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REVISTA ANDALUZA DE ANTROPOLOGA.

NMERO 8: TURISMO DE BASE LOCAL EN LA GLOBALIZACIN


MARZO DE 2015
ISSN 2174-6796
[pp. 149-154]

MORENO FELIU, PAZ (2014). De lo lejano a lo prximo:


un viaje por la Antropologa y sus encrucijadas. : Editorial
Universitaria Ramn Areces, 451 pp.

Slvia Bofill Poch


Universidad de Barcelona

De lo lejano a lo prximo. Un viaje por la Antropologa y sus encrucijadas, de Paz


Moreno, nos ofrece un recorrido fascinante y muy original por las teoras y conceptos
clsicos y modernos de la Antropologa. Lejos de tratarse de un manual de historia de la
antropologa, se trata de un estudio sobre la diversidad humana, y sobre las alternativas
crticas al racismo y la intolerancia.
El libro mantiene la estructura del anterior libro publicado por la autora (Encrucijadas
antropolgicas, Editorial Universitaria Ramn Areces, 2010), aunque se aaden y
modifican captulos de tal manera que el resultado es un libro distinto. Su ttulo De lo
lejano a lo prximo describe y al mismo tiempo evoca en la lnea de Lvi-Strauss el
recorrido histrico y conceptual que sigue el libro, mismo que ha seguido el desarrollo
de la teora antropolgica desde su nacimiento en la segunda mitad del XIX hasta la
actualidad.
Dicho recorrido abraza, al tiempo que problematiza, la construccin del objeto
antropolgico, desde unos otros primitivos, lejanos y exticos, aparentemente
desconectados del nosotros, hasta un nosotros ms cercano, cuyos bordes tras
ser debidamente historizados se desdibujan, a partir de los aos 70, mucho menos
ntidamente que aquellos otros, con quienes, al mismo tiempo, se confunden en
mltiples encrucijadas polticas, econmicas y culturales. Este recorrido se aborda

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con espritu crtico a fin de mostrar en palabras de la autora cmo se configuran en
distintos momentos los saberes tericos y analticos de la antropologa social (p. 16).
El libro se divide en cuatro partes: 1) la primera alude a la cuestin del canon
antropolgico; 2) la segunda aborda la construccin del primitivo como objeto
antropolgico, tanto en el contexto acadmico como colonial; 3) la tercera reflexiona
sobre las etiquetas de la diversidad cultural etnicidad, clase, nacin, gnero y raza
y sus distintos contextos sociopolticos; 4) la cuarta y ltima parte aborda la prctica
antropolgica en situaciones extremas. Cada una de las partes se cierra con una palabra
clave de Raymond Williams cultura, naturaleza, clase y violencia y con una seleccin
de textos breves comentados. El libro contiene adems diversos ejemplos a modo de
vietas etnogrficas extrados de monografas clsicas que ilustran teoras y conceptos.
En la primera parte Aproximacin crtica al canon antropolgico la autora rastrea
crticamente la emergencia e institucionalizacin de la disciplina antropolgica la
denominada ciencia de los primitivos desde su nacimiento en el XIX hasta la dcada
de los 70, sin olvidar algunos de sus precursores: Herdoto, Ibn Batuta y Acosta. Aqu
se analizan crticamente las cuatro tradiciones nacionales bsicas de la antropologa:
la britnica, la francesa, la germnica y la norteamericana, aludiendo a sus distintos
nombres y genealogas intelectuales. La cuestin nacional se muestra relevante, no
slo en la medida que la antropologa ha estado ligada al devenir histrico, poltico e
intelectual de las naciones, sino en la medida que ello ha tenido una influencia central
en la delimitacin de su objeto de estudio, as como en las distintas corrientes tericas
desarrolladas en el periodo clsico: evolucionismo, difusionismo, particularismo
histrico, funcionalismo, estructural-funcionalismo. Todo ello como bien nos
recuerda Paz Moreno no deja de ser problemtico. Desde la publicacin del trabajo
de I. Hallowell, The history of anthropology as an anthropological problem (1965),
hasta la ms reciente Historia de la antropologa. Teoras, praxis y lugares de estudio,
de Martnez-Veiga (2008) (vase El problema del canon), pasando por el trabajo de V.
Stolcke, De padre, filiaciones y malas memorias Qu historias para qu antropologa?
(1993), sabemos que la historia de la antropologa se ha convertido en un campo de
investigacin propio y problemtico.
La crisis del modelo clsico construido sobre la comunidad homognea, aislada e
independiente, el holismo metodolgico y los parmetros clsicos del trabajo de campo
expuestos por Boas y Malinowski, as como sobre un cierto sentido de ahistoricidad
de las comunidades estudiadas cierra la primera parte del libro. La constatacin
de que la antropologa no puede desentenderse de la historia en la lnea de lo que
plantearon Wolf y Roseberry, entre otros y que aquella debe atender las mltiples y
complejas interconexiones histricas y culturales, introduce la cuestin de las escalas
y la denominada globalizacin, no sin problematizar sta ltima y aludir a su carcter

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profundamente ideolgico. La vieta etnogrfica sobre Salaula: el mercado de ropa
de segunda mano en Zambia vehicula de manera muy ilustrativa la crtica hacia
planteamientos clsicos dicotmicos, que ordenan y jerarquizan rdenes sociales
presumiblemente situadas en distintas coordenadas espacio-temporales, al tiempo que
plantean la diversidad en trminos de discontinuidades y fragmentaciones esencialistas.
El anlisis del colonialismo y del capitalismo como procesos histricos complejos
emerge aqu como un primer eje transversal del libro.
En la segunda parte del libro Los primitivos y el colonialismo la autora analiza y
problematiza las relaciones, mltiples y complejas, entre antropologa y colonialismo. Si
bien, ste es un tema crucial para la antropologa, se advierte cmo el debate adquiere
centralidad paradjicamente durante el periodo poscolonial, a partir de la publicacin
de las obras de T. Asad (Anthropology and the Colonial Encounter, 1973) y E. Sad
(Orientalismo, 1978) en la dcada de los 70.
Lejos de tratarse de un fenmeno homogneo y hegemnico como bien ilustra la
heterogeneidad cultural en la primera expansin europea (p.197), as como los distintos
modelos de dominio colonial (p.204) el colonialismo debe ser entendido como un
proceso diverso e histricamente localizado. Su anlisis advierte la autora siguiendo
los planteamientos de antroplogos como Goody, Schumaker, Shaw o Cooper exige
no tratarlo como si representase una categora nica o uniforme (p. 137). As mismo,
deben ser reconocidas como diversas las relaciones construidas y localizadas entre
antroplogos y pueblos colonizados.
Congruente con esta premisa, el anlisis de distintas experiencias del colonialismo
y de la expansin capitalista por parte de pueblos colonizados aparecen en el libro
como extremadamente complejas (La complejidad de las interrelaciones coloniales);
espacios de conformacin de subjetividades ricas, irreductibles a un modelo nico
y uniforme. Las vietas etnogrficas presentadas resultan sumamente ilustrativas:
rumores y acusaciones entre los Bemba contra los Padres Blancos de beber la sangre
de los africanos durante el periodo colonial; auge de las acusaciones de brujera en
frica central y del sur en el contexto postcolonial; aparicin de vampiros y otros seres
monstruosos durante la dcada de los 80 en Amrica Latina, especialmente en Bolivia
y Per. Con nfasis distintos, todos estos fenmenos hablan en el marco de lo que
Moreno titula El capitalismo y sus monstruos de la relacin que se establece entre
la riqueza, el mercado o el capitalismo con un tipo singular de sucesos extraos que
amenazan la integridad del cuerpo y la vida de las personas (p. 150).
Otro aspecto tratado aqu hace referencia a la dimensin ideolgica del colonialismo.
Heredera del pensamiento filosfico ilustrado, la antropologa se erige sobre una de sus
categoras dicotmicas fundacionales: la oposicin entre primitivos y civilizados. El
mito de la civilizacin occidental subyace as, no slo a la delimitacin de su objeto,

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sino a la caracterizacin y clasificacin del mismo. En este punto, la autora alude a uno
de las categoras centrales de clasificacin (poltica) de los pueblos estudiados por la
antropologa: la distincin entre sociedades igualitarias y sociedades jerarquizadas o
estratificadas, es decir, con instituciones formales de gobierno. En su anlisis del alcance
terico que el debate ha suscitado, contrapone los modelos de evolucin socio-poltica
(en la lnea de Service y Fried) heredados en parte de la ilustracin a modelos basados
en la resistencia de las sociedades igualitarias a ser gobernadas (siguiendo a Clastres,
Leach y Scott).
La tercera parte del libro Las etiquetas de la identidad rastrea las distintas
aproximaciones tericas al concepto de identidad. En alusin directa a su carcter
ambiguo, la autora advierte del riesgo de no distinguir entre las categoras que usa la gente
para autoadscribirse y las categoras que usan los expertos. El caso de los EEUU analizado
por C. Greenhouse donde las diferencias sociales raramente se expresan en trminos
de clase, y donde las definiciones antropolgicas de la identidad no se corresponden
con las definiciones populares de raza, clase y etnicidad resulta ilustrativo al respecto.
Remarcando el carcter procesual, fluido, mltiple y cambiante de la identidad
concepto que J. Ferguson substituye por el de identificacin, en alusin precisamente
a su carcter histrico y procesual (Global Shadows. Africa in the Neoliberal World
Order, 2006) Moreno nos descubre el potencial analtico del concepto, as como sus
mltiples tensiones e interconexiones (vase cuadro p. 239).
El ejemplo de la danza kalela desarrollado en el libro nos aproxima elocuentemente a
travs de lo que algunos antroplogos como Ferguson denominan antropologa de la
imitacin al carcter histrico y cambiante de ciertas adscripciones identitarias. En un
sentido similar a como lo hace el movimiento Hauka (filmado por J. Rouch) o La Sape en
Brazaville (estudiada por J. Friedman), por medio de la danza kalela los Bemba y otros
pueblos del Cinturn del Cobre reivindican, en pleno contexto colonial, su pertenencia
a una nueva identidad basada en el significado local de la categora civilizado. En el
trasfondo aparece la reivindicacin ltima de compartir los mismos derechos que los
europeos en una sociedad extremadamente desigual.
La identidad acta en una doble direccin: como mecanismo de inclusin y como
mecanismo de exclusin. Las categoras identitarias clase, etnia, raza, gnero se
analizan aqu en relacin a la desigualdad, resaltando la funcin ideolgica que en
determinados contextos histricos han tenido como fundamento de la exclusin, la
opresin, la explotacin y el aniquilamiento (fsico o cultural) de determinados grupos y
colectivos. Es el caso de conflictos basados en la estratificacin tnica (y sus argumentos
primordialistas), de determinadas ideologas de gnero que usan el sexo como argumento
natural de exclusin e inferiorizacin de las mujeres o de las teoras de la raza del XIX
y XX, fundamento, entre otras, de polticas raciales eugensicas. Fenmenos recientes

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de criminalizacin de la poblacin inmigrante, o de racializacin de la fuerza de trabajo
asociada a la feminizacin de los procesos migratorios en Europa y EEUU, muestran
la capacidad de transformacin o transmutacin de dichas retricas de la exclusin.
La cuarta y ltima parte La prctica antropolgica ante situaciones extremas se
focaliza en la literatura antropolgica especializada en el estudio de los fenmenos
de etnocidio y genocidio. En primer lugar, se seala el inters tardo que el estudio de
estos fenmenos ha suscitado en la antropologa y en las ciencias sociales en general.
As mismo, se advierte del riesgo analtico de focalizar los estudios en la cuestin
terminolgica, as como del uso restrictivo del trmino genocidio por parte de los pases
de la ONU. La complejidad de los fenmenos etnocidas y genocidas advierte la autora
escapa a definiciones estticas, cuyo afn de construir tipologas e inventarios dejan de
lado el anlisis de los procesos histricos y antropolgicos que subyacen a los mismos.
El caso ruands analizado en el libro muestra de manera excelente esta complejidad,
al situar el origen del genocidio Tutsi en Ruanda en el proceso histrico colonial y sus
mltiples y complejas reconfiguraciones polticas e ideolgicas, en este caso, vinculadas
a la reconstruccin Hutu de la ideologa racista europea.
El combate a actitudes y asimilaciones etnocntricas un segundo eje transversal del
libro pasa tambin por reconocer que entre nosotros tambin se producen y legitiman
prcticas etnocidas y genocidas sobre la base de categorizaciones simblicas asociadas
a la higiene (ej. puro/impuro; limpieza/contaminacin). Muestra de ello son los casos
analizados de limpieza tnica en la antigua Yugoslavia, o de las acusaciones que
tuvieron lugar en El Ejido contra los enemigos inmigrantes de envenenar los recursos
naturales. Otros dos casos se analizan extensamente en el libro: el complejo sistema
de diferenciacin social basado en las categoras de razas o castas derivado de las
polticas de persecucin-conversin-persecucin contra judos y moriscos elaborado
en los reinos renacentistas de los Reyes Catlicos y exportado y complejizado al
continente americano; y el sistema de las categoras de limpieza-contaminacin
elaborado por el rgimen nacional-socialista alemn en aras a proteger la sangre aria.
El libro se cierra con una interesante y sugerente aproximacin a lo que Moreno llama,
siguiendo a M. Goodale (Human Rights: An Anthropological Reader, 2009), la historia
de desencuentros y equvocos entre el campo de la antropologa y los derechos humanos
para aproximarnos a la cuestin tica tercer y ltimo eje transversal del libro. Aqu se
apunta la centralidad del concepto boasiano de relativismo cultural, cuya ambigedad
tica y analtica ha conllevado actitudes tan paradjicas como el rechazo de la Asociacin
Americana de Antropologa (AAA) a firmar la Declaracin de Derechos Humanos de la
ONU en 1947. El debate entre universalismo y particularismo que subyace a esta actitud
debe ser superado apunta la autora en base a la historizacin y contextualizacin,
tanto de las proclamaciones de los derechos universales, como del relativismo boasiano.

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En cualquier caso, el debate sobre los derechos humanos encuentra en los aos 80 un
punto de inflexin. El nuevo escenario neoliberal ha propiciado la apertura de nuevas
problemticas y nuevos marcos tericos dirigidos a comprender realidades enormemente
complejas y conflictivas y, en este sentido, ha enfrentado a la comunidad antropolgica
a su ineludible compromiso tico con la justicia y la igualdad.
Se trata de un libro brillante, escrito con enorme sensibilidad, de obligada lectura tanto
para un pblico experto como para el pblico en general.

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