trat de empujar todos los pensamientos de mi cabeza. No los quera all pero
parecan perfectamente felices de estar en mi cerebro y aplastar todas las flores lindas que la
negacin haba plantado.
Tria no dijo nada. Slo pas sus dedos por mi cabello mientras me enroscaba contra
ella. Pas un minuto o dos antes que el silencio se volviera demasiado.
Odio a esa perra gru en la piel de Tria. Apret mi agarre e intent fundirme en
ella. No funcion pero fue clido.
No pudo haber sido tan mala dijo Tria. Simplemente ests abrumado. Est
bien. Hoy tuvo que haber sido la parte ms difcil cierto? Me refiero a que no se conocen y
ests empezando desde cero.
Es la nica parte respond. No voy a volver.
Liam...
No dije. Slo quiero quedarme aqu contigo justo as.
Cerr los ojos y tom una larga y profunda respiracin. Envuelto en su aroma,
finalmente me sent relajado por primera vez desde que haba dejado la casa con Damon.
Al menos ya no estaba temblando.
Tria puso su mano a un lado de mi rostro, y me gir suavemente para presionar mis
labios sobre su palma. Cuando la mir, su mirada era triste. Extend mi mano y recorr su
mejilla con un dedo.
No me mires as dije en voz baja. Es solo que no funcion. Intentar otra
cosa.
Tienes que intentarlo ms de una vez dijo Tria.
Gru en respuesta.
Lo necesitas insisti. Tienes que darle un par de oportunidades antes de
decidir si no va a funcionar. Si le das una oportunidad real y an la odias, buscaremos a otra
persona.
La odiaras le dije.
No creo que pudiese odiarla.
Es realmente hermosa. Saba que probablemente estaba caminando entre una
91 peligrosa y fina capa de hielo, pero haba muy pocas cosas en el mundo que quisiera menos
en ese momento, que volver a entrar en la oficina de esa mujer de nuevo. Cabello largo y
rubio, totalmente atractiva y otras cosas ms.
Tria me empuj un poco hacia atrs, se puso de pie y se dirigi hasta la mitad de la
habitacin.
Qu ests intentando hacer ahora? Darme celos con tu terapeuta? En serio?
En lo que a m respecta, es mi ex terapeuta!
Liam, solo termina con ello, de acuerdo? Tria se cruz de brazos mientras me
miraba. Estuviste de acuerdo en hacer esto, realmente intentarlo. No puedes echarte para
atrs slo porque la primera vez apest. Va a ser terrible, ya lo sabas. Esto tiene que pasar.
Se apart de m, y saba que no haba muchas ms cosas que pudiese decir para
hacerla cambiar de opinin.
O las haba?
Casi me la foll, sabes.
Tan pronto como las palabras salieron de mi boca, las lament, pero no poda
retirarlas. Mir por la puerta del patio hacia la gran superficie de ladrillo forrado, justo
detrs de la casa. El intricado patrn pareca una estrella, cuyo extremo norte apuntaba a
una gran barbacoa y una barra de piedra. Mantuve la mirada fuera mientras observaba a
Tria con mi visin perifrica.
Slo lo ests diciendo para hacerme enfadar? respondi finalmente Tria.
Ms o menos respond con un encogimiento de hombros. Decid que no era tan
malo sacar ese tema, considerando todas las cosas. Quiero decir, Tria deba saber, no?
Intent convencerme que era en honor a la verdad, pero en realidad, solo quera una
buena razn para no volver a esa maldita oficina otra vez, y Tria dicindome que no poda,
fue tan buena opcin como cualquier otra. Estaba deseando intentar algo mucho ms
drstico si fuera necesario.
Est funcionando. Dej salir un largo suspiro antes de dejarse caer en el sof a
mi lado. No creo que fuera muy profesional para una terapeuta tratarte despus
despus de eso.
Es lo que ella dijo.
Liam. Suspir Tria de nuevo.
No le respond.
Liam?
Cuando todava no le responda, me agarr el brazo e intent girarme para que la
mirara.
T?
Te dije que casi le record.
Tria permaneci inmvil y en silencio por un momento mientras me observaba.
Llev mi mirada hacia mis manos y me retorc los dedos.
Lo dices en serio dijo. Cundo sucedi eso?
Levant mi mirada y me di cuenta que se tema lo peor.
92 Mucho antes que te mudaras conmigo le dije.
Resopl por la nariz.
Qu? pregunt.
Estoy intentando decidir si puedo creerte contest con honestidad.
Le puse mis ojos en blanco.
A estas alturas, de verdad piensas que hay algo sobre lo que me molestara en
mentirte? Has visto mi peor versin. No creo que tenga mucho sentido ocultar cualquier
cosa.
No puedo discutirte eso admiti Tria.
Sucedi antes que estuviramos juntos le dije. Pero te conoca. Yo ya
bueno creo
Suspir de nuevo. Si haba visto mi peor versin o no, hablar sobre otra mujer con
Tria era incmodo por as decirlo.
Qu? demand Tria.
La vi en el bar. Se me insinu y me la llev a los vestidores para follrmela. Mi
polla ya estaba prcticamente obsesionada contigo y ni siquiera consider darle una
oportunidad.
La mir a los ojos.
Nada ocurri le dije. Mi polla es una pequea bastarda malhumorada, e
incluso entonces, solo quera funcionar contigo.
Pequea? Tria alz una ceja.
Copi su gesto y aad una sonrisa.
Es una expresin dije.
Tria neg con la cabeza, pero ya no pareca molesta. Me mov hacia ella de nuevo y
puse un brazo alrededor de sus hombros para acercarla a m. Pase mis dedos por su mejilla,
y Tria desliz su mano por mi brazo para agarrar mi bceps. Nuestros labios se encontraron
breve y suavemente, y cuando nos separamos nuestras miradas permanecieron entrelazadas
durante unos minutos.
La pequea bastarda malhumorada debi habernos escuchado hablar de ella, porque
pens que era muy buen momento para hacerse notar.
Siento como que ha sido una eternidad le dije en voz baja.
Ha sido una eternidad estuvo de acuerdo.
Michael y Chelsea no volvern hasta ms tarde.
Me sorprend de que no golperamos algo costoso en nuestra carrera hacia la
habitacin de invitados, donde estbamos alojados. Tria estaba de suerte ya que se quit la
ropa rpidamente; quizs simplemente las hubiera arrancado de mi camino si ella no lo
hubiera hecho. Por decirlo de algn modo, terminaron en el suelo entre la puerta y la cama.
Arroj mis vaqueros y la camisa al suelo, junto a la cama, mientras me abalanzaba sobre
ella.
En otra ocasin hubiera esperado y disfrutado el momento con los exhaustivos
preliminares, pero no en esta ocasin. La necesidad que tena de ella era demasiado, y
considerando cmo baj su mano y agarr mi polla para posicionarla, Tria deba sentirse de
93 la misma forma.
Oh maldita sea, beb gem mientras me hunda en ella. Casi olvid lo
bien
Yo no lo hice susurr en mi odo. Ech de menos esto demasiado
Ugh!
Oh, Dios mo!
Empec a salir y entrar en ella, pero me detuve cuando entr en pnico de repente.
Qu hay que hay del beb?
Le que estaba bien dijo Tria.
Lo bscate, cierto? Tal vez haba sonado indiferente, pero solt un gran suspiro
de alivio.
Fue una de las primeras cosas que investigu dijo con una risita. Ms adelante
en el embarazo, el movimiento en realidad puede mecerlos hasta dormirlos.
Pues bien respond, buenas noches, beb.
Decidiendo que ser precavido an era una idea decente, no me introduje en ella
como quera, pero opt por empujes profundos y prolongados, los cuales la tuvieron
gimiendo y deshacindose debajo de m en un minuto. Us mi boca para darle a cada uno
de sus pezones algo de atencin con mi lengua. Gru sobre su piel cuando hundi sus
uas en mis hombros. El placer mezclado con el dolor.
Liam por favor ms
Lo que quieras respond.
Empuj contra mi hombro, y tom la seal para darle la vuelta hasta que estuvo
encima de m, sentndose a horcajadas sobre mi polla y movindose a su propio y rpido
ritmo. Cubr sus pechos para evitar que rebotasen por todo el lugar, y sus dedos se
movieron hasta donde estbamos unidos. Se masaje con dos dedos.
Eso es tan jodidamente sexy le dije. Frtate ms. Maldita sea, nena! Es tan
maravilloso cuando haces eso.
Dej salir un largo gemido, pero no dijo ni una palabra. Prefiri mantener la
conversacin al mnimo, aunque adoraba escuchar mi boca sucia.
Mntame. Mntame duro, nena.
Se ayud colocando sus manos sobre mi pecho, para tener un poco ms de equilibrio
mientras se mova arriba y abajo sobre m. Solo mir mi polla movindose dentro y fuera
de ella, y me pregunt si haba algo mejor que esto.
Necesitando el control, me sent y le di la vuelta. Hice un camino de besos desde su
garganta y sobre su mandbula mientras volva los empujes ms lentos y profundos. Rode
mi cintura con sus piernas y grit cuando me empuj dentro de ella con sus pies.
Ninguna otra cosa se siente como esto le susurr al odo, y gimi en respuesta.
No cre que realmente entendiera lo que quera decir, pero no importaba. Esto de
aqu, estar dentro de ella, era de lejos mejor que la herona. Si tan solo pudiera tener esto,
todo estara bien. Simplemente tena que abstenerme de hacer cualquier estupidez.
El calor de mi aliento se dispers sobre su hombro mientras me meca sobre ella
despacio y con delicadeza. Mol mis caderas contra las suyas y escuch sus suaves gemidos
cuando se deshizo debajo de m, murmurando mi nombre.
94 No increment mi ritmo, sino que lo mantuve lento y continuo. No quera
precipitarlo, aunque saba que ya estaba satisfecha. No quera que acabara, nunca. Quizs
fuera posible mantener este nico momento vivo para siempre. Si tan solo pudiera hacer
eso, no tendra que preocuparme por toda la otra mierda que pasaba fuera de esta cama.
Naturalmente, no poda durar para siempre, no cuando haba pasado tanto tiempo
desde la ltima vez que haba estado dentro de ella. Intentando no ser demasiado ruidoso,
susurr sobre la piel de su cuello mientras mis bolas se apretaban y mi polla se estremeca.
Tria clav sus talones en mi trasero mientras me sujetaba contra su cuerpo, y la llenaba.
Me gir hacia un lado y la abrac con fuerza para mantener nuestros cuerpos juntos.
Mis msculos se relajaron y me permit hundirme en el colchn, exhausto pero satisfecho.
Tria suspir suavemente cuando presion su mejilla en mi hombro. Repos su mano sobre
mi rostro.
Fue realmente hermoso canturre.
Jodidamente fantstico, creo.
Tria se ri y mi polla se contrajo ante el sonido, pero rpidamente me di por vencido
y decid que la siesta era apropiada.
Cubr su estmago desnudo con mi mano, con los dedos extendidos. Era difcil
imaginar que haba algn pequeo creciendo all, simplemente pasando el tiempo y a la
espera de ser lo suficientemente grande como para salir y vivir por su cuenta. No haba
mucha protuberancia o nada para mostrar an, pero segn el mdico, sin duda estaba all.
Es extrao, verdad? dijo Tria en voz baja.
S estuve de acuerdo.
Ms que nada, era familiar. Familiar de una manera que no me gustaba en absoluto.
A pesar que todo era nuevo para Tria, yo haba estado all y hecho esto antes, el
terror inicial que desembocaba en el entusiasmo creciente por las posibilidades futuras. El
problema era que no poda superar el terror ahora.
En qu ests pensando? pregunt.
En que estoy jodidamente cagado de miedo admit.
Tria asinti.
Tambin lo estoy, sabes dijo.
Lo ests? Mi corazn comenz a latir con fuerza y me sent como una mierda
total por hacer que se preocupara.
No creo que tengamos miedo de las mismas cosas, pero s, estoy asustada.
De qu tienes miedo?
Ser padres dijo. No tengo idea de cmo ser madre. Es decir, mi padre era
genial, pero tuvimos poco tiempos juntos. Mi madre es apenas un ejemplo de
impresionantes habilidades de crianza a seguir. No he tenido mucho ejemplo.
Toqu la punta de su barbilla y gir su cabeza hacia m.
Sers una madre fabulosa le dije. Adems, podrs compensar por lo
jodidamente despistado que soy.
Sonri y neg un poco.
Lo digo en serio insist. Vas a ser maravillosa.
95
Me alegra que tengas confianza en m respondi. No estoy muy segura. Es
decir, nunca he cambiado un paal.
Me re.
Yo tampoco.
Estamos jodidos dijo Tria con un sucinto movimiento de cabeza.
Totalmente jodidos estuve de acuerdo.
Se acomod en mi hombro, y continu frotando su an-no-abultado-vientre,
mientras mi mente se perda a travs de mi propia infancia.
El tema ms predominante en la memoria, era mi madre.
Pens en escucharla leerme cuando me quedaba dormido, y la forma en que se senta
su cabello cuando tiraba de l. Record lo cuidadosa que era, asegurndose siempre que me
hubiera abrochado bien el cinturn de seguridad antes de mover el auto, y la forma en que
haca que pidiera mi propia comida en el restaurante, incluso cuando me senta tmido. De
manera clara, recordaba su risa y su sonrisa.
Tambin record la expresin en su rostro cuando me levant de la mesa y sal de
casa por ltima vez, y cmo se tap la boca cuando arrastr a Tria de la pista de baile en la
recepcin de Ryan.
Tena que empezar a pensar en otra cosa.
Cundo necesitas ver al mdico de nuevo?
No por un par de semanas dijo Tria. El problema principal ser durante el
verano, porque la clnica de la escuela cierra todo el mes de julio y parte de agosto.
Tenemos que encontrar otro mdico dije.
Realmente no podemos permitirnos a nadie ms.
Frunc el ceo y la sostuve un poco ms cerca. Apret mis dedos sobre sus
abdominales.
Ganar ms dinero constante en un par de semanas. Es decir, no consigo mi
primer cheque de pago por un tiempo, pero debera ser suficiente para cubrir un mdico.
Liam. S serio. Suspir Tria. Tratar de pagar por un embarazo y un parto sin
seguro? No hay manera de hacerlo sin pasar por una clnica. Probablemente podra tratar la
gratuita.
No! dije. De ninguna jodida manera!
Por qu no?
Has estado all?
No.
No llevara a una cucaracha de mascota a ese lugar. Por qu crees que Yolanda
siempre me llev al centro si necesitaba puntos de sutura o lo que sea? No vas a ir all.
Bueno, eso deja a la clnica de la escuela.
Gru en frustracin.
Hay otras opciones.
No empieces de nuevo.
96 Podemos casarnos le dije. Estaras en mi seguro en treinta das, y todos
estaramos cubiertos con un mdico de verdad y todo eso.
Tria suspir.
Liam, dime algo.
Cualquier cosa.
Me pediras que me casara contigo si no estuviera embarazada?
Negu.
No.
Entonces detente dijo.
Solt otro suspiro de frustracin.
Dime esto, entonces. Me sent en la cama y la mir. Cmo vamos a llamar al
beb?
No s respondi. Realmente no hemos hablado de ello. Pens que si era un
nio, podras elegir
Quiero decir, qu apellido le daremos? interrump. Lynn-Teague? Teague-
Lynn? Tea-Lynn? League?
Ri.
No esa ltima!
Por lo tanto, hay otra razn para casarse conclu.
Ests asumiendo que tomara tu apellido dijo Tria. Qu diablos es un Teague
de todos modos?
Ri disimuladamente, y le hice cosquillas en los costados hasta que me rog que
parara.
Di que tomars mi apellido! insist mientras arrastraba el dorso de mis dedos
por sus costados de nuevo.
Tria se retorci y se ri.
Bien! exclam. Ser Tria Teague!
Ces con las cosquillas y la acerqu a mi otra vez.
Eso es un s, entonces?
Es un tal vez dijo.
Entonces, slo vas a cambiar tu nombre sin casarte? No es un poco extrao?
Tria dej escapar un lento y largo suspiro, luego se volvi hacia m.
Por qu habra de decir que s, cuando ya has admitido que no me lo pediras en
otras circunstancias?
Quiero que seamos una familia le dije.Quiero que estemos atados de todas las
formas posibles, incluyendo la legal.
Pero realmente no te quieres casar conmigo.
Eso no es lo que quera decir respond con un suspiro. No lo estara
sugiriendo ahora. Hubiera querido que terminaras la escuela primero, que averiguaras a
dnde quieres ir y lo que quieres hacer con tu vida antes de preguntarte si queras
97 establecerte aqu.
Y ahora es diferente dijo.
S, muy diferente.
Todava quiero terminar la escuela.
Por supuesto dije. Lo hars. Har lo que pueda para asegurarme que termines
la escuela. Y luego, si deseas mudarte a algn lugar, lo haremos. Me gustara ir a donde
quiera que tengas un trabajo o quieras vivir.
Lo que posiblemente no hubieras hecho si no tuviramos un hijo juntos?
Me hubiera gustado darte la opcin dije en voz baja. Aunque, nunca he
vivido en ningn lado ms que aqu.
Y soy una chica de campo dijo Tria con una sonrisa.
No eres una chica de ciudad, eso es seguro!
Creo que me gusta ms la ciudad dijo Tria. Ni siquiera puedo decir
exactamente por qu, sobre todo porque no he estado precisamente en las zonas ms
bonitas. Sin embargo, me gustan todas las opciones. Me da ms oportunidad de ver cmo
la economa afecta a las diferentes zonas de la ciudad.
Tienes manas extraas dije con una sonrisa.
Es lo que me interesa dijo con un encogimiento de hombros. Probablemente
podra utilizar tu experiencia como parte de mi tesis, ya sabes. Pasando por todo esto
agit la mano en el aire a los barrios pobres.
S, aunque apesto en las entrevistas.
Tria ri y meti la cabeza en mi pecho. Me pregunt cmo se sentira si viera el
mobiliario de mis padres. En comparacin con su casa, la casa de Michael era el doble de
ancho.
Todava necesitas un seguro de salud le record. La escuela slo va a cubrir
un poco. Si nos casamos, tanto t como el beb estarn cubiertos. No gano lo suficiente
para una pliza aparte para ti.
Lo resolveremos dijo Tria. No quiero que te sientas presionado a casarte
conmigo slo poresto.
Acarici su estmago, y puse mi mano sobre la suya.
Entonces, voy a conseguir el dinero para el seguro con Michael dije en voz baja.
No me gustaba, no del todo, pero Tria tena que ser atendida, y no iba a dejar que algo
estpido, como el dinero, se metiera en medio del camino de conseguirle la mejor atencin
que pudiera.
Tal vez si hubiera hecho eso con Aimee
Me garganta se apret un poco.
Lo conseguir con Michael repet.
Tria de repente movi su mano a un lado de mi rostro.
Le vas a pedir a Michael una limosna? pregunt.
S eso es lo que se necesita le dije. Iba a ir con un prstamo, sin embargo.
98 Me mir ida y vuelta entre mis ojos.
Lo dices en serio dijo. De verdad vas a pedirle dinero?
S, lo digo en serio dije mientras entrecerr mis ojos. Por qu no lo hara?
Tria se sent y me mir durante un largo momento, mientras una lenta sonrisa se
extenda por su rostro.
Est bien dijo.
Est bien? le pregunt. Est bien, qu?
Est bien dijo otra vez. Me casar contigo.
Nunca fui de los que en realidad gritan de alegra, pero realmente no pude evitarlo.
Doce
Casarse

on Tria debajo de m, bien envuelta entre mis brazos en la cama que

C compartimos en la casa de mi to, casi poda sentirme en paz.


Casi.
El aire fro del aire acondicionado, por Dios, cmo haba extraado el aire
acondicionado, mezclado con el sudor en la espalda del reciente esfuerzo me hizo temblar un
poco. Tria todava respiraba con dificultad mientras cerraba los ojos y apoyaba la cabeza en
el colchn. Con miedo de triturarla, me mov hacia un lado y colaps en las sbanas con
mis brazos an envueltos alrededor de ella.
Alcanc su estmago automticamente. No poda evitar ya sea la accin o el miedo
intrnseco que la acompaaba.
Qu ests pensando? pregunt Tria.
99 Nada ment. Negu y trat de alejar mis pensamientos.
S, en algo ests pensando argument Tria. Dime.
Cerr los ojos y respir profundo antes de mirarla a la cara. Durante un largo
momento no habl, solo me limit a mirarla. Trat de enfocar mis pensamientos en otra
cosa que no fueran las rayas rojas en el suelo, el olor a acre y el sonido de mi propia voz
gritando en mis odos.
Los ojos de Tria se clavaron en m, pero mientras tocaba mi mejilla, su mirada se
suaviz. No poda dejar de pensar en todas esas canciones donde las personas afirmaban
que podan ver en las almas de los dems. Supuse que mientras ella estuviera mirndola,
bien podra exponerla.
Cada vez que pienso en ello... Hice una pausa y me recompuse. Mis dedos se
tensaron sobre su vientre por un momento antes de volver a hablar. Te veo... y la sangre.
No puedo hacer que se detenga.
Sus dedos trazaron el borde de mi mandbula.
Estoy bien, Liam. Todo va a estar bien.
No sabes eso.
Lo creo.
No es lo mismo. Apart la mirada y escond mi rostro en su hombro.
Utiliz su mano para inclinar mi cabeza hacia atrs para que pudiera mirarla.
Qu puedo hacer? pregunt. Qu puedo hacer para ayudarte a sentir mejor?
Me encog de hombros. Si tuviera alguna idea, sin duda le dira.
Resopl por la nariz y frunci las cejas mientras sus dedos me hacan cosquillas en la
mejilla.
Deberamos casarnos ahora? pregunt de repente.
Ahora? repet.
Me refiero a hoy dijo. Entonces podra ir al mdico con tu seguro. Crees que
eso te hara sentir mejor? Entonces podramos hacer un ultrasonido, y podras ver que todo
est bien.
La mir el tiempo suficiente para determinar que no estaba bromeando.
Podra admit.
Bueno, lo haremos, entonces.

Doce minutos.
Ese es el tiempo que tom entre el momento en que entramos en la oficina del juez y
el tiempo en que nos dio un certificado firmado de matrimonio para presentarlo en la
oficina del secretario.
Sonre! La cmara de Chelsea destell en mis ojos.
Vamos! dije poniendo los ojos en blanco. Podras parar?
Es el da de tu boda dijo. Tiene que haber un par de fotos.
100 Estoy en vaqueros, por Cristo.
Bueno, Tria luce preciosa, incluso si t necesitas un corte de cabello dijo Chelsea
mientras se estiraba y frotaba mi cabeza.
S, lo necesitas acord Tria.
Me sonri, y por un breve momento, todo fue absolutamente perfecto.
Tria se vea hermosa, tal como dijo Chelsea. Luca hermosa en una blusa azul
profundo y vaqueros que, segn ella, comenzaban a quedarle demasiado ajustados, y no
podra haber estado ms encantadora incluso si estuviera vestida en raso blanco o lo que
sea. Aun atravesando el casi impacto de darme cuenta de lo que habamos hecho, no poda
dejar de mirarla.
La gente siempre dice que cuando una mujer est embarazada resplandece, y en el sol
del verano, Tria haba hecho justamente eso. Cuando me sonri, sent como si la luz
irradiara de ella y me envolviera con su calor.
Extend la mano y la rode con un brazo para acercarla. Todava enfocndome en esa
sonrisa, la bes suavemente, en las escalinatas de la corte, y Chelsea continu tomando
fotos.
Vamos a cenar y a celebrar? pregunt Michael.
Lo mir con una ceja levantada.
Ni siquiera he conseguido mi primer cheque de pago le record. No hasta el
prximo viernes.
Yo invito dijo Michael. Considralo un regalo de bodas.
Has hecho lo suficiente le dije. Sujet la mano de Tria y me dirig hacia el auto.
Liam! susurr Tria con dureza.
Qu?
Deja de ser as!
As cmo? pregunt.
Sabes cmo insisti. Michael quiere llevarnos a celebrar y no lo dejas. Se ve
tan decepcionado!
Mir hacia otro lado mientras llenaba mis pulmones de aire. Tena razn en una cosa:
no quera que lo hiciera. No quera que nos comprara la cena, incluso si tena una buena
razn.
Antes de que pudiera abrir la boca, ech un vistazo a los rostros que me miraban,
prcticamente retndome a decir que no. Puse los ojos en blanco de nuevo.
De acuerdo dije. Me volv hacia Michael, que envolvi su brazo alrededor de su
esposa. En ningn lugar caro.
Michael sonri.
Por supuesto que no respondi y nos acompa hasta el auto.
Fiel a su palabra, nos llev a un pequeo lugar razonablemente modesto, pero an
era un elegante sitio de tapas. Tria nunca haba probado una comida hecha de aperitivos, y
era divertido verla tratar de averiguar qu seguira. Brindamos con una botella de jugo de
uva espumosa y Tria se ri de las burbujas en su nariz.
En su mayora era bueno simplemente verla, que es lo que hice casi todo el tiempo.
101 Mientras mis ojos estaban fijos en ella, el nudo en mi estmago se afloj un poco. Fue
cuando se excus para ir al bao y no regres al cabo de treinta segundos que empec a
enloquecer. Chelsea fue a ver cmo estaba, y esper afuera.
Est perfectamente bien dijo Chelsea mientras asom la cabeza por la puerta.
Ve a sentarte!
Qudate con ella, de acuerdo?
Lo har prometi Chelsea.
Todava era un desastre hasta que regres a la mesa, y la rode con un brazo.
No vuelvas a hacer eso gru.
Qu? dijo Tria. Pip?
Tardar tanto! respond bruscamente.
No tena papel!
Apret los puos. Saba que estaba siendo ridculo, pero no poda evitarlo. Empuj la
silla hacia atrs, me dirig a la vereda del restaurante y encend un cigarrillo. Sent a Tria
detrs de m antes que extendiera la mano y tocara mi hombro.
Lo siento dije mientras me di la vuelta y envolv mi brazo a su alrededor.
Entonces me acord de lo que tena en la otra mano. Mierda! No debes estar cerca de
esto!
Arroj el cigarrillo a la calle y vi las cenizas volar con el viento.
No estoy manejando esto muy bien admit.
Ests bien dijo en voz baja. No espero que ests mgicamente mejor despus
de una sesin con un terapeuta.
No quiero volver le record.
Pero lo hars?
S. Suspir y toqu mi frente con la suya. Pas sus dedos a lo largo de mi sien y
en mi cabello.
Vamos a hacer una cita con el gineco-obstetricia el lunes. Chelsea dijo que tal vez
podra conseguirme un turno rpidamente, es su mdico.
Asent y Tria apoy la mejilla en mi hombro.
Est bien susurr. Todo est bien.
Me hubiera gustado creerle, pero me conform con fingir durante el postre. Fuimos a
casa de Michael y ambos rpidamente se excusaron para ir al cine.
Sutil.
Ests bien? pregunt Tria mientras sacaba mi camisa y la dejaba caer al piso.
Vino detrs de m, la recogi y la meti en el cesto.
Estoy bien dije. Antes de que pudiera decir nada ms, me aferr a su brazo y la
acerqu a m. Escond mi rostro en su cuello y la abrac. Lo siento.
Por qu? pregunt.
Por ser un imbcil contest. Y por tirar la ropa en el piso.
S, eres un tonto estuvo de acuerdo.
102 Lo siento. La abrac con ms fuerza y rode mi cuello con sus brazos. Sent sus
dedos peinando los cabellos de mi nuca.
Realmente necesitas un corte de cabello.
No tengo muchas razones para hacerlo en este momento dije. No voy a
luchar, as que no creo que nadie vaya a tirar de l.
Tria tir suavemente de los mechones.
S, pero cuando lo haces, solo me excito dije con una risa. La tom en mis
brazos y la dej caer sobre la cama. Me deslic sobre ella y empec a mordisquear su cuello.
Me ests haciendo cosquillas! grit.
Lo s dije con una sonrisa. Me detuve y me inclin hacia atrs lo suficiente para
verla bien. Mi esposa.
Tria sonri, y sus mejillas enrojecieron.
Un poco raro, cierto?
Realmente no me siento diferente admit. Escond mi rostro nuevamente contra
su cuello. Sabes que he sido tuyo desde la primera vez que te vi.
Ahora lo tienes?
Asent.
Los dedos de Tria deambularon por mi espalda y mis hombros.
Te amo dijo en voz baja.
Te amo ms contest.
Se ri.
Cambi mi nombre por ti respondi ella.
Hmm... Seora Teague. Eso me gusta.
A m tambin admiti.
La silenci con mis labios mientras abra los botones de sus vaqueros. Los empuj
hacia abajo lo suficiente para conseguir que mis dedos estuvieran donde queran estar,
entonces proced a hacerla gritar mi nombre una y otra vez antes de que, finalmente, le
ofreciera misericordia.
La penetr lentamente, me ech hacia atrs y la volv a penetrar. Me rode, me
envolvi y me complet mientras me derramaba en su interior.
Con todo, fue una muy buena noche de bodas.

La habitualmente tranquila maana en casa de mi to fue interrumpida por una muy


temprana llegada para la cena del domingo. Las voces, aunque el volumen era lo
suficientemente bajo para no despertar a nadie arriba, eran acaloradas y muy familiares. Me
detuve en mi descenso por las escaleras y me sent sobre un escaln, sin saber qu hacer a
continuacin.
Se supona que deba estar fuera de la casa antes de que esto ocurriera.
Ha estado aqu durante das? gru Douglass con una voz apenas baja. Mi
103 hijo ha estado aqu, en tu casa, durante das y ni siquiera me lo has dicho? En serio,
Michael?
No ser de ayuda si estallas en una diatriba respondi Michael con mucha ms
calma. Eso ciertamente no ayud en el pasado.
Lindo replic murmurando. No necesito que me lo eches en cara.
Inclinndome ligeramente sobre la escalera de caracol, pude verlos a ambos de pie en
el vestbulo, bloqueando mi escape. Mi padre vesta pantalones oscuros y una camisa polo
azul claro, y caminaba de un lado a otro sobre el piso de mrmol luciendo como si
estuviera en el campo, buscando pelotas de golf perdidas.
No te lo estoy echando en cara dijo Michael, pero te recuerdo por qu
necesitas calmarte de una puta vez. Est arriba, y esto no es una reunin ejecutiva.
Lo s, lo s murmur Douglass. Lo siento, tienes razn.
Ambos caminaron hacia la derecha y fuera de mi vista. Por mucho que saba que
nada bueno podra resultar de esto, silenciosamente baj el resto de las escaleras hacia la
entrada de la cocina. Pude escucharlos sentndose sobre los taburetes en la barra de
desayuno, y mi padre tom varias respiraciones largas antes de empezar a hablar de nuevo.
Cmo se ve? pregunt. Est bien? Es decir, est en problemas o algo?
Se ve bien dijo Michael.
Eso no suena bien.
Fui hacia el otro lado de la puerta, y pude ver sus reflejos difusos en una gran pintura
de paisaje en el vestbulo. Las manos de Michael sujetaban una taza de caf mientras
hablaba.
Llam desde la misma zona donde la polica lo detuvo la primera vez.
Mierda, en ese almacn desagradable? Dnde lo encontraron con esa chica
muerta?
Un breve destello, un vago recuerdo de los autos de policas, las sirenas, una
ambulancia, y el rostro plido, sin expresin, de una mujer cuyo nombre no saba, pasaron
por mi mente. Parpade rpidamente, pero no haba nada ms en el recuerdo. No haba
nada ms excepto la niebla mental y la apata inducida por herona.
Ese lugar fue derribado hace aos dijo Michael. Pero no estaba lejos de la
zona.
Est... est drogndose de nuevo?
No... no dijo Michael en voz baja. Dijo que estuvo tentado, pero no estaba
drogado cuando lo encontr.
Jesucristo susurr mi padre. Sujet su cabello por un momento mientras
apoyaba sus codos sobre la barra. Pens que estbamos ms all de eso. Pens que esa
entrenadora haba dicho que lo mantendra limpio.
l est bien, Douglass. Est seguro y est aqu. S agradecido por eso.
No puedo creer que me ocultaras esto dijo Douglass. Cuando acordamos que
t lo controlaras, esto no fue lo que discutimos. Su supervisor siquiera saba lo que estaba
pasando?
Estaba pensando decrtelo durante la cena de esta noche dijo Michael. Los
informes del supervisor me llegan cada semana, y en el ltimo me inform que ya no estaba
104 en su apartamento. Perdi la pista de Liam durante un par de das, y en el momento en que
lo descubri, Liam estaba aqu.
Otro largo suspiro.
Entonces, por qu te llam? Por qu ahora?
Bueno, tengo que admitir que se pone un poco complicado en este punto dijo
Michael. La imagen en el cuadro se torn borrosa cuando una nube pas por la casa y
disminuy el nivel de luz que entraba por las ventanas de la cocina. Hubo un poco de
movimiento alrededor y el sonido de ms caf siendo servido en las tazas. Recuerdas la
joven que asisti a la boda de Ryan?
La seorita Lynn.
Dar a luz dijo Michael. En algn momento durante noviembre.
Una larga pausa sigui.
No s qu pensar de eso dijo Douglass tranquilamente. Estoy... estoy un
poco sorprendido, Michael. T eres el sensible, qu se supone que debo estar sintiendo?
Creo que no puedo responder a eso por ti dijo.
Silencio.
Por mucho que deseara aparecer por la esquina y empezar a tirar cosas, no lo hice.
Por mucho que quisiera salirme de la casa de puntillas, tampoco lo hice. Solo permanec
all, a un lado de la entrada de la cocina, mirando hacia el paisaje y esperando que el sol
volviera a salir.
No quiero volver a joder esto. Apenas pude escuchar la voz de mi padre.
Tienes que ayudarme.
Antes estuviste abrumado dijo Michael. Ahora tienes la oportunidad de
pensar con claridad.
Pensaba que lo estaba entonces dijo. Cmo se supone que iba a predecir lo
que sucedi? Simplemente no quera que tirara su vida por la borda, pero lo hizo de todos
modos. En el proceso, he perdido lo nico que alguna vez signific algo para m.
No est perdido, Douglass. Todava est aqu.
Est perdido para m. Ha estado perdido durante casi una dcada. Casi pierdo a
Julianne, tambin.
Julianne se perdi a s misma.
Julianne se perdi en la pena corrigi mi padre. Muri por dentro cuando se
dio cuenta que l no iba a regresar a casa.
Mi pecho se apret.
Todo es mi culpa dijo.
No puedes cambiar el pasado respondi Michael. Tienes que encontrar una
manera de seguir hacia adelante. Ahora est aqu, y seguir hablando con l, pero no puedes
esperar que simplemente cambie en un da y diga que todo est bien otra vez. No ocurrir
ningn milagro.
l est aqu dijo Douglass. Est aqu; no muri en la calle. Eso en s mismo
se siente como un milagro en este momento.
105 Hay ms que necesitas saber continu mi to. Se casaron ayer.
Tienes que estar malditamente bromeando. Se escuch el sonido del taburete de
la cocina deslizndose por el suelo y una dura risa oscura. Tienes ms sorpresas para m,
Michael? Porque creo que he tenido suficiente.
Es buena para l dijo Michael. Joven, pero sensata. Probablemente ms
sensata que l.
El sol volvi a salir, y pude ver la figura de mi padre encorvada sobre el mostrador
con la cabeza entre sus brazos. El taburete metido detrs de l.
Sin acuerdo prenupcial?
Honestamente, Douglass, ni siquiera creo que ella lo sepa.
Eso es un no, entonces?
Por supuesto que no espet Michael. l no tiene el dinero para un abogado, y
no ha cambiado exactamente de opinin respecto a la ayuda financiera
No es una ayuda financiera. Es suyo todos es suyo. No hay razn para ello sin
l.
Gracias. Michael se ri entre dientes.
Sabes a lo que me refiero.
Lo hago, s.
Julianne estar aqu en una hora dijo Douglass. Qu le voy a decir? Fue un
desastre despus de la boda de Ryan, y ahora todo esto? Ni siquiera s por dnde
empezar.
l no tena la intencin de quedarse dijo Michael. Iba a salir de la casa antes
de que llegaras.
Crees que hablar conmigo?
No lo creo. Todava no, es demasiado pronto. Est viendo a un consejero, dale un
poco de tiempo.
Qu hay con ella? presion mi padre. Su voz se intensific. Seorita Lynn...
err... mierda. Cmo se llama ahora? Teague? Realmente tengo una maldita nuera casada
con un hijo que no me habla? Esto es realmente lo que he conseguido hacer con mi vida?
Multi-putos-billones y nada de lo que realmente importa?
Mi garganta tembl cuando tragu, y cerr los ojos durante un momento. Mantuve
mis manos apretadas en puos para evitar que temblaran, pero no poda evitar el hilo de
sudor corriendo detrs de mi cuello.
Baja la voz! sise Michael.
Lo siento murmur mi padre. Esto solo es un poco demasiado. Tendr a mi
nieto, y ni siquiera s cmo llamarla.
Qu tal si la llamas Tria?
Cierto. Dej escapar un largo suspiro. Tria hablar conmigo?
El endurecimiento de mi mandbula debera haber sido lo suficientemente fuerte
como para alertar de mi presencia. Solo escucharlo decir su nombre me tena listo para
comenzar a tirar golpes.
No s respondi Michael. A Liam no le gustara; estoy seguro de eso.
106 Dios, Michael. No puedes tirarme un hueso aqu?
Se me acabaron.
Mi pecho se apret mientras rodeaba la esquina y me par en la puerta. Mi padre y mi
to rpidamente me miraron, sus ojos se abrieron antes de parpadear.
Liam susurr mi padre.
Aljate de ella le advert. No digas nada para perturbarla. Si le dices una
maldita palabra, y ella... si... si algo le sucede, lo juro por Dios, te matar.
Me temblaban las manos, e incluso cuando las apretaba en puos, las vibraciones
solo se movan a mis brazos.
No lo har dijo mi padre en voz baja. No lo hara, lo juro.
Sus ojos azules brillaban, mientras me miraba durante un largo tiempo.
Nunca quise hacerte dao dijo.
Me re, pero el sonido era cualquier cosa menos humorstico. Mi padre apart la
mirada y baj la vista, y Michael dio un ligero paso hacia el frente antes de susurrar.
Douglass, no pierdas las pocas palabras que puedas tener aqu.
Mi padre mir a mi to por un breve momento antes de asentir y me volvi a mirar.
Lo siento, Liam dijo Douglass. Lo siento por todo. Todo lo que pas. S que
si me hubiera comportado de manera diferente... bueno... no s lo que habra ocurrido,
pero al menos no habra tenido que tratar con ello solo.
Jdete le contest con desprecio mientras rechac su disculpa. Crees que
puedes hablar para salirte de
Las expresiones de ambos cambiaron drsticamente, mientras al mismo tiempo
miraban hacia el vestbulo detrs de m. No tena que mirar para ver quin era. Conoca la
sensacin de la mano de Tria en mi brazo. No dira que su toque me calm, pero me sent
ms centrado.
Tenemos que irnos ahora dije sin mirarla.
Todava no respondi ella.
Tria, no
No tienes que quedarte dijo. Mir a mi padre y afloj su agarre en mi brazo
mientras comenz a caminar hacia l.
Tria dije su nombre en un gruido. No saba qu otra cosa decir, pero no quera
que hiciera lo que yo pensaba que estaba considerando. Me mir y neg lentamente.
Necesito saber, Liam.
Saber qu?
Necesito escuchar todo lo dems. Solo s parte de la historia, Liam tu parte.
Necesito escuchar el resto.
Tonteras.
Lo s dijo mientras retrocedi unos pasos hacia m y extendi la mano para
ahuecar mi mejilla. S lo que es para ti, y lo entiendo, pero hay alguien ms a quien t y
yo debemos considerar, Liam.
107 Estoy pensando en el beb! le dije con los dientes apretados. Es por eso que
no te quiero cerca de l!
Puso su mano en mi hombro mientras se apoyaba en m.
El beb necesita amor me dijo, el tuyo y el mo, por supuesto, pero el amor
de toda una familia, tambin.
Mir sobre mi hombro, y pude ver a Chelsea ascender en mi visin perifrica.
T la metiste en esto? le dije, frunciendo el ceo hacia mi ta.
Es hora de reparar el dao, Liam dijo Chelsea, todos tenemos que seguir
adelante.
Di un pequeo paso lejos de Tria y termin con la espalda apoyada en el marco de la
puerta.
Qu apropiado.
Mis pulmones lucharon por aire mientras mi cabeza empez a nadar.
No ahora. Me escuch decir.
Tria movi sus dedos por mis brazos hasta que me sujet las manos.
Ven conmigo me orden.
Un momento despus, me haca retroceder por el vestbulo hacia la sala de estar
contigua, lejos de la cocina, donde me empuj sobre el sof y se arrodill frente a m.
Necesita una de esas pastillas? pregunt.
Estaba temblando demasiado como para darle una respuesta clara, pero me asegur
de aferrarme a sus manos. No quera que se fuera a ninguna parte. Afortunadamente, la
mochila del Balrog11 estaba cerca, y Tria guardaba en ella mi medicacin para la ansiedad.
Ni siquiera poda recordar el nombre de las malditas pastillas. Solo saba que
funcionaban. El temblor se detuvo a los pocos minutos, y me qued con solo el deseo de
dormir. Me sent como la maana despus de una mala noche de beber, solo que sin el
dolor de cabeza.
Mejor? pregunt Tria.
Ech la cabeza hacia un lado y me di cuenta que estaba a mi lado en el sof.
S dije. Mir alrededor y vi a Michael fuera de la habitacin, mirndome. Mi
padre estaba a varios metros de l, como si estuviera tratando de ocultarse o algo as.
Jodidamente tarde para eso. Chelsea me acerc un vaso de agua y me pregunt si quera,
pero me negu.
Te ests calmando mucho ms rpido ahora observ Tria, incluso despus de
tan poco tiempo.
Asent, pero haba partes de la conversacin anterior que seguan en mi cabeza.
Qu quiso decir? pregunt, mientras miraba hacia el vestbulo y luego a Tria.
Qu quiso decir sobre Yolanda?
Yo... no lo s. Tria mir a mi to, que se meca de un pie a otro. Michael?
Fue la mejor manera de mantenernos al tanto sobre l dijo Michael a Tria.
108 Una vez que nos dimos cuenta de que no estaba ms en las calles, que alguien lo haba
acogido, hablamos con ella y nos aseguramos de que lo mantuviera recto.
Se aseguraron? pregunt Tria robndome las palabras.
Le pagamos admiti mi padre. El dinero suficiente para mantener su trabajo
como entrenador indefinidamente.
Qu demonios murmur. No poda entender bien lo que decan.
Estaba lesionada dijo Michael. No poda luchar ms y no tena mucha suerte
trabajando como entrenadora. Le dimos los fondos para poner su negocio de
entrenamiento en marcha, y se reuna con mi investigador privado y le deca cmo estabas.
Bien murmur.
El medicamento estaba hacindome sentir somnoliento. Quera estar enojado, pero
ya no tena fuerzas. Solo haba estado despierto una hora, y estaba listo para arrastrarme de
nuevo a la cama. Era una sensacin que jodidamente odiaba, pero segua siendo preferible a
terminar en el hospital otra vez.
Cerr los ojos, tendido en el sof, y apoy mi cabeza sobre el regazo de Tria. Escuch
a alguien venir y arrodillarse a mi lado, junto a mi cabeza. Cuando abr un ojo, casi me
estremec por lo cerca que mi padre estaba de m.
Jodido de mierda murmur. Espiarme de esa manera. Pagarle para que hiciera
esa mierda. Maldito.

11Balrogs: criaturas demonacas ficticias pertenecientes al legendarium de J. R. R. Tolkien, que tienen la


habilidad de manejar el fuego, y otros poderes del mal.
Liam dijo mi padre en voz baja. Me puedes odiar por el resto de tu vida, y
todava me asegurara de que alguien estuviera cuidndote. Siempre. No dejaras que fuera
yo, as que tuve que improvisar. Creo que algn da lo entenders. Espero que lo hagas.
Que te jodan murmur de nuevo a medida que mi cabeza nad un poco y todo
se oscureci. Cuando me despert de nuevo, Douglass Teague se haba ido y la cena del
domingo fue pospuesta indefinidamente.
Nunca fui de los que contaban mis bendiciones, pero me alegr de que se hubiera
ido.

109
Trece
Visitar la tumba

on una copia del certificado de matrimonio en mi expediente personal y Tria

C aadida a mi seguro de Teague Silver, concert una cita con el obstetra-


ginecolgico de Chelsea y realmente empez a cuidarse. El doctor incluso le
dio el equivalente a tres meses de vitaminas prenatales, las cuales al parecer
eran muy importantes.
Ni siquiera saba que haba tal cosa.
Crees que la falta de cuidado prenatal contribuy a lo que pas antes?
Habamos pasado la marca mgica de tres sesiones hace una semana y Erin estaba
siendo jodidamente agresiva sobre algunas de las cosas que tratbamos. Dijo que bamos a
llegar a conversar sobre mi familia actual, pero tena que asumir primero la que haba
perdido. Si no lo haca, iba a fallar con la que estaba intentando crear y no poda permitir
que eso sucediera. As que, Erin haba sido muy jodidamente dura. Casi deseaba que fuera
110 una luchadora o, al menos, una culturista no me sentira tan mal si terminaba
golpendola.
Por supuesto, estaba haciendo exactamente lo que le haba pedido que hiciera.
La perra.
Me estremec un poco y luego mir a Erin.
Ni siquiera haba odo de las vitaminas prenatales confes, o por qu Tria
necesita asegurarse de que tiene mucho cido flico en su dieta. No saba nada de esa
mierda hasta que vimos al doctor de Chelsea.
Es eso un s?
No lo s dije. La madre de Aimee nunca me hablara o algo, as que aparte de
saber qu poda decir cuando la encontr bueno, nunca supe nada ms.
En mi mente, hubo un breve destello una comprensin de que acababa de decir su
nombre y no me haba hecho doblarme.
Entonces, nunca averiguaste lo que realmente sucedi?
Qu diferencia hay?
Tal vez ninguna seal, o podra haber mucha. Podra darte algn cierre.
Dej caer mis ojos y juguete con mis dedos, lo cual pareca ser la nica cosa que
haca ms que hablar durante mis sesiones con Loquera Erin.
Hay una tumba? pregunt con suavidad.
Asent.
Alguna vez has estado all?
Negu.
Tal vez deberas.
Negu con ms fuerza.
Por qu no? pregunt.
Slo no puedo ir all. Si lo hiciera, probablemente me volvera loco y no quiero
que Tria lo vea.
Por qu lo vera Tria? pregunt.
No puedo hacer eso solo susurr. No pude mirarla mientras admita mi
vergonzoso defecto era demasiado dbil para ir all solo. No lograra pasar las puertas.
Ir contigo, Liam.
De verdad? La mir.
Podemos tener tu siguiente sesin all.
Un largo aliento llen mis pulmones mientras lo pensaba.
No s murmur al fin.
Se inclin hacia delante en su silla y se centr en mis ojos.
Cmo vas a ser un marido para Tria y un padre para tu hijo cuando no has dejado
ir a Aimee y a tu primer hijo?
Odiaba la simple idea, pero Erin tena talento y pareca como si tan pronto como
dijera de ninguna jodida manera, me encontraba haciendo lo que sea que sugiriera. Esto no fue
111 una excepcin y el jueves, Damon me llev al pequeo cementerio baptista donde Aimee y
el beb haban sido enterrados juntos. Erin estaba esperando en la entrada cuando
llegamos.
Tom veinte minutos slo salir del auto y otros diez caminar los cuarenta y cinco
metros hacia la zona donde estaba descansando.
Descansando.
Sonaba tan jodidamente pacfico, pero todo lo que poda ver era a ella tumbada en el
suelo del cuarto de bao, cubierta de sangre.
No puedo hacer esto susurr.
Tmate tu tiempo ofreci Erin. Si es demasiado, podemos intentarlo de
nuevo la semana que viene.
Apoyndome contra la spera corteza de un arce, intent dejar de hiperventilar cada
vez que miraba a las pequeas y planas dos lpidas a juego con nada ms que sus nombres
y sus fechas. No haba manera de que fuera capaz de hacer esto de nuevo, ni la siguiente
semana, ni nunca. Si iba a hacer cualquier tipo de progreso, iba a tener que ser ahora.
Tom un paso hacia delante y agarr la corteza del rbol.
Mis dedos se flexionaron y di otro paso. Poda ver la parte de arriba de sus lpidas
con los simples nombres y fechas en ellas. La de Aimee tena tanto su fecha de nacimiento
como la del da que muri, pero la otra slo tena una sola fecha.
Matthew susurr. Mir a mi terapeuta. Lo llam Matthew, por el abuelo de
Aimee. Realmente la gente nombra a bebs que que no viven?
Por supuesto que lo hacen, Liam. La gente llora cuando experimentan la prdida y
el lamento necesita un nombre.
Matthew dije otra vez, incluso ms bajo que la primera vez. Tendra nueve
aos ahora.
Cuando la revelacin me lleg, perd mi equilibrio y ca de culo en la tierra entre ellos.
Una dbil pualada de dolor recorri mi coxis y la sorpresa abrum el resto de mis
sentidos. Mi cuerpo convulsion una vez y termin medio arrodillado. Extend las manos,
mi palma derecha sobre la tumba del hijo que nunca conoc y la izquierda sobre la lpida de
su madre la chica que nunca tendra una oportunidad.
Sorb.
Angustiosos y espantosos gritos se alzaron bajo la clida luz del sol.
No tena ni idea de cunto tiempo estuve all, o en qu punto me calm y me di
cuenta de que Erin estaba a mi lado, con su mano descansando suavemente en mi hombro.
Necesito a Tria. Mis palabras fueron tan ahogadas, que apenas pude
entenderme.
Por supuesto que lo haces replic Erin en voz baja. Vamos a encontrarla.
En lugar de dirigirme hacia el auto, Erin me llev a la oficina cerca del frente del
cementerio. Haba una pequea zona con un escritorio y una silla y una habitacin a un
lado. Tria estaba all, sentada en un sof y esperndome con el Gran Bolso de los Horrores
a sus pies.
Le ech un vistazo a Erin, quien asinti una vez.
Te llevar a casa cuando ests preparado dijo mi terapeuta. Ella y Tria
112 intercambiaron una rpida mirada y luego Erin se fue.
Me tambale hacia ella mientras se pona de pie y me ayudaba a sentarme en el
pequeo sof. La abrac y probablemente estaba sostenindola con demasiada fuerza, pero
no poda obligarme a aflojar mi agarre.
No voy a fallarte afirm. Lo juro no lo har.
No fallaste, cario susurr. Eras slo un nio.
No iba a discutir no tena la energa. Todo lo que pareca capaz de hacer era
aferrarme a Tria e intentar mantener mi concentracin en la sensacin de sus dedos
movindose sobre mi mejilla, por mi cuello y a travs de mi cabello.
Te amo susurr. Nunca, nunca permitir que nada te ocurra.
S que no lo hars replic Tria. Tampoco voy a permitir que nada te suceda.
Te amo, Liam. Tanto
Nos aferramos el uno al otro, la mano de Tria contra mi mejilla y mis brazos
envueltos con fuerza a su alrededor, y escuch su respiracin por un largo tiempo. Era
relajante y pacfica, como el lento ritmo de mi corazn en el pecho. Record el sonido del
latido del beb cuando fuimos al doctor por primera vez y mov mi mano al estmago de
Tria.
Quiero creer en lo que dijiste declar.
Lo que dije sobre qu? pregunt.
Que que ests bien. Que vas a estar bien.
Lo estar confirm. Lo prometo, todo va a ir bien.
Cerr mis ojos con fuerza mientras mi mente se rebelaba contra la sola idea de hacer
una promesa tan ilgica. Nadie poda garantizar eso. Haba autobuses esperando para
atropellar a la gente. Haba aviones que poda caer del cielo. Haba maremotos que podan
formarse de repente en mitad del ro y ahogarnos a todos.
Quiero creerte. Alc la mirada a su rostro. Voy a intentar creerte.

El trabajo sigui bien, en su mayora. Cuando me dejaban solo para sentarme en mi


mesa de trabajo y colocar piedras preciosas, el da pasaba relativamente tranquilo y rpido.
Las piedras preciosas eran baratas, pero, aun as, me senta mal cuando rompa un par
mientras estaba volviendo a aprender cmo moldear el metal en la posicin correcta para la
gema.
Generalmente haca anillos, y me sent una mierda total por nunca haberle dado a
Tria uno. Iba a tener que hacer algo ingenioso sobre eso, pero no estaba seguro de qu iba
a ser. Saba que quera hacerle algo, pero tendra que pagar por los materiales y no tena
efectivo de sobra.
Seleccion una pequea fresa y empec a tallar el metal para encajar la forma del
gata de fuego colocada a mi lado en la mesa. Justo cuando estaba preparado para poner la
piedra, el tipo que apareci despus de hora se acerc a m.
Te ves realmente familiar dijo el tipo. S que te he visto antes.
El chico tena cabello graso corto por delante y largo por detrs y fina barba de
113 chivo. Encajaba muy bien con la descripcin de la clientela habitual del Feet First, as que
no habra estado demasiado sorprendido si saba quin era yo. Intent no hacerle caso, pero
no captaba la indirecta.
Slo tengo uno de esos rostros repliqu con una media sonrisa.
Cmo te llamas?
Liam respond.
Llevas mucho trabajando aqu?
Slo un par de semanas contest. Sigo intentando agarrar el truco de esto.
Hice un gesto con la mano hacia la mesa de trabajo y esper que captara la indirecta y
se largara. No lo hizo, por supuesto.
Todava pienso que te ves muy familiar proclam. Cul dijiste que es tu
apellido?
No lo hice repliqu.
Est bien entonces, cul es?
Decidiendo que el tipo nunca se iba a rendir y estando demasiado cansado para
responder con cualquier tipo de rplica ingeniosa, simplemente lo solt.
Teague solt. Liam Teague.
Teague? En serio? seal con una sonrisa de suficiencia. Quin eres, algn
primo lejano o algo?
No respond.
Pero ests relacionado con ellos, verdad?
Supongo murmur.
Bueno, cmo?
Baj la fresa y me volv para mirar al chico.
Soy el hijo de Douglas Teague espet. Ahora, crees que puedes dejarme
jodidamente en paz?
Se ri.
Tonteras! grit. De ninguna jodida manera!
Lo que sea. Intent volver al trabajo, pero mejillas con granos estaba en mi
rostro de nuevo.
Quin eres realmente?
Jesucristo! gru. Quieres una copia del puto certificado de nacimiento?
El supervisor de turno, uno que no conoca, ya que no estaba en mi turno normal, se
acerc a nosotros.
Hay algn problema aqu, caballeros?
Aleja a este imbcil de m gru.
Creo que necesitas calmarte indic el supervisor.
Calmarme.
Apret mis puos contra mis muslos y luch contra la urgencia de empezar a golpear
114 a uno con mis puos mientras pateaba al otro derribndolo para guardrmelo para ms
tarde. Recordando que el opuesto a luchar era huir, los pas de un empujn y me dirig al
bao de los hombres, donde respir profundamente hasta calmarme. Mi turno casi haba
terminado, de todos modos, as que volv relativamente desapercibido hasta que fue hora
de irme.
Iba a tener que averiguar alguna manera de tratar con esto o terminara despedido de
la compaa que algn da estaba destinado a dirigir. Decid discutir el tema con Erin en
nuestra siguiente sesin, pero cuando llegu all, descubr que ya tena planes para hoy.
Creo que necesito algo de manejo de la ira anunci cuando entr en su oficina.
Se ri.
Me inclinara a estar de acuerdo afirm, pero hay algunas cosas claves que
necesitas asumir primero, antes de que sea efectivo.
Cules?
Hablemos sobre todas las cosas maravillosas en tu vida seal cuando me sent.
Eh eso es sarcasmo?
No contest, en absoluto.
Bueno empec despacio, todava tengo un trabajo en este momento, aunque
probablemente casi lo perd hoy.
Esa es la razn por la que preguntaste por el manejo de la ira?
Sp.
Entendido. Lo abordaremos ms tarde. Qu ms?
No s por qu hacemos esto gru.
Parte de la curacin es reconocer lo positivo, Liam. Hay muchas cosas positivas en
tu vida que eliges ignorar en favor de centrarte en las negativas. Tenemos que pasar eso.
La mierda destaca. Todo lo que est pasando ahora me recuerda a a lo que
sucedi antes. Cuando vamos al doctor o Tria dice algo de cmo se siente todo vuelve.
He hecho todo esto antes, aunque Tria no. Cada palabra que sale de su boca me hace
pensar en en Aimee.
Pero Tria no es Aimee expuso. Amabas a Aimee?
Tragu.
S declar.
Y amas a Tria ahora?
Ms que a nada.
Cmo te siente sobre el beb que viene?
No s si puedo sobrevivir tanto tiempo dije con un rpido resoplido de risa.
Por qu dices eso?
Simplemente no s cmo voy a lograrlo confes. Quiero decir, Tria acaba de
salir del tercer trimestre. Me quedan meses.
Y cada da te lleva ms cerca del final destac.
As es como se siente estuve de acuerdo.
115 No es eso lo que quiero decir aclar Erin. Me refiero a que te lleva ms cerca
del final del embarazo del principio de la paternidad.
En realidad, no pienso en eso admit. Toda la cosa de ser padre. Es
demasiado demasiado abstracto.
Piensas en cuando Aimee estaba embarazada?
S. Mira dnde eso me llev.
Liam se inclin hacia delante en su asiento como siempre haca cuando
intentaba hacer algn punto monumental que terminara sin entender, todo pasa por una
razn.
Qu mierda se supone que significa eso?
Todo lo que ocurri en tu pasado, te trajo a donde ests ahora. Alguna vez
hubieras tenido la oportunidad de conocer a Tria si no fuera por las anteriores tragedias en
tu vida?
Ests diciendo que Aimee tena que morir para que Tria y yo estuviramos juntos?
Me puse de pie y la apunt con un dedo. Eso es lo ms jodido que he odo en mi
vida! Aimee y el beb tenan que morir para que as pudiera ser feliz con otra chica?
Hablas jodidamente en serio?
No me refera a eso, y lo sabes explic suavemente. Por favor, vuelve a
sentarte.
Resopl mientras lentamente volva a sentarme en el sof clich.
Te pido que consideres las cosas positivas en tu vida aclar Erin. Tu foco
est a menudo en los aspectos negativos, pero hay muchas cosas buenas que te han pasado
tambin.
Tria.
S, Tria concord. Tambin que no has recado de nuevo.
Asent.
Qu ms? apunt.
Eh no estoy en la calle.
Tienes un to que se preocupa por ti bastante.
Asent otra vez, not que me morda el labio inferior de la misma manera que haca
Tria cuando estaba perdida en sus pensamientos y me obligu a parar.
Tambin Chelsea consider. Chelsea tambin ha sido asombrosa con Tria y
conmigo. No creo que Tria realmente tuviera alguna vez una mujer en su vida que hiciera
mierda por ella como Chelsea hace. Ha sido ms como una madre para Tria que la de
verdad que alguna vez tuvo.
Es la mujer de tu to, correcto?
S confirm. Tambin la madre de Ryan.
Has hablado con Ryan desde que te mudaste con tu to?
No contest. Est en algn gran viaje de negocios a China o algo. No volver
hasta finales de mes.
Tu relacin con l permaneci civilizada mientras no estabas en contacto con el
resto de tu familia.
116
Mayormente concord. Tuvimos nuestros momentos.
Eres cercano a l cuando eras ms joven?
Cuando Michael se cas con Chelsea coment, Ryan era parte del acuerdo.
Tenamos la misma edad y nos llevamos bien de inmediato. Fue bueno tener a alguien con
quien pasar el rato durante las reuniones familiares y mierda no haba tenido eso antes.
Qu hay sobre ahora?
Su esposa es una perra seal con una carcajada.
Cmo es eso?
Slo lo es. Lo era en la secundaria tambin. Creo que Ryan la vio como una bestia
que domesticar. Tuvieron una relacin de romper y volver desde casi primer ao hasta hace
tres aos. Se casaron el invierno pasado.
Pero no lo aprobaste.
Me encog de hombros.
Supongo que no me importa, realmente dije. Ryan la ama, as que supongo
que esa es la parte que importa. Dice que ella lo ama tambin, y supongo que es
probablemente cierto. Todava pienso que ama el dinero ms que cualquier cosa.
Te alejaste del dinero argument.
Hice lo suficiente luchando repliqu con indiferencia. Bueno, supongo que
gano ms ahora, pero no es lo mismo. Luchar era
Qu era? pregunt cuando no termin.
Catrtico, creo. S, esa es probablemente la mejor palabra para eso. Me gustaba
luchar.
Por qu dejaste de pelear?
Bueno, ms o menos me echaron, para empezar record.
Te echaron de la lucha en la jaula en un bar, Liam. Hay muchos gimnasios donde
podras practicar boxeo u otras artes de lucha. Lo has investigado?
En realidad, no lo pens.
La lucha no es mala asever. Es una buena salida para tu hostilidad.
A Tria no le gusta.
A Tria no le gusta que te ganes la vida recibiendo golpes corrigi. Esto no
sera lo mismo. Por qu no le hablas sobre ello?
No quiero molestarla. Me encog de hombros una vez. Siempre enloqueca
cuando volva a casa golpeado, y se molestaba cuando slo tena un ojo negro o un
moratn particularmente desagradable.
Crees que luchar en una jaula con personas al azar que estn intentando hacer de
un espectculo de sangre un deporte es lo mismo que ponerte un par de guantes y boxear
con un entrenador?
No.
Entonces, por qu crees que Tria lo vera de la misma manera?
Que te jodan murmur.
Se inclin hacia delante en su silla.
117
Puedo hacer una observacin? pregunt.
Desde cundo pides permiso? argument.
Asinti.
Las primeras palabras que salen de tu boca cada vez que hago un punto con el que
ests de acuerdo en secreto son que te jodan.
Tonteras.
Esa es tu segunda respuesta a la misma cosa.
Me cruc de brazos, recostndome en el sof, y la fulmin con la mirada.
Y la predecible nmero tres concluy con una sonrisa, silencio.
Estaba a punto de poner mis ojos en blanco, pero tena una idea bastante buena de
que la nmero cuatro iba a entrar en juego si lo haca.
Cuatro! Cuatro maneras de evitar la verdad! Ja! Ja! Ja!
Nunca fui de los que se rendan, pero finalmente admit que tena razn.
Catorce
Libera la tensin

ria? Puedo preguntarte algo?

T Haba sido demasiado clido, acogedor y cmodo en la cama para


arruinar el momento como estaba a punto de hacer. Por el otro
lado, probablemente jams hubiera un buen momento. Frot mi
frente contra su hombro y le acerqu ms a m. Ola bien.
Por supuesto respondi.
Yo? Dud. Hablar de eso con Erin no fue fcil, pero era ms abstracto.
Decirlo en voz alta para Tria lo haca real.
T qu? pregunt Tria. Se movi y levant su hombro ligeramente as que tuve
que mirarla.
Mir su rostro una vez y dej caer la mirada. Baj mi mano tambin y cubr la ligera
118 barriguita redondeada en su abdomen. Suspirando de nuevo, mir alrededor del cuarto y
me pregunt por qu no se me ocurri ir con la tctica de postergar antes de abrir mi boca
en lugar de hacerlo despus.
Tria me pinch hasta que comenc a hablar de nuevo.
Crees que yo? Ms pausa. Apret mis labios, frunc el ceo y trat de
encontrar las palabras correctas. No haba ninguna, por supuesto, as que eleg las peores y
las dej salir. Slo, qu tan gran idiota soy?
Qu clase de pregunta es esa?
Me encog de hombros.
Soy un idiota declar.
Algunas veces. Entrecerr los ojos hacia m. Por qu ests preguntando
esto?
Es algo de lo que Erin y yo hablamos dije. Ms dudas de mi parte provocaron
que Tria me diera un pequeo empujn.
Erin te llam idiota? Incredulidad ti las palabras de Tria.
No exactamente.
De qu se trata todo esto? pregunt mientras se giraba un poco para que la
mirara.
Crees crees que yo ya sabes me oculto de la mierda?
Qu quieres decir con ocultarse de la mierda? Esconderse de qu?
La verdad dijo con un encogimiento de hombros. No pude mirarla ms, as que
presion mi cara contra el costado de su cuello y mir sobre su clavcula.
Tria pas su dedo ndice por el centro de mi espalda, a lo largo de mi cuello y
subiendo por mi frente. Se movi un poco, suspir y gir su cabeza hacia la ma.
Cuando alguien dice algo que no quieres or, te gusta evitarlo, s. Cuando es algo
importante y no puedes golpearlos, huyes de eso.
Como cuando me dijiste me contaste sobre sobre estar embarazada?
Exactamente eso. Pude escuchar la tensin en su voz.
Lo siento le dije. Saba que lo haba dicho antes, pero tena la sensacin de que
en alguna forma, jams sera suficiente. No haba suficientes lo siento para lo que hice.
Escuchar a Erin decirlo era una cosa, pero teniendo a Tria confirmndolo tena a mi
cabeza dando vueltas sealando las veces cuando haba evitado lo que estaba sucediendo
alrededor de mi propia inhabilidad para hacerle frente. Evitar las cosas comenz con la
muerte de Aimee y result en ir directamente a las drogas. La herona fue el obvio escape
ms fcil, pero huir de Tria en ms de una ocasin era otro. Incluso decirle a Tria que
pensara en m como su hermano haba sido otra forma de evitar lo que estaba sintiendo
por ella al principio.
Me escond dentro de una jaula una gran parte de mi vida para evitar la realidad de lo
que estaba fuera de esta. El tipo de dolor y heridas dentro de la jaula era algo que saba
cmo manejar, pero las emociones que experiment fuera de ella eran demasiado.
Entonces qu se supona que hiciera ahora?
No quiero hacer eso ms le dije a Tria. Pero no estoy segura de cmo.
119 Apret el agarre en m.
Me alegra escuchar eso dijo. Los cmo vendrn a ti. Creo que probablemente
es ms importante que te des cuentas que ests hacindolo ahora mismo y averiguaremos la
otra mierda cuando lleguemos a ella.
Me re suavemente y la abrac ms.
Te amo dije.
Tambin te amo contest. Estar aqu para ti; para lo que sea que necesites.
Me acurruqu ms contra ella.
Crees? Me detuve de nuevo. Por qu demonios estaba tan jodidamente
difcil hablar, de todos modos?. Es slo que, Erin pens mierda.
Est bien, Liam dijo Tria. Tmate tu tiempo.
Hay algunas cosas que debo hacer solt. Son mierdas que tal vez si las
hubiera hecho en ese entonces, no tendra que hacerlo ahora, pero si lo hubiese hecho, no
estara aqu contigo, as que tal vez est bien despus de todo. O al menos por una razn,
sabes?
No tengo ni la ms mnima idea de lo que ests diciendo, Liam.
Mierda.
Slo tranquilzate un poco e intntalo de nuevo sugiri.
Creo Me detuve una ltima vez. Creo que quiero hablar con mi mam.
Tria me mir fijo y pas la punta de su lengua por su labio inferior. Luch contra el
deseo de lamer sus labios yo mismo y luego tal vez hacerla rodar en las sbanas por un rato.
El momento no pareca el correcto, sin embargo.
Ests listo para hacerlo? pregunt Tria.
Eso creo dije, pero entonces pens en ello de nuevo. La verdad, es que no.
Creo que si espero hasta que est listo, jams suceder, sin embargo.
Entonces creo que deberas hacerlo estuvo de acuerdo. Tienes alguna idea
de cundo o dnde?
Erin dijo que sera lo mejor hacerlo en una sesin dije. Pens que eso tena
sentido.
Lo tiene.
Va a llamar a mam para organizarlo.
Bien. Tria pas su mano por la longitud de mi cabello. Todava no me lo haba
hecho cortar y estaba comenzando a desordenarse y a ser completamente indomable.
Simplemente no poda justificar los ocho billetes para hacerlo; no cuando debera estar
ahorrando dinero para las citas con el doctor.
Frot la pequea protuberancia en el vientre de Tria de nuevo.
Habamos hablado muy poco del beb. Slo poda asumir que era porque estuve
siendo un imbcil sobre todo el asunto. Hablar sobre mantener a Tria en buena salud era
una cosa; querra hacer eso sin importar qu; pero en realidad no haba hablado sobre el
beb en lo absoluto.
Por qu no?
120 Porque en lo nico en que poda pensar era en la mierda que compr, que al final
jams se us. Prcticamente haba drenado toda la cuenta de ahorros que tena para
comprar toda clase de tonteras para un beb que jams vino. Todas las cosas que tenan
valor terminaron en una casa de empeo para alimentar mi hbito, mientras que el resto
descans en un basurero.
Tria no es Aimee, record, y el beb no es Matthew.
Hablar sobre eso iba hacerlo todo muy, muy real. El temor de que algo sucediera
haba sido real todo el tiempo, pero la inminente llegada del beb era la cosa ms alejada de
mi mente. Record a Tria escondiendo rpidamente las revistas de bebs y maternidad que
haba estado mirando cuando entr en el cuarto y me sent como una gran mierda.
Acarici el vientre de nuevo.
Cundo es la ecografa? pregunt suavemente.
Viernes respondi Tria. No pude conseguirlo excepto durante tus horas de
trabajo, pero est bien. Chelsea dijo que poda llevarme.
Ir dijo.
No tienes que hacerlo dijo Tria mientras su cuerpo se tensaba.
Quiero ir le dije. Gir mi cabeza y alc la mirada hacia su rostro de nuevo.
Quiero ver a nuestro beb.
Tria prcticamente se derriti mientras miraba la tensin desaparecer de su rostro y
sus hombros. Una lgrima cay de la esquina de su ojo. Alc la mano y rpidamente la
limpi.
Lo dices en serio? pregunt.
As es dije. Quiero saber si Krazy Katie tiene razn sobre que es una nia.
Tria se ri y me abraz con fuerza. Rod sobre mi espalda, llevndola conmigo y
bes la cima de su cabeza. Inhal profundamente para llevar su aroma ms dentro de mi
mente. Ola tan bien, como siempre lo haca y por alguna razn, eso me hizo comenzar a
pensar sobre lo buena que era despus de todo. Completa y totalmente buena. Buena para
m.
Y qu consigui ella? Un ex drogadicto que no poda enfrentar su pasado. Que buen
intercambio ah.
Ests mejorando.
S, tal vez. Erin lo dijo. Tria pareca estar bien con el progreso que haba hecho
incluso si todava haba cosas que an no poda hacer. Esperaba que ir con ella a la
ecografa fuera un buen movimiento y no perdiera el control ni nada. La sola idea de eso
era estresante aunque no poda decir exactamente la razn. Ver al beb dentro de ella
con una pequea mquina que vea a travs de su piel? Era simplemente raro.
Y un poco asqueroso.
Pero aun as, tena que hacer esas cosas; tena que demostrarle que poda ser lo que
ella necesitaba. No estaba de verdad seguro de que ella saba lo mucho que pensaba al
respecto, y decrselo slo sonaba incmodo.
Si no le dices a Tria cmo te sientes, cmo puedes esperar que lo sepa? Por osmosis?
La voz de Erin hizo eco en mi cabeza.
Lam mis labios y tom aire profundamente. Mov mi mano de arriba abajo por la
121 espalda de Tria, pero todava haba mucha tensin bajo mi piel. El profundo deseo
asentado de golpear algo estaba crepitando por mi espalda y mis hombros. Quera hacer un
movimiento, hacer contacto y sentir la estremecedora sensacin por mi brazo. Quera sentir
el dolor en mis nudillos cuando daba un buen golpe.
Quera pelear.
Sabes que te amo, verdad? dije. Mi voz sonaba desesperada, pero no estaba
seguro de porqu. Slo saba que era importante que ella lo supiera, justo como Erin me
dijo.
Lo s, Liam contest. Se puso de pie, inclinndose contra m y cruz sus brazos
sobre mi pecho antes de descansar su barbilla sobre mis brazos. Tambin te amo.
Sus ojos me sonrieron, pero no me ofrecieron consuelo. En todo caso, la mirada me
estres ms.
De verdad, de verdad te amo dije con ms sinceridad. Envolv ambos brazos
alrededor de sus hombros. Cuando la abrac, la acerqu un poco ms contra mi pecho.
Lo s dijo de nuevo.
Hara cualquier cosa por ti.
Alz su mano y toc la punta de mi nariz con la punta de su dedo.
Liam, a dnde quieres llegar?
Quiero quiero Me detuve. No poda decir esto. No quera molestarla.
Qu quieres? presion.
Suspir pesadamente.
Quiero pelear de nuevo dije y sent a Tria tensarse. Antes de que pudiera decir
algo. Rpidamente continu. No competitivamente ni nada de eso, slo en un gimnasio.
Sabes; practicando, entrenado, peleas cortas. Esa clase de mierda.
Sin jaula?
Sin jaula le confirm.
Tria se qued en silencio por un momento y con cada momento que pasaba, estuve
ms en el borde. Cuando abri su boca, me estremec y me prepar para lo peor.
Entonces hazlo dijo.
En serio? Mis ojos se abrieron como platos mientras miraba su cara para
asegurarme que no estaba imaginando todo. Pero lo odias.
Los labios de Tria se presionaron por un momento.
No me gustabas en la jaula susurr. Eras lastimado todo el tiempo y jams
saba cundo ibas a terminar en el hospital con otra contusin o puntos. Siempre estaba
temiendo lo peor. Te pagaban tu dinero de mierda y ya que todo era bajo la mesa, no tenas
forma de defenderte cuando no lo hacan. Pero lo que ests hablando onde una
mano quitndole importancia eso no es lo mismo. S que te gusta hacer eso. No
voy a pretender que lo entiendo, pero s que significa mucho para ti. Creo que hacer que
vayas a pelear a entrenar o lo que sea ser bueno para ti.
Lo dices en serio?
Claro.
122 No haba ninguna forma de decir cmo me senta, slo envolv mis brazos alrededor
de ella tan fuerte como pude sin lastimarla y la bes una y otra vez hasta que estuvo
retorcindose y rindose en mis brazos.
No te merezco le inform.
Tria tom mi rostro en sus manos, inclin su cabeza e hizo esa cosa de mirarme al
alma que ella hace.
Bueno, ests atorado conmigo de todos modos.
Puedo vivir con eso.

Territorio neutral.
Eso era lo que Erin lo llamaba.
No se senta neutral; se senta ms como el corredor de la muerte. Com mi ltima
comida de barra de protena mientras el reloj se mova y Damon se sent lo
suficientemente cerca a la puerta de la sala de espera como para atraparme si intentaba
correr por ella.
Profundas y tranquilizadoras respiracin no hicieron nada por m.
Listo, Liam?
Mir alrededor del cuarto, un poco confundido, pero me puse de pie y segu a Erin a
su oficina.
Pens que dijiste que estara aqu?
Lo estar dijo Erin. Quera darte un poco ms de tiempo para asentarte antes
de que llegue. Estar aqu en unos quince minutos.
Oh.
Cmo te sientes ahora?
Nervioso admit.
Eso parece muy razonable, dadas las circunstancias. Cundo fue la ltima vez que
hablaste con tu madre?
La vi en la boda de Ryan dije. Tambin vino al hospital despus de que fui
apualado.
Y le hablaste en ese entonces? pregunt Erin.
No exactamente. Hubo ms gritos que conversacin.
Esperas que hoy tambin sea as?
No tengo idea.
Dime algo que recuerdes de tu mam de cuando eras un nio sugiri Erin.
Me lea mucho dije.
Es algo que disfrutabas?
Supongo. Me encog de hombros.
123 Qu ms recuerdas?
Me re.
Los das afuera dije. Mam elega todos esos lugares raros a los cuales ir el fin
de semana cuando pap viajaba por negocios.
Lugares raros?
No exactamente raros dije. Trat de elegir la mejor manera de describirlo.
Solamente no eran los lugares comunes. No bamos al cine o al parque. bamos al lago cerca
de la universidad y alimentamos a los cisnes con lechuga o bamos al tico de uno de los
viejos edificios del campus y explorbamos. Simplemente no eran las actividades
normales madre e hijo, supongo.
Te gustaba hacer esas cosas?
S dije. Nunca nadie hizo esa clase de cosas.
Un tmido golpe son en la puerta de la oficina y mis ojos fueron a los de Erin.
Listo? pregunt suavemente.
Mi cabeza se sacudi con un no de duda y Erin sonri con media boca.
Si decides que es mucho me dijo, toca tu rodilla con tu dedo ndice y
terminar la sesin. Bien?
Bien repliqu con voz ronca. Tener una forma instantnea de irme me hizo
sentirme mejor.
Erin se puso de pie y camin a travs del cuarto en lo que pareci la cmara lenta que
jams existi fuera de mi imaginacin. Le tom horas y a la vez, fue demasiado rpido. Erin
agarr el pomo. La puerta se abri y ah estaba ella.
Con un arreglado traje de pantaln, cabello peinado, maquillaje perfecto; justo como
siempre se vea. Extraordinariamente hermosa y luciendo como si apenas y hubiera
envejecido un ao en la ltima dcada, Julianna Teague entr en el cuarto.
A pesar de su delicada apariencia, todava se vea como si se hubiera arrodillado en
una caja de arena y hubiera jugado sin mover ni una pestaa. Lo habra hecho tambin. O
al menos, lo habra hecho en el pasado.
Hara eso con mi beb?
Hola, Liam dijo. Su voz tan baja que apenas y pude escucharla aunque supe que
haba dicho.
Mam contest. Tuve que tragar y apartar la mirada.
Erin puso su asiento frente al mo.
S que esto es difcil para los dos dijo Erin. Tengo la esperanza de que ambos
decidan hablar con el otro sin mi interferencia, pero tambin puedo ayudar a hacerlo. Creo
que sera bueno si Julianna cuenta un poco de lo que tiene en su mente. Est bien para ti,
Liam? Est bien que tu madre empiece?
S. Aclar mi garganta. Est bien.
Julianne? Cuntale a Liam lo que ests pensando ahora.
Te extrao dijo inmediatamente. No la mir. No poda. Saba que haba lgrimas
corriendo por su cara y no quera verlas. Mucho, Liam ni siquiera puedo
124 Tom una profunda y entrecortada respiracin.
Estoy tan, tan feliz de que ests con tu to ahora y que ests dispuesto a hablar
conmigo.
Tra quera contest.
Son peor de lo que pretenda.
Tenemos? Se detuvo y escuch su respiracin hacerse ms entrecortada.
Qu quieres decir, Julianne? pregunt Erin en voz baja.
Tenemos una oportunidad? pregunt, un pequeo sollozo escap de su
garganta. Hablaras conmigo, por favor?
Por un largo rato, slo mir mis dedos en mi regazo. Mi mente estaba
completamente en blanco y no tena ni idea de que decirle a ella. No tena ni idea de que
podra arreglar todo, y no estaba siquiera segura de que eso fuera lo que quera.
Tria quiere una familia dije finalmente. Ella es va a tener un beb, sabes.
Lo s dijo mam. Tu padre me cont.
Noviembre dije. Se supone que nazca en noviembre.
Michael dijo que estabas asustado.
Me tens. No me gust que l le hablara de m. Quiero decir, saba que lo haca; no es
como si lo hubiera mantenido en secreto, pero escucharla decirlo en voz alta bueno, eso
era diferente. No me gust.
Bueno, no me gustaba en gran parte.
Parte de mi recordaba que ella quera saber; que ellos haban estado hablando sobre
m los ltimos diez aos todo el tiempo. Todava estaba en sus mentes y en sus corazones
incluso cuando yo no lo aceptaba. Quera saber que ellos no me haban olvidado o dejado
de preocuparme y que de verdad me extra.
Estar todo bien dijo en voz calma. Vamos a cuidar de ti. Vamos a cuidar de
Tria, tambin.
No tena idea de lo que era. Sus palabras su tono. Tal vez era slo porque dijo que
iba a cuidar de Tria no lo saba. Slo me desmoron.
Completamente.
Totalmente.
Por una vez, fueron los brazos de mi madre alrededor de m mientras todo el dolor y
el sentido de perdida se derramaron. Aunque ella haba estado en el centro de eso por aos,
no pude evitar inclinarme contra ella cuando estuvo a mi lado en el sof y me abraz contra
ella. Llor. Llor.
De hecho fue jodidamente raro.
Muy raro.
Demasiado.
La apart de m y corr al otro lado del cuarto. Termin al lado de la ventana en lugar
de la puerta, as que no tuve forma de salir. Slo me inclin contra la cornisa y cont la
pobre excusa de ciruela de los rboles afuera.
Liam, puedes decirle a tu mam lo que piensas ahora?
125 Ella lo dej murmur.
Dej qu? presion Erin.
Me gir y fulmin a mi madre.
No lo detuviste declar. Simplemente lo dejaste lo dejaste decir toda esa
mierda. Le dijo todas esas cosas a Aimee y le dio un susto terrible. Ella no supo que hacer y
no le dijo nada a nadie despus de eso. T dejaste
Saba que tena razn, Liam dijo mam suavemente.
Me tens y estaba a punto de irme porque quedarme podra posiblemente significar
que golpeara a mi madre. Erin me detuvo con una mano y me hizo volver a sentarme.
Julianne, puedes por favor aclarar que quieres decir con eso? Parece que ests de
acuerdo con las duras palabras de Douglas hacia Aimee.
No las palabras en s, no dijo, pero la idea detrs de estas. Si hubieran estado
fuera de las vidas del otro, no habras estado tan cerrado con la idea de volverte padre a los
diecisiete. No estabas listo para esa clase de responsabilidad.
Cmo sabas para qu demonios estaba listo? grit mientras me giraba a
mirarla.
Porque eras mi hijo! grit en respuesta. Todava lo eres, y todava te
conozco incluso si no has estado en la familia todo este tiempo! Puedo ver lo mucho que
has cambiado crecido. Incluso desde la boda, ests diferente.
Mir hacia la ventana otra vez e intent mantener mi respiracin sin salirse por
completo de control. No poda pensar bien cuando comenzaba a pasar.
l solo quera protegerte. La escuch susurrar.
Bueno, no lo hizo! espet. No me protegi en absoluto!
Lo s! solloz. No funcion! Nada funcion! Y entonces t simplemente
te fuiste!
No me mov de la ventana mientras intentaba ignorar su llanto. No funcion, lo cual
fue sorprendente. Mi pecho se apret y aunque ya no estaba hiperventilando, todava
estaba mareado.
Te buscamos por semanas, Liam dijo. Despus despus del funeral. No
hubo seales tuyas, ninguna! La polica sigui buscndote, pero cada vez que pensaban que
te haban encontrado, era otra persona. Cuando el reporte vino cuando finalmente te
encontraron
Otro sollozo ahogado.
T la forma en que estabas viviendo y no queras irte! No nos hablabas!
Dijiste que preferas ir a la crcel que venir con nosotros! Dijeron que habas estado
drogado por das! Casi tuviste una sobredosis! Liam, solas hablar sobre lo malo que era
fumar cuando estabas en el jardn de infantes, y estabas usando herona!
Un escalofro recorri mi cuerpo.
La bodega.
Saba a qu lugar se refera. Haba unos vagos recueros, nublados por la herona, de
autos de polica, una ambulancia, un coronel pero nada concreto.
Ha estado muerto por das
Debera ser condenado
126 Nios tontos y drogados
Liam? La voz de Erin flot hacia la ventana y rebot a mi cara. Puedes
hablar conmigo?
Yo no recuerdo admit. No recuerdo nada de eso.
Podras sentarte otra vez?
La dej conducirme de nuevo a la silla; al opuesto de mam en el sof. Una vena me
lata en la frente y mir hacia la parte de la alfombra en el suelo. Con el fin de apartar los
recuerdos de mi cabeza, trat de sacar algo de sentido a los patrones en la alfombra. No
poda. Era algo al azar y sin sentido.
Liam? pregunt Erin de nuevo. Eventualmente alc la mirada hacia ella
despus de que repiti mi nombre varias veces. Recuerdas lo que hablamos antes? Tu
preocupacin por Tria cuando te dijo que estaba embarazada?
Mmmm Me aclar la garganta de nuevo. S.
Hubo cosas que no estabas pensando cuando cosas que le dijiste a Tria.
Esa mierda Quera decir que no importaba; que no era lo mismo. Quera
negarlo todo, pero no poda. En cambio, alc la mirada a los ojos de mi madre por primera
vez.
Los jadeos aumentaron, su cabello comenzaba a salirse de sus horquillas, su
maquillaje estaba embarrado.
Cundo haba hecho ella algo aparte de intentar hacer lo correcto? Cundo haba
hecho algo aparte de intentar alejarla?
Yonono no puedo tartamude, y entonces record lo que Erin dijo
antes y comenc a golpetear mi dedo sobre mi rodilla.
Creo que eso es suficiente por ahora dijo Erin de inmediato. Pude ver la
sorpresa en mi madre, pero no le import a mi consejera. Veinte segundos despus, se
apresur a sacar a mi madre por la puerta. Se fue en menos de un minuto antes de que
regresara y se arrodillara a mi lado. Ests bien?
No lo s dije. Creo tal vez.
Muy intenso?
S.
Intenso bueno?
No estoy seguro todava.
Eso es justo. Erin se puso en pie. Tmate unos minutos para recuperarte.
Eso es ms que suficiente para un da. La prxima semana hablaremos sobre lo de hoy y
hablaremos sobre si quieres o no hacer eso otra vez.
Otra vez? dije. Ests loca?
No crees que eso fue todo, verdad?
Yo no lo s.
Un paso a la vez dijo Erin. Lo hiciste muy bien. Estoy orgullosa de ti.
Me sonri y asent hacia ella. Le mostr una pequea sonrisa en respuesta, me sent
ah por unos minutos mientras ella escriba en su cuaderno y entonces sal al vestbulo.
Cmo ests, Liam? pregunt Damon mientras bajbamos las escaleras.
127
Me pregunt si me haba preguntado eso alguna vez y no pude salir con ninguna
respuesta.
Estoy bien contest. Cansado.
Creo que eso es de esperarse dijo con un asentimiento. A casa, supongo?
No dije. Quiero ir al gimnasio y golpear algo.
Entonces al gimnasio ser.
El entrenador no estaba listo para defenderse contra m y estuve bien con eso. Lo
dej extendido sobre el tapete por un rato y definitivamente me hizo sentir mejor. Incluso
con los guantes. Para el momento en que termin, estuve sudando y exhausto.
Damon se qued a un lado del cuadriltero y mir con una media sonrisa en su cara.
Qu? pregunt mientras pasaba sobre las cuerdas.
Lo hiciste bien dijo Damon.
Pate traseros dije. Le ofrec mi propia sonrisa torcida.
As es estuvo de acuerdo. Te sientes mejor?
S dije.
A casa? pregunt.
Con Tria contest.
Con Tria estuvo de acuerdo.
Al da siguiente fue la muy esperada audiencia de sentencia para Keith Harrison, por
asalto y agresin.
El hijo de puta pidi por su propia cada por el atentado de homicidio, por el amor
de Dios. Nadie pregunt mi opinin. No tena ninguna duda de que estaba intentando
matarme, no era que importara ahora. Consegu a la chica. l iba a ser sentenciado a
prisin.
Tria apret su agarre sobre mi mano mientras entrabamos a la sala de audiencias y
nos sentbamos. Keith estaba en uno de esas uniformes naranjas de prisin y se sent con
un abogado designado por la corte en la parte de adelante. Mir en nuestra direccin
mientras entrabamos, y sus ojos se entrecerraron en m.
Devolv la mirada fulminante y slo para asegurarme, baj la mano y la frot en el
centro del abdomen de Tria. Tria cubri mi mano con la suya y gir su cabeza contra mi
pecho. Ella no quera verlo; eso lo saba bien. Slo esperaba que l se fuera bien lejos
durante mucho tiempo.
Los ojos de Keith se abrieron y supe que haba entendido el mensaje. Un momento
despus se dej caer ligeramente en su asiento y sacudi su cabeza.
Resist la urgencia por gritarle y recordarle justo lo que tuvo que suceder para que ella
estuviera en tal estado. No pareca exactamente el momento ni el lugar, pero estara
mintiendo si dijera que no sent un gran placer por su reaccin por ello.

128 De hecho, me encantaba, como el idiota que era.


El fiscal se nos acerc y nos dijo que no nos preocupramos; todo debera de
terminar bastante rpido y Tria probablemente ni tendra que subir al estrado. Estaba feliz
por eso. El fiscal todava pensaba que yo tendra que subir, pero en doce segundos de la
escucha, el abogado de la defensa y el fiscal subieron al banco del juez para un pequeo
intercambio. Cuando acabaron, Keith fue sentenciado a cinco aos y se nos dijo que
podamos irnos.
Mierda! exclam. Eso fue fcil. No tuvimos que hacer nada.
Slo me alegra que se haya acabado susurr Tria. Estaba plida y envolv mi
brazo alrededor de su cintura para sostenerla ms cerca.
Est bien le dije. Se ir por un largo tiempo, y estamos bien.
A cada uno se le pag veinte dlares por ir.
Podramos salir y celebrar suger.
Tria me sonri ligeramente, pero neg con su cabeza.
Probablemente sera mejor usarlo para algo que necesitemos.
No poda discutir con su lgica.
Podramos mmmm Me tens contra mis propios pensamientos. Esto lo
haca ms real para m que nada. Cuntas veces haba hecho esto antes; correr a una tienda
despus de la escuela para comprar cosas que el beb necesitaba?. Tenemos un par de
horas antes de la cita para la ecografa. Podramos ir a comprar parammm para el
beb?
Tria envolvi sus brazos alrededor de mi cuello.
S, por favor.
Eso hicimos. Y prestando mucha atencin a los precios, conseguimos bastante por
cuarenta dlares.
Damon nos llev a una de esas tiendas que tenan artculos de segunda mano para
bebs. Encontramos uno de esos asientos para auto tipo calabaza que normalmente
costaran mucho ms que por el precio que podamos permitirnos y otro par de cosas
tambin. Tria comenz a llorar cuando recogimos nuestro asiento.
Qu pasa? pregunt. La acerqu a m y la dej mojar toda mi camisa.
Slo estoy contenta dijo. Estaba de verdad preocupada por no tener ningn
lugar en el cual poner al beb. Ahora tengo un lugar para este.
No tena ningn sentido para m. Pasaran meses antes de que el beb necesitara ser
puesto en algn lugar, pero eso era aparentemente importante para Tria. Se aferr a m y
llor un poco ms, entonces se ri de s misma.
Me siento tonta susurr. Mir alrededor a los otros clientes.
No dije. Hay algo ms que quieras tener ahora?
Escogimos un par de cosas ms antes de que Damon nos llevara de regreso a la casa
de Michael. Suspir tan pronto como llegamos ah, inmediatamente reconociendo el auto
de mi primo estacionado al frente. Su gusto habitual por los vehculos no haba cambiado.
Ryan est aqu inform a Tria.
Ests bien con eso?
129 Me encog de hombros.
Est bien. No haba mucho que pudiera hacer al respecto. Era la casa de sus
padres.
Cargu las bolsas dentro y estuve emocionado como la muerte al ver a Amanda en el
vestbulo tan pronto como entramos.
Cmo estuvo eso en la escala del sarcasmo?
Hola, Liam Tria. La sonrisa de Amanda era falsa, por decir poco.
No me gust la forma en que dijo el nombre de Tria, tampoco. No poda
comprenderlo del todo, pero me record que jams le pregunt a Tria sobre conocer a
Amanda de nia. Tendra que recordar eso.
Mandi. Asent. Mientras estuviera en esta casa, sera relativamente amable con
ella.
Escuch que debo de felicitarlos dijo. Haciendo las cosas fuera del orden,
matrimonio y beb, eh?
Me detuve y la mir, mentalmente revocando todos los pensamientos sobre ser
educados.
Qu lstima que no tuvieras una ceremonia a la pudiramos asistir continu.
Habra sido agradable ver qu clase de escena podra haber provocado durante tu
recepcin.
Prcticamente me obligaste a estar ah le record. Si crees que voy a
disculparme por eso, puedes chuparme la polla.
Liam! sise Tria.
Slo de forma figurativa dije con una mirada en su direccin.
No es el punto! Tria me fulmin con la mirada. Voy a ir a guardar estar
cosas.
Pas rpidamente al lado del Mandi y subi las escaleras.
La reunin familiar est saliendo pacficamente, por lo que veo? Michael vino
de la cocina con Ryan detrs de l.
Te casaste con una perra le dije a Ryan.
S, pero es sexy dijo Ryan con una gran sonrisa. Se acerc desde atrs a Amanda
con cara de amargada y envolvi su brazo alrededor de su cintura. Trat de besar el
costado de su cuello, pero lo apart.
Necesito hablar con Chelsea murmur mientras se iba.
Ve a hacer eso me burl de regreso. Y la prxima vez que rechac tu jodida
invitacin, acepta la maldita respuesta.
Se detuvo en la parte inferior de las escalas y mir sobre su hombro hacia m.
Sabes que slo hice eso por tu propio bien dijo Amanda. La verdad es que no
sali tan bien como esper, pero slo lo hice por reunirte de nuevo con todos. Ryan lo
deseaba demasiado. S que de verdad no hemos hablado desde que estbamos en la
secundaria, pero s lo mucho que significas para esta familia, y lo mucho que ellos
significan para ti. Todo eso no puede haber cambiado, ni siquiera despus de todo lo que
has pasado.
Entrecerr los ojos hacia ella, pero no respond.
130 Lo dice de corazn dijo Ryan mientras se acercaba. Su mano se aferr a mi
hombro. Fue una mierda la forma de expresarlo, lo s. Nunca aprendi cmo hacer
alguna de esas cosas de mierda cuando era nia.
Qu mierda? pregunt.
Estar con personas dijo Ryan encogindose de hombros. Recuerdas cmo era
en la secundaria.
Era una completa perra dije. Slo era agradable si estaba ganando al Halo.
Por qu crees que todava la dejo ganar? Ryan se ri.
Amanda tiene sus mtodos admiti Michael. Algunas veces son tan duros
como los tuyos, Liam.
Sent la frase vete a la mierda y la palabra tonteras subir alrededor de mi lengua y la
urgencia de cruzarme de brazos y poner mis ojos en blanco inmediatamente despus
cuando me mord la lengua. Cuando consider varias reacciones inapropiadas para la
verdad, Tria volvi bajando las escaleras.
Ests listo? pregunt Tria tentativamente. Mir alrededor por un momento,
presuntamente buscando por su prima putativa. Hola, Ryan.
Hola, Tria dijo Ryan. Bienvenida a la familia.
Gracias dijo Tria.
Vamos dije. Agarr su mano y sal casi corriendo de ah. Ver las entraas de Tria
en un monitor era una idea mucha ms incmoda que salir por ah con la esposa de mi
primo.
Damon nos llev al consultorio mdico, y nos quedamos en la sala de espera llena de
nios gritando y mujeres con estmagos simplemente gigantes. Tria sonri y se ri por las
travesuras de los nios, pero a m todo me puso nervioso. Una vez que fue nuestro turno,
Tria se recost en la camilla mientras la enfermera preparaba todo.
Todo listo? pregunt. Poda escuchar el nerviosismo en mi voz.
As es dijo Tria. T ests listo?
Slo pude asentir. Cualquiera palabra hubiera revelado mi ansiedad de todos modos.
Tria se estremeci y se quej por el gel fro que la enfermera aplic en su vientre,
pero tan pronto cuando la enfermera fue al siguiente paso y las imgenes empezaron a
aparecer en el monitor a su lado, dej de hablar de inmediato y slo mir la pantalla.
Qu es eso? pregunt asombrada.
Ese sera el corazn de su beb latiendo dijo la enfermera. Sonri y apunt la
cabeza, el estmago, los brazos y las piernas. Quieren saber el sexo?
S contestamos al unsono.
La enfermera se ri, movi la varita mgica alrededor del estmago de Tria de nuevo,
y luego proclam que bamos a tener una hija. No tena ni idea de cmo haba descubierto
ella eso; yo no poda discernir de la cabeza a un pie.
Jdeme murmur. Ella tena razn!
Pens que la tendra dijo Tria. Estaba demasiado confiada al respecto.
Una vez estuvo segura de que el borracho al otro lado de la calle era Hitler le
inform a Tria. No iba a creerle su palabra sobre eso tampoco, aunque el tipo tena uno
131 de sus jodidos bigotes.
Tria se ri y la enfermera sac un par de imgenes de la beb.
Cmo la vamos a nombrar? pregunt Tria mientras subamos a la parte trasera
del Rolls. No haba dejado de mirar la foto y tuve que sostener su mano para que no se
fuera a tropezar ni nada.
No tengo ni una maldita idea dije.
Tampoco yo.
Algo se nos ocurrir le asegur.
Tria se dio cuenta de que haba sido maleducada, y rpidamente se movi hacia el
asiento del conductor y le mostr a Damon las fotos.
Es sorprendente lo que pueden hacer estos das dijo.
Tienes hijos? pregunt Tria.
Tengo una hija mayor le dijo. Sola cuidar a de Liam cuando era nio. Tiene
dos nios ahora. Recuerdo cuando vino a casa con fotos similares.
Creo que se parece a ti dijo Tria mientras alzaba la foto.
Eres una mentirosa dije.
Lo digo en serio insisti Tria. Tiene tu estructura facial.
Puse los ojos en blanco, sonre y acerqu ms a mi esposa mientras Damon conduca.
Aunque en realidad no poda decir lo que estaba mirando en la imagen granulosa a
blanco y negro, no pude evitar mirarlas una y otra y otra vez mientras conducamos por la
ciudad. En un punto, alc la mano y limpi una lgrima de la esquina de los ojos de Tria.
Va a ser hermosa susurr Tria.
Nunca fui de los que discute con una mujer y no iba a comenzar ahora.

132
Quince
Cambia el escenario

ay dos dormitorios, un cuarto de bao con baera y ducha, y una

H cocina comedor.
El propietario de la pequea casa en alquiler, a solo cinco
manzanas del campus estaba increblemente encantado de que
una familia estuviese buscando mudarse en lugar de un grupo de estudiantes, que eran
mucho ms propensos a maltratar el lugar. Era solo una pequea casa en una fila de otras
pequeas casas, pintada de color amarillo claro con persianas de color marrn. Tena un
porche de buen tamao con un columpio, al que Tria sonri antes de que incluso
entrramos.
El segundo dormitorio est justo al lado de la habitacin principal, por lo que ser
perfecto para su inminente llegada. Se dio la vuelta y sonri ampliamente a Tria, que
instintivamente cubri su estmago prominente.
133 Todava no era enorme, pero tan pequea como era Tria, era bastante obvio a los
cinco meses de embarazo que Tria iba a tener un beb. Trat de ocultar el hecho de que
estaba contando los das antes de que fuese ms all de lo que Aimee haba llegado cuando
perdi a Matthew.
Era extrao cmo saber su nombre, incluso si era el nombre con el que la madre de
Aimee lo haba bendecido, haca que pensar en l fuese ms. Erin coment que era porque
tena un nombre para el luto, pero me pareci que era ms por separarlo del beb que
estaba teniendo Tria.
Una nia.
Eso tambin ayud.
El lugar era perfecto, tena que estar de acuerdo. Para m, haba dos puntos
principales de perfeccin; era lo suficientemente grande y se ajustaba al presupuesto. A Tria
le gustaba que hubiese un pequeo patio trasero cercado al que poda llevar al beb a jugar
fuera.
Nos mudamos cuatro das ms tarde.
Creo que me estaba acostumbrando a tener un auto cuando lo necesitbamos
mencion Tria mientras cargamos los vveres por los escalones del porche.
Llevaba las cosas ligeras y voluminosas, el pan y el papel higinico. No dejara que
llevase cualquiera de las cosas pesadas y se neg a dejarme a hacerlo todo por m mismo.
Estoy seguro de que Damon te llevar siempre que lo desees le record.
Creo que, en realidad, Michael podra disfrutar de volver a tener a su conductor
indic Tria.
A l y a Chelsea les gustaba tenerte en la casa asegur. Al diablo el conductor.
Qu pensaras de tenerlos aqu para cenar? pregunt Tria. Sera un buen
comienzo de los cientos de aos de compensacin que les debo a ambos.
Suena como un plan.
Met los alimentos enlatados en uno de los armarios. Puse todas nuestras cosas
mientras Tria sac un par de bolsas para Krazy Katie.
Quieres ir a verla esta tarde?
Probablemente contest Tria. No hemos estado all en dos semanas.
La ltima vez le dejamos cosas como para un mes le record.
Es cierto concord Tria, pero me siento mal por no verla. Tiene que estar
sola sin su compaero de fumar en la escalera de incendios.
Tomamos dos bolsas de suministros y nos dirigimos a la parada de autobs. Nos
llev un poco ms de una hora, pero finalmente logramos llegar a nuestro viejo edificio de
apartamentos en la parte de mierda de la ciudad.
Tal vez fue solo porque no haba estado all por un tiempo, pero el lugar pareca an
peor de lo que recordaba. Haba basura de mierda por todas partes y tres prostitutas
pasando el rato a una manzana de distancia, a plena luz del da. Levant la mirada hacia la
escalera de incendios, pero Krazy Katie no estaba fuera.
Envolv protectoramente a Tria con un brazo mientras entrbamos en el edificio y
subamos las escaleras. El lugar ola ftido, que era otra cosa que no recordaba. Caminamos
por el pasillo, ambos miramos a la puerta del apartamento donde solamos vivir y luego nos
134 desviamos al siguiente. Di un golpe en la puerta.
Abre, perra loca!
Liam! Para!
Es una expresin de cario protest.
Oh, no lo es! replic de golpe.
Se acerc y volvi a llamar.
Katie! Katie, tenemos algunas cosas para ti!
Ninguna respuesta.
No creo que est aqu coment. Si estuviese, abrira la puerta, siempre lo
hace. No estaba en el balcn, por lo que debe haber ido a alguna parte.
A dnde? cuestion Tria cuando se gir hacia m y coloc las manos sobre las
caderas. Su expresin era tensa y preocupada. A dnde va alguna vez, eh?
Se supone que se rene con su trabajadora social cada semana aclar.
Y qu da es eso?
Resopl por la nariz.
Los martes respond. Hoy es lunes. Voy a meterme por la ventana.
Dejando a Tria en la puerta con los comestibles, me arrastr hasta la escalera de
incendios y levant la pierna por encima de la barandilla. Haba alrededor de cincuenta
colillas de cigarrillos perfectamente alineados en un ngulo contra la rejilla de forma que se
elevasen sobre sus extremos. Negu un poco antes de abrir la ventana y colarme dentro.
El mal olor fue ms predominante en cuanto entr. Era suficiente para hacer que me
picase un poco la nariz, pero no estaba seguro de qu hacer con l. Era un antiguo olor a
rancio y se puso peor mientras caminaba hacia la puerta principal.
Qu es ese olor? pregunt Tria tan pronto como abr la puerta.
No estoy seguro admit.
Trat de no mostrar mi preocupacin, pero se me empez a formar un nudo en la
boca del estmago. Dej la puerta abierta y fui directamente a la habitacin mientras Tria
llevaba las bolsas a la cocina.
Estaba oscuro, pero eso no fue lo que me puso de los nervios. El olor era ms fuerte
y familiar, de un modo que no me gustaba en absoluto. Me record a cuando mi ta estaba
en cuidados paliativos antes de morir y pap me haba llevado a visitarla. Era acre y
apestaba a final.
Mir el suelo sucio y pos la mirada en el nico mueble real en la habitacin, la gran
cama doble. Las mantas y sbanas estaban arrugadas en la parte inferior, con el colchn
expuesto. Un diminuto y arrugado montn yaca en el centro del colchn. Sus ojos oscuros
miraban fijamente hacia el armario.
Mierda murmur.
Me tom tres pasos llegar al lado de la cama. Una vez que estaba all, no saba qu
hacer. Extend la mano tentativamente para tocarle el hombro, sin saber qu mierda iba a
suceder. Justo cuando sent su piel fra, sus ojos parpadearon dos veces.
135 Mierda jade. Pens que estabas muerta.
Liam? llam Tria desde la otra habitacin.
Est aqu exclam. Volv a mirar el bulto en la cama. Me asustaste mucho,
perr
Detuve mis palabras cuando puso los ojos en blanco y comenz a convulsionar.
Tria! Llama al 911! grit hacia la otra habitacin. Que venga una
ambulancia!
Me empez a latir con fuerza el corazn mientras trataba de retenerla lo suficiente
para evitar que se cayese de la cama y se hiciese dao. No saba una mierda sobre las
convulsiones, pero pens que era algo bueno de hacer. El ataque no dur mucho tiempo,
pero una vez que haba terminado, no volvi a abrir los ojos y el olor caracterstico de la
orina me lleg a la nariz.
Esto no era bueno, no era bueno para nada.
Krazy Katie?
Ninguna respuesta.
La sacud un poco y me detuve casi de inmediato. Acababa de estar sacudindose
violentamente y eso no la haba hecho responderme. Intent sujetarle los dedos, pero an
no obtuve respuesta. Poda sentir su pulso en la mueca y ver su respiracin, pero no haba
mucho ms.
Liam, qu est pasando?
Llamaste?
Lo hice. Ya vienen.
Algo est mal con ella expliqu. Levant la mirada, desesperado por verla darme
alguna seal de que saba qu hacer, pero Tria solo miraba con los ojos abiertos y la boca
abierta. Me refiero a realmente mal. Joder, Tria, qu hago?
No lo s susurr.
No saba si tardaron muchsimo en llegar porque estaban ocupados, si a los tcnicos
sanitarios no les gustaba venir a este barrio, o si era solo mi percepcin. En el momento en
que llegaron los paramdicos, Krazy Katie haba empezado a toser sangre. Aunque sus ojos
se abrieron a medida que la levantaron a la camilla, nunca dijo una palabra.
Tria llam a Damon y nos llev al hospital. Vimos un desfile de pacientes entrar y
salir de la sala de emergencia con heridas sangrientas, golpes en la cabeza desagradables y
un brazo roto, obviamente. Las cosas aumentaron el ritmo y disminuyeron en intervalos
regulares hasta que fueron las dos de la maana, cuando un grupo de idiotas borrachos con
los labios y nudillos reventados fueron trados por la polica y un mdico, finalmente sali a
darnos una actualizacin de Krazy Katie.
Dej de respirar y apenas poda sentir la mano de Tria mientras me sujetaba los
dedos. Utiliz la otra mano para cubrir su boca mientras el mdico hablaba. Las lgrimas de
inmediato empezaron a caer de sus ojos.
Cncer de pulmn.
Avanzado.
Descansando ahora.
136 No hay nada ms que podamos hacer.
Unos pocos das.
Tal vez una semana.
Sent que se me adormeca el cuerpo cuando el mdico habl. Tria tuvo que sacudir
mi brazo antes de que me diese cuenta de que se haba ido y una enfermera estaba tratando
de obtener informacin de m.
Es usted familiar?
No logr decir. No creo que tenga ninguno. Quiero decir, no conozco a
ninguno. Nadie vino a visitarla.
Vivamos al lado de ella aclar Tria, pero nos mudamos hace un tiempo.
Tiene una trabajadora social que pueda saber ms. Liam? Tienes el nmero de la
trabajadora?
Busqu en mi cartera, saqu una pequea tarjeta y se la entregu.
Nos pondremos en contacto con la trabajadora social indic la enfermera
mientras sala de la habitacin.
Haba odo esa frase acerca de las personas que sentan el peso del mundo sobre sus
hombros, pero esto era ms como una mordaza tamao corporal que estaba envuelta a mi
alrededor, hasta el punto en que mi interior iba a estallar justo por la parte superior. Me
dej caer sobre uno de los horrendos bancos de plstico, porque pas a estar donde mi
trasero aterriz. Podra haber sido el suelo con la misma facilidad.
Nunca fui alguien que llorase ante las malas noticias, pero tan pronto como ca en el
banco, las lgrimas simplemente se desbordaron.
Diecisis
Elegir el nombre

equea.

P Esa era la palabra que se me vena a la cabeza mientras bajaba la mirada a


la minscula figura tumbada sin moverse en medio de una caja de roble
que era demasiado grande para ella.
La pequea funeraria cerca del pequeo cementerio catlico estaba casi vaca.
Tria y yo nos sentamos en la segunda fila y la trabajadora social de Krazy Katie se
sent detrs de nosotros. Al otro lado de la trabajadora social se sent Erin, que se neg a
escucharme cuando le asegur que no tena que venir. Damon estaba alrededor de la ltima
fila, como hacan normalmente los choferes, siempre en las sombras. Al frente, cerca del
atad, estaba el cura de pie y hablando de cmo Krazy Katie estaba en un lugar mejor.
En realidad, no dijo Krazy Katie, lo modifiqu en mi cabeza. En la medida que fuese
137 a un lugar mejor, bueno, no poda discutir contra eso. Donde ella haba estado era una
mierda.
No haba sido capaz de negarme cuando Michael coment que pagara por un
funeral apropiado para la mujer de la que haba sido amigo, si eso es lo que haba sido. No
estaba realmente seguro de cmo pensar en ella. Me senta como si estuviese en una
confusin de incredulidad durante los pasados cuatro das.
Eso es cuanto llevaba muerta.
El doctor coment que haba estado en mal estado y con mucho dolor desde haca
tiempo, lo que me haca sentirme jodidamente genial. Cmo no me haba dado cuenta de
eso? Cmo nadie se dio cuenta de eso?
Pero lo hicimos, todos lo hicimos. Tria no se dio cuenta, su trabajador social
todos. Para el momento en que empec a comprender lo que estaba pasando, haba muerto
y estaba tomando un traje prestado de Ryan para el servicio funerario.
Le ped a mi familia que se mantuviesen alejados, no la conocan. No haba razn
para que viniesen. Michael lo acept, pero solo si Damon nos traa as no tendramos que
tomar un autobs o lo que fuese. Acept, as me dejara en paz.
Tria me tomaba y soltaba la mano cuando usaba el pauelo de la otra mano para
limpiarse la nariz. Intent no centrarme en el estrs bajo el que ella estaba y cmo podra
afectarle al beb. Erin me asegur que sera mejor dejar que Tria dejase salir sus emociones
en el funeral que tratar de mantenerla calmada, as que eso es lo que hice.
Honestamente, estaba teniendo un momento difcil en mantener la compostura
como para preocuparme mucho ms por Tria y el beb. Tal vez el cambio de ritmo era
bueno para m. Llor en el hospital la primera vez que me lo contaron, pero no lo haba
hecho desde entonces, ni siquiera cuando Tria sali corriendo de la habitacin del hospicio
para decirme que se haba acabado.
Krazy Katie haba estado sufriendo y verla as apestaba. No poda respirar
correctamente y cada vez que lo intentaba, se estremecera por el dolor. Era demasiado
estresante para Tria y demasiado para soportar para m cuando ni siquiera poda lidiar con
mi propia mierda. Me apoy mucho en Michael y Chelsea, incluso tuve dos sesiones ms
con mi madre.
Fueron tan bien como la primera vez.
Por encima de todo, me sent como una mierda cuando Krazy Katie se muri. Si
hubiese sido algo distinto al cncer, probablemente hubiese estado bien sintindome como
una mierda, pero no lo hice. Me senta como una mierda porque parte de m estaba
contento que se hubiese muerto.
Una gran parte de m.
Mir los dedos de Tria enrollados alrededor de los mos. Sus manos eran suaves y
clidas, cuando pas el dedo por el borde de los suyos, me hico sentir un poco cachondo,
lo que estaba jodidamente mal, dadas las circunstancias. Tampoco saba cmo hacerle
frente a eso.
Honestamente, cuanto ms tiempo pasaba en terapia, ms jodido me senta.
El cura termin hablando sobre la fe, el cielo y lo que fuese. Todos nos levantamos,
murmuramos un himno unos a otros sin ninguna msica de acompaamiento al falsete del
cura y luego son sentamos. Un minuto despus, volvimos a levantarnos, luego nos
arrodillas, despus nos sentamos y luego, por ltimo, nos levantamos. Cuando estaba a
punto de perder la cabeza, el cura finalmente nos dijo que nos acercsemos y echsemos un
138 ltimo vistazo.
Bueno, eso no fue exactamente lo que dijo, pero fue algo as.
La trabajadora social se santigu antes de alejarse y Tria se acerc para detenerse
antes de la parte abierta del atad. Una silenciosa lgrima se desliz por su mejilla cuando
estir la mano y toc la mejilla de Krazy Katie. Sorbi un poco por la nariz y se alej,
dejndome solo.
Me arrastr un par de pasos hasta que estuve de pie justo frente a ella. Baj la mirada
a mis pies y me pregunt si tenan que cambiar la alfombra en este punto ms a menudo
que en otros lugares. Cunta gente haba permanecido de pie as, despidindose?
Mir hacia su rostro y mi primera reaccin fue que simplemente no se vea como ella.
Tena un montn de maquillaje, algo que nunca llev y alguien le haba peinado el cabello
as que lo tena liso. Mir sobre el hombro y vi a Tria y la trabajadora social hablando con el
cura. Nadie me estaba mirando.
Met la mano y se lo despein, as se vea bien.
Eso est mejor murmur, sintindome un poco idiota.
Volv a mirar alrededor rpidamente, pero todos an estaban ocupados con lo que
fuese que estuviesen hablando, as que me volv a girar hacia el cuerpo de Krazy Katie.
Tuve una sensacin de fro y hormigueo mientras la miraba, incapaz de apartar la
mirada, pero odindolo al mismo tiempo. Simplemente tena mal aspecto. No se supona
que muriese as. Krazy Katie fue una constante. Siempre estuvo all, siempre en el mismo
lugar haciendo la misma mierda loca. Permaneca en esa salida de incendios apilando
colillas de cigarros y gritndole profecas tontas a la gente.
Es como se supona que fuese el mundo.
T, maldita loca susurr. Cmo fuiste e hiciste esto?
Se me rompi la voz y se me cerr dolorosamente la garganta. Tuve que obligarme a
tragar saliva solo para poder respirar de nuevo.
Los recuerdos de las noches fras de viento helador y abrasadores das calurosos de
verano, sentado en la salida de incendios, fumando y observndola hacer mierdas extraas
revolotearon por mi mente. No pude evitar sonrer ante alguna de las imgenes. Por lo
menos, Krazy Katie me haba mantenido entretenido.
Podra haber usado algunas de tus palabras de sabidura, sabes? le confes.
Quiero decir cuando estabas en el hospital. Tria estaba preocupada y yo no saba si el
beb si ella, estara bien. Siempre pens que decas mierda que era brillante y profunda.
Le coment que simplemente estaba loca, pero bueno, ella te crey. De todos modos,
tuviste razn sobre el beb.
Aunque en el hospital haba estado consciente algunas veces, no haba dicho una
palabra. Incluso cuando intent hablar con ella sobre la mierda que haba hecho en la salida
de incendios, solo me miraba como si no estuviese segura de quin era yo y luego
comenzaba a toser sangre.
En realidad pareca mejor ahora de lo que haba hechos los ltimos das en el
hospicio.
Indicaron que tenas cuarenta y ocho aos mencion. No tena ni idea de la
edad que tenas.

139 Estaba a punto de cumplir veintinueve y me di cuenta de que cuando tuviese la edad
de ella mi hija estara en la universidad.
Y si a m me suceda lo mismo? Comenc a fumar cuando tena diecisiete aos y
haba fumado asiduamente los pasados diez aos. Realmente nunca pens mucho en lo que
me podra estar haciendo. Nunca haba intentado dejarlo.
Pensar en fumar me hizo darme cuenta de que poda estar en camino al mismo
destino. Si mora con cuarenta y ocho aos, nunca vera a mi hija graduarse en la
universidad, casarse o tener sus propios hijos. Ni siquiera conocera a mis nietos.
Tria tendra que hacerlo todo sin m.
Tom el paquete de Malboros del bolsillo. Haba fumado tres cigarros entre la casa
de Michael y la iglesia, obligando a Michael a estacionar as pude tener uno e intentar no
desmoronarme sin apestar el Rolls.
Volv a mirar a mi espalda, pero an estaban todos ocupados.
Lentamente, alcanc el bolsillo y saqu el paquete de cigarros y el encendedor.
Comprobando primero si alguien me estaba mirando, rpidamente met todo en el atad,
bajo la mano de Krazy Katie. Simplemente sabiendo que, en realidad, le estaban haciendo
parecer ms ella misma de lo que haba sido haca un momento.
Supongo que la salud ya no es algo que realmente te importe murmur. As
que disfrtalos all donde ests, de acuerdo?
Liam?
Di un pequeo salto.
Lo siento susurr Tria. Ya es hora de dirigirnos al cementerio.
S respond. Me aclar un poco la garganta. Vamos.
Pens que mirar mientras la enterraban habra sido la peor parte, pero una vez que se
cerr el atad, me sent como si ya se hubiese acabado todo incluso aunque el cura
continuase hablando. Tria llor, mantuve un brazo a su alrededor y mir impasiblemente el
suelo. Erin se acerc y me pregunt si estaba bien, abraz a Tria y luego se march.
Damon abri la parte trasera del Rolls cuando nos acercamos y nos inform que nos
iba a llevar a comer.
Almorzar? Tria me mir, me reclin en el asiento y suspir.
Mi familia cree que en cuanto se termina un funeral, todo el mundo tiene que
reunirse y comer juntos. Es como una norma de la familia Teague o algo. Damon, no
creo
Seor Teague coment Damon con un tono inusualmente firme,
normalmente cumplira sus deseos, pero en asuntos de
S, s, s murmur, moviendo la mano. Ya renunci.
Muy bien, seor.
Dnde vamos? pregunto Tria suavemente.
Tamaras respond. Un restaurante presumido de Northsides premier.
Cierto, Damon?
Correcto, seor.
Es dnde la familia tiende a acabar por cualquier tipo de ocasiones especiales,
140 supongo. Tambin hicieron la comida para la boda de Ryan. Honestamente, en su mayora,
es un lugar de carne y pescado. No va a haber mucho en el men para m.
No pens en eso coment Tria.
Est bien asegur quedamente. De todos modos, no tengo mucho apetito.
Tria me rode con el brazo y tomamos turnos para mirar distradamente por la
ventana hasta que llegamos a Tamaras. Damon abri la puerta y nos apresuramos al
restaurante. Mi familia ya estaba all; Michael y Chelsea, Ryan y Amanda y, por supuesto,
mis padres.
Aparte de la gente cuyos sueldos estaban firmados por la misma Tamara, solo
aquellos relacionados con el apellido Teague estaban presentes en todo el lugar. Era un
poco temprano para comer, pero debera haber habido ms gente alrededor, lo que
significaba que mi padre haba vaciado el lugar.
Ya haba una botella de escocs de treinta y tres aos sobre la mesa.
A las once de la maana?
Sacud lentamente la cabeza y me gir hacia Tria, sostenindola un poco ms cerca.
No quiero hacer esto mascull entre dientes.
No tenemos que hacerlo indic Tria.
S suspir, tenemos. Una tradicin Teague y no jodes con las tradiciones.
Nos habas reservado dos asientos para nosotros, justo a la derecha de mis padres.
Michael y Chelsea estaban enfrente de ellos y Ryan y Amanda a la izquierda de mi padre, a
la derecha de Michael y Chelsea.
Padre, esposa, hijo, esposa etctera.
Tradicin.
No haba pensado en nada de eso en aos, no desde la primera Navidad que estuve
alejado de mi familia y sobrio. Me recordaba sentado en mi apartamento e intentando
encontrar Rudolph en la televisin, porque se supona que todo el mundo vea eso en
Nochebuena, no? No estaba en ninguno de los canales por cable y casi estuve a punto de
tener una recada por ello.
Me sent y pap me sirvi un vaso de escocs sin decir una palabra.
Un camarero se acerc, tom el pedido de bebida de Tria y puso pequeas cestas de
pan alrededor para todo el mundo. Aunque nadie lo tom y las pequeas tazas de aceite de
oliva y vinagre balsmico permanecieron sin tocar.
Estir la mano y pas los dedos por el borde del vaso. A pesar de lo temprano que
era, una bebida sonaba bastante bien.
Liam mencion Douglass bajo, deberas pronunciar un brindis.
Ms tradicin.
Era increble cunto de ello haba olvidado, aun as, lo record rpidamente.
Me aclar la garganta y atend a mi cerebro intentando surgir con algo inteligente,
pero no tena nada, as que, de todos modos, dije lo que haba estado pensando.
No deberamos dar a la gente por sentado comenc quedamente. Lo hice
tena que hacerlo. Tom a Katie por sentado. Siempre estaba all y cuando, simplemente
necesitaba comentar mierda que realmente no quera comentarle a nadie ms bueno,
siempre estaba all para escuchar. Pens que siempre estara all.
141 Alc el vaso hacia el centro de la mesa.
La di por sentado repet y choqu el vaso con el de Michael, Ryan y mi padre.
Al mismo tiempo, las copas de vino de mi madre y Amanda y el vaso de limonada de Tria
se unan a los vasos de escocs.
El whiskey me quem en la garganta y me calent el pecho. Tria encontr mi mano
bajo la mesa y le dio un apretn.
He dado a la gente por sentado intervino mi padre con un asentimiento.
Gente que trabajaba para m, gente que haca cosas para m. Tal vez es la naturaleza
humana. Tambin tom por sentado a una de las personas ms importantes de mi vida.
No me mir, sino que sigui con la mirada fija en el lquido ambarino girando en su
vaso.
Lo tom por sentado y ahora, me he perdido un tercio de su vida. Nunca podr
recuperarlo, jams.
Estir la mano con el vaso y todos chocamos con l.
He dado a mi hijo por garantizado confes mam. Nunca fue alguien de
andarse con rodeos. Lo tom por garantizado cuando era joven y deseo no haberlo
hecho. Era mi vida y lo ech a perder en aras de un principio que pens que importaba.
Ahora lo s mejor.
Le sigui el sonido de vasos chocando.
He dado a mi familia por sentado coment Michael.
Chelsea fue la siguiente y entonces Ryan, el mismo tema. Solo Amanda tena algo
diferente que decir.
Tom mi posicin por garantizada murmur Amanda. Pasando la mirada hacia
Tria, pero no cre que Tria se diese cuenta. Ya no lo har.
Tomo el mundo mir a Tria, que se removi en su asiento.
He intentado no hacerlo susurr. Creo que hubo un tiempo en el que di a
Liam por sentado
Levant la mirada hacia m.
Aunque no lo har de nuevo.
Los vasos volvieron a chocar, pero apenas sabore el escocs. Si no fuese por la
quemazn, puede que ni siquiera hubiese sabido que estaba bebiendo.
Hubo una pequea charla sobre el funeral, la muerte o Krazy Katie. No era como si
Tria y yo pudisemos hablar realmente de ella, de todos modos. Not muchas miradas
entre Amanda y Tria, que me hicieron preguntarme qu demonios estaba pasando all.
Tena una pequea idea, Tria me haba dejado claro que se conocan de la casa de acogida y
que Amanda haba sido bastante competitiva incluso por aquel entonces.
Tambin tena una buena idea sobre lo que Amanda quera decir con posicin. Tria
llevaba el primognito del primognito, el heredero del imperio Teague despus de m. Por
lo que saba, Amanda y Ryan no estaban planeando ningn hijo an.
El chef prepar pasta y verduras junto con un surtido de pan fresco y crme brle para
el postre. Ni siquiera not que todos tomaban comida vegetariana hasta que Tria lo seal
despus.
142 Los veremos el domingo? pregunt Michael mientras le estrechaba la mano a
mi padre.
Por supuesto respondi Douglass.
Liam? Chelsea ase acerc y me tom una mano entre las suyas. Se unirn t
y Tria a nosotros en la cena del domingo?
Tria me sujet la mano y la mir a los ojos. Pude ver lo que all haba, una splica
para que aceptase lo que estaba ofreciendo. Quera ir. Quera ver a Chelsea y Michael,
quera que todos intentsemos hacer las paces.
No estaba convencido de que eso fuese a funcionar ni que mereciese la pena el
esfuerzo, pero asent y acept la invitacin de todos modos. Algo de lo que estaba seguro,
al menos de momento, era que no quera solo asumir. No quera dar nada por garantizado.
Krazy Katie se haba ido, pero an haba muchas otras cosas o gente que an estaba
aqu que haba descuidado con el tiempo. Ni siquiera estaba seguro por dnde empezar,
pero, definitivamente, no iba a dejar que el pasado volviese a estorbar para el futuro.
Tena que pensar en Tria y en lo que necesitaba.
Cuando finalmente nos marchamos a media tarde, Tria simplemente tuvo que
llevarme al auto. Probablemente lo mejor fue que Damon y Ryan estuvieran ayudando. Me
metieron en el asiento trasero y Tria me puso el cinturn de seguridad.
Mientras me recostaba contra el asiento, sent lgrimas calientes deslizarse por las
esquinas de mis ojos. No las estaba esperando y no saba qu se supona que hiciese con
ellas. El conocimiento de que Krazy Katie ya no iba a sentarse ms en esa salida de
incendios me dola en el pecho, pero era ms que eso y no estaba seguro de cmo lidiar
con la mezcla de sentimientos arremolinndose en m.
Krazy Katie tuvo una mierda de vida, una vida que no iba a ninguna parte. Qu ms
podra tener preparado el futuro para ella? Nos es como si fuese a ser la madrina del beb.
Cuando mi abuelo muri, tuve mi primer vaso de escocs murmur.
Lo hiciste? respondi Tria con risa en la voz. Cuntos aos tenas
entonces?
Diez afirm. El escocs era el triple de viejo que yo.
Tria se ri.
Solo se me permiti tener un dedo sostuve el ndice en el aire, solo por si
acaso Tria haba olvidado cmo era, y cuando llegamos a casa, no pude salir del auto
porque las piernas no me respondan.
Se me cay la cabeza a un lado y aterriz felizmente en el hombro de Tria. Era suave
y clido, as que cerr los ojos.
Podemos llamar al beb Katie? Me escuch preguntar.
Tria desliz la mano en la ma y nuestros dedos se entrelazaron. Damon dirigi la
mirada hacia m desde el espejo retrovisor.
Estaba pensando justo lo mismo confes Tria.
Se llev mi mano a sus labios y me bes los nudillos.
Nunca fui alguien sentimental, pero el nombre se senta bien.

143
Diecisiete
Toma la decisin

a vida sigue, como dicen.

L Era increble cmo una rutina constante haca que el tiempo volara.
Trabajaba ms o menos de ocho a cinco, llegaba a casa a nuestra
pequea casa de alquiler, besaba a mi esposa embarazada en la mejilla y
luego me dejaba caer en el sof durante doce segundos antes que Tria comenzara a darme
una lista de cosas por hacer o empezara a jugar a las veinte preguntas.
Realmente no me importaba.
Todo lo que realmente poda sentir en la mayora de los das era alivio. Desde que el
mdico de Tria dijo que el beb estaba lo suficientemente avanzado para que ella tuviera
una muy buena oportunidad de sobrevivir si naca, haba estado mucho ms relajado. Erin
tambin lo haba notado y haba estado empujndome ms duro ltimamente.

144 Ella quera otra sesin con mi mam, la cual no haba tenido desde el funeral de
Krazy Katie. Aunque en un estado impactado por el whisky, haba acordado ir a la cena del
domingo. Hasta ahora, haba logrado encontrar una excusa cada fin de semana, no es que
necesitaba una excusa, los fines de semana de hecho parecan ms ocupados que los das
entre semana, probablemente porque Tria se haba convertido en una manaca de preparar
todo para la beb.
Crees que la cuna estar mejor en esa pared? pregunt Tria mientras sala de la
ducha, frotando una toalla sobre mi cabeza. Est ms lejos de la puerta, pero adyacente a
nuestra habitacin y deberamos ser capaces de orla mejor.
Tendernos un monitor le record. Chelsea ya lo compr, y parece una de esas
cosas que podras utilizar para vigilar la estacin espacial. Incluso tiene vdeo. Seremos
capaces de escucharla de cualquier manera.
Con Tria casi a punto de comenzar el semestre de otoo de nuevo, estaba
empezando a volverme loco con los preparativos de anidacin. Chelsea tampoco era de
ninguna ayuda, segua llenado la cabeza a Tria con todo tipo de cosas que iba a necesitar
cuando llegara la beb.
Quiero decir, es en serio? Una vez que haba conseguido superar el pnico que Tria
estuviera embarazada, algo que sucedi casi mgicamente el da que pas los seis meses, la
realidad de todo me golpe.
bamos a tener un beb.
bamos a ser padres.
Qu demonios significaba eso realmente?
Para Tria, significaba tener todo en el lugar exacto justo antes del nacimiento del
beb, y la reordenacin de los pequeos calcetines en los pequeos cajones de la cmoda
era de suma importancia. Pens que todo el asunto de preparacin era ridculo. Ella iba a
comer, dormir y cagar. Qu es lo que necesitas, adems de paales, una cuna, y las tetas de
Tria?
Las tetas de Tria... iba a ser muy malditamente duro compartirlas. Se haban puesto
agradablemente regordetas ltimamente, aunque tena que ser muy cuidadoso cuando las
tocaba, o sera golpeado. Pero eran tan suaves... y grandes... y redondas...
Pero estar ms cerca si ella est all! La voz de Tria se volva notablemente ms
fuerte a medida que apualaba el aire con su dedo. Si tenemos que levantarnos en medio
de la noche, y sabes que lo haremos, por lo menos, yo lo har, supongo que t puedes
simplemente quedarte all acostado!
La mirada viniendo de sus ojos fue nada menos que pura maldad. En realidad, estaba
considerando esconderme en el bolso de Frankenstein.
Qu demonios hice? pregunt, como un idiota total.
No ests ayudando en absoluto! exclam Tria mientras corra fuera de la
habitacin.
Jesucristo en una pista de hockey montando una pulidora de hielo.
La segu, caminando de puntillas en la sala de estar y preguntndome si estaba
entrando en la guarida del len. Tria estaba en el sof con su cabeza en sus manos,
sollozando ruidosamente. Tan pronto como me sent a su lado, se arroj en mis brazos.
Crees que estoy fea! se lament.
Tria! Por el amor de Dios, por qu diras eso?
145 No quieres tener sexo conmigo porque soy un maldito globo gigante con dos
globos ms encima del primer globo ms grande y un par de globos ms grandes en la
espalda!
En aras de salvar mi propia vida, me mord la lengua lo suficientemente duro para
que el dolor punzante me contuviera de rer en voz alta.
Tria... nena, sabes que eso no es... Me detuve a medida que las dagas de la
maternidad en espera se clavaron en mi corazn desde sus ojos. Quiero decir... mierda,
Tria! Quiero follarte todo el tiempo!
No lo has hecho hoy! Ni siquiera compraste las cosas que escrib en la lista de
esta maana!
No tena ni una maldita idea sobre lo que la lista de la compra tena que ver con algo
de esto, pero no iba preguntar.
Son las diez de la maana! He estado levantado por una hora, y ya estabas
reorganizando los muebles!
No tuvimos sexo ayer.
Ni siquiera te vi ayer! Te fuiste de compras con Chelsea temprano y llegu a casa
del trabajo tarde. Ya estabas dormida.
Solas despertarme para tener sexo.
Suspir. Saba que no iba a ganar esto nicamente con palabras. Cualquier cosa y
todo lo que deca era girado en una licuadora hormonal sin la tapa puesta, y yo terminaba
salpicando las paredes. Podra decirle que casi me castr la ltima vez que la despert para
tener sexo, y podra decirle que tena que dormir tanto como pudiera ahora, porque una vez
que la beb estuviera aqu, era probable que no durmiramos nada, pero no tena sentido.
Slo poda ganar con hechos, sin palabras, as que gentilmente agarr suavemente sus
brazos y la sostuve frente a m. Examin su hermoso rostro, limpi las lgrimas de sus
mejillas, y la mir a los ojos.
Estoy fea susurr. Estoy gorda y fea.
Silencio. Con mi mano contra el costado de su rostro, pas mi pulgar sobre su
boca. Eres increblemente hermosa.
Trat de girar su cabeza hacia el otro lado, pero no se lo permit.
Cada vez que te miro dije, no veo slo a la hermosa mujer que apareci en mi
vida y me dio una razn para vivirla, sino la manifestacin de todo lo que somos juntos.
Mov mi mano lentamente sobre su abdomen.
Cada vez que te veo, te amo ms. Cada vez que te toco, te vuelves ms importante
para m. No hay nada en este mundo que pudiera hacerme sentir diferente, as que no me
digas lo que me gusta y lo que no. Me gustas exactamente cmo ests en este momento.
Eres hermosa y atractiva, y eres ma.
Sin darle una oportunidad para responder, aplast mis labios sobre los suyos. Mis
manos vagaron por sus caderas, su estmago, y por su costado hasta un generoso pecho.
Lo toqu ligeramente en el costado con la parte posterior de mis dedos. Encontr el borde
de su cuello con mi boca y lentamente lo bes por el costado hasta su oreja.
Sabes lo que pasa en mi cabeza cuando salimos? le pregunt. Mi voz era suave
y profunda, casi un gruido. Segu antes de que pudiera responder. Cuando bamos a
146 lugares, sola ver a otros chicos mirarte...
Un pequeo gruido escap de mi garganta.
Te vean y luego los vea evalundome, mirado s podran hacerme a un lado,
hacerte suya.
Sacud mi cabeza lentamente, mis labios nunca dejando la piel justo debajo de su
oreja.
Pero ahora... ahora, cuando te miran... emit otro gruido suave. Ahora,
cuando te miran y ven... No slo se preguntan, lo saben. Saben que eres ma. Y me encanta
mirarlos y verlos que saben que ests llevando a mi hijo. Saben que eres ma, las dos. Me
encanta que saben exactamente lo que he hecho para poner a ese nio ah dentro. Me
encanta que no haya duda, no haya duda en absoluto. Saben que no tienen una
oportunidad.
La abrac ms cerca de m.
Eres ma gru bajo en su odo. Como luces ahora, eso slo lo demuestra.
Nunca te he visto ms bella que de la forma en que ests y cada hombre que te mira sabe
dnde he estado.
Tria se qued en silencio por un momento, respirando un poco ms pesadamente y
permaneciendo completamente inmvil hasta que finalmente habl.
T... um... creo que podras haber conseguido una dosis extra de testosterona
cuando Dios estaba entregando esa mierda dijo y luego se ri ligeramente.
Puede que tengas razn admit. Me recost contra los cojines del sof y me
contuve de hacer cualquier comentario potencialmente letal sobre hormonas
enloquecidas. No puedo evitarlo. Me encanta que otros tipos sepan que te he follado,
que te hice esto.
Pas ambas manos sobre su estmago.
No ests bien de la cabeza me inform. Eres muy dulce, aunque a tu manera.
Le di una sonrisa torcida y luego record que en realidad no era tan dulce. De hecho,
haba sido un fracaso total al menos una vez.
Bueno, est bien, ms de una vez. Hubo un tiempo en que no era tan dulce.
Necesitaba corregir eso en este momento.
Tengo algo para ti anunci.
Qu es eso? pregunt.
No es mucho respond mientras me levantaba y me acercaba a mi chaqueta.
Saqu una pequea bolsa de tela del bolsillo y regres a sentarme en el sof. Sabes que
soy muy malo con esta mierda, as que slo voy a drtelo, dado que nunca te di uno antes.
Abr la bolsa y sacud un pequeo anillo de oro blanco en la mano de Tria. Haba un
centro redondo lleno de diamantes y zafiro en un patrn ondulado al azar en un enrejado
de oro blanco.
Debera quedarte dije con un encogimiento de hombros.
Los ojos de Tria se movieron rpidamente desde el anillo hasta mi rostro y de
regreso.
Lo... lo... ... t lo?
Lo hice confirm. Pagu por las piedras que romp mi primer par de semanas
147 all hasta que tuve suficiente para el acomodo. He estado trabajando en l por la noche
cuando estabas haciendo cosas de la escuela.
Desliz el anillo sobre su dedo y luego gir su mueca de un lado al otro para hacer
que las piedras recortadas captaran la luz. Mi corazn comenz a latir ms rpido, y me di
cuenta que esto era justo el tipo de cosas que dejara saber a todos que era ma, incluso
despus del nacimiento de la beb.
Esto es un un un anillo de bodas?
Ums, en realidad. Re. Te casaras conmigo?
Tria miraba su mano con su boca abierta, pero ningn sonido sala de ella.
No es mucho dije. Quiero decir, esas piedras no valan mucho antes que las
rompiera
De pronto me cubri con su boca, y por un momento, apenas pude respirar mientras
se suba sobre m y me inmovilizaba contra el brazo del silln. La sostuve de sus amplias
caderas Dios, amaba como lucan ahora, y evit que aplastara el redondeado bulto
entre nosotros.
Es hermoso! grit cuando envolvi sus brazos alrededor de mi cuello y casi
cort la circulacin de sangre a mi cabeza. Es el anillo ms hermoso en todo el mundo,
lo juro!
Tuve que rerme.
Dudo que eso sea cierto dije. Me las arregl para que volviera a sentarse junto a
m, luego puse un brazo alrededor de sus hombros y la observ mirar el anillo brillar hasta
que las lgrimas volvieron a formarse en sus ojos.
Lo siento dijo Tria en voz baja.
Por qu?
He sido una perra toda la maana.
No tienes que sentirlo le dije. Lo entiendo.
Estoy siendo una loca susurr.
Un poco. Sonre cuando suspir y se apoy en m.
Met mi mano bajo su camiseta y la pas por su estmago desnudo. Una pequea
rodilla o codo me golpe. Frot el lugar, y Tria se relaj ms en m.
Te amo le record, incluso con todas las hormonas. Es temporal, y despus
que nazca la beb, te sentirs mejor.
Despus que nazca la beb, habr que alimentarla por la noche y paales y toda la
otra mierda dijo Tria. Y si en lugar de mejorar, empeora?
Serdiferente dije. Quizs no sea mejor ni peor, y no es como si fuera malo
ahora.
Eso es porque no ests cargando esta cosa a todos lados, todo el tiempo! dijo
Tria. Su voz volvindose ms ruidosa de nuevo.
Prometo que la cargar despus que nazca, est bien?
Tienes que cargarla durante los primeros nueve meses despus que nazca!
Sorbi Tria. Es lo justo!
Me inclin y bes su nariz.
148
Si quieres, puedo cargarlas a ambas en este momento.
Deslic mi brazo bajo sus piernas y bajo su espalda, la alc, y llev hacia el
dormitorio. La baj en su lado de la cama, me inclin y la bes de nuevo.
Descansa dije. Slo piensa en lo que quieres hacer en el cuarto del beb
mientras tomas una siesta y cuando regrese, lo arreglar de la forma en que lo quieras y
cuantas veces lo quieras. Tambin puedes culparme por cualquier cosa que no luzca bien.
Mientras tanto, ir por la lista de compras y luego me dirigir a la tienda.
Tria sonri mientras se estiraba para acariciar el lado de mi rostro.
Te amo dijo en voz baja.
Tambin te amo.
Estaba medio dormida antes que siquiera saliera de la habitacin. Encontr la lista en
el mostrador de la cocina y la met en mi bolso del gimnasio antes de salir. Me las arregl
para llegar a la parada de autobs en el momento justo, encontr una caja sin fila en
absoluto, y haba hecho las compras en tiempo rcord.
Despus de todo eso, necesitaba lanzar algunos golpes. Aunque mi nuevo entrenador
en el gimnasio no fue realmente un desafo, haba podido seguirme el ritmo bastante bien.
Era rpido e hizo muchos ms esquives que realmente golpearme, pero estuvo bien.
Oye, Al! lo llam mientras atravesaba la colchoneta hacia el cuadriltero.
Ests listo?
Liam! respondi Al. Momento perfecto! Quiero que conozcas a alguien!
Rode el cuadriltero para encontrar a un tipo sentado en una de las sillas de los
rbitros del otro lado.
Liam, ste es Graham dijo Al. El tipo se puso de pie y estrech mi mano.
Graham hace un montn de cosas de AMM. Cre que se llevaran bien, y quizs no ira a
casa con tantos moretones.
Me dio una sonrisa irnica y me encog de hombros a manera de disculpa.
Hola, Liam dijo Graham. Era un tipo de tamao decente, cerca de los noventa
kilogramos y quizs unos centmetros ms bajo que yo, as que luca un poco ms robusto.
Corto cabello oscuro y ojos brillantes le daban esa apariencia robusta que los lectores
encontraban en las revistas de deporte. Cul es tu preferencia?
Arque una ceja.
Chicas dije, y Graham se ri.
Te dije que era un idiota dijo Al mientras se alejaba.
Qu hay sobre una preferencia de pelea?
Sin guantes es a lo que estoy acostumbrado dije. Hago una mezcla de Muay
Thai y Akido, mayormente.
Asombroso! Vamos a sacudirlo un poco!
Al me ayud a encintar mis manos, y atraves las cuerdas para reunirme con Graham
en el medio del cuadriltero. Me mova arriba y abajo sobre los dedos de mis pies y apret
mis puos algunas veces para volver a sentir. Haba pasado un largo tiempo desde que hice
esto, sin guantes, contrincante desconocido.
149 Nos rodeamos lentamente, ambos observando al otro con intensidad y sin sentirnos
demasiado apresurados por meternos en la lucha. Imagin que de todos modos l iba a
esperar que yo hiciera el primer movimiento, as que fui por l.
Era veloz.
Se agach, tom mis dos hombros, y me dio un rodillazo en el costado.
Con un gruido, me di la vuelta, recuper mi equilibrio y di dos golpes. Retrocedi,
sus ojos agrandndose con sorpresa. Los luchadores de manos sin guantes raramente
golpeaban directamente, era probable que hirieras tanto tus manos como el rostro del
oponente, pero yo estaba acostumbrado a ello. Me haba roto mis dedos tan a menudo, que
era un milagro que no se desprendieran de mis manos.
Lo segu con un salto, y baj con mi rodilla hacia su pecho. l tom mi pierna, me
dio la vuelta y ambos camos sobre la lona. Poda escuchar a las personas gritando,
debamos haber reunido una pequea multitud, pero no le prest demasiada atencin a eso.
Estaba concentrado.
Mi visin se agudiz.
Estaba en mi elemento.
Girando, lanc mi codo en su barbilla, lo cual golpe su cabeza contra la colchoneta.
Rod lo suficiente para alejarse, y patearme con ambos pies cuando fui por l de nuevo.
Sent las cuerdas hundirse en mi espalda cuando fui lanzado hacia atrs, me impuls fuera
de ellas, y fue de vuelta hacia mi oponente.
De ida y vuelta.
l pateaba; yo daba un puetazo.
Golpendolo con una rpida sucesin de golpes con mi pie en su estmago,
finalmente tuve una ventaja cuando su diafragma tuvo un espasmo, y no pudo recuperar su
respiracin. Un momento despus estaba detrs de l con mi brazo alrededor de su
garganta, apretando contra el costado de su cuello.
Su mano golpe la lona tres veces, y lo solt.
Santa mierda murmur. Tienes un golpe de infierno.
Al se ri desde un costado del ring cuando nos arroj botellas de agua. Abr la tapa
de una de ellas antes de ayudar a Graham a levantarse.
Todo bien? pregunt.
Muy bien respondi. Sin embargo, voy a estar adolorido maana!
Riendo, atraves las cuerdas y ca al suelo y Graham me sigui.
En verdad eres bueno dijo. Estoy impresionado.
Gracias dije. Ha pasado un tiempo. Creo que estoy un poco fuera de forma.
Graham se volvi hacia Al y ambos comenzaron a hablar mientras recoga mis cosas.
Es bueno ver que no has perdido tu toque.
La voz me sobresalt, no porque no me hubiera dado cuenta que haba alguien detrs
de m, haba escuchado los pasos mientras estaba hablando con Graham, sino porque
reconoc la voz.
Qu mierda ests haciendo aqu? pregunt.
Comprobndote respondi Yolanda.
150 Tonteras respond con un gruido. Has terminado conmigo, recuerdas?
Adems, mis padres ya no estn pagndote.
Yolanda retrocedi medio paso. De hecho, tuvo la decencia de lucir avergonzada,
pero no realmente importaba.
Esa no fue Hizo una pausa, y entonces me mir a los ojos. Esa no fue la
razn, sabes.
Oh, en serio? respond con puro sarcasmo. No lo s, tomabas una parte de
mi paga, y te estaban pagando por cuidar de m. Cul era exactamente la razn entonces?
Camin hasta el banco y se dej caer pesadamente. Descans su frente en sus manos
cuando se inclin sobre sus rodillas.
Lo hice admiti. Pero esa no es la razn por la que te acept. Ya estabas
viviendo conmigo cuando tu padre apareci y me ofreci el dinero.
Mi reaccin instintiva fue decirle que se largara e irme. Quera eso ms que otra cosa,
pero mucha de la mierda que Erin dijo sobre hacer mi vida ms fcil al realmente escuchar
a las personas segua rondando mi cabeza. Entonces, en lugar de decirle de nuevo que eran
tonteras, cruc mis brazos, slo observ y esper.
Yolanda me mir con desconfianza por un momento y luego continu.
Todo lo que me pidieron que hiciera, cuidarte, mantenerte fuera de las drogas,
darte una razn para estar sobrio, iba a hacerlo de todos modos.
Por qu?
Porqueporquemierda, qu importa?
Probablemente no lo hace me encog de hombros, pero si quieres decrmelo,
sta puede ser la nica vez que estar dispuesto a escucharlo.
Se inclin contra la pared de cemento y levant la mirada al techo mientras dejaba
escapar un largo aliento entre sus labios fruncidos. Cerr sus ojos por un momento y trag
saliva antes de hablar de nuevo.
Mi hermano mi hermano pequeo Hizo una pausa de nuevo. Era
luchador en la preparatoria, justo como t. Tambin era bueno. Mejor que t. Tena todo
este potencial para hacer lo que quisiera, pero en cambio conoci a esta chica.
Mi pecho se apret un poco, pero intent no dejar que se mostrara.
Era una nia del infierno, esa. Metida en todo tipo de mierda. Empez a fumar
hierba, luego prob otras cosas, opio, LSD, no s qu ms. Slo s que, en un punto,
decidi probar la cocana. Lo que ninguno de nosotros sabamos es que tena un problema
en el corazn uno que podra no haberle causado nunca ningn problema, pero uno que
termin no mezclndose bien con la cocana.
Sus manos estaban temblando un poco, pero agarr sus muslos y continu.
Su corazn empez a latir demasiado rpido por la coca y simplemente fall.
Muri la primera vez que la prob.
Mir de nuevo hacia m.
Me recuerdas a l dijo. Siempre lo hiciste. Senta que, si te ayudaba, tal vez
compensara un poco no haber sido capaz de ayudarlo a l.
Sorbi, echndome un vistazo, y luego alej la mirada para limpiar sus ojos. Haba
algo totalmente extrao sobre el gesto, y record por qu.
151 Todava haba estado de alguna manera colocado en realidad, no estaba drogado, sino de bajn
despus de una recada. Ella haba estado molesta muy, muy molesta conmigo. Me haba noqueado
cuando llegu a su puerta.
Haba estado en el sof, slo mirando la televisin y slo medio viendo un anuncio para algn
producto que iba a cambiar las vidas de las amas de casa de todas partes. Yolanda estaba en el telfono y
slo prest atencin porque no era a m a quien estaba gritndole.
Jdete, madre! estaba gritando Yolanda. No hay manera que te ayude otra vez.
Obviamente deberas haber tenido ms de un hijo, as tendras alguien ms a quien llamar y joder. Ya no
estoy interesada!
Yolanda haba dejado el telfono con un fuerte golpe suficiente para sobresaltarme y hacerme caer del
sof.
Ests totalmente llena de mierda, cierto? pregunt.
Qu? respondi, pero realmente no estaba sorprendida. El pequeo salto en su
voz lleg demasiado tarde.
T dije con claridad. Ests llena de mierda.
Liam, slo quera
Oye, Yolanda! Al se acerc y le dio un abrazo. No te he visto en aos!
Cmo ests?
Estoy estoy bien, Al. Cmo ests t?
No puedo quejarme dijo con una gran sonrisa. Especialmente no con Teague
pasando el rato en el gimnasio. Si lo hiciera, probablemente me pegara!
Sonre, pero no lo sent.
Es uno de los buenos dijo Yolanda.
Se conocen? pregunt Al.
Hicimos contacto visual rpidamente antes de admitir que lo hacamos.
Bueno, demonios, Liam dijo Al. Yolanda es una de las mejores entrenadoras
por aqu. Tiene a sus chicos por toda la ciudad. Me sorprende que nunca antes te
presentara a Graham.
Conoces a Graham? Alc una ceja hacia ella.
Has estado hablando con Graham? La sorpresa en la voz de Yolanda fue
evidente. No has aceptado una oferta, cierto?
Oferta? repet.
Yolanda mir a Al expectantemente.
No hemos llegado tan lejos explic Al. Acaban de conocerse esta noche.
Graham quera verlo en accin y yo no quera la mierda fuera de m a patadas de nuevo, as
que
De qu mierda estn hablando? les espet a ambos.
Supongo que se ha descubierto. La mano de Graham palme mi hombro
mientras pasaba junto a m y besaba la mejilla de Yolanda. Es bueno verte, Yolanda. No
me di cuenta que alguna vez venas tan al norte.
Slo vena a ver a mi chico aqu. La sonrisa de Yolanda de repente se volvi
venenosa mientras daba un paso ms cerca de m e intentaba enlazar su brazo con el mo.
152 Me alej, pero se mantuvo cerca.
Tu chico? repiti Graham con las cejas alzadas. Tienes un contrato con
Liam?
Graham mir a Al expectantemente cuando Yolanda y yo respondimos al mismo
tiempo.
S dijo Yolanda.
No insist, y entonces mir a mi antigua entrenadora. Qu mierda, Yolanda?
Ahora no, Liam! sise en voz baja. Te lo explicar ms tarde!
Que te jodan gru antes de volverme hacia Graham. No tengo un contrato
con nadie.
Graham mir hacia Yolanda de nuevo y cruz sus brazos.
Maldicin, Liam! grit ella de repente. Nunca supiste cmo mantener tu
maldita boca cerrada!
Antes que pudiera incluso pensar sobre darle un puetazo, se volvi y se fue del
gimnasio. Las puertas de cristal no la golpearon en el trasero cuando sali, pero tena la
sensacin que poda haberla visto por ltima vez.
Sin arrepentimientos.
Qu demonios fue eso? pregunt Al.
Nunca le gust la competicin. Graham se ri. Entiendo que has trabajado
con ella en el pasado?
S dije. Sola entrenar con ella. Arreglaba mis oponentes para luchas en jaula
en el lado sur de la ciudad.
Jess, en serio? Al sacudi su cabeza. Eres mucho mejor que eso. Incluso si
Graham no hace nada por ti, conozco a algunas personas que te arreglaran peleas
itinerantes. Hay mucho dinero es esas. Es todo legtimo tambin, as que puedes entrenar
aparte, hacer suficientes horas para conseguir beneficios todo.
Lo siento dije, pero no tengo ni jodida idea de lo que me estn hablando.
Ven y sintate dijo Graham.
Caminamos hacia el lado ms lejano del ring y entramos en una pequea oficina
detrs. Al cerr la puerta y Graham y yo nos sentamos en las sillas con ruedas que haba
dentro.
Estoy con Ultimate Industries dijo Graham. Soy un cazatalentos de la UFC12,
y me gustara hablarte sobre tal vez programar una pelea o dos. Creo que tienes mucho
potencial aqu, si podemos controlar un poco al luchador de jaula.
Ultimate qu? repet. UFC? Te refieres a la real UFC la UFC? En
televisin y mierda?
Graham se ri larga y copiosamente.
El verdadero Ultimate Fighting Championship, s.
Que me jodan murmur. Si hubiera sabido eso, no me hubiese reprimido
tanto.
Otro arque de cejas de Graham me hizo sonrer.
153 Tienes un montn de actitud dijo, pero creo que podemos hacer que eso
funcione para nuestra ventaja. Eres un luchador malditamente bueno, Liam, y podras ser
uno genial. Tambin tienes un gran aspecto, lo cual va a hacer que las fans femeninas
enloquezcan.
Graham continu, pero apenas poda orlo. El sentimiento de la primera parte de la
conversacin estaba girando dentro de mi cabeza como un remolino. Hablaba sobre
lucha verdadera y profesional maldita lucha!
Parte de m estaba casi ms emocionado que lo alguna vez haba estado, pero tan
pronto como mi cabeza empez a asimilarlo, cay de repente.
Tria susurr.
Puedo hacerte un contrato, Liam estaba diciendo Graham. Tres peleas para
empezar una aqu, una en Chicago y otra en Cleveland. Dependiendo de cmo lo hagas,
podemos empezar a buscar por algo ms permanente.
Mi mi esposa dije. Va a tener un beb en slo un par de meses. Tengo
tengo que pensarlo.
Voy a estar en la ciudad hasta el viernes dijo Graham. La oferta se mantiene
hasta entonces. Hblalo con tu familia y djame saber lo que decides hacer.
Est bien. Mi voz ni siquiera son como ma.
Sal despacio del gimnasio con mi bolsa lanzada sobre mi hombro y mis ojos en el
suelo. Pas junto a la parada del autobs a favor de simplemente volver caminando a la
pequea casa alquilada. Mi cabeza estaba demasiado aturdida para sentarme quieto.

12
UFC: Ultimate fighting championship (Campeonato de Lucha Extrema).
No haba duda que Yolanda me haba mantenido donde estaba a propsito. Si haba
sido para recibir dinero de mis padres o slo para cortar mis alas, no lo saba. Es ms, ya no
me importaba. Ella estaba fuera de mi vida y tena intencin de mantenerlo de esa forma.
Mi vida.
Exactamente qu significaba eso ahora?
Quin era yo? Un luchador? Un fabricante de anillos?
Debera cambiar mi nombre de Takedown a Sauron?
Mi mano fue instintivamente hacia mi bolsillo, pero estaba vaco.
Maldicin, quera un cigarrillo.
El hecho era que, no necesitaba hablarlo con Tria. Ya saba cul iba a ser mi
respuesta. La UFC no era nada ms que un breve sueo hecho realidad para cualquier
luchador y, si hubiera conocido a Graham hace un ao, no habra dudado en aceptar la
oferta.
Pero ahora las cosas eran muy, muy diferentes.
Tena una esposa.
Tena una beb en camino.
Estaba haciendo un buen trabajo colocando piedras preciosas, pero finalmente iba a
poseer una gigantesca corporacin, lo quisiera o no. Incluso si me daba la vuelta y le daba
toda la cosa a mi primo, estaba empezando a darme cuenta que Teague Silver siempre
154 haba sido mi destino.
Y Tria estara a mi lado.
Nunca fui de los que tomaban el camino altruista, pero ahora haba cosas ms
importantes.
Dieciocho
Reubicar las pertenencias

n cuanto agarr el telfono me arrepent. Supongo que ltimamente todo

E estaba bien, pero mi reaccin inicial fue una de esas ambivalentes,


revolviendo sensaciones de temor y obligacin en mi estmago.
Supongo que no seras capaz de echarme una mano, verdad? pregunt
la trabajadora social de Krazy Katie. El dueo es bastante antiptico, y a pesar que la
seorita Took no tena mucho, en realidad podra necesitar ayuda.
S, claro dije con un suspiro. Definitivamente no era algo que estaba buscando
hacer, pero no tena que trabajar y Tria estara en clase hasta tarde. Sin ninguna excusa,
saqu mi culo de la casa.
Tom un autobs para cruzar la ciudad hasta el antiguo vecindario. Solo ver el
edificio me haca desear un cigarro, y saba que iba a terminar encontrando paquetes de
ellos escondidos dentro del apartamento de Krazy Katie. Iba ser duro de resistir. Me
155 promet un viaje hasta el gimnasio cuando terminramos, con la esperanza de que al menos
calmara un poco las ansias.
En cierto modo, la abstinencia de nicotina haba sido peor que la de herona. No es
que la sensacin fuera peor, no me sent psicolgicamente enfermo, pero estaba ms
malhumorado que Tria y pasaba mucho tiempo simplemente estando fuera en el porche,
para evitar abandonarla. Si comenzaba a gritar, ella empezara a llorar y me sentira como
un absoluto imbcil.
En realidad no le haba dicho que lo dej. Quera asegurarme que realmente poda
hacerlo, primero.
Subir las escaleras era igualmente inquietante, ambas, por el lugar a donde iba y por la
familiaridad de dirigirme hacia la puerta del antiguo apartamento y saber que no entrara. Si
lo haca, Tria no estara ah con las piernas dobladas debajo de ella en el sof, y
sonrindome con sus deberes todos esparcidos en la mesa de caf.
Todo pareca tan simple entonces.
Ahora haba un inminente beb, y desde que Tria haba pasado la temporada ms
peligrosa del embarazo, tanto como poda determinar, me encontr ms preocupado por,
qu demonios iba hacer con un nio. Erin me dijo que comenzara a hacer una lista de
cosas que mis padres haban hecho bien, as podamos hablar sobre cmo poda fomentar
las mismas cosas en mi hijo.
Llegu al final de las escaleras y mir fijo al pasillo lleno de bolsas de basura.
La trabajadora social, Samantha, ya estaba adentro llenando un enorme contenedor
con papeles y los paquetes vacos de cigarros desde las paredes.
El dueo dijo que todos los muebles pertenecen al lugar dijo Samantha.
Quiere todo lo dems fuera, supongo. No hay testamento y tampoco parientes. No saba si
haba algo que desearas, pero sintete libre. Todo lo que no es basura ir a donaciones.
Asent y despus fui a la cocina para empezar a quitar toda la comida que haba
quedado y ponerla en cajas. Podramos llevarla a la tienda gratis de la esquina. Haba otra
caja para cosas que valan la pena donar, ms que nada ropa, pero estaba llena slo la mitad.
Encima de los montones, encontr dos de mis camisetas, un cinturn que recordaba haber
tenido y mis botas favoritas.
Pens que las haba perdido, pero aparentemente, mi vecina las haba acaparado.
Samantha estaba rebuscando entre unos papeles y mir por encima de su hombro un
par de veces. Tena la esperanza de que tal vez encontrara algo que me dijera algo ms
sobre ella, de dnde vena o cmo haba terminado aqu, pero aparentemente no haba
nada. La nica cosa, que incluso remotamente la conectaba a otra persona, era la pequea
foto en la mesita de noche al lado de su cama.
Era la que haba estado sosteniendo en la fuga del incendio, la foto de su madre. Al
menos, estaba bastante seguro que lo era. Recog la foto y le pregunt a Samantha qu
debera hacer con ella.
No tena ningn familiar dijo Samantha. Probablemente la van tirar.
Al diablo con eso murmur y despus volv a mirarla. Entonces, puedo
quedrmela?

156 Por supuesto se encogi de hombros.


No saba por qu era tan importante o qu iba a hacer, pero tirar la nica cosa que a
Krazy Katie pareca importarle, ms que los cigarros, no pareca nada correcto. Con la foto
metida en el bolsillo trasero, regres a su dormitorio para seguir trabajando con toda la
mierda que haba ah.
Sacudiendo mi cabeza al desastre, rebusqu en el armario y en otro montn de ropa.
El vestido que Tria haba llevado, para la boda de Ryan, tambin estaba ah. Al igual que
uno de sus libros de bolsillo y un montn de lpices mecnicos, que estaba bastante seguro,
tambin le pertenecan.
En el fondo del armario de Krazy Katie haba otro montn de ropa. Comenc a
tirarlas a brazadas, cayendo zapatos por todas partes en el proceso. Cuando llegu al fondo
del montn, algo azul capt mi mirada.
Qu demonios?
Al fondo del armario, bajo el montn de ropa, estaba la pequea estantera azul que
haba hecho para Tria hace algunos meses. Saqu un par de zapatos de ella y despus la
saqu a mitad del dormitorio. Sin duda era la que haba hecho, solo un poco ms gastada de
lo que era originalmente. Haba un trocito ligeramente salido en la esquina derecha y unas
cuantas rayas negras en la parte baja de atrs, lo que me hizo preguntarme, si haba sido
tirada en el contenedor de basura o algo parecido.
Intent imaginar a Krazy Katie subiendo en el contenedor para sacarla, y pens que
haba encontrado la imagen mental cmica, tambin la encontr completamente creble.
Tragando el nudo en mi garganta, llev el pequeo estante fuera del dormitorio y lo
coloqu en la puerta.
Muebles no dijo Samantha.
Este no pertenece al dueo le dije. Yo lo hice.
Me dio una mirada extraa pero no hizo presin sobre el tema. Arrastr la maldita
cosa de regreso a casa en el autobs, junto a las otras cosas que nos haban pertenecido a
Tria o a m. La accin me trajo un montn de miradas feas, pero las ignor.
Una vez tuve todo dentro de casa, no estuve seguro sobre qu hacer con la estantera.
Nuestro dormitorio ya estaba lleno de muebles y en la habitacin del beb no tena sentido,
no leera durante un tiempo. La sala de estar era pequea y en realidad no haba un buen
lugar para colocarla. La puse en el suelo junto al televisor, pero realmente no encajaba ah.
Para cuando Tria lleg a casa, haba renunciado a encontrarle un lugar y estaba de
regreso al lado de la tv. Me haba desplomado en el sof con una cerveza en la mano y mis
pies sobre la mesa de caf.
Tria suspir cuando entr, dej caer su mochila cerca de la puerta y se estir para
frotar la parte baja de su espalda.
Ven aqu dije y camin hasta estar frente a m mientras masajeaba con mis
dedos arriba y abajo por su cadera.
Se est poniendo ms difcil dijo en voz baja.
As es como has logrado esto en primer lugar contest con una sonrisa.
Golpe mi hombro en broma antes de dejarse caer a mi lado.
Lo juro, ella va pesar diez kilos ms cuando salga.
157 Envolv mi brazo a su alrededor y Tria se inclin hacia m y apoy su cabeza en mi
hombro. Suspir y cerr sus ojos un momento, pero cuando se abrieron de nuevo, se
qued inmvil.
De dnde sacaste eso? jade Tria. Cre que haba desaparecido.
Yo tambin contest mientras segua su mirada hasta la estantera. Pens que
nuestras cosas haban desaparecido, pero Krazy Katie tena un montn de ellas, mis botas
tambin.
Ya veo dijo Tria. Y tambin la mesa de caf.
Me dio una mirada significativa hasta que coloqu mis pies otra vez en el suelo.
No estaba seguro de dnde encajara dije mientras asenta de nuevo hacia la
estantera. Quiero decir, si la quieres. Supongo que el beb podra usarla
No! dijo Tria categricamente.
La mir de reojo.
Es ma respondi. Su voz estaba un poco suave, pero su labio inferior estaba
haciendo pucheros ligeramente.
Inclinando mi cabeza, me gir para mirar su rostro antes de levantar una ceja.
Tria se encogi de hombros.
El beb se queda con todo dijo en voz baja. La estantera es para mis libros.
Es ma.
Trat de no rer.
Ests sintiendo celos del beb antes de que incluso nazca?
No respondi Tria firmemente. Pero ella no va a conseguir todo. No quiero
mal criarla.
Cruz sus brazos y su expresin la haca totalmente increble. Me las arregl para
aguantar la risa durante unos cuatro segundos, lo cual me hizo ganar otro golpe en el
hombro. En cambio, le hice cosquillas en los costados, lo cual la hizo chillar casi al instante.
Se haba vuelto ms y ms sensible ltimamente alrededor de la barriga.
Intent escaparse pero la alc y la llev hasta el dormitorio. Se estaba poniendo un
poco ms difcil llevarla, no porque estuviera mucho ms pesada, slo haba ganado quince
kilos y an poda usarla como pesa sin mucho esfuerzo, pero su equilibrio era totalmente
diferente.
No iba a decrselo. Quera mantener mi pene junto a mi cuerpo.
Qu crees que ests haciendo? pregunt cuando dej de forcejear y envolvi
sus brazos alrededor de mi cuello.
Te voy a follar le inform.
De verdad? dijo con un toque de indignacin fingida.
Sp.
En el dormitorio, la dej en la cama con cuidado, antes de tirar mi camiseta por
encima de mi cabeza. Los ojos de Tria se oscurecieron mientras me miraba desbotonar mis
vaqueros.
158 Te gusta un poco de espectculo, verdad?
Umm, tal vez contest con un evasivo encogimiento de hombros.
Deshice el ltimo de los botones y despus baj mis vaqueros slo un poco, no lo
suficiente para ensear ms que mis caderas, pero lo suficiente para darle un pequeo
atisbo de lo que haba ah abajo. Despus me inclin contra la pared junto a la cama y pas
mi mano por dentro de mis vaqueros, sobre mi pene.
Tria levant una ceja.
Slo dime que lo quieres, nena dije, y es todo tuyo.
T me arrastraste hasta aqu.
Arrastrada? repet. Bueno, si no lo quieres, supongo que tendr que
ocuparme yo mismo de esto.
Deslic ms mi mano dentro de mis vaqueros y empuj mis calzoncillos lo
suficientemente bajo para sacar mi pene. Lo acarici mientras Tria pretenda no mirar. Su
lengua paso rpidamente por encima de sus labios, lo cual me hizo sonrerle.
Dime lo mucho que lo deseas susurr. Sabes que no puedes resistirte.
Tria suspir dramticamente.
Deseo tu pene dijo, completamente inexpresiva. Despus rompi a rer.
Qutate la ropa! grit mientras avanzaba y agarraba el bordillo de su camiseta.
Se ri pero no se resisti, mientras la desvesta rpidamente y suba a su lado en la cama.
Pas mis manos sobre su vientre hinchado un momento, antes de inclinarme y presionar
mis labios contra el bulto. Hermosa dije suavemente.
Tria rod de lado y me mov detrs de ella. El sexo conmigo encima se haba vuelto
imposible, y ltimamente no estaba cmoda sobre sus manos y rodillas, as que
recientemente habamos cambiado a acostarnos de lado, follndola desde atrs.
El sexo con Tria embarazada era diferente.
Era diferente pero no estaba mal para nada, en lo ms mnimo, pero todo sobre ello
era bastante diferente a como haba sido, cuando la recoga y la arremeta en la pared unas
cuantas veces antes de tirarla sobre el borde del sof y escucharla gritar mi nombre y
asustar a los vecinos. No era rpido y frentico y no era en lo ms mnimo rudo. A pesar
que ninguno haba dicho nada sobre ello, naturalmente ambos habamos cambiado a un
acercamiento lento y suave.
Me deslic en ella, empujando con mis caderas suavemente mientras mi mano,
lentamente y con cuidado, ahuecaba primero un pecho y despus el otro. Sus pezones
estaban sper sensibles, y aspir aire tan pronto como entr en contacto con ellos. Mov
mis caderas hacia adelante, hasta que estuve completamente enterrado en ella, lentamente
me deslic hacia atrs y despus otra vez dentro.
Dentro de ella tambin se senta ms suave. Lo que una vez se senta como ser
agarrado por un guante de seda, ahora se senta como un clido y profundo montn de
seda en cambio. Era como si todo dentro de ella estaba preparndose para darle a nuestro
beb un viaje ms confortable hasta el exterior, lo cual era exactamente lo que estaba
pasando. De nuevo, ni mejor ni peor, simplemente diferente.
De hecho, se senta extraordinario follar.
159 nfasis en follar.
Tria se movi contra m tanto como poda, pero se estaba haciendo ms difcil para
ella. El mdico nos dijo que podamos tener sexo con normalidad hasta que llegara el
momento del parto, y que en realidad era una buena idea. Buena idea o no, estaba tratando
de ponerme al da antes que llegara el beb, as podra sobrevivir seis semanas sin estar
dentro de mi esposa.
Se senta tan bien.
Estir la mano alrededor de su estmago y mis dedos encontraron su camino hasta
su cltoris. Lo toqu en crculos lentamente, coincidiendo con el ritmo de mis embestidas.
Tria gimi y trat de mantener su pierna alzada y fuera del camino para poder llegar mejor,
pero no estaba teniendo mucha suerte, as que me estir por debajo de sus muslos y
sostuve su pierna por ella.
Tcate le dije. Quiero sentirte terminar sobre mi pene.
Tria gimi algo incomprensible pero no se movi.
Tcate! orden un poco ms fuerte. Tienes que gritar mi nombre!
Baj su mano y se dobl un poco para que pudiera mirar sus dedos.
Tan jodidamente excitante murmur. Me encanta mirar esto verte hacerte
esto con mi pene dentro de ti Dios eres sexy. Eso es, ms fuerte y ms rpido. Djame
sentirte.
Igual el ritmo de mis embestidas con su dedo hasta que empez a gemir.
As ms frota este cltoris! S, nena
Jade y se qued inmvil un momento, mientras grua algo que era ms como mi
nombre que otra cosa. Prcticamente se qued inconsciente mientras segua movindome
dentro de ella. Apoy su pierna en mi muslo as mis manos quedaban libres para explorarla
un poco ms. Acarici sus caderas, su estmago y suavemente ahuequ sus senos mientras
besaba su nuca.
Tan hermosa susurr.
Tria musita con sus ojos cerrados, y a pesar de la sonrisa en su rostro, supe que se
quedara dormida sobre m dentro de poco. Termin rpidamente con mi rostro enterrado
en su cuello, mientras las olas me atravesaban por el estmago y hasta la punta de mi polla.
Tan bueno dije otra vez. Te agotaste, verdad?
Asinti pero no dijo nada. Me deslic fuera de ella y simplemente la sostuve contra
mi pecho, mientras respiraba lento hasta un ritmo constante.
Te quiero susurr en su odo. Mir hacia su barriga abultada. A ambas.
Nunca fui uno de los que asientan cabeza, pero finalmente se senta como si todo
estuviera ponindose en su lugar.

160
Diecinueve
Enfrenta la msica

ntumecido era probablemente la mejor palabra que podra haber usado para

E describirme mientras permaneca de pie en la oficina de Erin, mirando hacia


el rbol pequeo de ciruelas, con la fruta podrida colgando por todas partes.
Mam acababa de irse despus de decirle que se fuera a la mierda, y Erin
estaba mirndome con su expresin de realmente necesitas intentarlo ms.
Dime lo que est pasando por tu cabeza ahora dijo Erin.
Que por lo menos soy honesto al respecto dije en un gruido. Tamborile mis
dedos sobre el alfizar de la ventana mientras observaba a Damon ayudar a mam a entrar
en el Rolls. Se fueron lentamente, y me preguntaba si l volvera a recogerme o me dejara
para que me fuera en el puto autobs.
Lo que sea. Me importaba una mierda.

161 Al respecto de qu?


Inventar excusas. Es todo lo que ella hace, maldita sea.
Qu parte era una excusa?
Toda esa mierda de pensar que yo simplemente regresara luego de que l me
echara.
Dijo que t te fuiste Erin me record. Que tu padre simplemente te advirti
que si te ibas, sera posible que no te volvieran a recibir.
Es lo mismo gru.
Lo es? presion Erin. Hay ciertas imgenes que vienen a la mente cuando se
utilizan las palabras l me ech. Esas imgenes no son del todo precisas, verdad?
Me encog de hombros, incapaz de responder. Saba a dnde quera llegar. Era lo
mismo que mi madre haba estado tratando de decirme, pero no quera escucharlo.
Quieres decir que fue mi culpa? espet mientras giraba hacia ella. Quieres
decir que si no hubiera sido tan terco, quiz todo habra estado bien?
Nadie sabe exactamente cmo de diferentes podran haber sido las cosas en base a
un cambio en las acciones del pasado dijo Erin. Jugar el juego de los y qu si?
nunca ha ayudado a nadie. Sin embargo, no asumir la responsabilidad de tus acciones en el
pasado puede obstaculizar tus avances ahora. No se puede cambiar el pasado, pero
aprender de l podra cambiar tu futuro.
Continu mirando por la ventana y mordiendo el borde de mi pulgar. No era tan
bueno como un cigarrillo a pesar que pareca ser mejor que nada.
Podras volver a sentarte, por favor?
No.
Liam
Jdete!
No me importaba si Damon volva por m o no, as que sal de la oficina, haciendo
caso omiso de las llamadas de Erin, y camin hacia la calle. Eran unos buenos cuatro
kilmetros al gimnasio por esta va, y pens que tanto el paseo como el aire fresco seran
buenos para m.
Lo que realmente necesitaba estaba en el gimnasio.
Tan pronto como atraves la puerta, rpidamente me cambi a un pantaln
deportivo y fui a lo ms cercano que poda golpear. La bolsa pesada afuera de los casilleros
no estaba ocupada, por lo que comenc a golpearla. Ni siquiera me molest en colocar
primero la cinta de seguridad en mis manos, y mis nudillos se magullaron casi
inmediatamente.
Uno de los trabajadores lleg y me grit, luego me ayud a colocarme las cintas antes
de reanudar los golpes. Golpear se senta bien. Realmente bien. Deseaba que hubiera
alguien para golpear, en vez de una bolsa pesada, pero era mucho mejor que nada.
He escuchado que eras un gran luchador.
No reconoc la voz ni el rostro del nio apoyado contra la pared cercana,
observndome golpear la bolsa. No le respond, tampoco. Golpear era mucho ms
importante.
Dijeron que luchabas en un bar dentro de una jaula dijo el nio con un poco de
162 risa. Eso no me pareci una verdadera lucha. He estado entrenando desde que tena siete
aos, y recibir un contrato de UFC en cuanto me grade de la escuela secundaria este ao.
Lo mir, notando la mirada clara de un reto en su rostro, pero negu.
No debes pesar ms de setenta y siete kilos dije.
Casi setenta y nueve contest. Estoy lo suficientemente cerca. O ests
preocupado de que un nio te derrote?
Lo mir.
Tienes dieciocho aos? pregunt.
S.
Qu tal si entramos en ese cuadriltero y te pateo el culo?
Ri.
Estaba esperando que dijeras eso!
Vino a m con rapidez, casi antes de que estuviera completamente sobre las cuerdas.
Esquiv, me agach y bail hacia el otro lado del cuadriltero para verlo moverse. Su
trabajo con los pies era bueno, y los arrastraba con elegancia a mi alrededor; primero
cruzando su pie izquierdo y luego arrastraba su pie derecho movindolo a lo largo detrs de
l.
Abalanzndose hacia adelante, me golpe con su pierna, la que pate limpiamente a
un lado. Percib en los primeros sesenta segundos que no perdera esta pelea. El chico tena
sus movimientos, no haba dudas de ello, pero era evidente que no haba estado en
demasiadas peleas reales. Entrenado en boxeo, seguro. Formacin, sin duda. No en peleas,
sin embargo. Estaba cometiendo demasiados errores. Al igual que las personas que
aprendan a hablar un idioma extranjero en una universidad o de un libro de texto,
gramaticalmente correcto, pero perdan completamente la lingstica de la jerga. Podras
tener una conversacin completa, y ellos no entenderan ni una palabra.
La siguiente vez que se abalanz hacia adelante, le di un puetazo en el rin y luego
me alej. No fui suave al respecto, tampoco. Lo segu con un golpe en la parte posterior de
la cabeza, que lo dej aturdido contra las cuerdas.
Eso es todo lo que tienes? me burl. Mi chica tiene una mejor oportunidad,
y est embarazada de ocho meses.
El chico gru y vino hacia m de nuevo con resultados similares.
Vamos a tener una hija le dije con facilidad mientras jadeaba en busca de aire a
unos pasos de m. Tal vez en unos aos, puedas desafiarla a ella.
Con dos zancadas, lo sujet del brazo, retorcindoselo, y luego rode su cuello con
mi brazo. Podra haber comprimido su cartida y hacerle perder el conocimiento, pero en
cambio, golpe mi otro puo en su rostro un par de veces y luego lo dej ir.
Se tambale. Haba un corte sobre su ojo ahora y la sangre estorbaba su visin. Trat
de mantener el ritmo en su trabajo con los pies, pero yo era demasiado rpido para l.
Con un movimiento rpido de la pierna derecha, mi pie choc contra el costado de
su cabeza, y cay a la lona. Un momento despus, estuve junto a l. Coloqu una pierna a
travs de su cuello y la otra sobre su seccin media a medida que sujet su brazo y tir de
l. Torciendo su mueca para que el pulgar apuntara hacia el techo, me levant con mis
caderas y tir con fuerza de su brazo.
163 El chico grit y comenz a golpear su mano sobre el tapete una y otra vez.
Lo solt y volvi a pararse. Se dio la vuelta a su lado, sujet su hombro, y se quej.
Quiz la prxima vez, pensars en la categora de peso suger. Existe por una
razn.
Pas una pierna por encima de las cuerdas y salt hacia el piso del gimnasio. Mir
hacia atrs para asegurarme de que el nio realmente estuviera bien. Estaba sentado,
sosteniendo su hombro y llamando a Al para que le consiguiera un botiqun de primeros
auxilios. No haba suficiente sangre para puntadas, as que me re y me alej.
Te sientes mejor ahora?
Me di vuelta y vi al doctor Baynor sentado en un banco cerca del cuadriltero. No
haba visto al tipo en meses, y no saba qu pensar sobre su repentina aparicin, salvo
sentirme feliz de que no fuera Yolanda otra vez.
S, lo hago.
Ese chico te recuerda a alguien? Se puso de pie y se dirigi hacia m.
Solo a los otros imbciles que pensaban que eran mejores que yo respond.
Agarr una toalla y la pas por mi nuca y pecho antes de tirarla a la papelera. Baynor
continu mirndome, y todo lo que quera era ignorarlo, el hombre tena una manera de
meterse bajo mi piel.
Tienes una forma interesante de no ver lo obvio, Liam dijo Baynor. Qu te
dice eso? Algo relacionado con eso de que no hay peor ciego que el que no quiere ver?
No creo que esa sea la frase.
Sigue siendo el mismo punto.
Que te jodan.
S, ya me has dicho eso antes cada vez que tengo razn replic. Seguirs
dicindolo? Se lo dices a Tria? Se lo dirs a tu beb cuando est hambriento por la noche
y no te deje dormir?
Por supuesto que no espet.
Entonces saca la cabeza de tu culo.
Qu mierda haces aqu, de todos modos?
Solo te reviso dijo. Erin llam y tuve una buena idea de a dnde podras
haber ido. Est preocupada por ti.
Bueno, ella puede besarme el culo.
De acuerdo, as que la pelea no me haba servido de nada. Estaba otra vez molesto y
definitivamente de humor para golpear a alguien ms.
Qu tal si subes all y haces un par de rondas conmigo? suger con burla.
Eso te hara feliz?
Tal vez.
Vamos, entonces.
Me re.
Viste al ltimo? pregunt. Seal hacia el otro lado de la habitacin al chico
sangrando. Ni siquiera tienes experiencia.
164 Baynor se encogi de hombros.
Hice algo de lucha en la escuela.
Cundo fue eso? pregunt. En los ochenta?
Sp. Entonces, dnde encuentro un poco de cinta o lo que sea para mis manos?
Me re de nuevo, pero entonces me di cuenta de que era completamente serio.
Te matara ah arriba le dije.
Tal vez estuvo de acuerdo con un asentimiento. No es el punto, sin embargo.
Si es lo que necesitas para superar esto y darte cuenta de que hay gente que se preocupa por
ti y quiere que te recuperes, estoy dispuesto a recibir algunos golpes.
Examin su rostro y no pude ver ningn engao. Podra haber sido que simplemente
fuera as de bueno, pero no pensaba eso. Suspir y me dej caer en el banco cerca del ring.
Tu vida est a punto de cambiar dijo Baynor mientras colocaba un pie en el
banco a mi lado y se inclinaba sobre su rodilla. Mucho. Ms de lo que te das cuenta.
Lo s repliqu en voz baja.
No, no lo haces dijo Baynor. No puedes hasta que ests ah. Pero puedes
prepararte. Tienes que dejar ir toda esa ira, Liam. Tienes que empezar a reconstruir los
puentes familiares que has quemado, o estars constantemente luchando por hacer que
todo funcione.
No los necesito para hacer que esto funcione dije. He pasado tanto tiempo
sin ellos.
De acuerdo, seguro. Baynor asinti. No los necesitas.
Se inclin y puso su nariz lo bastante cerca de la ma como para presionar mi espalda
contra la pared detrs de m.
Pero, lo hace Tria?

Respiraciones profundas.
Puos apretados.
Sub y baj los escalones, mirando hacia el cielo, bailando sobre mis pies un poco, y
entonces camin el largo del porche una y otra vez. Estirando mis brazos sobre mi cabeza,
intent que mis latidos se controlaran un poco ms, pero fall.
No saba por qu me senta tan nervioso. Haba estado en este porche literalmente
miles de veces. Haba estacionado mi bicicleta aqu en lugar de ponerla en el garaje. Me
castigaron aqu despus de que nos atraparan a Ryan y a m lazando terrones de tierra a la
puerta principal.
Este lugar era familiar.
Entonces, por qu era tan difcil?
Levant la mano y presion el botn del timbre. Poda escuchar las campanillas
haciendo eco.
El sonido del timbre haba tocado el timbre alguna vez antes?
Una de las sirvientas abri la puerta. Pude decir por su expresin que me reconoci,
pero no tena ni idea de cul era su nombre. Mir detrs de ella, sintindome raro por
165 revisar la casa donde haba crecido y saber que ya no era realmente una parte de ella. Ni
deseado. Ni bienvenido.
Liam? Mam dio un paso en mi campo de visin.
Mi garganta sobresali cuando tragu, pero todava no poda decir ni una palabra.
Solo la mir y me mir. Despus de una buena hora y media as o treinta segundos, lo
que sea, mam dio un paso adelante, despidiendo a la sirvienta, y abri ms la puerta.
Vas a vas a entrar?
Dando un leve paso hacia adelante, termin medio adentro medio afuera de la casa,
inseguro de qu hacer. Todo era crema y verde profundo, justo como haba sido cuando
era un nio. Haba uno de esos conjuntos de cubos que se apilaban para parecer escaleras
junto al vestbulo donde pap sola esconder los huevos de Pascua. Poda oler el pan de ajo
que proceda de la cocina y estaba bastante seguro de que poda escuchar a Chopin
viniendo del pasillo, lo cual significaba que mam haba estado sentada en la biblioteca
leyendo.
No poda ir ms lejos.
Fui un nio estpido, de acuerdo? dije rpidamente antes que todo el valor me
abandonara. Fui estpido y esa parte no es tu culpa. Tampoco fue de pap. Fue fue
ma. Fui estpido.
Parpade un par de veces mientras permaneca quieta en lo que podra haber sido
sorpresa.
No s cmo voy a manejar esta mierda continu. Pero Tria Tria los
necesita a todos aqu. No tiene familia y va a necesitar la ayuda de todos, no solo la ma y la
de Chelsea.
Mis manos estaban temblando tanto, que las met en mis bolsillos.
Necesita te necesita tambin, de acuerdo? Y el beb ella va a necesitar una
abuela.
Tragu con fuerza y alej la mirada.
Yo tambin te necesito. No s cmo ser un padre.
La volv a mirar y mam solo asinti rpidamente, lami sus labios e intent hablar,
pero fall. Asinti algunas veces ms y asent de vuelta.
Avanz un medio paso nervioso y vacilante. No me mov. Estaba inmovilizado
por lo que ocurra la casa, los olores procedentes de ella y mi madre acercndose a m.
Haba demasiadas emociones dentro de m luchando para salir a la superficie y solo no
poda moverme.
Se detuvo justo frente a m y movi sus manos a mis hombros. Entonces sus palmas
enmarcaron mi rostro por un segundo antes de que envolviera sus brazos alrededor de mi
cuello y me abrazara.
Parte de m quera empujarla, hacer que pagara por todo el sufrimiento del pasado,
pero no pude. Haba pasado mucho tiempo rechazndola, la reaccin era tan natural como
respirar.
No, no era tan natural como respirar tan natural como pelear. Tan natural como
golpear. Tan natural como sacar todas mis frustraciones en el rostro de otra persona.
De repente, lo supe.
No era solo ella. No era solo l.
166 Un poco de ello era yo, e iba a tener que asumir mi responsabilidad.
Por m y mis acciones.
Tena que hacerlo.
Era la nica manera de enterrar el pasado y seguir adelante con mi vida.
Con Tria.
Con nuestro beb.
Lo siento! grit mientras la rodeaba con mis brazos. La abrac con tanta fuerza
que escuch su jadeo antes de aflojar mi agarre e intentar ser ms cuidadoso.
Tambin lo siento, Liam dijo. Lo siento tanto por todo. Nunca tuve
intencin nunca quisimos que algo de esto sucediera nunca tuvimos intencin de
herirte
No lo saba y no estaba pensando Solo fui estpido y no saba qu hacer
Lo s, Liam hijo lo s lo siento
Mam
Mi hijo
El tiempo se evapor. Permanecimos en la puerta durante casi un en y luego nos
trasladamos al pequeo banco en el vestbulo donde sola quitarme mis botas de nieve.
Fuimos al sof de la sala de estar en algn momento, todava abrazndonos, apenas
hablando e intentando recordar quines fuimos una vez.
Pap lleg a casa a las seis en punto, como siempre haca cuando estaba creciendo.
Debi haber sabido ya que estaba all, porque empez a mirar alrededor tan pronto como
entr por la puerta y luego, tentativamente, se aproxim a nosotros.
Sus ojos fueron cautelosos mientras me observaban, y mi propio nerviosismo intent
apoderarse de m.
Tengo que irme murmur. Tria se estar preguntando dnde estoy.
Damon la llam antes de comunicarse conmigo dijo Douglas. Le inform
dnde estabas.
Bueno... um... Mi lengua perdi su capacidad de formar slabas a medida que
mis excusas se evaporaban. Mir de nuevo a mam, quien me ofreci una media sonrisa.
Te quedars a cenar? pregunt. Podramos llamar a Tria, recogerla para que
se una a nosotros.
Yo... no s admit. Esto es... un poco demasiado.
Pap asinti, aunque mam todava pareca decepcionada.
Te unirs a nosotros en casa de Michael el domingo? pregunt pap. Sera...
bueno, significara mucho para m... para todos nosotros.
Por un largo momento, me qued mirndolo, sin saber qu responder.
Por favor? La suave voz de mam reson en mis odos.
Mis ojos oscilaron entre uno y otro, y mi corazn comenz a latir ms rpido.
Simplemente haba tenido suficiente y por hoy no poda soportar ms. Solo haba una
manera de escaparme de aqu sin ms preguntas, discusiones, lgrimas y disculpas.
Est bien dije en voz baja. Voy a estar all.
167

No tengo nada que ponerme anunci Tria.


Tienes mucha ropa le dije.
Ninguna adecuada para la ocasin!
La semana pasada lo haca!
Qu ests diciendo? espet.
Murmur algo demasiado bajo para que alguien pudiera escucharlo o entenderlo, yo
incluido, y rpidamente me escond en el bao.
Tria estaba a menos de un mes de su fecha de parto y harta de estar embarazada.
Mencion que solo quedaban pocas semanas, pensando que se sentira mejor, y casi perd
una extremidad. Ni siquiera voy a mencionar lo que sucedi cuando le suger que fuera una
calabaza para Halloween. En su mayor parte, estaba asustado de hablar, pero ya estbamos
tarde para la cena dominical de Michael.
Orin, refresqu mi rostro, y volv de puntillas al dormitorio. Tria estaba sentada en
el borde de la cama con un vestido en la mano y lgrimas corriendo por su rostro.
Me doli el pecho al verla as.
Caminando con suavidad, me arrodill frente a ella y tom su mano en la ma. Frot
el borde de sus pulgares mientras ella sujetaba el vestido.
Qu pasa, nena?
Odio esto susurr. Estoy cansada de sentirme as, y tienes que estar harto de
m.
Sorbi, y extend la mano para enjugar sus lgrimas.
No lo estoy le dije. Ests irritable, y tienes todo el derecho de estarlo. Te hice
esto, as que por supuesto que tienes todo el derecho de desquitarte conmigo.
Mierda, no deb haberlo dicho as.
Tria me mir, pero luego volvi a mirar nuestras manos. Entrelaz nuestros dedos y
suspir profundamente, as que no deb meter la pata demasiado. Al menos, no tanto como
para golpearme o algo.
Lo siento susurr. No quera
Su voz se apag, y una lgrima se derram por su rostro.
Oye... Extend la mano y enmarqu su rostro. Tuve que levantarme sobre mis
rodillas para poder alcanzarla sobre su vientre, pero de este modo casi poda mirarla a los
ojos. Te amo. Pronto terminar, y tendremos un beb del cual quejarnos.
Sonre, pero la sonrisa que recib no fue muy convincente.
Quieres que cancele la cena? pregunt.
No murmur. Ser la primera vez que realmente estars con todos. No
quiero arruinar eso.
No ests arruinando nada respond. Sabes que he dudado mucho sobre esto.
168 Una excusa sera genial.
No vas a salir tan fcil dijo Tria. Adems, soy yo la que no puede comer nada
de lo que sus cocineros hacen. Es todo tan pesado, y termino con ardor en el estmago.
Qu tal si les decimos que iremos para el postre, y hacemos algo de comer aqu?
Tal vez solo una ensalada o sopa? De esa forma no tendras que ir bien vestida.
Con la promesa de que an ira, vera a la familia, y sera corts con todo el mundo, la
convenc de al menos retrasar nuestra llegada. Llam a Chelsea para hacerle saber y luego
me un a Tria en la cocina para preparar una comida sencilla.
Guau! Estas contracciones son mucho ms fuertes que la semana pasada.
Tria haba estado experimentando estos falsos dolores de parto durante los ltimos
tres das. El primer da que ocurri, me asust y llam a Damon para que nos llevara al
hospital, donde el doctor sonri condescendiente y nos dijo que furamos a casa. Tria
todava tena cuatro semanas antes del parto, y lo que estaba ocurriendo era perfectamente
normal.
Ve a sentarte le dije. Cort una cebolla, pero cuando la volv a mirar, todava
estaba all de pie. Sus ojos se agrandaron por un momento. Me mir y luego mir hacia
abajo.
Mierda murmur Tria, y corri al cuarto de bao.
Puse los ojos en blanco. Juro que la mujer tena que orinar cada media hora. Supuse
que esa sera la manera que tena se cuerpo de acostumbrarse a levantarse diez veces por
noche para alimentar al beb, pero me despertaba cada vez que tena que ir al bao.
No era que me quejara. Quejarse probablemente hara que me matara.
Con la ensalada hecha, pas las pginas de la revista de tatuajes que haba tomado del
gimnasio. Estaba pensando en aadir otro, el nombre del beb y de Tria, pero no estaba
seguro de dnde. Los quera incorporados en el diseo actual de algn modo, pero no tena
ninguna idea decente.
Tal vez solo tena que ir a ver a Emily y pedir algunas muestras o algo as. Hoje unas
pocas pginas, concentrado en mi estudio.
Cuando un interruptor se encendi en mi cerebro, mi cuerpo se congel.
Tria no haba regresado.
Grit su nombre mientras arrojaba la revista a travs del cuarto y corr al pasillo. Abr
la puerta de golpe antes de comprender que me estaba respondiendo, dicindome que todo
estaba bien.
Por favor, sal gimi desde el inodoro. Estaba sentada all intentando agacharse y
sacar sus pantalones de sus tobillos. Yo solo...solo
Solo qu? exig.
Es vergonzoso! grit con un sollozo.
Qu es? espet.
Creo que me orin!
Respir profundamente e intent mantener la calma.
Quieres que te traiga algo de ropa limpia? ofrec.
S respondi Tria.
169 En el dormitorio, abr cajones de su cmoda hasta que encontr algo de ropa interior
y pantalones. Sonre un poco ante las pequeas prendas de encaje azul. Tena la sensacin
de que era uno de los conjuntos que Amanda le haba dado durante la boda y el baby
shower improvisado que Chelsea haba organizado en lugar de una recepcin de boda.
Le di la ropa a travs de la puerta, solo para que me las devolviera.
En serio, Liam? De verdad crees que puedo usar esa ropa interior?
Mierda... um... lo siento murmur. No estaba seguro de lo que estaba pensando.
Haba renunciado a las bragas sexys haca unos meses. Volv a la habitacin y eleg otras,
pero antes de que pudiera cerrar el cajn de arriba de nuevo, escuch a mi esposa
gimiendo. Tria? dije, pero no respondi. Abr la puerta y la vi sentada en el inodoro
toda doblada hacia adelante. Me mir, y mi corazn dej de latir.
No creo que sean simples contracciones dijo sin aliento. Y no creo que me
haya orinado. Creo que mi fuente se rompi.
Nunca fui de saltar a conclusiones, pero estaba bastante seguro de que estbamos a
punto de tener al beb.
Veinte
S el hombre

o entres en pnico, est bien?

N Estoy bien afirm, intentando no empezar las respiraciones


Lamaze. Tria ya estaba enojada conmigo, y eso no pareca una
buena idea.
Soloqudate tranquilo, est bien? Se incorpor sobre sus codos e intent
respirar del modo que la enfermera explic, lo cual no era nada parecido a como yo le
estaba aconsejando antes.
Est bien Intent colocar mi mano en su espalda, pero la empuj de
inmediato. Lo siento! Lo siento!
Todo est bienno hay razn para entrar en pnico confirm.
Me acerqu un poco, luego me alej un poco. No me dejaba tocarla, as que termin
170 retorciendo mis manos como una anciana escuchando un sermn inspirador en la iglesia.
Se dio la vuelta, se estremeci y me mir.
Basta! espet.
No estoy entrando en pnico! grit, sin estar seguro de lo que hice mal solo
estando all.
Por qu no conseguimos caf o algo? Michael coloc su mano en mi brazo,
pero me la sacud.
No voy a ningn lado!
Liam, van a ser horas La voz de mi padre era tranquila, y quera golpearlo en la
boca.
A la mierda con eso espet. Ella no puede alejarse de ello, por qu debera
hacerlo yo?
Porque me ests volviendo loca! grit Tria de pronto.
Me detuve y la mir fijamente. Con ayuda de Chelsea y la enfermera, sali de la cama
y con un poco ms de ayuda, se dirigi hacia una gran pelota roja de parto. Se movi arriba
y abajo mientras sacuda su dedo hacia m. Sus ojos estaban ardiendo, hermosos y rozando
lo letal.
Ahora, sal por al menos quince minutos, o voy a decirles que no puedes quedarte
para el parto!
Mierdaum
Vamos, Liam. Michael y Douglas me tomaron de un brazo cada uno y me
arrastraron hacia la pequea sala de espera justo fuera del ala de maternidad. Michael se
detuvo y dej que mi padre me llevara el resto del camino por el pasillo de las mquinas
expendedoras mientras continuaba preguntndome qu haba hecho que era tan terrible.
El tiempo se haba detenido por completo, as que no estaba seguro de si habamos
estado en el hospital por una hora o diez. Solo supe que iba a volverme loco antes de que el
beb naciera. Tria estabas sufriendo una increble cantidad de dolor. Quiero decir, saba que
se supona que iba a doler. Saba que Tria sufrira, y todos decan que tan pronto como
todo terminara, se olvidara del dolor.
Quizs, pero no vea cmo. No crea poder hacerlo nunca.
Era demasiado. Demasiada agona. De ningn modo estaba bien o era normal.
No puedo hacer esto murmur. Mir detrs de m para ver a Michael yndose
por el pasillo en direccin opuesta, probablemente buscando comida, mientras pap
intentaba entregarme una taza de caf. Estaba bastante seguro de que mis temblorosas
manos lo derramaran por todo el piso.
Ests bien, Liam dijo mi padre. Solo mantn la calma, y todo estar bien.
No objet con una sacudida de mi cabeza. No lo est. Eso no puede estar
bienno puede ser normal.
Ella tambin estar bien, Liam. Pap coloc su mano en mi hombro, y no la
quit. Ambas lo estarn. Pero te necesita, Chelsea y Julianne pueden ofrecer apoyo, pero
te necesita a ti. Estar bien si t ests bien.
Lo s. Si deca la palabra bien una vez ms, iba a volverme loco. Apret las
171 manos contra mis msculos mientras mi pecho caa y se elevaba con pesadas respiraciones.
Todos estaban aqu, Chelsea y Michael, Douglas y Julianne, incluso Ryan y Amanda
haban estado aqu ms temprano pero haban tenido que irse para tratar con mierdas de
negocio, ya que el resto de los principales de la compaa se negaban a abandonar el
hospital hasta que hubiera otro heredero de la familia Teague en el mundo.
Si no mantena la calma, Tria terminara teniendo l beb sin m en la habitacin,
tanto como si me desmayaba antes de tiempo o me echaba por ser un idiota.
Tengo que ordenar mi mierda.
Me sent en una de las sillas de la sala de espera. Era el maldito Robin huevos azules
e inmediatamente se metieron hasta mi culo. Ni siquiera poda recordar por qu estaba
usando pantalones cortos en octubre.
S, tienes que hacerlo concord pap. Por qu no te sientas, te relajas, bebes
esto y luego volveremos a entrar?
Asent porque imagin que era la ltima persona que tena que tomar las decisiones
justo ahora, y pap era la nica otra persona alrededor para tomarlas por m. Forzando mis
manos a quedarse quietas, tom la taza entre mis palmas y beb el lquido caliente.
Este caf es una mierda asever. Un trago ms fue suficiente antes de ponerlo
en una mesa.
Esperabas algo mejor de la mquina expendedora de un hospital?
Supongo que no.
Hubo un largo e incmodo silencio mientras intentaba tranquilizarme y fallaba por
completo. No estaba seguro de lo que pap estaba intentando hacer. Por la mirada en su
rostro, no saba si estaba pensativo o estreido, todos se lo preguntaban.
Volvimos a la habitacin e intent mantener mi mierda junta; en verdad lo intent.
Despus de un tiempo, Michael y Douglas fueron echados para que Tria pudiera quitarse la
mayora de sus ropas y solo relajarse. Podras pensar que estara avergonzada o algo, pero
no, pareca que ya no le importaba una mierda. Por pedido de Tria, Chelsea y Julianne se
quedaron, estaba contento de tenerlas all. No tena idea de lo que estaba haciendo y ms
que nada luch contra cualquier tipo de personificacin de Bill Cosby13, lo cual
definitivamente habra provocado mi muerte.
Aunque estaba muy tentado.
Por un tiempo estuve bien, pero entonces las contracciones comenzaron a ser cada
vez ms y ms seguidas, y Tria comenz a gritar de verdad, apenas poda evitar hacer lo
mismo. En cada lugar que la tocaba lo haca peor, pero cuando intent alejarme, se puso
histrica. Por supuesto, si no la tocaba o le deca algo, se enojaba tambin, as que prob
hablar y tocarla suavemente.
Lo ests haciendo bien aventur.
Vete a la mierda! espet.
Me estremec, frot su espalda, y esper que algo que dijera o hiciera marcara alguna
diferencia, porque me senta intil. Ya no me alejaba, pero probablemente era porque
estaba muy dbil para hacerlo.
No cre que tomara tanto tiempo. Tria estaba un par de semanas adelantada, pero
aun as a trmino, segn el doctor. Sin importar cuanto intent tranquilizarme, estaba
hacindose ms difcil creer a medida que los minutos y las horas pasaban.
172 Quiero acostarme pidi, y la ayud a moverse sobre sus manos y rodillas hasta
la cama.
Casi inmediatamente, grit otra vez.
Puedes intentar respirar? pregunt.
No gimi mientras las lgrimas caan por sus mejillas. Cada una de las lgrimas
que dejaba un rastro en su piel tambin dejaba un rastro dentro de mi corazn.
Todo en lo que poda pensar era en que era mi culpa. Si no le hubiera metido mi
pene, nada de esto hubiera pasado, y no estara sufriendo as.
Duele susurr llorando. Su voz era demasiado baja para que alguien ms la
escuchara. Por primera vez en todo el da, sus ojos no mostraron ira o frustracin, sino
terror. Duele mucho ms de lo que creno entiendo
Se supone que duela le record. Todava puedes hacerlo con la epidural o
No! grit. No es bueno para el beb natural es mucho mejor las
revistas
Lo s, nena.
Se haba vuelto loca por toda la cosa del nacimiento natural. Era completamente
posible que leyera demasiado. Aunque no tena la menor duda de que era el mejor camino a
seguir, pareca una mierda horrible de atravesar. Estaba segura, y yo solo segu con ello
porque era lo que ella quera.
A pesar de todo el tiempo que tuvimos para prepararnos, me sent completamente
perdido. El beb llegaba antes, y no sabamos qu estbamos haciendo.

13 Bill Cosby, actor y comediante estadounidense.


Iba de la pelota de parto a la cama. Luego pas de estar sobre sus manos y rodillas a
estar sobre su espalda, as podran controlar su progreso, a pesar de que no pareca haber
ninguno.
Deja de tocarme gru a una de las enfermeras.
El turno acababa de cambiar, y la enfermera que la haba atendido se haba ido. No
saba quin era esta, pero a Tria obviamente no le agradaba mucho. La enfermera se apart
por un momento, pero coloc la mano en su estmago cuando otra contraccin la golpe.
No me toques! grit.
Estaba a punto meterme en el camino de la enfermera cuando ignor la obvia
advertencia y coloc la mano justo encima del ombligo de mi esposa, y esta la golpe.
Sep, justo en el rostro.
La enfermera salt hacia atrs, atnita, y luego simplemente sali de la habitacin.
Acaba de golpear a esa enfermera? Escuch preguntar a Julianne cuando se
inclin junto a Chelsea.
Creo que lo hizo afirm Chelsea.
Sabes, ella me gusta respondi mam.
A m tambin concord Chelsea.
Tria? El doctor se acerc y toc la frente de mi esposa. No era el doctor que
habamos estado viendo, sino algn tipo vestido con pantalones de vestir y una camisa
173 abotonada.
Lo mir justo cuando otra contraccin la alcanz. Mis dedos casi fueron rotos en el
proceso, pero la super. Dej que apretara mi mano como la mierda, pensando que era lo
mnimo que poda hacer, e intent no mostrar en mi expresin lo mucho que dola.
Definitivamente no iba a decir nada; simplemente no era seguro.
Me gustara echarte un vistazo, de acuerdo?
El doctor se las arregl en moverla sobre su espalda para as poder revisarla y esper
que no lo golpeara en la cabeza. Intent no pensar sobre toda la cosa de otro tipo metido
en las bondades de mi esposa, pero era difcil no hacerlo. Quiero decir, tena su mano
dentro de ella, por Cristo
Seor Teague? llam el doctor, sobresaltndome. Puedo hablar con usted?
Chelsea vino a mi lado y tom mi lugar sosteniendo la mano de Tria mientras me
mova al otro lado de la habitacin con el doctor Quien quiera que fuera.
Puedo llamarte Liam? pregunt.
Claro, supongo.
Liam, tu esposa ha estado teniendo un parto bastante difcil durante unas veinte
horas.
Haba sido tanto tiempo? Mi mente se arremolin en un pequeo crculo y evoqu
las imgenes de todas las bromas de una rana en una licuadora que haba odo de nio.
Realmente no ha hecho ningn progreso y todava no ha dilatado ms de dos
centmetros.
Se supone que tienen que ser diez para tener al beb, verdad?
As es respondi con un asentimiento. Pero la cabeza del beb no est en el
lugar correcto.
Qu quieres decir con que no est en el lugar correcto? grit.
Julianne estaba de repente a mi lado y puso una mano en mi hombro.
Tienes que estar tranquilo, Liam aconsej mam. Por el bien de Tria,
recuerdas?
Contuve un gruido, pero fulmin con la mirada al doctor mientras intentaba
explicarse.
Se ha puesto bocarriba y su cabeza est empujando contra el hueso pbico de Tria,
no su crvix.
Qu mierda significa eso?
Significa que tu esposa ha estado en una seriamente dura labor de parto, durante
un largo tiempo, y me preocupa que no importa el tiempo que lo haga, el beb no va a salir
de esa manera.
Mi cabeza intent encontrar algn tipo de marco de referencia para lo que deca,
pero no poda comprenderlo. Qu quera decir con que no iba a salir? Tena que salir
finalmente, cierto? No poda quedarse all!
Parece que est sugiriendo una cesrea explic mam.
Me volv rpidamente hacia los ojos preocupados de mi madre.
174 Creo que es lo mejor tanto para Tria como para el beb.
No quiere una expliqu. No hay manera ni siquiera quiere una epidural.
Puede que no tengamos otra opcin, Liam indic el doctor.
Intent ignorar sus palabras. Ni siquiera poda aceptar el tono. Mir a mi madre por
algn tipo de respuesta mgica, pero la mirada en su rostro hizo claro que no tena una.
Dijo dijo que quera todo natural sabes? prob explicarles. Eso es lo
ms lejos de natural que hay.
El doctor mir de m a Julianne y luego respir larga y profundamente.
Liam, si Tria no est de acuerdo con la cesrea, vas a tener que firmar una
exencin.
Una exencin?
S seal con una mirada seria. Si vas a ir contra mi recomendacin, el
hospital no se puede hacer responsable si tu mujer y el beb mueren.
Mi mente y cuerpo se congelaron y luch contra las imgenes que intentaban forzarse
dentro de mi cabeza. Haba demasiadas, demasiado rpido y cada uno de los rostros era el
de Tria. Sent mi garganta cerrarse mientras trataba tomar aliento y sent el sudor empezar a
reunirse en la parte de atrs de mi cuello.
No susurr.
Los brazos de mam rodearon mis hombros y me sostuvo por un momento antes de
empujarme y mirarme a los ojos.
Iremos juntos a hablar con ella afirm. Todo se resolver, pero tienes que
escuchar, Liam. Tienes que hacer lo que dice el doctor. No dejar que nada malo suceda de
nuevo no mientras est aqu.
Tan pronto como el doctor habl con Tria, sus ojos se ampliaron y se volvi hacia
m.
No susurr. No es correcto. No es la manera en que se supone que pase!
Tria, creo que tenemos que
No! Puedo hacer esto!
Con los ojos ardiendo, agarr su mano y me negu a soltarla. Puse mi otra mano
contra el costado de su rostro.
Por favor, Tria rogu mientras las clidas lgrimas empezaban a bajar por mis
mejillas. Si algo te ocurriera al beb Dios, Tria no puedo no puedo
Extendi la mano y me agarr, acercndome a ella, y empez a sollozar.
No quera que fuera de esta manera! grit.
Lo s indiqu contra su cuello. Lo s, nena, lo s lo s
Llor. Llor. Aunque haba al menos una media docena de personas en la habitacin,
eran completamente invisibles.
Es todo acerca de sacrificio susurr. Verdad? Ya no se trata de lo que
queremos, sino de lo que ella necesita.
Aj llorique.
Te amo susurr. Tenemos que hacer esto tenemos que hacerlo.
175 Lo s replic.
Tan pronto como estuvimos de acuerdo, fue rpidamente trasferida a una de esas
camas con ruedas y se la llevaron mientras trataba de impedir que el corazn se saliera de
mi pecho para seguirla. Chelsea y Julianne procuraron calmarme cuando nos dirigimos por
el pasillo hacia la zona de preparacin de ciruga.
Aturdido, dej que me pusieran una bata azul y la ataran a mi espalda. Colocaron un
gorro a juego en mi cabeza y unas fundas para los pies fueron puestas en mis zapatos. Para
el momento en que me haban cubierto el rostro con una de esas mscaras de papel, todo
cay sobre m.
Nada de esto iba bien en absoluto.
Esto era peligroso mucho ms peligroso para Tria y para el beb que haber tenido
un parto natural.
Y si el doctor cometa un error? Y si algo le ocurra al beb? Y si?
Me estaba volviendo loco.
Me necesita susurr para m mismo.
Seor Teague? llam una enfermera.
Sonri y apunt a una puerta. La segu sin pensar.
No se preocupe, seor Teague argument. Vamos a cuidar muy bien de su
esposa y su beb.
Asent y camin detrs de ella hasta que llegamos a otra habitacin con luces
brillantes y montones de gente. Tria estaba sobre una mesa alta con los brazos estirados a
los lados y asegurados en algn tipo de viga transversal a la cama.
Pareca crucificada y la sola idea hizo que me encogiera.
Tragu con fuerza y me dirig a su lado, al que no tena la intravenosa en su brazo. Se
volvi hacia m y sus ojos estaban casi tan rojos como el resto de su rostro, pero al menos
ya no estaba gritando.
Hola, nena dije en voz baja.
Parpade.
No quera esto susurr.
Lo s repliqu. Pero vamos a superarlo como siempre hacemos, de
acuerdo?
Gir su cabeza lejos de m. Sorbi y luego se volvi de nuevo con una mirada
determinada en su rostro.
Todo va a salir bien exclam. Tiene que hacerlo.
Slo poda estar de acuerdo.
El doctor pinch el estmago de Tria con un alfiler y me tom un segundo darme
cuenta de que no poda sentirlo. Por suerte, me percat antes de golpear al tipo.
Est bien, podras sentir un pequeo tirn seal el cirujano, pero no debera
dolerte. Asegrate de hablar si sientes algo ms, de acuerdo?
Est bien.
Su voz son dbil y medio dormida. Apret con suavidad su mano mientras echaba
un rpido vistazo entre su rostro y las manos trabajando del doctor. Incluso cundo el rojo
176 de su sangre cubri la piel plida de su hinchado estmago, no pude permitirme pensar en
ello por lo que era. Estaba pasando demasiado rpido y todo lo que poda hacer era rogar y
rogar en silencio a quien pudiera estar escuchando.
Por favor, no dejes que muera por favor, no dejes que muera
Su pelvis es muy estrecha seal el doctor con tranquilidad. Llegamos justo a
tiempo.
Parte de m quera preguntarle a qu se refera, pero decid que realmente no quera
saberlo. El dedo de Tria agarr el mo y, cuando la mir, haba lgrimas en su rostro.
Todo est bien susurr mientras intentaba sonrer. Era probable que no
pareciera muy reconfortante.
El beb La voz de Tria se rompi y nuevas lgrimas fluyeron.
Est bien repet, y volte la mirada para ver el flujo rojo convertirse en un
pequeo agujero. La mano del doctor se movi dentro y sent mi estmago intentar
revolverse.
Jodidamente no te atrevas!
Tragu con fuerza y mir, preparado para obligarme a permanecer en el presente con
mi esposa, sin importar cmo se viera todo.
Entonces la vi.
Solo una pequea cubierta de rojo al principio, pero a medida que la mano del
mdico se movi, su rostro dio vuelta hacia arriba, hacia la luz. Sus ojos se cerraron con
fuerza contra el brillo y su rostro se arrug. Se pareca tanto a Tria cada vez que trataba de
comer las hamburguesas vegetarianas baratas, que casi me re.
Qu nia tan hermosa exclam el mdico al entregarla a la enfermera a su
lado. Por qu no me das una mano aqu, Liam?
La siguiente cosa que supe, era que tena un pequeo par de tijeras en la mano, y
estaba cortando el cordn umbilical entre dos pequeos grupos de hilo. Tan pronto como
lo hice, su pequea boca se abri y dej escapar un gemido.
Mierda! grit. Le hice dao?
No, en absoluto indic el mdico. Ella suena bien.
Est bien? grit Tria.
Est perfectamente bien respondi la enfermera con una gran sonrisa. Acerc la
beb a mi esposa y sostuvo su pequea cabeza cerca de su mejilla. La enfermera movi a la
nia de arriba abajo, para que as madre e hija estuvieran mejilla a mejilla mientras Tria
comenz a sollozar.
Est bien? pregunt de nuevo. Sus ojos se movieron rpidamente de m y la
enfermera sosteniendo a nuestra hija. Slo pude asentir ya que mi lengua se senta espesa y
completamente incapaz de moverse en cualquier tipo de forma controlada.
Su hija se ve muy bien, Sra. Teague. Slo voy a llevarla justo all y revisarla, de
acuerdo?
Asinti, pero no quitaba los ojos de la beb. En realidad, yo no lo haca tampoco.
Era exactamente igual a Tria, y cuando sus pequeos prpados se entreabrieron, haba
profundas orbes marrones mirndome.
177 Vamos a dejar que el mdico cuide de Tria por un momento seal la
enfermera. Realmente me vendra bien algo de ayuda para limpiar a su hija. Podra
ayudar?
Los sonidos que hacia mi hija eran fascinantes, al igual que su cara. No poda
entender su expresin, si odiaba las luces brillantes o estaba simplemente enojada por estar
en el mundo fro y cruel. No estaba contenta, eso era seguro.
La enfermera le limpi un poco de suciedad, comprob sus ojos, le hizo cosquillas en
los pies, y luego me dio una esponja suave para el resto. Mentalmente, cont los dedos de
manos y pies y revis todo mientras la limpi. La enfermera la envolvi en una manta
pequea y luego me la dio.
Mi garganta se contrajo mientras la coloc en mis brazos. Esperaba sentirme
incmodo por sostenerla por primera vez, pero no lo hice. Pareca la cosa ms natural del
mundo. Era suave, clida y dej de retorcerse mientras la acunaba contra mi pecho.
Mientras que la sostena, la enfermera succion su nariz y ella solt otro pequeo
gemido.
Mi beb! llam Tria.
La tengo! contest. Est bien!, enojada, pero bien.
Me o rer, pero el sonido pareca desapegado y distante. La enfermera la limpi una
vez ms con un pedazo de tela suave y yo slo miraba su rostro.
Es hermosa dije.
Lo es respondi la enfermera. Una de las ms bonitas que he visto.
En el interior, saba que era una lnea de mierda que le deca a cada nuevo padre, pero
no me importaba. Estaba completamente seguro de que era la verdad. Era la beb ms
bonita del mundo. Una vez que estuvo limpia, no haba ninguna duda de ello en mi mente.
Est bien? pregunt Tria mientras llevaba el pequeo paquete envuelto hacia
ella.
Est muy bien respond. Mejor que genial. Obtuvo un diez en una escala, que
es lo mejor que se puede conseguir, por lo que obviamente es impresionante. Incluso la
enfermera dijo que era la mejor. Probablemente obtendr un viaje completo a cualquier
universidad de la Ivy League que quiera.
Asinti, pero no pareca muy convencida.
Es fantstica reafirm. Apret los brazos un poco, aterrado de abrazarla ya sea
demasiado fuerte o demasiado flojo.
No puedo abrazarla susurr Tria. Nuevas lgrimas se agruparon en las
comisuras de sus ojos.
Pronto comuniqu. Trat de mirar hacia donde el mdico estaba trabajando,
pero cuando me di cuenta de que estaba engrapando su estmago, tuve que apartar la
mirada. Creo que est casi terminado.
Te llevaremos a la sala de recuperacin en pocos minutos dijo. Una vez que
te establezcamos y nos aseguremos de que ests tan bien como tu hija, entonces sers capaz
de sostenerla.
178 T la tienes? pregunt, con la voz todava un poco turbia.
La tengo, nena asegur. La tengo, y est genial... est muy bien. Ni siquiera
est llorando ni nada.
Recordando lo que haba hecho la enfermera, sostuve la mejilla de nuestra hija en su
contra, cerr los ojos y se calm un poco.
Ests seguro de que est bien?
Mir a la enfermera, que se acerc y toc la mejilla del beb. Se retorci ligeramente
en el bulto de ropa azul y rosa a rayas pero no hizo ni un ruido.
Ella est bien reafirm la enfermera.
Despus de convencerla, fui con la beb, y Chelsea se qued con Tria mientras mam
llamaba a todo el mundo. Tan pronto como Tria estuviera lista, la iban devolver a la sala de
partos inicial.
Llev a la beb a la guardera, donde hicieron un par de pruebas y decidieron que era
justo lo que ya les haba dicho, absolutamente perfecta. No quise soltarla mientras la
revisaban. Slo la sostuve en mi contra. Era tan pequea con apenas ms de tres kilos, y
slo quera mantenerla lo ms segura posible.
La va a malcriar rega una enfermera matrona.
Me las arregl para contenerme de decir jdete, pero trat de al menos decirlo con mis
ojos. Cuadr los hombros y se fue pisando fuerte.
Tiene elegido un nombre? pregunt la enfermera ms joven. Toc la mejilla de
mi hija, lo que la hizo estremecerse.
Katie contest.
Que maravillosa eleccin! An estaba bastante seguro de que le deca la misma
mierda a todos los nuevos padres, pero era real y malditamente convincente, as que sonre.
En realidad, eso me hizo percatarme de que no haba dejado de sonrer por tanto tiempo,
que mi cara estaba empezando a doler.
Lo que me hizo sonrer un poco ms.
Vamos a tener que ponerla aqu antes de que la llevemos a la sala de recuperacin.
Seal hacia una versin rodante de un moiss. Pareca que estaba bien, supongo, pero
no iba a soltar mi hija.
La tengo indiqu.
Tenemos que tenerla en la cuna cuando la movamos
Dije que yo la tengo repet.
Continu tratando de discutir conmigo, as que slo la ignor y empec a mirar a su
alrededor hasta que me di cuenta cul era la direccin hacia la habitacin de Tria. Me dirig
por el pasillo, y la enfermera me persigui con la cama sobre ruedas plstica de beb.
Mis padres estaban justo al lado de la puerta, lo que la hizo fcil de encontrar.
Eran como las cuatro de la maana, y Michael se haba ido a casa a dormir unas
pocas horas y prepararse para una reunin ejecutiva o algo as. Pap se qued, al igual que
mam y Chelsea. Entraron en la habitacin cuando llegu con la beb Katie, y los dej a
todos tener un minuto con ella mientras me asegur que Tria estaba bien. Pareca que
hubiera estado en una pelea conmigo en la jaula, pero no iba a decirle eso.
179 Me gustaba tener mis bolas donde estaban actualmente.
Tria me asegur que estaba bien, y que slo quera a su beb, por lo que la apart de
la abuela y la llev a un lado de la cama. La pequea cuna de plstico haba sido entregada
por la enfermera, pero la ignor de nuevo y la sostuve cerca de Tria.
Ves? coment. Te dije, es perfecta.
Con la ayuda de otra enfermera, conseguimos una almohada y la colocamos sobre el
estmago de Tria para proteger la incisin, y luego acostamos encima a la beb Katie para
que pudiera sostenerla. Se qued mirando su rostro durante mucho, mucho tiempo antes
de hablar en voz lo suficientemente baja para que slo yo pudiera or.
Liam?
S?
Tengo que dejar algo absolutamente claro para ti.
Me tens un poco.
Qu cosa?
No voy a hacerlo de nuevo. Es todo. Hija nica. Entendido?
Met mi frente en su cuello para ocultar mi sonrisa mientras me relajaba de nuevo.
Entendido.
Te das cuenta de lo que significa, verdad?
Um... no s. La tensin regres.
Nunca tendremos sexo otra vez declar. Jams.
En serio? contest.
De verdad.
Parece poco probable.
Hablo completamente en serio.
Me mord el labio para no rerme. En realidad, toda la conversacin estaba
ponindome caliente, pero no iba a empujarlo tan lejos, sobre todo sabiendo que no iba a
conseguir nada por las prximas semanas.
No vas a durar inform. Dentro de dos semanas, enloquecers por mi pene.
Trat de contenerse, pero todava se ri, luego se encogi y apret la mano contra su
vientre.
Lo siento murmur.
Est bien respondi con un suspiro. Como dicen, duele rer.
La beb Katie debe haber compartido el malestar porque dej escapar un pequeo
grito. Salt de la cama y mir a la enfermera para ver si saba lo que estaba mal. Todo lo que
obtuve fue una sonrisa condescendiente y una palabra de consuelo mientras caminaba hacia
fuera para conseguir a alguien que ayudara con la lactancia.
Crees que tiene hambre? pregunt.
Tria se encogi de hombros.
No lo s. No tengo ni idea de lo que estoy haciendo aqu.
Cargndola un momento, sostuve a la pequea Katie como una barra de pan y la
180 mene un poco, pero no par de llorar. Mir el paal, pero la cosa era tan moderna que no
poda decir si estaba mojado o no.
Yo creo que s dije.
Vamos a darle una toma.
Dar pecho a un beb debera que ser una de las cosas ms naturales del mundo
entero. Es absolutamente maravilloso y perfecto tan mgico como la gente dice. Si no
habra credo en Dios, mirar la madre de mi hija amamantarla era suficiente para hacerme
creyente.
Por qu coo nadie les dice a las madres primerizas cun difcil es agarrar el truco
est ms all de m entendimiento.
Tria y la pequea Katie pasaron las siguientes seis horas con varias enfermeras,
consultoras de lactancia, representantes de la liga La Leche y lgrimas antes de que
finalmente se las arreglaran para conseguir meter dos tetas de valiosa leche dentro de
nuestra nia recin nacida. Despus, otra enfermera entr y pregunt cuntos mililitros
haba ingerido la pequea Katie y la mirada de Tria fue suficiente para hacerla correr.
Cuando finalizara nuestra estancia, bamos a enemistarnos con todo el personal del
hospital.
La siguiente sesin de lactancia no fue mucho mejor, pero solo duro la mitad del
tiempo. Desafortunadamente, lleg aproximadamente veinte minutos despus de la
primera. Tria estaba extenuada y las enfermeras la volvan loca. Con lgrimas en los ojos, se
gir hacia m y perd los estribos.
Vyanse a la mierda, bien? espet. Todas!
No s si la enfermera pens que estaba bromeando o qu, pero me ignoro. Comenc
a dirigirme hacia ella y un segundo ms tarde, mi padre estaba a mi lado, detenindome de
lo que estaba a punto de hacer.
Tampoco estaba seguro lo que era, pero en retrospectiva, probablemente hubiera
sido malo.
Lo siguiente que supe es que mi padre apresur a todos fuera de la habitacin,
incluida la familia. Me dio un rpido movimiento de cabeza antes de cerrar de golpe la
puerta y presumiblemente hiciera guardia. De repente estuvimos solos con nuestra nia.
Acerqu el silln giratorio y pos la mano en la mejilla de la pequea Katie. Su cabeza
se volvi un poco hacia m y su boca comenz a moverse como si quisiera comer, pero no
poda conseguirlo.
No s lo que tengo que hacer! sollozaba Tria en voz baja.
Shhh les dije a las dos. Recuerdas lo que explic el doctor? Los bebs
obtienen exceso de peso y otras cosas mientras estn dentro de ti para que tengan tiempo
de aprender a comer y todo el resto hasta que llega la buena leche.
En vez de calostro seal con un resoplido.
Correcto, aquella cosa. As que solo tenemos que ser pacientes y ayudarla a
aprender, bien?
Asinti, resopl otra vez y sujet sus pechos. Levant a la pequea Katie y
trabajamos juntos hasta que finalmente se las arregl para acoplarse de la manera correcta.
181 Tria casi llor de nuevo, esta vez de alivio y finalmente consigui sentarse y relajarse
durante unos minutos hasta que intercambiamos lugares y comenz todo de nuevo.
Al menos fue ms fcil esta vez.
Una vez estuvo satisfecha, nuestra hija cay dormida en la almohada con el pezn en
la boca.
No quiero soltarla exclam mientras miraba la mini cuna.
Lo s contest. Pero necesitas dormir, los dos lo necesitamos. Estar ah,
puedes tocarla todo el tiempo. Ya les he dicho que se va quedar con nosotros en la
habitacin. Estoy justo aqu, as que nada les va pasar a ustedes.
Asinti a regaadientes y dej a la pequea Katie en la mini cuna. Me sent de nuevo
en la silla giratoria, sosteniendo una almohada para que pudiera bsicamente acostar la
mitad de mi cuerpo al lado de Tria sin golpearla accidentalmente y abrir su incisin o algo.
Era un espacio apretado, pero no haba manera de que durmiera en el pequeo silln
reclinable que tenan para los recin paps en la esquina de la habitacin.
Con la cabeza del Tria en el hombro, los dos mirbamos a nuestra hija. A pesar del
agotamiento de las ms de veinticuatro ltimas horas, ninguno poda dejar de mirarla lo
suficiente para cerrar los ojos y dormirse.
Es tan bonita susurr.
Hermosa concord. Como t.
Se parece a ti.
Tiene tus ojos.
Tu cabello.
No hay suficiente para decir exclam con una risita tranquila.
Es, definitivamente, de tu color insisti. Y tus orejas, esas son tus orejas.
Son un poco puntiaguda arriba.
La enfermera dijo que cambiara en un par de semanas.
Oh exclam. No admit estar un poco decepcionado. La hacan parecer como
un duende o un hada y pens que era algo genial.
La miramos en silencio durante unos minutos ms. La siguiente vez que le di un
vistazo a Tria, tena los ojos cerrados, as que pas un brazo por encima de su no tan
abultado estmago y me coloqu contra ella en la cama. Tan pronto como mis ojos se
cerraron, estuve fuera.
Lo que debe haber sido unos treinta segundos ms tarde, la pequea Katie estaba
llorando.
Tria se movi para salir de debajo de m brazo, pero le ped que se quedara, me
levant, fui alrededor de la cama y recog a mi hija. Pas un dedo sobre sus labios mientras
la llevaba a su madre y trat de girar la cabeza para chupar la punta de mi dedo, lo que me
hizo sonrer.
Tria se coloc almohadas sobre su estmago y bajo el brazo para tratar de tomar a
Katie en un agarre de ftbol o lo que sea para amamantarla. No funcion en absoluto, por
lo que cambi todo a su alrededor e intent por el otro lado, mientras que los llantos de
Katie se hicieron un poco ms insistente. No estaba seguro de cul estaba ms frustrada y
estaba un poco preocupado de que Tria me golpeara.
182 No ests ayudando! mascull entre dientes.
Bueno, estoy intentando! Tratando de mantener la calma, de todos modos.
Supongo que pens que Tria volvera al instante a la normalidad una vez que Katie naci,
pero al parecer por all haba un par de hormonas persistentes. Dime lo que quieres que
haga y lo har.
Quiero que t la convenzas para agarrarse bien y comer! espet bruscamente
mientras las lgrimas llenaron sus ojos. Esto duele!
Me dola el pecho al mismo tiempo que no poda respirar durante un minuto. La
haba visto con suficiente sufrimiento durante el ltimo da y no quera ver nada ms. Sin
saber qu otra cosa hacer, me arrodill junto a la cama y mir a Katie a los ojos.
Escucha aqu, nia murmur. Tienes que comer y tu mam necesita
descansar. As que, qu tal si dejas de gandulear y te encaminas, as no ests tan frustrada y
tu mami no me dispara la prxima vez que quiera follarla.
Tria me golpeo en la nuca.
No digas palabrotas rega.
Est bienehhquiero decir, la prxima vez que quiera hacer aquella mier
eh cosas que mami y papi hacen cuando quieren darte un hermanito.
No va pasar. Ri.
Sigo hablando mierdas y a veces pareca que la pequeita Katie estaba prestndome
atencin, pero ms que nada estaba simplemente enfadada. Esto, hasta que Tria dej salir
un jadeo y Katie de repente se qued callada. Cerr sus ojos y comenz a chupar
rpidamente mientras que yo miraba a Tria.
Sus dientes rechinaron, pero por el otro lado pareca estar bien.
Nadie me dijo alguna vez que esta mierda iba doler musit.
No digas palabrotas replique con una sonrisa.
Rod los ojos.
Al menos ahora est comiendo.
Con la nia Katie alimentada, ambos nos las arreglamos para conseguir dormir un
poco.
Nunca fui de los que aceptara fcilmente cambios, pero cuando mir el rostro de mi
hija, ser un padre pareci bastante genial.

183
Veintiuno
Darse cuenta de la familia

odo lo de la privacin del sueo no era muy diferente de estar drogado.

T Estaba haciendo mi mejor esfuerzo para mantenerlo para m, pero no era


fcil. Las primeras cuatro semanas con pequea Katie en casa fueron
bien, Tria y yo podamos dormir cuando ella dorma. Una vez que volv al
trabajo, las siestas de maana, tarde y noche se evaporaron y estaba agotado la mayora del
tiempo.
Por supuesto, Tria me meta a la pequea Katie en los brazos tan pronto como
entraba en casa.
Pequea Katie.
Nadie la llamaba solo Katie, siempre era pequea Katie.
184 Ella era increble.
Lloraba todo el tiempo, todo el da y toda la noche, a menos que alguien la estuviese
sosteniendo. Cada vez que pensaba en aquella enfermera del hospital que iba a mimarla,
una gran sonrisa me cruzaba el rostro y la sostena incluso ms cerca de m. A veces
arrullaba, pero la mayora de las veces solo eructaba o se tiraba pedos. En un buen da, me
sacaba la lengua.
Jodidamente la malcriara para siempre si eso era lo que significaba.
Dorma con nosotros en nuestra cama y no me importaba una mierda lo que deca
alguna gente sobre cun malo era esto, peligroso o lo que fuese; hice una investigacin y
fuera de la sociedad occidental, la mayora del mundo tena camas familiares. No pensaba
que lo haramos durante mucho tiempo, pero por ahora, mientras Tria tena que
amamantarla cada treinta segundos, esta era el modo de actuar mientras estuvisemos
preocupados.
Tria tena los pechos doloridos y si se los tocaba, me amenazaba con golpearme.
Aunque estaba bien, porque se nos haba permitido volver a tener sexo y estaba haciendo
buen uso de ese edicto.
S, toda la mierda de no volvers a meter la polla en mi coo no dur mucho.
Si pequea Katie coma pero no dorma, Tria se la llevaba fuera as poda descansar
ms para el trabajo. Durante el da los fines de semana, la tena yo, as Tria poda hacer lo
mismo.
Pequea Katie siempre se senta tan caliente y abrigada, que realmente no me
importaba. Tria necesitaba la pausa cuando volva a casa del trabajo, normalmente solo
para tener tiempo suficiente para atender sus cosas o tomarse una ducha y me gustaba
pasar tiempo con mi hija en el sof. A veces lloraba, otras veces dorma, pero normalmente
simplemente me miraba mientras le balbuceaba tonteras.
Aunque en realidad no haba asistido a la cena del domingo en casa de Michael an,
toda la familia haba pasado por la casa en algn momento u otro. Julianne y Chelsea
prcticamente tomaron turnos para vivir aqu la primera semana e incluso Amanda se pas
por aqu un par de veces.
Despus de la primera vez que la mujer de mi primo pas la tarde con Tria y pequea
Katie, finalmente me rend en esperar a que Tria me lo contase y le pregunt directamente
qu suceda entre las dos.
Tria simplemente se encogi de hombros.
Yo no le gustaba me cont con una risa spera.
Por qu no?
Tria se volvi a rer.
Todos los mircoles llegaba una camioneta con cosas para todos los residentes. La
mayora era ropa donada y unos cuantos juguetes. Justo antes de Navidad, lleg una entrega
de nuevos ositos de Navidad. Eran los suficientemente grandes como para usar de
almohada y cuando le apretabas las manos, cantaban villancicos. Haba siete nios en la
casa de acogida en ese momento y solo seis ositos. Consegu el ltimo.
La mujer que trabajaba con los nios all trajo otro osito continu Tria. Creo
que realmente sali y lo compr ella para asegurarse que Amanda tena algo, pero no era
185 igual. No tocaba msica.
Y qu? Te odi por un animal disecado?
La tom conmigo, s contest Tria. Fue terrible, incluso intent cambiarle el
osito, pero entonces no lo quiso. Solo quera hacerme sufrir por ello.
Eso es jodido coment.
Definitivamente lo parece ahora concord Tria. En ese momento, era
obviamente importante para ella. No creo que tuviese mucho de nada antes de llegar al
refugio. Realmente se aferraba a todo lo que le daban, incluso una galleta extra. Guardara
esa poca cosa en el cajn de la cmoda.
Esconda galletas?
Tambin otras cosas.
Cmo qu?
Juguetes pequeos, manualidades, cualquier cosa que pudiese ocultar. No s de
dnde vena, pero nadie de all vena de un lugar feliz, sabes?
Supongo que es cierto. La rode con un brazo y la acerqu a m. No quera que
Tria pensase de dnde vena. Ni siquiera saba qu era peor, vivir con su madre, perder a su
padre o acabar en esa jodida isla. Ambas parecen estar llevndose bien ahora.
No tan mal observ Tria. Creo que lo est asumiendo todo.
Todo? repet.
Usurp su puesto explic Tria. Incluso cuando te invit a la boda y todo lo
dems, nunca esper que volvieses a la familia. Habas estado viviendo por separado
durante mucho tiempo, pens que su posicin era segura. Incluso con Douglass dicindole
constantemente a todo el mundo que los negocios iban a ser tuyos te gustase o no, pens
que l con el tiempo se dara cuenta que Teague Silver colapsara si haca eso y, en cambio,
Ryan se hara cargo. Eso la habra hecho de nuevo la reina. As que cuando aparecimos
casados y embarazada bueno, tom su lugar. No estaba esperando eso, pero creo que
est lidiando con eso.
En parte me imagin que se lo tom de ese modo mencion con un
asentimiento. Incluso cuando ramos nios y ella y Ryan estaban saliendo, no le
gustaban las chicas con las que yo sala.
Probablemente por la misma razn.
Lo ms probable.
Honestamente, sabiendo de dnde vena no hizo que me gustase Amanda ms de lo
que haba hecho nunca, pero al menos lo comprenda un poco. Era obvio que ella amaba a
pequea Katie y eso era ms importante que cualquier cosa. Estaba encontrando eso cada
vez ms cierto cuando se refera a mi tolerancia a los dems, mientras amasen a mi hija, no
podan ser tan malos.
Ese era probablemente el porqu nunca jams iba a tolerar a Dana Lynn.
Brandon y Nikki haban venido de visita cuando pequea Katie tena solo una
semana. Al principio, Brandon estuvo completamente asustado del beb, pero alentado por
ella, Nikki le hizo sentarse y sostenerla. A los pocos minutos, l estaba riendo hacia ella e
intentando que le sonriese justo como a los dems.
En realidad, fue idea de Nikki que Tria llamase a su madre.
186 Bueno, simplemente pens que lo querras saber No, no necesito dinero. Ese no
es por lo que no
Tria suspir, apoy la cabeza sobre una mano y cerr los ojos. Nikki se apart a un
lado con pequea Katie entre los brazos y una mirada apesadumbrada en el rostro.
No, eso no es por lo que llam. Tria comenz a sonar como si estuviese
tratando con un paciente de Alzheimer. Imagin que quizs queras saber que tenas una
nieta no, yo no
Brandon se encogi de hombros cuando le mir y seal el porche con el pulgar.
No s por qu pens que esa mierda era una buena idea afirm Brandon en
cuanto se cerr la puerta.
Saqu una pequea caja de cigarros electrnicos y cartuchos, un regalo de Michael
cuando naci pequea Katie y le ofrec uno a Brandon. Se ri muchsimo de ellos la
primera vez que le ofrec uno, pero decidi que le gustaban y Nikki se enfureci con ambos
cuando averigu que antes le haba ofrecido cigarros reales. No quera arriesgarse de nuevo.
Todava me gustaba quedarme en el porche sin ningn motivo y los cigarros
electrnicos me daban una pseudo razn.
Estaba tratando de ayudar dije, encogindome de hombros. Me reconcili
con mis padres, as que, tal vez, Tria y su madre tambin podan trabajar en arreglar las
cosas. Aunque no parece que est sucediendo.
La conoc una vez mencion Brandon. La mujer es una chalada.
S? A Tria realmente no le gusta hablar de ella. Inhal el vapor de agua y lo
expuls en anillos.
Vino una vez a la isla explic. No fue mucho despus de que el padre de Tria
falleciese, menos de un ao. Leo pens que Dana estaba esperando conseguir los
beneficios de la pensin por su muerte, pero la adopcin ya estaba finalizada, as que no
haba nada que ella pudiese hacer. Haba renunciado a sus derechos a Tria cuando el padre
de Tria an estaba vivo.
Brandon le dio una calada al cigarro electrnico y lo gir para mirar la pequea luz
roja de la punta.
Destroz el lugar continu. Lanz la mesa de caf y destroz la cocina, luego
prcticamente se march. La vi unos tres minutos cuando estaba saliendo de la casa y yo
me estaba acercando. Me lanz piedras solo por estar all antes de meterse en un
destrozado Chevy y se march. Yo solo era un nio, ms joven que Tria.
Eso es jodido.
S coincidi Brandon conmigo.
Permanecimos all y seguimos dando caladas durante un tiempo. Lo extrao de los
cigarros electrnicos es que realmente no tienen fin hasta que se tena que recargar la
batera. Fumar puede durar hasta una media hora porque no se queman en cinco
minutos como lo hara un cigarro normal. Por supuesto, ya no ola como un cenicero todo
el tiempo y pequea Katie no estaba siendo expuesta a esa mierda, as que todo estaba bien.
Inclinndome un poco hacia delante, mir por la ventana delantera y vi a Nikki
acunando al beb en sus brazos mientras Tria an estaba al telfono.
Es instintiva con un beb coment e inmediatamente lo lament. Quiero
decir, lo hace realmente bien con el beb.
187 Eso no era mejor.
Est bien asegur Brandon con una media sonrisa. No tienes que evitar el
tema. Estamos acostumbrados.
Lo siento, hombre.
No lo hagas pidi. Lo resolveremos.
Haban estado viendo a un doctor en fertilidad, queran probar la fertilizacin in-vitro
para ver si Nikki poda quedarse embarazada de ese modo. De todas formas, el precio era
un poco descabellado. Brandon estaba intentando pactar con la compaa de seguros para
que lo cubriese, pero no estaban teniendo mucha suerte.
No poda evitar pensar en la cantidad de dinero que tena mi familia y si podramos
ser capaces de hacer algo al respecto. Aunque no estaba seguro de si Brandon y Nikki lo
aceptaran. Incluso sacarlo a colacin podra enfadarles, eran gente orgullosa.
Me gir cuando escuch la puerta abrirse y Tria puso los ojos en blanco ante nuestros
cigarros falsos.
Recurdame no hacerlo de nuevo pidi ella. Pas de preguntarme si
necesitaba dinero para la nia a pedirme dinero. Nunca dijo nada sobre querer conocer a
pequea Katie, solo segua cambiando el tema al dinero.
Tria se apoy contra m y la rode con un brazo.
Pequea Katie est durmiendo?
S, le gustan los brazos de Nikki.
Mir hacia Brandon y vi una sonrisa triste cruzarle los labios. Tuvo que refrenarme
de decir algo ms sobre lo genial que era Nikki con pequea Katie. No crea que sonase
correcto.
An quieres salir a cenar? le pregunt y Tria asinti.
Ser mejor que lo hagan coment Nikki desde la puerta de entrada. Hice todo
este trayecto para hacer de niera para que ambos pudiesen pasar una noche en la ciudad.
Mientras le daba mimos a pequea Katie y le aseguraba que no nos marcharamos
por mucho tiempo, Tria entr para tomar su bolso. Ya no poda salir con ms nombres por
este, haba sido totalmente empequeecido por la bolsa de paales de Belceb. De hecho,
tres o cuatro bolsos de Tria caban en esa cosa. Me negaba a llevarla. Metera un pequeo
paal en la chaqueta y simplemente dejara la maldita cosa en casa.
Como si la pequea Katie realmente necesitara todo un juego completo de bloques
de plstico, libros, un pequeo set de manicura, cuatro cambios de paal, tres mantas y un
aspirador para la nariz cada vez que salamos. Probablemente, Tria tambin podra haber
metido una cuna de viaje, pero pequea Katie an no era lo suficientemente grande para
usarla. Adems, solo estaba abajo en el capazo cuando estbamos en el auto. El resto del
tiempo alguien la estaba sosteniendo.
El pensamiento me hizo volver a sonrer.
Damon estacion al frente de la casa y tom la mano de Tria para guiarla hasta el
asiento trasero del Rolls. Para bien o para mal, nos habamos acostumbrado a tener a
alguien que nos llevara si no queramos tomar el autobs a todos sitios. A Damon no le
importaba y Michael no lo necesitaba tanto los fines de semana.
Trat de justificarlo diciendo que de todos modos se le pagaba, pero en su mayora se
me estaba volviendo a malcriar. No me tom mucho pasar de no rechazar cualquier tipo de
188 ayuda a aceptar alguna, al menos cuando naci pequea Katie. El auto haba sido lo
primero y lo ms fcil a acostumbrarse, nunca me gust tomar el autobs.
Oye, te importa si hacemos una pequea parada? pregunt.
Est bien para m contest Tria encogindose de hombros.
Le dije a Damon dnde quera ir y me mir en el espejo durante un minuto antes de
que Tria le dijera que simplemente condujese. No llev mucho llegar a mi destino y le dije a
Tria que poda esperar en el auto.
Me ests diciendo que me tengo que quedar cuestion, o me ests dando
una opcin?
Lo pens un poco antes de sacar la fotografa de la madre de Krazy Katie del bolsillo.
La haba alisado y puesto un pequeo marco de madera y haba acabado luciendo bastante
bonita.
Iba a ponerla ya sabes en la tumba. De repente, toda la idea sonaba
estpida. Quiero decir, no s lo bien que estara en nuestra casa, sabes?
Lo s murmur Tria. Se limpi los ojos con el dorso de la mano. Ve.
Esperar aqu.
El suelo estaba embarrado por la nieve derretida de la semana pasada y me estaba
manchando los zapatos. Esperaba que pudiese limpiarlos en el bordillo o algo antes de
volver al auto, o Michael iba a matarme.
Hola dije mientras miraba la simple lapida en la que se lea Katie Took.
Yohm
Me aclar la garganta.
Supongo que estoy hablando solo aqu dije. Solo quera que supieras que
tuvimos una nia y la llamamos Katie. Aunque es pequea Katie, no Krazy Katie. No creo
que est loca.
Rindome un poco me agach frente a la tumba.
Soy loco por ella admit. Es solo jodidamente increble. No s de qu otra
forma describirla. Tria tambin es increble con ella, aunque lo pas mal tenindola.
Termin teniendo una cesrea. No es lo que ella quera, pero bueno es lo que tenan
que hacer, sabes?
Sorb un par de veces por la nariz. El viento fro estaba haciendo que me moquease
la nariz. Mir al auto por encima del hombro y vi a Tria mirndome por la ventana.
Bueno, tengo que llevar a Tria a cenar dije. Es la primera vez que hemos
salido desde que naci pequea Katie. Solo quera pasar por aqu y darte algo.
Puse la fotografa enmarcada sobre la lpida.
La encontr cuando estaba limpiando tu apartamento y pens que tal vez te
gustara. Gracias por tomar la estantera y las botas. Apest un poco cuando pens que
haban desparecido.
Me levant y baj la mirada hacia la madre de Krazy Katie.
De todos te ver despus, supongo. Me sent un completo idiota y mir
alrededor para asegurarme que no haba otros idiotas mirndome. No vi a nadie ms de pie
en el fro, as que di un par de pasos atrs antes de girarme de nuevo hacia el auto.
189 Y bien? indag Tria despus de que me hubiese limpiado los zapatos y volviese
al calor del Rolls.
Y bien qu? cuestion.
No s coment Tria. Cmo fue?
Bien, supongo. Puse la fotografa all, as que misin cumplida.
Damon se dirigi calle abajo y sent a Tria envolverme los dedos con los suyos.
Cuando baj la mirada, les dio un pequeo apretn con sus dedos calientes.
Eres un buen hombre, Liam aseguro suavemente. Lo sabas?
Encogindome de hombros, le di una sonrisa ladeada.
Me hiciste de ese modo le asegur.
No protest. Ya eras as.
No.
S, lo eras reiter.
Se inclin y puso una mano a un lado de mi rostro. Me gir y le di un rpido beso en
el borde de la mano.
Desde la primera vez que nos vimos, fuiste mi hroe coment.

Cena del domingo.


Pequea Katie casi tena dos meses, pero finalmente fuimos a una de las cenas
familiares de Michael. Haba ido bien, mucho mejor de lo que haba esperado. Aunque no
poda decir que estuvisemos todos en los trminos ms amigables, estaba reconectando
con mam y siendo civilizado con pap.
Aun as, estar sentado con todo el mundo alrededor de la mesa era bizarro. No era
que hubiese pasado nada horrible, pero era extrao e incmodo. Amanda no habl casi
nada, aunque ella y Tria en su mayora se estaban llevando bien. Amanda pareca haber
aceptado que yo estaba de vuelta en la familia y Tria iba a quedarse.
Por supuesto, amaba a pequea Katie. Todo el mundo lo haca. Incluso intent
levantarse y atenderla cuando pequea Katie comenz a llorar cuando estaban sirviendo el
postre.
La tengo dije rpidamente. Necesitaba la excusa para tomar un descanso del
grupo.
La levant y tom su manta violeta del capazo en el pasillo y fui al estudio a ver si
poda lograr que se durmiese. All haba gruesas cortinas rojas que haca un gran trabajo
bloqueando la luz del atardecer. Una vez que las cerr, me sent en una silla mullida con
pequea Katie encima.
Se durmi casi de inmediato.
Acarici con la nariz la cima de su cabeza y ol el suave cabello mientras pona la
manta alrededor de sus hombros. Toqu la cima de su cabeza, teniendo cuidado con el
suave punto de all y por su mejilla mientras ola otra vez. Ola increble.
190 No saba qu pasaba con ella, pero siempre ola de forma fantstica. Bueno, excepto
cuando haba que cambiarle el paal, pero incluso eso no era tan malo como siempre haba
tendido a pensar. Supuestamente iba a ponerse peor cuando comenzara a comer otros
alimentos, pero cambiar paales no era la gran cosa que todos hacan creer.
Le coment eso a mi madre y simplemente sonri y neg.
Tanto tiempo que a pequea Katie le gustaba el pecho, no vea la comida real
sucediendo en un tiempo. Al principio, Tria pas por mucho dolor y pezones agrietados,
pero ahora era algo completamente sin esfuerzo para ambas. Pequea Katie se acoplaba e
iba de lleno y Tria apenas lo notaba excepto que tena que subirse la camiseta para hacerlo.
Pequea Katie bostez, un gran bostezo sin dientes y luego volvi a apoyar la cabeza
en el centro de mi pecho. Despus de las tetas de Tria era su lugar favorito. Pestae sus
grandes ojos marrones un par de veces antes de cerrarlos completamente.
Con un brazo envuelto bajo su culito y el otro alrededor de su espalda, me recost en
la silla y cerr mis ojos tambin. Era bueno conseguir un pequeo descanso, aunque sin
embargo saba que no iba a durar mucho. Pequea Katie estaba cmoda, calentita y
contenta en mi pecho y estaba encantado de tenerla all.
Iba a crecer y dejar de ser un beb antes de cansarme de ella sindolo.
Dormit un poco, despertndome solo cuando pequea Katie comenz a retorcerse
un poco. Me sent, la rode con la manta un poco ms apretadamente y la mec un poco en
los brazos hasta que se volvi a quedar dormida. Nunca duraba mucho tiempo.
Durante mi sesin previa con Erin, afirm que haba hecho un gran camino desde la
primera vez que haba entrado a su oficina. Simplemente me encog de hombros, pero saba
que tena razn. Nadie iba a referirse a m como perfecto, pero haba hecho algn progreso
en algunas reas.
No haba golpeado al tipo de las greas en el trabajo quien segua comentando mi
herencia, ni siquiera una vez.
Quera hacerlo, sin duda, pero no lo haba hecho. Eso era lo principal. Erin asegur
que estaba bien que lo pensase mientras no tomase ese tipo de pensamientos y los
convirtiese en realidad. Estaba bien con eso.
En realidad, estaba comenzando a insinuar que tal vez ya no necesitaba verla cada
semana, lo que me haca preguntarme cunto iba a pasar hasta que ya no necesitase
visitarla. No me importaba ir. Incluso haba llegado al punto en que me gustaba hablar con
ella, pero en cuanto Tria regresara a la universidad, alguien ms iba a tener que vigilar a
pequea Katie. Mam y Chelsea se haban ofrecido voluntarias, por supuesto, pero tenan
sus propios trabajos, vidas y mierdas. No siempre seran capaces de dejarlo todo.
Pens ms y ms sobre lo que necesitaba hacer con mi mujer mi carrera.
Iba a seguir haciendo solo anillos? Quera estar en una msera tienda con el tipo de
las greas en segundo plano o quera ser ms que eso?
No estaba seguro.
No haba duda que pens mucho en lo que pequea Katie necesitaba y que poda
querer en un futuro. Saba que no quera que tuviera que luchar por ir a la universidad
como haba hecho Tria. Saba que no quera que se viera en un apartamento de mierda con
un propietario de mierda y disparos sonando en la noche. Recordaba lo asustada que haba
estado Tria sola en el apartamento y el pensamiento me enoj.

191 No haba manera, de ninguna manera permitira jams a mi hija estar en esa posicin.
Apret mi agarre en la pequea Katie ante el pensamiento y volv a oler su cabeza.
Intent en no pensar en cmo el padre de Tria haba muerto mucho antes de que su hija
pensase en la universidad y me pregunt qu habra hecho l diferente si lo hubiese sabido.
De repente, todo lo que pensabas que era importante toma un segundo plano, eh?
Mi padre entr en el estudio e inclin la cabeza para mirar mejor a pequea Katie.
Se parece a ti mencion.
Se parece a Tria correg, luego me sent un completo idiota por ser tan brusco
. Al menos, eso creo yo.
Puedo verlos a ambos en ella.
Me encog de hombros, pero la observ ms minuciosamente, intentando ver lo
mucho que se parecan sus pmulos a los mos. Su barbilla era definitivamente de Tria,
como lo era su nariz. La alc un poco ms y me inclin para darle un beso en la cima de la
cabeza.
Fue casi reflexivo.
Realmente lo cambia todo asegur mi padre. Se sent en la silla frente a m y se
ech hacia delante, apoyando los codos en las rodillas. Quiero decir, sabes que van a
cambiarte la vida, pero en realidad es mucho ms que eso. Tambin te cambia la
perspectiva de las cosas.
Ella lo es todo coment simplemente. Es Tria, pero tambin soy yo. No
puedo explicarlo.
No tienes que hacerlo murmur mi padre. S exactamente a lo que te refieres.
Una pequea sonrisa le cruz el rostro.
Solas dormir as sobre m, lo sabas?
Lo haca?
Todo el tiempo. Era la nica forma en que te dormiras a menos que tu madre te
estuviese cantando.
No pensaba en m como un gran cantante, pero me pregunt si a pequea Katie le
gustara que le cantase algunas canciones. Luego pens en que mi voz podra ser tan mala
que al final acabara en terapia por ello y me empec a preguntar en qu otras formas poda
joderla.
Tragu el nudo en mi garganta y frunc el ceo mientras la miraba.
Es un riesgo mascull mi padre. Hacer lo que crees que es mejor, pero sin
saber cmo va a resultar en el futuro. Siempre quieres hacer lo correcto, pero eres
humano lo jodes.
Le mir y el volvi a mirar hacia el suelo.
A veces, quieres hacer desesperadamente lo que crees que es mejor para ellos que
no te das cuenta que lo que ests haciendo no es lo mejor para ellos continu. Quieres
hacer lo correcto, pero no lo haces. No porque no quieras, sino porque te esfuerzas
demasiado en ello.
Pequea Katie empez a mover el labio superior como si estuviese lactando en
sueos. Me pregunt si habra algo que no hara por ella y decid que no lo haba.
No confi en ti se lament. No confi en que supieses qu estabas haciendo
192 o diciendo. Solo pensaba en lo difcil que iba a ser para ti si intentabas ser un padre cuando
ni siquiera habas acabado an el instituto. Habra hecho o dicho cualquier cosa con tal de
protegerte de eso, pero en cambio en cambio solo lo jod todo.
No digas palabrotas delante del beb dije en voz baja.
Douglass sonri.
Lo siento se disculp. Tena una boca muy sucia antes de que nacieras.
Julianne me frunca el ceo constantemente cuando eras un beb. Le insista en que no
podas comprender qu estaba diciendo, pero ella tena razn; me llev mucho tiempo
quitarme el hbito de maldecir, en ese momento ya prcticamente hablabas. Supongo que
tendr que volver a aprender esa leccin.
T y yo, ambos murmur.
Tal vez Dud y luego tom una gran bocanada de aire antes de volver a
hablar: Tal vez podamos practicar juntos?
Tensndome un poco, logr mantener a pequea Katie un poco ms apretada contra
mi pecho al mismo tiempo. Definitivamente haba una parte de m, una pequea y an
enfadada adolescente parte de m, que quera mandarlo a la mierda. Quera decirle que no
haba forma en el infierno que lograse compartir esta nueva vida, no despus de lo que
haba hecho.
Pero, y si yo tambin la fastidiaba?
Y si intentando hacer lo mejor para pequea Katie y tambin la joda? Y si deca
algo que la enfadase y no quera volver a hablar conmigo o si corra a su habitacin y
bloqueaba la puerta? Y si se negaba a tener nada que ver conmigo?
De nuevo, apret mi agarre.
Crees que podemos, Liam? pregunt de nuevo mi padre. Crees que
podemos hacerlo, ser un padre y un abuelo para pequea Katie, crees que podemos hacerlo
juntos?
Volv a mirar a mi padre. En vez del hombre que pona en marcha eventos trgicos,
intent ver al hombre que siempre se haba asegurado que cenramos juntos como una
familia. Intent ver al hombre que me ayudaba con mis ejercicios de matemticas, a volar
cometas y me ense a montar en kayak.
Busqu al hombre que haba sido mi padre
y all estaba.
S contest rpidamente. Tal vez podamos hacer eso.

Waaaaah!
Ugh gimi Tria mientras meta la cabeza bajo la almohada.
Yo me ocupo susurr. Sal de la cama, tom a mi quisquillosa hija y me la puse
sobre el hombro. Vuelve a dormir.
Con pequea Katie en mis brazos, sal silenciosamente de la habitacin y cerr la
puerta detrs de m. Realmente no era mi turno, tena que levantarme e ir al trabajo en un
193 par de horas, pero Tria haba estado tan cansada anoche que pens que podra tomar un
turno extra.
Adems, realmente no me importaba. Tal vez esto me ganaba mritos con mi esposa.
Mritos para el viernes por la noche, cuando pequea Katie estara dormida. Papi Liam
podra poner los tobillos de mami Tria sobre sus hombros y follarla hasta que gritara.
Est bien, eso fue bastante vulgar, pero al menos no lo dije en voz alta.
Saba que estaba lejos de ser perfecto. Tambin saba que, a largo plazo, no
importaba. Tria no estaba buscando la perfeccin para m. Solo quera que fuese el mejor
marido y padre que era capaz de ser y eso era exactamente lo que trataba de hacer. Estara
ah para ella y pequea Katie sin importar lo que sucediera. Las apoyara, fsica, mental,
financiera y emocionalmente. Hara todo lo que tuviera que hacer para darles la mejor vida
que les pudiera ofrecer.
No necesitaba pelear.
No necesitaba ser rico y no tena que ser pobre.
Solo tena que ser yo mismo sin los grilletes y las barras que haba creado para m
mismo con los recuerdos del pasado. No tena que esconderme tras las barras de una jaula
nunca ms.
Acarici el borde del rostro de mi hija.
Te amo le susurr. A ti y a mam.
Pequea Katie abri los ojos y luego la boca. Estaba moviendo sus pequeos labios
por reflejo y se movi hacia el toque. Antes de que me diese cuenta, haba cerrado la boca
en torno a la punta de mi dedo y estaba chupando con rapidez. Despus de solo unos
segundos, se dio cuenta de que no estaba consiguiendo lo que quera.
Por un breve instante, arrug el rostro y pareca preparada para empezar a gritar,
pero luego normaliz el gesto. Suspir, chup dos veces ms la punta de mi dedo y cerr
los ojos.
Nunca fui de los que se ablandan, pero, sin duda, esta pequea nia poda derretir
cualquier jaula que haba en torno a m.

194
Epilogo
Abraza el destino

e centr.

M El metal fro de la fresa en mis manos hizo mis dedos hormiguear.


Mi otra mano apret el tornillo y despus afloj otra vez, con miedo
que podra haber aplicado demasiada presin. Inclin mi cabeza
hacia el techo con mis ojos cerrados y solt una larga y lenta
respiracin.
Tal vez solo necesitaba pasar ms tiempo con mi familia.
Entre hacer anillos en una de las ms prestigiosas joyeras del norte de la ciudad con
piedras preciosas que se aproximaban al coste de tres meses de mi hipoteca, yendo a la
universidad de Management y tratando de averiguar qu se supona tena que hacer antes de
oficialmente tomar control de una parte de Teague Silver, estaba extenuado. Al mismo
tiempo, Tria aprob los exmenes de economa de la universidad Hoffman.
195 Solo quera pasar el rato con mi pequea de cuatro aos.
Unos meses atrs, haba estado conmigo cuando tuve una sesin en el gimnasio con
uno de los chicos de Graham. A pesar de que haba rechazado repetidamente sus ofertas,
ahora estaba pagndome para luchar con sus reclutas prometedores. Esto me daba mucha
ms que un desafo en el cuadriltero y Al consigui un montn menos de labios rotos.
Cuando Katie me haba visto la primera vez luchar, estuvo de inmediato intrigada y haba
estado peleando conmigo desde entonces.
Ech una mirada hasta el reloj en la pared, el cual me deca que tena que estar fuera
en los prximos diez minutos para estar en casa a las seis para cenar.
Tradicin.
De fondo la banda sonora El violinista en el tejado.
Haba muchas cosas que quera inculcar a mi hija y comer la cena como una familia
fue uno de ellas.
Con el kit de piedras preciosas, coloqu el anillo a un lado, limpi mi rea de trabajo y
me dirig a casa con mis nias. Tuve que sonrer un poco cuando abr la puerta de mi auto,
el primer auto que alguna vez he comprado para m. No era extravagante, slo un sedn de
tamao mediano con un asiento de seguridad atado a la mitad del asiento trasero, pero era
mo. Mi viaje fue corto y tan pronto como entr en la puerta, estaban all.
Papi!
Como siempre lo haca, mi pulso se aceler cuando escuch a mi hija llamar por m.
Un momento despus, ella estaba arrojndose en mis brazos. Justo detrs de ella estaba su
madre, guapa y cubierta de harina y masa para galletas. El postre llegaba antes de la cena,
igual que lo hizo siempre los viernes por la noche.
Tradicin.
Aunque todava segua muchas de las tradiciones iniciadas por mi padre, favorec a
aquellos que habamos hecho nosotros mismos. Katie pareca pensar que todas las
tradiciones deben implicar algn tipo de dulces, pero intentamos tener algunos ms
prcticos.
Bueno, Tria lo hizo. Me gustaban las de dulces.
Katie corri a su habitacin tan pronto como la cena hubo terminado y estaba fuera
tres minutos ms tarde, vestida con su pequeo dobok14 con el cinturn verde envuelto
alrededor de su cintura. Juro que decidi comenzar con el Taekwondo porque amaba
patearme y ya era nata.
Tria haba estado enfadada cuando lo traje por primera vez, ella no quera que Katie
aprendiera a luchar. Una vez pas todas las formas para que fuera capaz de defenderse a s
misma y Katie le dio bastantes caras de puchero, Tria cedi y lo permiti. Una vez que
empec a entrenar con mi nia, los beneficios reales se hicieron obvios para mi esposa.
Una vez habamos terminando de entrenar, Katie estaba agotada y en la cama y
apagada como una luz a las ocho de la noche. Bes su frente, me asegur que su iPod
estaba tocando Chopin y cerr tranquilamente la puerta. Entonces de puntillas cruc el
pasillo hasta donde mi esposa estaba en nuestra cama, listo para empezar a trabajar en el
hermano o hermana de Katie.
Al igual que casi todas las noches cuando Katie caa temprano, Tria estaba lista para
m, sin duda de eso. Ella estaba extendida en el centro de la cama tamao grande, sin llevar
196 absolutamente nada. Acostada de espaldas, con las piernas abiertas y sus pequeos dedos
estaban jugando con su delicioso coo.
Zorra gru. Saqu la camisa por encima de mi cabeza mientras me acerqu a
ella. No puedo esperar a estar dentro de ti. Ya eres tan clida y mojada...
Lista para tu pene respondi en voz baja.
Oh, sabes lo que me hace hablar sucio.
Tria ri y rpidamente me saqu los pantalones y los dej caer alrededor de mis
tobillos. Mientras gateaba por encima de ella, pate las botas, pantalones y calzoncillos y los
mir caer al suelo junto a la cama.
An era un poco un vago cuando se trataba de lavandera.
Mov las manos sobre los muslos de mi mujer, ms all de sus caderas y todo el
camino hasta su cuerpo. Ella ahuec mi rostro mientras la besaba suavemente en los labios
un par de veces. Cuando se retir, la mir durante un momento, sonriendo, pero sin
mencionar la poca masa de galletas en su cabello.
Tria pas sus dedos por mi pecho, trazando las palabras escritas all.
La razn de latir mi corazn
Tria, Katie
Es el momento para trabajar en ese tercer nombre le dije.
Hmm... Bes su dedo mientras se estiraba y pasaba los dedos por el lado de mi
cara, detenindose en mis labios. Pude probarla en sus propios dedos, lo que hizo mi polla
palpitar.

14
Uniforme de arte marcial coreano.
Eres tan jodidamente sexy, que me vuelves loco le inform.
Ella envolvi sus piernas alrededor de mi cintura y me llev a su caliente centro.
Labios y lenguas reencontrndose con los otros al mismo tiempo que nuestros cuerpos se
volvan uno. Era tan caliente y mojada en el interior como aparentaba y me deslic a casa
sin esfuerzo.
S, nena... eso es... se siente tan bien!
Tria solo gimi y mordi mi cuello mientras sus caderas se acoplaron a mi ritmo. Le
di besos por la garganta y entre sus tetas. Ech la cabeza hacia un lado, captur un pezn
en la boca y luego me traslad al otro. Una vez que tuvieron su atencin, volv a
apoderarme de su boca con la ma.
Te encanta eso, verdad? murmur contra sus labios. Te encanta mi polla en
ti.
Ms gemidos.
Saba que tena razn.
Todo sobre estar dentro de ella me haca sentirme como si estuviera donde debera
estar, donde necesitaba estar. Era algo lejos, mucho ms all de contento. Si haba
perfeccin en el mundo, estar dentro de Tria era esto. Haca valer la pena todos los
esfuerzos y los sacrificios del pasado.
Si esto no nos traa otro hijo, no saba que lo hara.
Deslic mis dedos por encima de sus pechos y a lo largo de su estmago. Encontr el
197 punto justo encima de nuestra unin y le di alguna atencin con mi pulgar. Las manos de
Tria cambiaron de mis hombros a mi espalda, sus uas haciendo ligeros araazos en mi
piel, lo cual me encantaba.
Fui contra ella, empujando duro y profundo.
Tria gimi y gruo debajo de m mientras sus caderas se inclinaban para encontrar
cada embestida. Mantuve mi pulgar justo encima de su cltoris, moviendo en crculos,
aadiendo un poco de presin, despus en crculos otra vez hasta que estaba retorcindose
y moviendo su cabeza adelante y atrs.
Oh, Dios mo! chill cuando su espalda se arqueaba y sus piernas se apretaban
a mi alrededor. Agarr mi culo. Te amo!
Te amo con locura nena Mis palabras emparejadas a mis
embestidas mientras su calientes y mojadas paredes apretaban mi polla.
Ya no poda aguantar ms.
Oh, joder... gem mientras me mantena profundamente dentro de ella. Los
dedos de Tria se entrelazaron en mi espalda, anclndonos juntos durante unos minutos
antes de finalmente separarnos.
Me desplom en la cama de espaldas, mirando al techo y tratando de conseguir
normalizar mi respiracin. Tria acostada de espalda con sus piernas en el aire, pero no me
re de la postura.
No otra vez. Haba aprendido bien mis lecciones.
Entonces? pregunt. Funcion?
Bueno, creo que tenemos que esperar una semana o as para saberlo.
Nosotros no! Me re. Dijiste que has hablado con Nikki hoy.
Qu te hizo creer que he escuchado? pregunt Tria con una sonrisa tonta y
reservada. Captur su sonrisa con mis labios.
Buenas noticias entonces? provoqu.
No solo tardaron tanto tiempo dijo Tria, pero Nikki y Brandon tienen
gemelos!
Fan-malditamente-tastico!
Ellos haban intentado la in vitro dos veces antes y ambas veces haban fallado.
Tomar dinero de nosotros haba sido bastante difcil para el orgullo de Brandon, algo que
sinceramente entenda. No haba manera de que tomara dinero otra vez y el pago inicial era
solo para tres intentos.
Si deciden juntarse con nosotros para Navidad el ao que viene, la casa de tus
padres estar llena de nios.
Como si a mi madre le fuera importar.
Bueno, ya sabemos que van a ser al menos dos ms dije. Tengo que admitir,
no estaba esperando que Ryan y Mandi tuvieran tan rpido familia y ahora Brandon y
Nikki, tambin?
Mi primo y su mujer haban ido al extranjero para adoptar un nio y terminaron
volviendo a casa con dos, unos hermanos hurfanos de cuatro y seis aos. Amanda no
poda soportar la idea de separarlos y Ryan aparentemente estuvo de acuerdo. Terminaron
adoptando a ambos.
198 No creo que tu madre se queje dijo Tria. A ella le encanta toda la cosa de ser
abuela.
A ella le encanta hinchar a Katie de comida basura y enviarla a casa murmur.
Tria se apoy en un codo y me mir.
Y t nunca haces eso, no?
Quin, yo?
La llevaste al supermercado el pasado fin de semana y regres cubierta de
chocolate.
Era su merienda especial le record. Ayud a encontrar todas las cosas de
la lista.
Lo que sea! Tria rod de espalda y puso los ojos en blancos al mismo tiempo
. Me tom dos horas conseguir que se fuera a la cama mientras estabas en el gimnasio el
pasado fin de semana.
Bueno, una vez est en la escuela, no tendrs que preocuparte por eso le
record.
Tria suspir y su mano se acerc y acarici un lado de mi rostro.
Ests seguro que quieres?
Me encog de hombros.
Siempre quise ir a la universidad le dije. Siempre se supuso que iba a manejar
el negocio.
Pero t no quieres dijo.
Me encog de hombros otra vez.
No es que no quiero; lo hago. Solo que no s acerca de cmo llevar toda la maldita
cosa. Ryan es mejor en ello y lo disfruta. Tambin s que en realidad no puede hacerlo todo
l mismo. En algn momento pap y Michael van a querer retirarse y sin importar lo que
digo, pap insiste en que todo va ser mo.
Tria asinti. Haba sido testigo de estas conversaciones un montn de veces.
Mi opcin sera cambiar de opinin y firmar todo para Ryan el da que me sea
dado a m, pero en realidad no puedo hacerle esto a mi padre. As que, tengo que hacer
algo.
Universidad Management afirmo Tria secamente. Podras haber tenido un
contrato UFC.
No iba a hacerte eso dije en voz baja. Estir la mano y met su cabello detrs de
su cabeza, lo cual tir el trozo de masa de galletas en su hombro. No a ti, no a Katie.
Adems, estoy acercndome a los treinta y cinco. No hay manera de que pueda seguir
luchando a los cuarenta.
Te gusta el cuadriltero.
S dije con una inclinacin de cabeza. Ryan y yo hemos hablado un poco
sobre tal vez mantenerlo en el lado de las finanzas y yo en el rea de operaciones. Podra
estar ms involucrado en la mierda de da a da entonces, centrndome en la fabricacin de
joyas.
Fue el turno de Tria de suspirar mientras se acurrucaba contra m, y pas un brazo
199 alrededor de sus hombros. Con su nariz contra mi pecho, bes la parte superior de su
cabeza.
Slo te quiero feliz dijo en voz baja.
Te tengo a ti no?
Asinti.
Y a Katie?
Otro asentimiento.
Trabajamos en otro tan frecuente como sea posible?
Una risita y un movimiento de cabeza.
Entonces estoy feliz.
Papi?
Rpidamente agarr la manta para estar seguro que estaba estratgicamente colocada
alrededor de nosotros.
Que necesitas, Alcachofa? pregunt, mientras miraba hacia la puerta abierta de
la habitacin.
Tuve un sueo aterrador y despert dijo Katie mientras caminaba hasta el borde
de la cama.
Era una mentira porque si hubiera tenido una pesadilla, estara llorando.
Quiere decir que decir que simplemente no quieres estar sola? le pregunt
mientras extenda la mano y le acariciaba el cabello.
S respondi ella.
Di lo que en verdad quieres decir le dijo Tria. No digas algo que no es verdad
slo porque piensas que vas a obtener lo que deseas. Pregunta lo que quieres y el verdadero
motivo; sabes pap va ir a acostarse contigo.
Me despert y no pude volver a dormir dijo Katie. Su labio inferior sobresala
mientras se frotaba los ojos. Quiero sentarme en nuestro silln.
Ve a buscar a tu manta, Alcachofa le dije. Estar ah en seguida.
Asinti y camin fuera, lo que me dio el tiempo para conseguir ponerme alguna ropa.
Por qu la llamas as?
Cmo?
Alcachofa.
No tengo idea dije mientras me deslizaba de debajo las sbanas y agarraba un
par de pantalones del suelo. Simplemente le encaja.
Le has dado alguna?
Una qu?
Una alcachofa!
No creo que le guste. Sonre hacia mi hermosa mujer y ella gimi y me puso los
ojos en blanco. Esquiv una almohada arrojada y me dirig a la habitacin de Katie al otro
lado del pasillo.
Meses atrs, argument y luch con mi hija sobre quedarse en su propia cama y de ir
200 a dormir sola, pero en ltima instancia, me di por vencido. No vala la pena. Simplemente
no creo que hubiera muchas posibilidades de que todava querr dormir conmigo cuando
tenga doce o veinte, se hara mayor con el tiempo.
Mientras tanto, lo disfrutaba tanto como ella.
Por qu pelear?
El hecho era que todo lo que haca era una pelea. No quera decirlo para nada en una
mala manera; era simplemente la vida. Todava luchaba a veces, pero estaba aprendiendo a
lidiar con la mierda tirada en mi contra sin huir de ella. Esa era la parte importante.
Erin me pregunt si todava anhelaba la herona a veces y tuve que admitir que lo
haca. La cosa era que a pesar de que podra haber estado ese pequeo picor detrs de mi
cabeza, no haba manera de que lo volviera hacer. No me poda imaginar lo que le poda
provocar a Tria y Katie. Nunca lo arriesgara.
Llev a mi hija a la sala y nos sentamos en el silln de persona y medio que mam
haba insistido en comprar para mi ltimo cumpleaos. Katie y yo habamos pasado mucho
tiempo dando vueltas en mi viejo silln reclinable, ver la televisin y otras cosas y mi madre
decidi que no era lo suficientemente grande para los dos cuando Katie se hizo ms
grande.
Apretando el mando a distancia no ayud a encontrar nada interesante para ver y
Katie finalmente se qued en algn programa sobre perros de Animal Planet. Obviamente
estaba agotada y el programa no pareci importar tanto como lo haca a veces.
En poco tiempo, puso su mejilla contra mi pecho y cerr los ojos. Me rode con los
brazos y la mantuve en un abrazo clido y seguro.
Me recordaba a su madre y las noches fras cuando nos mudamos por primera vez
juntos. Record los disparos y alarmas de fuera y la manera que mantuve a Tria cerca para
hacerla sentirse a salvo. Katie nunca llegara a conocer situaciones de estas si tena algo que
decir al respecto, pero aun as me gustaba que dorma segura y cmoda conmigo
vigilndola.
Nada me importaba ms.
Tal vez hubo un tiempo, un tiempo que pareca tan lejano, cuando mis primeros
pensamientos eran de m mismo, mi situacin y mi dolor, pero estos se haban ido. Puede
haber habido un momento en el que habra estado resentido no ir por un contrato con
UFC o tal vez aborrec la idea de volver a la universidad para aprender a manejar el negocio
familiar. Esos das se han ido, tambin.
Tena a Tria.
Tena a Katie.
El resto simplemente no apareca en la escala de comparacin. Estaba lejos, lejos de
ser perfecto. Haba hecho alguna mierda estpida en mi poca tambin, pero al final haba
aprendido de ella. Haba aprendido a perdonar a mis padres y perdonarme a m mismo. He
aprendido a vivir el momento en que llegu a casa y a mis nias y encontrarlas cubiertas de
masa para galletas y mirar hacia lo que el futuro tena que traer.
Otra vida para amar.
Mi boca se convirti en una ligera sonrisa y bes la parte superior de la cabeza de
Katie mientras la sostena contra m. Cerr los ojos mientras imaginaba el estmago de Tria
todo redondo de nuevo. Record cmo se senta al sostener mi mano encima del punto
201 exacto cuando el beb daba una patada.
Tena esperanza, cerraba los ojos, e incluso rezaba para que esta noche hiciramos
otro nio, otro con los ojos de Tria, tal vez con su color de cabello tambin esta vez. Tria
hizo que todo en mi vida valiera la pena y no poda esperar para ser capaz de mirar el rostro
de otra personita y ver los ojos de mi mujer mirndome de vuelta.
No poda imaginar nada mejor.
Nunca fui uno que crea en el destino, pero con Tria y Katie a mi lado, abrac mi
destino.

Fin
Sobre la Autora
Shay Savage

Siempre buscando una trama y personajes que


caigan fuera de lo normal, las historias de Shay
Savage tienen el hbito de evocar algunas
emociones extremas de los fans. Ella misma se
enorgullece de los argumentos que son
impredecibles y le encanta escuchar cuando una
historia no toma el camino asumido por sus
lectores. Con un fuerte inters en la psicologa,
Shay quiere adentrarse en los oscuros recovecos
202 del cerebro de su personaje, y definitivamente si
hay alguna oscuridad debe ser encontrada.
Aunque el viaje a menudo es difcil, si puedes
esperar suficiente tiempo no te arrepentirs del
paseo. Posiblemente no siempre te gusten los
personajes o las cosas que hacen, pero
ciertamente los entendern.
Shay Savage vive en Ohio con su esposo y dos
hijos. Es una gran aficionada al ftbol, ama las
vacaciones cerca del mar, goza de la ciencia ficcin en todas sus formas y adora todo el
estmulo recibido de quienes han disfrutado de su trabajo.
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