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Danza Macabra

Laurell K. Hamilton

Libro 6 de la Serie Anita Blake

Anita Blake, la Ejecutora Judicial, es ahora una mujer acosada. Quin pone un precio
de $500,000? Un hombre o un monstruo? No es slo su pellejo el que necesita
proteger; la rivalidad entre su novio hombre lobo, Richard, y Marcus, el otro hombre
lobo alfa de su manada, ha llegado a punto de ebullicin. Y tambin est Jean-Claude,
el vampiro, que slo ha estado esperando el momento adecuado para colarse dentro
de la cabeza de Anita y de su corazn.
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Prlogo

E stos ltimos das de mi vida son una mezcla entre una telenovela paranormal
y una pelcula de accin.

El primer asesino a sueldo intent matarme en mi casa, lo cual debera ir contra las
reglas. Despus vino un segundo intento, y un tercero.

Poco despus averige unos curiosos rumores que corran por toda la ciudad.
Anita Blake, experta en lo paranormal y Ejecutora de vampiros, vala medio milln de
dlares... viva o muerta.

As que, qu es lo que puede hacer una chica salvo acudir a los hombres de su
vida para que la ayuden?

En mi caso son un lobo alfa y el Seor de los vampiros.

Con asesinos profesionales tras mi espalda no es mala idea tener toda la proteccin
posible, sea humana o no. Aunque empiezo a preguntarme si dos monstruos son mejor
que uno.

Lectoras Compulsivas quiere agradecer a Powerforo toda la ayuda


prestada en este libro, el sexto de la magnfica saga de Anita Blake.
Gracias a todos los que ayudaron a que saliera adelante.

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INDICE
Prlogo .................................................................................................................................1
INDICE.................................................................................................................................1
1 .............................................................................................................................................1
2..........................................................................................................................................11
3 ..........................................................................................................................................18
4..........................................................................................................................................28
5..........................................................................................................................................31
6 ..........................................................................................................................................36
7 ..........................................................................................................................................43
8 ..........................................................................................................................................50
9 ..........................................................................................................................................60
10 ........................................................................................................................................69
11 ..........................................................................................................................................77
12 ........................................................................................................................................91
13.........................................................................................................................................97
14 ......................................................................................................................................105
15 ......................................................................................................................................115
16 ......................................................................................................................................123
17 ......................................................................................................................................135
18 ......................................................................................................................................143
19 ......................................................................................................................................148
20 ....................................................................................................................................163
21 ......................................................................................................................................167
22 ....................................................................................................................................177
23.....................................................................................................................................187
24 ....................................................................................................................................193
25 ....................................................................................................................................198
26.....................................................................................................................................203
27 ....................................................................................................................................206
28 ....................................................................................................................................209
29.....................................................................................................................................215
30.....................................................................................................................................219
31.......................................................................................................................................224
32.....................................................................................................................................229
33 .....................................................................................................................................239
34 .....................................................................................................................................243
35 .....................................................................................................................................248
36 .....................................................................................................................................252
37 .....................................................................................................................................257
38 .....................................................................................................................................263
39 .....................................................................................................................................266

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40 ....................................................................................................................................276
41 ......................................................................................................................................281
42 ....................................................................................................................................283
43 .....................................................................................................................................294
44 ....................................................................................................................................301
45 ....................................................................................................................................307
46.....................................................................................................................................310

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E l cadver ms hermoso que haba visto alguna vez se sentaba tras mi


escritorio. La camisa blanca de Jean-Claude resplandeca con la luz de la lmpara del
escritorio. Un voluminoso encaje colgaba en su parte delantera, atisbando desde el
interior de su chaqueta de terciopelo negra. Me mantena de pie tras l, mi espalda
contra la pared, los brazos cruzados sobre mi abdomen, lo que dejaba agradablemente
cerca de la pistolera de la Browning mi mano derecha. No iba a usarla con Jean-Claude.
Era el otro vampiro quien me preocupaba.
La lmpara del escritorio era la nica luz de la habitacin. El vampiro haba
solicitado que las del techo fueran apagadas. Su nombre era Sabin, y se mantena de
pie contra la pared contraria, amparado en la oscuridad. Estaba cubierto de la cabeza a
los pies por una capa negra con capucha. Pareca salido de una vieja pelcula de
Vincent Price. Nunca haba visto a un autntico vampiro vestido as.
El ltimo miembro de nuestro pequeo y feliz grupo era Dominic Dumare. Estaba
sentado en una de las sillas para clientes. Era alto, delgado, pero no dbil. Sus manos
eran grandes y fuertes, lo suficientemente grandes como para esconder mi cara en su
palma. Estaba vestido con un traje negro de tres piezas, como un chofer, excepto por el
alfiler de diamante de su corbata. Una barba y un bigote finos delineaban los fuertes
huesos de su cara.
Cuando entr en mi oficina, le sent como una ligera brisa psquica a mi espalda.
Slo me haba encontrado con otras dos personas que tenan ese estilo. Una haba sido
la sacerdotisa vud ms poderosa con la que me haba encontrado alguna vez. El
segundo, haba sido el segundo sacerdote vud ms poderoso con el que me haba
encontrado alguna vez. La mujer estaba muerta. El hombre trabajaba para Inc,
Reanimators, igual que yo. Pero Dominic Dumare no haba venido para solicitar
trabajo.
Sra. Blake, por favor, sintese dijo Dumare. Sabin encuentra de lo ms
ofensivo sentarse cuando una seora aun est de pie.
Ech un vistazo a Sabin por detrs de l.
Me sentar si l se sienta indiqu.
Dumare mir a Jean-Claude. ste emiti una sonrisa suave, condescendiente.
Tiene usted tan poco control sobre su siervo humano?
No tuve que ver la sonrisa de Jean-Claude para saber que estaba all.
Ah, est en lo correcto con ma petite. Es mi sierva humana, as declarado ante el
consejo, pero no responde ante nadie.
Parece orgulloso de ello dijo Sabin.
Su voz sonaba a britnica y propia de la clase alta.
Es una Ejecutora y ha realizado ms ejecuciones de vampiros que cualquier otro
humano. Es una nigromante de tal poder que usted ha recorrido medio mundo para
consultarle. Es mi siervo humano, pero sin ninguna marca para mantenerla a mi lado.
Sale conmigo sin la ayuda del encanto vamprico. Por qu no debera estar orgulloso?
Oyndole hablar, habras pensado que todo eso era idea suya. Lo cierto era que
haba intentado marcarme y yo haba logrado escapar. Salamos juntos porque me
haba chantajeado. O sala con l, o mataba a mi otro novio. Jean-Claude haba
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conseguido que todo funcionara a su favor. Por qu no estaba sorprendida?


Hasta que ella muera, usted no puede marcar a ningn otro humano dijo
Sabin. Se ha negado a s mismo mucho poder.
Soy consciente de lo que he hecho expuso Jean-Claude.
Sabin se ri, y era asfixiantemente amarga.
Hacemos cosas extraas por amor.
Lo habra dado todo por ver la cara de Jean-Claude en aquel momento. Todo lo que
poda ver era su largo pelo negro esparcido sobre su chaqueta, negro sobre negro. Sus
hombros se pusieron rgidos, sus manos se deslizaron a travs del papel secante de mi
escritorio. Estaba completamente silencioso. Esa quietud tan desesperante que slo los
vampiros antiguos tienen, como s, si lo hicieran durante el tiempo suficiente, ellos
simplemente desapareceran.
Es eso lo qu le ha trado aqu, Sabin? Amor? La voz de Jean-Claude era
neutra, vaca.
La risa de Sabin cort el aire como un cristal roto. Sent cmo el sonido daaba algo
profundamente dentro de m. No me gust.
Basta de juegos indiqu. Acaben.
Es siempre tan impaciente? pregunt Dumare.
S afirm Jean-Claude.
Dumare sonri, brillante y vaco como una bombilla.
Le dijo Jean-Claude por qu desebamos verla?
Me dijo que Sabin contrajo algn tipo de enfermedad al tratar de pasar el mono.
El vampiro se ri otra vez, arrojndolo como un arma a travs del espacio.
Mono, muy bien, Sra. Blake, muy bien.
La risa me cort como pequeas cuchillas. Nunca haba experimentado nada as
slo con una voz. En una pelea, habra sido molesto. Mierda, era molesto en este
momento. Sent que como un fluido se deslizaba por mi frente. Levant mi mano
izquierda. Mis dedos se separaron manchados de sangre. Saqu la Browning y me
separ de la pared. Apunt a la negra figura a travs de la habitacin.
Haga eso otra vez, y le pego un tiro.
Jean-Claude se levant despacio de la silla. Su poder fluy sobre m como un viento
fresco, ponindome la piel de gallina en los brazos. Levant una plida mano, casi
translcida, con poder. La sangre fluy por aquella piel reluciente.
Dumare se qued en su silla, pero tambin sangraba por un corte casi idntico al
mo. Dumare se limpi la sangre, pero todava sonrea.
El arma no ser necesaria respondi.
Ha abusado de mi hospitalidad dijo Jean-Claude.
Su voz llen el cuarto de ecos siseantes.
No hay nada que pueda decir para pedir perdn expres Sabin. Pero no tuve
intencin de hacerlo. Estoy usando tanto mi poder para mantenerme, que no tengo el
mismo control que una vez tuve.
Me mov despacio, alejndome de la pared, con el arma todava apuntando. Quera
ver la cara de Jean-Claude. Tena que ver cunto dao le haban hecho. Rode el
escritorio hasta que pude verle por el rabillo del ojo. Su cara estaba ilesa, impecable y
reluciente como el ncar.

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l levant su mano, una delgada lnea de sangre todava se deslizaba hacia abajo.
Eso no fue ningn accidente.
Acrcate a la luz, amigo dijo Dumare. Debes dejarles ver, o no lo entendern.
No quiero ser visto.
Est muy cerca de acabar con toda mi buena voluntad indic Jean-Claude.
La ma, tambin aad.
Esperaba que pudiera pegarle un tiro a Sabin o poder soltar el arma pronto. Incluso
en una postura de disparar a dos manos, si es mantenida indefinidamente, tus manos
comenzaban a vacilar un poco.
Sabin se desliz hacia el escritorio. La capa negra se derram alrededor de sus pies
como un fondo oscuro. Todos los vampiros eran elegantes, pero este era ridculo.
Comprend que no andaba en absoluto. Levitaba dentro de aquella oscura capa.
Su poder fluy sobre mi piel como agua helada. Mis manos estaban, de repente,
estables una vez ms. Nada mejor que un vampiro de varios cientos de aos avance
hacia ti para avivar tus nervios.
Sabin se detuvo en el lado contrario del escritorio. Usaba poder para moverse,
simplemente para estar ah, como un tiburn, como si muriera al dejar de moverse.
Jean-Claude se pas a m lado. Su poder danz sobre mi cuerpo, levantando el pelo
de detrs de mi cuello, haciendo contraerse mi piel. Se detuvo casi al alcance del otro
vampiro.
Qu le ha pasado, Sabin?
Sabin se mantuvo de pie al borde de la iluminacin. La lmpara debera haber
arrojado alguna luz sobre la capucha de su capa, pero no lo haca. El interior de la
capucha era tan liso, negro y vaco como una cueva. Su voz sali de aquella nada. Me
hizo saltar.
Amor, Jean-Claude, el amor fue lo que me pas. Mi amor sembr conciencia. Dijo
que estaba mal alimentarse de personas. Despus de todo, una vez fuimos humanos.
Por amor a ella trat de beber sangre fra. Lo intent con sangre de animal. Pero no era
suficiente para mantenerme.
Mir fijamente aquella oscuridad. Segu apuntando con el arma, pero comenzaba a
sentirme tonta. Sabin no pareca en absoluto asustado de ella, eso me aterraba. Tal vez
no le preocupaba. Eso tambin asustaba.
Ella le hizo ser vegetariano. Genial dije. Usted parece bastante poderoso.
l se ri, y con la risa, las sombras de su capucha se desvanecieron lentamente,
como la subida de una cortina. La arroj hacia atrs con un rpido floreo.
No grit, pero jade y di un paso atrs. No pude evitarlo. Cuando comprend lo que
haba hecho, me par y me hice retroceder ese paso, y encontrar sus ojos. Sin
sobresaltos.
Su pelo era espeso, liso y dorado, caa como una brillante cortina sobre sus hombros.
Pero su piel... su piel se haba podrido en media cara. Pareca lepra en una fase
avanzada, pero peor. La carne estaba cubierta por pstulas gangrenosa, y debera
haber apestado a rayos. La otra mitad de su cara era todava hermosa. El tipo de cara
que los pintores medievales haban tomado prestadas para los querubines, una dorada
perfeccin. Un cristalino ojo azul rodaba en su cuenta putrefacta con peligro de rodar
por su mejilla. El otro ojo estaba seguro y me miraba a la cara.

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Puedes guardar el arma, ma petite. Fue un accidente, al fin y al cabo dijo Jean-
Claude.
Baj la Browning, pero no la guard. Me llev ms esfuerzo del normal hablar de
forma tranquila.
Eso fue lo que ocurri porque dej de alimentarse de humanos?
Eso creemos dijo Dumare.
Apart mi mirada fija de la cara devastada de Sabin y mir hacia atrs, a Dominic.
Piensa que puedo ayudarle a curarlo? No pude esconder la incredulidad en mi
voz.
O de su reputacin en Europa.
Arque mis cejas.
No sea modesta, Sra. Blake. Entre los que perciben tales cosas, tiene cierta
notoriedad.
Notoriedad, no fama. Hmmm.
Guarda en su sitio el arma, ma petite. Sabin ha sido todo lo Cul fue su
palabra? grandilocuente que ha podido esta noche. No es as, Sabin?
Eso me temo, parece ir tan mal ahora.
Enfund el arma y sacud mi cabeza.
Sinceramente, no tengo la ms mnima idea de cmo ayudarle.
Si usted supiera cmo, me ayudara? pregunt Sabin.
Le mir y afirm con la cabeza.
S.
Incluso aunque sea un vampiro y usted una Ejecutora.
Ha hecho algo en este pas por el cual merezca una ejecucin?
Sabin se ri. La piel podrida se estir, y un ligamento revent con un hmedo
chasquido. Tuve que apartar la mirada.
An no, Sra. Blake, an no. Su cara se ensombreci rpidamente; el humor
desapareci repentinamente. Ha instruido su cara para no mostrar nada, Jean-
Claude, pero vi el horror en sus ojos.
La piel de Jean-Claude haba vuelto a su lechosa perfeccin habitual. Su cara an era
encantadora, perfecta, pero al menos l haba dejado de brillar. Sus ojos azul
medianoche ahora slo eran ojos. Todava era hermoso, pero era una belleza casi
humana.
No merece esto un poco de horror? pregunt.
Sabin sonri, y lament que lo hiciera. Los msculos del lado podrido no
funcionaban, y su boca colg torcida. Apart la mirada, luego me obligu a mirar hacia
atrs. Si l poda estar atrapado en esa cara, podra mirarla.
Entonces me ayudar?
Le ayudara si pudiera, pero es a Anita a la que usted ha venido a preguntar. Ella
debe dar su propia respuesta.
Bien, Sra. Blake?
No s cmo ayudarle repet.
Comprende lo extremo de mi circunstancia, Sra. Blake? El verdadero horror, lo
llega a comprender usted?
La putrefaccin, probablemente, no le matar, pero es progresivo, verdad?

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Ah, s, es progresivo y virulento.


Le ayudara si pudiera, Sabin, pero qu puedo hacer que Dumare no pueda? l
es un nigromante, tal vez tan poderoso como yo, tal vez ms. Por qu me necesita
usted?
Comprendo, Sra. Blake, que no conoce ninguna solucin expresa para el problema
de Sabin dijo Dumare. Por lo que pude descubrir, l es el nico vampiro que ha
sufrido alguna vez tal destino, pero pens que si veamos a otro nigromante tan
poderoso como yo mismo sonri modestamente, o casi tan poderoso como yo,
quizs juntos podramos encontrar un hechizo para ayudarle.
Un hechizo? Ech un vistazo a Jean-Claude.
l emiti ese maravilloso encogimiento de hombros galo que significaba todo y
nada.
S poco de nigromancia, ma petite. T sabras si tal hechizo es posible ms que yo.
No es slo su capacidad como nigromante lo que nos ha trado dijo Dumare.
Tambin ha actuado como un foco para al menos dos reanimadores diferentes, creo
que es la palabra americana para lo que usted hace.
Asent.
Es la palabra, pero dnde oy que poda actuar como foco?
Venga, Sra. Blake, la capacidad de combinar los poderes de otro reanimador con
los suyos propios y as ampliar ambos poderes es un talento raro.
Puede usted actuar como un foco? pregunt.
Trat de parecer humilde, pero realmente se vio contento consigo mismo.
Debo admitir que s, puedo actuar como un foco. Piense en lo que podramos
hacer juntos.
Podramos levantar un infierno de zombis, pero eso no curar a Sabin.
Cierto. Dumare se adelant en su silla.
Su cara delgada y hermosa enrojeci impaciente, un verdadero conversor buscando
discpulos.
Nunca fui una seguidora.
Ofrecera ensearle verdadera nigromancia, no ese vud superficial que ha estado
haciendo.
Jean-Claude emiti un suave sonido, a medias entre una risa y una tos.
Fulmin con la mirada la divertida cara de Jean-Claude, pero dije:
Me va bien con este vud superficial.
No quise insultarla, Sra. Blake. Pronto necesitar un profesor de algn tipo. Si no
a m, entonces debe encontrar a otro.
No s de qu me habla.
Control, Sra. Blake. El simple poder, no importa cun impresionante sea, no es lo
mismo que el poder usado con gran cuidado y control.
Sacud mi cabeza.
Le ayudar si puedo, Sr. Dumare. Participar incluso en un hechizo si hablo
primero con una bruja local que conozco.
Tiene miedo que intente robarle su poder?
Sonre.
No, salvo que me mate, lo mximo que usted o cualquier otro puede hacer es

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pedirlo prestado.
Es muy sabia para su edad, Sra. Blake.
Usted no es mucho mayor que yo dije.
Algo cruz su cara, un diminuto parpadeo, y lo supe.
Usted es su siervo humano, verdad?
Dominic sonri, extendiendo sus manos.
Oui.
Suspir.
Creo que dijo que no intentaba esconderme nada.
El trabajo de un siervo humano es ser los ojos y los odos de su amo durante el
da. Le sera intil a mi amo si los cazadores de vampiros pueden descubrir qu soy.
Yo le descubr.
Pero en otra situacin, sin Sabin a mi lado, podra?
Pens en ello durante un momento.
Tal vez. Sacud la cabeza. No lo s.
Gracias por su honestidad, Sra. Blake.
Estoy seguro que nuestro tiempo ya ha finalizado. Jean-Claude dijo que tena un
compromiso urgente, Sra. Blake. Mucho ms importante que mi pequeo problema
dijo Sabin. Haba una pequea punzada en eso ltimo.
Ma petite tiene una cita con otro galn.
Sabin contempl a Jean-Claude.
Entonces, es cierto que le permite salir con otro. Pens que al menos eso deba ser
un rumor.
Muy poco de lo que oiga sobre ma petite ser un rumor. Crea todo lo que oiga.
Sabin se ri entre dientes, tosi, como si luchara por impedir que la risa se escapara
de su arruinada boca.
Si creyera todo lo que o, habra venido con un ejrcito.
Vino con un siervo porque slo le permit unodijo Jean-Claude.
Sabin sonri.
Demasiado cierto. Venga Dominic, no debemos quitarle a la Sra. Blake ms de su
valioso tiempo.
Dominic se levant obedientemente, alzndose sobre nosotros. Sabin tena ms o
menos mi altura. Por supuesto, no estaba segura si sus piernas an permanecan all. l
podra haber sido ms alto en otro tiempo.
No me gusta usted, Sabin, pero nunca dejara voluntariamente a otro ser de la
forma en la que usted est. Mis planes de sta noche son importantes, pero si creyera
que podramos curarle inmediatamente, los cambiara.
El vampiro me mir. Su color azul, sus ojos azules eran como mirar fijamente el
agua clara del ocano. No haba tirn en ellos. Tampoco era que se estuviera
comportando o, como la mayora de los vampiros, no poda hacerme apartar los ojos.
Gracias, Sra. Blake. Creo que usted es sincera. Extendi una mano enguantada
desde su voluminosa capa.
Vacil, luego la tom. Me apret muy ligeramente y me cost mucho no retirarla.
Me obligu a sujetar su mano y sonrer, dejarla separarse y no limpiar mi mano en la
falda.

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Dominic tambin me estrech la mano. Su toque era fresco y seco.


Gracias por su tiempo, Sra. Blake. Me pondr en contacto con usted maana y
hablaremos de ms cosas.
Esperar su llamada, Sr. Dumare.
Llmeme, Dominic, por favor.
Asent con la cabeza.
Dominic. Podemos hablar de ello, pero lamento coger su dinero cuando no estoy
segura de poder ayudarle.
Puedo llamarte Anita? pregunt.
Vacil y me encog de hombros.
Por qu no.
No se preocupe por el dinero dijo Sabin, tengo demasiado para todo el bien
que me ha hecho.
Cmo lleva la mujer a la que ama el cambio de aspecto? pregunt Jean-Claude.
Sabin le mir. Y no fue una mirada amistosa.
Lo encuentra repulsivo, igual que yo. Se siente culpable. Ni me ha abandonado, ni
est conmigo.
Usted ha vivido durante, aproximadamente, setecientos aos coment. Por
qu echarlo a perder por una mujer?
Sabin se gir hacia m, una gota de lodo se escurri por su cara como una lgrima
negra.
Me pregunta si ella se lo mereca, Sra. Blake?
Tragu y sacud mi cabeza.
No es asunto mo. Siento preguntar.
Coloc la capucha sobre su cara. Se apart de m, oscuridad de nuevo, una sombra
donde su cara debera haber estado.
Ella me iba a abandonar, Sra. Blake. Pens que sacrificara cualquier cosa por
mantenerla a mi lado, en mi cama. Me equivoqu. Gir aquella oscuridad hacia Jean-
Claude. Le veremos maana por la noche, Jean-Claude.
Lo espero ansiosamente.
Ningn vampiro ofreci estrecharse la mano. Sabin se desliz hacia la puerta, el
traje se arrastraba tras l, vaco. Me pregunt cunto de su parte inferior haba
desparecido y decid que no quera saberlo.
Dominic estrech mi mano otra vez.
Gracias, Anita. Nos has dado esperanza. Sostuvo mi mano y mir fijamente mi
cara como si pudiera leer algo. Y piense en mi oferta de ensearla. Hay muy pocos
que seamos verdaderos nigromantes.
Retir mi mano.
Pensar en ello. Ahora, realmente me tengo que ir.
l sonri, sostuvo la puerta para Sabin, y se fueron. Jean-Claude y yo nos
mantuvimos un momento en silencio. Yo lo romp primero.
Se puede confiar en ellos?
Jean-Claude se sent en el borde de mi escritorio, sonriendo.
Por supuesto que no.
Entonces, por qu permitiste que vinieran?

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El consejo ha declarado que ningn Maestro Vampiro de Estado Unidos pelear


hasta que esa repugnante ley que est revoloteando sobre Washington desaparezca.
Una guerra de no muertos y la campaa anti vampiros incitara a la ley a convertirnos
en ilegales otra vez.
Sacud mi cabeza.
No creo que la Ley Brewster tenga ninguna posibilidad de crecer como una bola
de nieve. Los vampiros son legales en Estados Unidos. Si estoy de acuerdo con ello o
no, no creo que eso vaya a cambiar.
Cmo puedes estar tan segura?
Es algo duro decirles a un grupo de seres vivos que tienen unos derechos, luego
cambiar de opinin y decir que el asesinato de estos es legal otra vez. La Unin
Americana de Libertad Civil hara su agosto.
l sonri.
Quizs. Independientemente de eso, el consejo ha forzado una tregua entre todos
nosotros hasta que la ley sea decidida de una u otra forma.
Entonces puedes dejar entrar a Sabin en tu territorio, porque si se comporta mal,
el consejo le perseguir y le matar.
Jean-Claude asinti.
Pero an as, t estaras muerto dije.
l extendi sus manos, elegantes y vacas.
Nada es perfecto.
Me re.
Supongo que no.
Ahora, no llegas tarde a tu cita con Monsieur Zeeman?
Ests siendo terriblemente civilizado con esto coment.
Maana por la noche estars conmigo, ma petite. Sera un pobre... competidor si
envidiara su noche a Richard.
Por lo general, eres un mal competidor.
Ahora, ma petite, eso es injusto. Richard no est muerto, verdad?
Slo porque sabes que si le matas, te mato. Levant una mano antes de que l
pudiera decirlo. Tratara de matarte, y tu trataras de matarme, etc. Era una vieja
discusin.
De ste modo, Richard vive, tu sales con los dos y yo soy paciente. Ms paciente
de lo que alguna vez he sido con nadie.
Estudi su rostro. Es uno de esos hombres que es hermoso ms que atractivo, pero
la cara es masculina; no le encontraras nada femenino, incluso con el pelo largo. De
hecho, haba algo terriblemente masculino en Jean-Claude, no importaba cunto encaje
usara.
Poda ser mo: encierro, reclusin y colmillos. No estaba segura de que lo quera.
Me tengo que ir dije.
Se apart de mi escritorio. De repente estaba de pie y lo suficientemente cerca para
tocarme.
Entonces vete ya, ma petite.
Poda sentir su cuerpo a centmetros del mo como una energa deslumbrante. Tuve
que tragar antes de poder hablar.

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sta es mi oficina. Tienes que irte.


Toc mis brazos ligeramente, un roce con las yemas de sus dedos.
Disfruta de tu tarde, ma petite.
Sus dedos se cerraron alrededor de mis brazos, justo debajo de los hombros. No se
inclin o me acerc ese ltimo centmetro. Simplemente sostuvo mis brazos y me mir
fijamente.
Encontr sus oscuros ojos; azul oscuro. Hubo un tiempo, hasta hace poco, que no
hubiera podido mirarle fijamente sin caer en ellos y perderme. En este momento poda
hacerlo, pero de todas formas, estaba como perdida. Me puse de puntillas, acercando
mi cara a l.
Debera haberte matado hace tiempo.
Has tenido tus oportunidades, ma petite. Pero sigues salvndome.
Un error dije.
Se ri, y el sonido se desliz por mi cuerpo como piel desnuda contra piel desnuda.
Me estremec en sus brazos.
Para dije.
Me bes ligeramente, un roce de labios, as no poda sentir sus colmillos.
Me echaras de menos si no estuviera, ma petite. Admtelo.
Me apart de l. Sus manos se deslizaron por mis brazos, sobre mis manos, hasta
que apart mis dedos de sus manos.
Me tengo que ir.
Ya lo dijiste.
Vete, Jean-Claude, ya basta de juegos.
Su cara se ensombreci al instante como si una mano la hubiera limpiado.
No ms juegos, ma petite. Vete con tu otro amante. Era su turno de levantar la
mano y decir: S que vosotros no sois realmente amantes. S que te resistes a los dos.
Bravo, ma petite. Un destello de algo, tal vez enfado, cruz su cara y se fue como una
ola perdida en oscuras aguas.
Maana por la noche estars conmigo y, ser el turno de Richard de sentarse en
casa y preguntarse. Sacudi la cabeza. Incluso por ti, no habra hecho lo que hizo
Sabin. Incluso por tu amor, hay cosas que no hara. De repente me contempl de
forma feroz, la clera llameaba en sus ojos, su cara. Lo que hago ya es suficiente.
No vayas de mrtir conmigo dije. Si t no hubieras interferido, Richard y yo
ya estaramos comprometidos, tal vez ms.
Y qu? Estaras viviendo en una casa con una valla blanca, con dos nios
cualesquiera. Creo que te mientes ms a ti que a m, Anita.
Siempre era una mala seal cuando usaba mi verdadero nombre.
Qu se supone que significa eso?
Significa, ma petite, que probablemente te gusta la vida domestica tanto como a
m.
Con eso, se desliz hacia la puerta y se march. La cerr silenciosamente, pero con
firmeza, tras l.
Felicidad domstica? Quin, yo? Mi vida era una mezcla entre una telenovela
sobrenatural y una pelcula de aventuras y accin. Del tipo As the Casket Turns
encuentra a Rambo. Las vallas blancas no entraban. En eso Jean-Claude tena razn.

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Tena todo el fin de semana libre. Era la primera vez en meses. Haba estado
esperando esta tarde con mucha ilusin toda la semana. Pero sinceramente, ahora no
era la perfecta cara de Jean-Claude la que me invada. Segua aparecindome la cara de
Sabin. Vida eterna, dolor eterno, horror eterno. Una agradable vida despus de la
muerte.

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H aba tres clases de personas en el banquete de Catherine: los vivos, los


muertos, y los que, ocasionalmente, eran peludos. ramos ocho incluyndome, seis
eran humanos, y no estaba segura de los otros dos.
Llevaba puesto pantalones negros, una chaqueta de terciopelo negra con solapas de
satn blancas, y un chaleco blanco demasiado grande para una camisa. Realmente, la
Browning 9 mm haca juego con el equipo, pero la mantuve escondida. Esa era la
primera fiesta que Catherine haba realizado desde su boda. El centelleo de un arma
poda malograr las cosas.
Me haba tenido que quitar la cruz de plata que siempre llevo puesta y la puse en mi
bolsillo porque haba un vampiro, el cual estaba de pie ante m y la cruz comenz a
brillar cuando l entr en la habitacin. Si hubiese sabido que iba a haber vampiros en
la fiesta habra llevado puesto un cuello lo bastante alto como para esconderla. Por lo
general, slo brillan cuando estn expuestas.
Robert, el vampiro en cuestin, era alto, musculoso, bien parecido, del tipo perfecto
con cuerpo de modelo. Haba sido un artista del striptease en Placeres Prohibidos. Ahora
manejaba el club. De trabajador a director: el sueo americano. Su pelo era rubio,
rizado y corto, completamente corto. Llevaba puesta una camisa de seda color caf que
se le ajustaba perfectamente y haca juego con el vestido que su pareja llevaba puesto.
El bronceado del spa de Mnica Vespucci se haba decolorado un poco, pero su
maquillaje era todava perfecto, su pelo castao rojizo cortado a la moda estaba en su
lugar. Estaba sumamente embarazada para quien no lo hubiese notado y lo bastante
feliz sobre ello para ser irritante.
Me sonri gloriosamente.
Anita, ha pasado mucho tiempo.
Lo que quera decir era No el tiempo suficiente.... La ltima vez que la haba
visto, me haba traicionado con el Maestro Vampiro local. Pero Catherine pensaba que
era su amiga y era difcil desilusionarla sin contar la historia entera. La historia entera
inclua una pequea matanza no sancionada, un poco de ella efectuada por m.
Catherine era abogada y una persona quisquillosa del orden pblico. No quera
ponerla en una posicin donde tuviera que comprometer sus principios para salvar mi
culo. Entonces, Mnica era su amiga, lo que significaba que tena que ser corts hasta el
final de la comida, del aperitivo al entrems, hasta el postre. Sera corts
principalmente porque Mnica se sentara al final del otro lado de la mesa. Ahora,
lamentablemente, nos mezclbamos en la sala de estar y no poda intentar sacudirla.
No me parece demasiado dije.
Ha sido casi un ao. Sonri a Robert. Se tomaban de las manos. Nos casamos.
Toc con su vaso la parte superior su vientre. Quedamos embarazados. Se ri
tontamente.
Les contempl a ambos.
No puedes quedar embarazada de un cadver centenario. Bien, haba sido
corts el tiempo suficiente.

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Mnica me sonri abiertamente.


Puede si la temperatura del cuerpo es elevada durante mucho tiempo y tienen
sexo muy a menudo. Mi obsttrico piensa que la baera caliente nos ayud.
Eso era ms de lo que quera conocer.
Te han hecho la amnio1?
La sonrisa se borr de su cara, dejando hechizados sus ojos. Sent haberle
preguntado.
Tenemos que esperar otra semana.
Lo siento, Mnica, Robert. Espero que la prueba sea positiva.
No mencion el sndrome Vlad, pero las palabras quedaron colgadas en el aire. Era
raro, pero no tan raro como sola ser. Tres aos de vampirismo legalizado y el
sndrome Vlad era el defecto de nacimiento creciente ms alto en el pas. Poda dar
como resultado algunas incapacidades realmente horribles, sin mencionar la muerte
para el beb. Con tanto en juego, pensaras que la gente sera ms cautelosa.
Robert la acerc contra l, y toda la luz haba desaparecido de su cara. Tena mal
semblante. Me sent como una canalla.
Las ltimas noticias eran que un vampiro de ms de cien es estril dije.
Deberan actualizar su informacin, supongo. Pens en eso para confortarla, como
que ellos no haban sido descuidados.
Mnica me mir, y no hubo ninguna suavidad en sus ojos cundo dijo:
Preocupada?
Clav mis ojos en ella, toda plida, embarazada, y quera agarrarla a bofetadas de
todos modos. No dorma con Jean-Claude. Pero no iba a estar all y justificarme ante
Mnica Vespucci, o a cualquier otro respecto a eso.
Richard Zeeman entr en la habitacin. En realidad no lo vi entrar. Lo sent. Me di
la vuelta y lo observ caminar hacia nosotros. Meda 1,86 metros, casi 30 centmetros
ms alto que yo, 30 centmetros ms y podramos besarnos sin una silla. Pero habra
valido la pena el esfuerzo. Se mezcl entre los otros invitados, diciendo una palabra
aqu y all. Su sonrisa destell blanca y perfecta en su piel permanentemente
bronceada cuando se dirigi a esos nuevos amigos que haba manejado con encanto en
la cena. No con atractivo sexual o poder, sino con buena voluntad. Era el boy-scout
ms grande, el compaero del saludo original. Le gustaba la gente y era un maravilloso
oyente, dos cualidades que son muy subestimadas.
Su traje era marrn oscuro, su camisa de un profundo dorado anaranjado. La
corbata era de un naranja ms brillante con una lnea de pequeas figuras hacia abajo.
Tenas que estar frente a l para darse cuenta de que las figuras eran historietas de los
Hermanos Warner.
Haba atado su pelo tras sus hombros en una versin de trenza francesa, lo que
daba la ilusin que el cabello era cortsimo. Eso dejaba libre y muy visible su cara. Sus
pmulos eran perfectos, esculpidos, altos y elegantes. Su cara era masculina, hermosa,

1 Amniocentesis: Es un procedimiento realizado durante el embarazo para examinar los cromosomas


de un beb. Por lo general, la amniocentesis se realiza entre las 16 y las 20 semanas de embarazo. Se
extrae lquido amnitico para evaluarlo y se examina en el laboratorio para detectar la presencia de
trastornos fetales especficos.

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con un hoyuelo para suavizarlo. Era el tipo de cara que me habra hecho echarme para
atrs espantada, en la escuela secundaria.
Me sinti mirndole y sonri. Sus ojos marrones centellearon alegres llenndose de
calor que no tena nada que ver con la temperatura de la estancia. Le observ caminar
los ltimos pasos, y el calor subi desde mi cuello a mi cara. Quera desnudarle, tocar
su piel, ver lo que haba bajo aquel traje. Quera eso, pero no era lo correcto. No,
porque tampoco dorma con Richard. No dorma con el vampiro o ni con el hombre
lobo. Richard era el hombre lobo. Esa era su nica falta. Bien, tal vez tena otra: nunca
haba matado a nadie. Aquella ltima falta poda matarle un da.
Deslic mi brazo izquierdo alrededor de su cintura por debajo de la chaqueta
desabotonada. Su denso calor palpit pulsante contra mi cuerpo. Si no tenamos sexo
pronto, iba a explotar. Cunto vala la moral?
Mnica clav los ojos en m, estudiando mi cara.
Es un collar maravilloso. Quin lo compr para usted?
Sonre y negu con la cabeza. Llevaba puesta una gargantilla negra de terciopelo
con un camafeo ribeteado con filigrana de plata. Oye, haca juego con el conjunto.
Mnica estaba bastante segura de que Richard no me lo haba dado, lo que significaba
para ella que haba sido Jean-Claude. La buena y vieja Mnica. Nunca cambiara.
Lo compr para combinar con el traje dije.
Ella agrand con sorpresa sus ojos.
Oh, de verdad? Como si no me creyera.
De verdad. No gasto demasiado en regalos, sobre todo en joyera.
Richard me abraz.
Es la verdad. Es una mujer muy difcil para echar a perder.
Catherine se uni a nosotros. Su pelo cobrizo ondeaba alrededor de su cara en un
conjunto ondulado. Era la nica que conoca con el pelo ms rizado que el mo, pero su
color era ms espectacular. La mayora de las personas consultadas la describieron por
su cabello. El delicado maquillaje esconda las pecas y desviaba la atencin hacia sus
ojos verde plido y grisceos. Su vestido era del color de las hojas nuevas. Nunca la
haba visto mejor.
El matrimonio parece sentarte bien dije sonriendo.
Me sonri de vuelta.
Lo deberas intentar algn da.
Negu con la cabeza.
Te lo agradezco.
Tengo que llevarme a Anita durante un momento.
Al menos no dijo que necesitaba ayuda en la cocina. Richard habra sabido que era
mentira. Era mucho mejor cocinero que yo.
Catherine me llev de regreso a la habitacin libre donde estaban amontonados los
abrigos. Haba un abrigo de piel autntico cubierto por el montn. Apostaba que saba
a quin perteneca. A Mnica le gusta estar cerca de cosas muertas.
Tan pronto como la puerta estuvo cerrada, Catherine agarr mis manos y se ri
tontamente, lo juro.
Richard es maravilloso. Mis profesores de ciencia en la escuela media nunca se
vieron como l.

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Sonre, y era una de esas sonrisas grandes y tontas. La clase ridcula que desde tu
punto de vista sera de atroz lujuria si no es amor, tal vez ambos, y te sientes bien
aunque sea estpida.
Nos sentamos en la cama, empujando los abrigos a un lado.
Es hermoso dije, mi voz tan neutra como poda serla.
Anita, no me hagas esto. Nunca te he visto enrojecer por alguien.
No enrojezco.
Me sonri abiertamente e inclin la cabeza.
S, lo haces.
No lo hagas dije, aunque es difcil parecer malhumorada cuando quieres
sonrer. Bien, me gusta mucho. Feliz?
Has salido con l durante casi siete meses. Dnde est el anillo de compromiso?
La mir ceudamente.
Catherine, slo porque ests felizmente casada no quiere decir que todos los
dems tambin tengamos que estar casados.
Se encogi de hombros y ri.
Mir fijamente su cara resplandeciente y sacud mi cabeza. Tena que haber ms en
Bob de lo que vea a simple vista. Era, aproximadamente, catorce kilos ms pesado de
lo que debera ser, parcialmente calvo, con gafas pequeas y redondas en una cara
bastante indescriptible. Tampoco tena una personalidad brillante. Estaba a punto de
concederle los pulgares hacia abajo hasta que vi el modo en que mir a Catherine. La
miraba como si fuera el mundo entero, y era un mundo encantador; seguro y
maravilloso. Mucha gente es hermosa, y la respuesta sutil e inteligente est en cada
televisor, pero la seriedad es extraordinaria.
No traje a Richard para conseguir tu sello de aprobacin; saba que te gustara.
Entonces, por qu lo mantuviste en secreto? He tratado de quedar una docena de
veces.
Me encog de hombros. La verdad era porque saba que ella tena esa luz en sus
ojos. Ese destello manaco que tus amigos casados muestran cuando uno no est
casado y sales con alguien. O peor an, sin citas, y tratan de conseguirte una. Catherine
tena esa mirada ahora.
No me digas que planeaste esta reunin exclusivamente para conocer a Richard?
En parte. De qu otra forma iba a enterarme alguna vez?
Hubo un golpe a la puerta.
Entre dijo Catherine.
Bob abri la puerta. Todava me pareca comn, pero por la luz de la cara de
Catherine, vea algo ms. l le sonri. La sonrisa hizo resplandecer su cara y lo haca
parecer algo elegante. El amor hace a hermosos todos.
Lamento interrumpir la conversacin de chicas, pero hay una llamada telefnica
para Anita.
Dijeron quines eran?
Ted Forrester, dice que son negocios.
Mis ojos se agrandaron. Ted Forrester era el alias para un hombre al que conoca
como Edward. Era un asesino a sueldo que se especializ en vampiros, licntropos o lo
que no fuera completamente humano. Yo era una cazadora de vampiros autorizada.

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De vez en cuando nuestros caminos se cruzaban. Tenamos un cierto grado de amistad,


tal vez llegramos a ser amigos.
Quin es Ted Forrester? pregunt Catherine.
El caza recompensas respond.
Ted, alias Edward, era un caza recompensas con papeles para probarlo, simptico y
legal. Me levant y camin hacia la puerta.
Pasa algo? pregunt Catherine.
No le contaba mucho sobre mi pasado, era uno de los motivos por los que la evitaba
cuando me encontraba con el culo metido en aguas profundas. Era lo bastante lista
para entender las cosas al vuelo, pero no lleva un arma. Si no puedes defenderte, eres
carne de can. Lo nico que impeda a Richard ser carne de can es el que sea un
hombre lobo. Su rechazo a matar a la gente le convierte casi en carne de can,
cambiaforma o no.
Esperaba no tener que hacer ningn trabajo esta noche dije.
Pens que tenas el fin de semana libre contest.
Tambin yo.
Tom el telfono que estaba en la oficina central. Haban dividido el cuarto por la
mitad. Una estaba decorada al estilo campestre con ositos de felpa y mecedoras de
guingn en miniaturas, la otra mitad era masculina con dibujos de caceras y un barco
en una botella sobre el escritorio. El compromiso era lo mejor.
Cog el telfono.
Hola?
Soy Edward.
Cmo conseguiste ste nmero?
Guard silencio durante un segundo.
Un juego de nios.
Por qu me seguiste la pista, Edward? Qu est pasando?
Interesante juego de palabras coment.
De qu hablas?
Me ofrecieron un contrato por tu vida y el suficiente dinero para captar mi inters.
Era mi momento de estar intranquila.
Lo aceptaste?
Te llamara si lo hubiera hecho?
Tal vez dije.
Se ri. Cierto, pero no iba a aceptarlo.
Por qu no?
Por amistad.
Intntalo otra vez.
Creo que conseguir matar a ms protegindote. Si acepto el contrato, slo
conseguir matarte a ti.
Consolador. Dijiste proteccin?
Estar en la ciudad maana.
Ests seguro de que alguien ms aceptar el contrato?
No abro mi puerta por menos de cien de los grandes, Anita. Alguien lo aceptar,
y ser alguien bueno. No tan bueno como yo, pero bueno.

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Algn consejo hasta que llegues a la ciudad?


No les he dado mi respuesta an. Eso los atrasar. Una vez que diga que no,
tardarn un poco para contactar a otro asesino a sueldo. Deberas estar a salvo esta
noche. Disfruta completamente de tu fin de semana.
Cmo supiste que me tom el fin de semana?
Craig es un secretario muy comunicador. Muy til.
Tendr que hablar de ello con l dije.
Lo debes hacer.
Ests seguro que no habr un asesino esta noche en la ciudad?
Nada en la vida es seguro, Anita, pero no me gustara el que un cliente intente
contratarme y despus le d el trabajo a alguien ms.
Pierdes a muchos de los clientes que tienes en tus manos? pregunt.
Sin comentarios respondi.
As que es mi ltima noche a salvo indiqu.
Probablemente, pero ten cuidado de todas formas.
Quin paga por el ataque contra m?
No lo s respondi Edward.
Qu quieres decir con que no lo sabes? Tienes que saber quien quiere pagarte.
Paso por intermediarios la mayora de las veces. Evita la posibilidad de que el
siguiente cliente sea un poli.
Cmo encuentras clientes caprichosos si te disgustan tanto?
Puedo encontrarlos, pero lleva tiempo. Anita, si tienes a un asesino realmente
bueno tras tu culo, tiempo es algo que no tendrs.
Oh, eso es reconfortante.
No se supona que fuera consolador dijo. Sabes de alguien que te odie tanto
y tenga esa cantidad de dinero?
Pens en ello durante un minuto.
No. La mayor parte de la gente que encajara con suficiente dinero est muerta.
El nico enemigo bueno es un enemigo muerto coment Edward.
S.
O el rumor de que ests con el Amo de la Ciudad. Es verdad?
Vacil. Comprend que me avergonzada admitir la verdad ante Edward.
S, es verdad.
Tena que ortelo decir. Casi poda orle negar con la cabeza al otro lado del
telfono. Maldicin Anita, tienes mejor criterio que ese.
Lo s dije.
Se deshizo de Richard?
No.
Con cul de los monstruos ests esta noche, la sanguijuela o el devorador?
Ninguno es de tu maldita incumbencia respond.
De acuerdo. Elige al monstruo de esta noche, Anita, y pasa un buen rato. Maana
comenzaremos a intentar mantenerte con vida. Colg el telfono.
Si hubiera sido alguien ms, habra dicho que estaba cabreado conmigo por salir con
un vampiro. O quizs decepcionado sera la palabra.
Colgu el telfono y me sent durante unos minutos, dejando que todo

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profundizara en m. Alguien trataba de matarme. Nada nuevo, excepto lo de contratar


ayuda profesional. Eso s era nuevo. Nunca antes haba tenido a un asesino tras mi
culo. Esperaba que el miedo me inundara, pero no sucedi. Oh, tena miedo de una
forma imprecisa, pero no como debera tenerlo. No es que no creyera que pudiera
pasar. Lo crea realmente. Ms bien era que despus de todo lo que me haba sucedido
el ao pasado, no estaba tan excitada an. Si el asesino apuntaba y comenzaba a
disparar, tratara con ello. Tal vez ms tarde hasta tendra un ataque de nervios. Pero
no conseguira muchos ataques ms de nervios. Una parte de m se entumeca como un
veterano de guerra. Cuando haba demasiado para recoger, entonces dejas de
recogerlo. Casi lamentaba no estar asustada. El miedo te mantiene con vida; la
indiferencia no lo hace.
En alguna parte, all fuera, por la maana, alguien tendra mi nombre en una lista de
quehaceres. Recoger la ropa de la tintorera, comprar suministros, matar a Anita Blake.

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V olv a la sala de estar, y Richard se percat de que estaba lista para volver a
casa. En cierta forma, saber que haba un asesino all fuera, o pronto lo estara, haba
estropeado la tarde.
Qu anda mal? pregunt Richard.
Nada dije. S, lo s, tena que decrselo, pero cmo le dices a tu amorcito que
hay alguien que intenta matarte? No en una habitacin llena de personas. Quiz en el
coche.
S, lo hay. Tienes esa tensin en el entrecejo, lo que significa que tratas de no
fruncir el ceo.
No, no lo estoy haciendo.
Me pas el dedo entre los ojos.
S, lo ests.
Le fulmin con la mirada.
No lo estoy.
Sonri.
Ahora tienes el ceo fruncido. Y la cara seria. Qu pasa?
Suspir. Me acerqu, no en plan romntico, sino por privacidad. Los vampiros
tienen una audicin increble y no quera que Robert se enterara. Se lo contara a Jean-
Claude. Si quisiese que Jean Claude lo supiera, se lo dira yo.
Era Edward, por telfono.
Qu quiere? Richard, ahora tambin tena el ceo fruncido.
Alguien intent contratarle para matarme.
Una mirada de total asombro apareci en su cara y me alegr que diera la espalda a
la habitacin. Cerr y abri la boca, y finalmente dijo:
Dira que bromeas, pero s que no. Por qu querra alguien matarte?
Hay mucha gente a la que le gustara verme muerta, Richard. Pero ninguno de
ellos posee la cantidad de dinero que estn ofreciendo por el trabajo.
Cmo puedes estar tan tranquila?
Solucionara algo si estuviera histrica?
Neg con la cabeza.
No es eso. Pens durante un segundo. Es que no ests indignada porque
alguien est intentando matarte. Simplemente lo aceptas, casi como si fuera algo
normal. No lo es.
Los asesinos no son normales, incluso para m, Richard dije.
Slo los vampiros, los zombis y los hombres lobos contest.
Sonre.
S.
Me abraz fuertemente y susurr:
Cario, algunas veces puedes ser muy aterradora.
Le rode la cintura con mis brazos, apoy la cara contra su pecho. Cerr los ojos
durante un momento y aspir su olor Era ms que la locin para despus del

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afeitado, era el olor de su piel, su calor. l. Durante un momento me hund contra l y


lo dej todo fuera. Dej que sus brazos fueran mi refugio. Saba que una bala bien
colocada destruira todo esto, pero durante unos segundos me sent segura. A veces, la
ilusin es lo nico que nos mantiene cuerdos.
Me apart de l con un suspiro.
Dmosle el psame a Catherine y salgamos de aqu.
Me coloc la mano sobre la mejilla suavemente, examinndome los ojos.
Podemos quedarnos si quieres.
Apoy la mejilla contra su mano, y negu con la cabeza.
Si la mierda me golpea maana, no quiero pasar esta noche en una reunin.
Prefiero volver a mi apartamento y abrazarnos suavemente.
Me concedi esa sonrisa que me caldeaba hasta los dedos de los pies.
Me gusta como plan.
Hice una mueca porque no poda devolverle la sonrisa.
Ir a hablar con Catherine.
Coger los abrigos dijo.
Hicimos nuestras respectivas tareas y nos marchamos temprano. Catherine me
sonri, cmplice. Lamentaba que no tuviera razn. Retirarnos temprano para saltar
sobre los huesos de Richard era lo ms alejado de la verdad. Mnica nos observ
marcharnos. Saba que ella y Robert informaran a Jean Claude. Maldicin. Saba que
sala con Richard, no le haba mentido a nadie. Mnica era una abogada en la firma de
Catherine, horrible lo mires cmo lo mires, as que tena una razn legtima para ser
invitada. Jean-Claude no lo habr preparado, pero no me gusta ser espiada, sin
importar como sea.
El paseo al coche fue exasperante. De repente, cada sombra era un potencial
escondite. Cada ruido, un paso. No saqu el arma, pero mi mano deseaba hacerlo.
Rayos dije suavemente. El entumecimiento comenzaba a desaparecer. No
estaba segura de que fuera una mejora.
Qu? pregunt Richard. Sbitamente, estaba escudriando la oscuridad sin
mirarme mientras hablaba. Las fosas nasales se hinchieron slo un poco, y comprend
que analizaba el viento.
Slo nervios. No veo a nadie aqu fuera, pero repentinamente me veo demasiado
malditamente expuesta.
No huelo a nadie cerca de nosotros, pero pueden estar a favor del viento. La
nica arma que huelo es la tuya.
Puedes oler mi arma?
Asinti con la cabeza.
La has limpiado recientemente. Puedo oler el aceite.
Sonre y negu.
Ests destrozando la normalidad, algunas veces olvido que te vuelves peludo
una vez al mes.
Conociendo lo buena que eres descubriendo a los licntropos, es un autntico
cumplido sonri. Crees que los asesinos caeran de los rboles si te diese la mano
ahora?
Sonre.

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Creo que por el momento estamos a salvo.


Cubri con su mano la ma, y un cosquilleo ascendi por mi brazo, como si hubiera
tocado un nervio. Movi l pulgar en pequeos crculos en el dorso de mi mano y
respir profundamente.
Es casi agradable saber que este asunto del asesino tambin te ha asustado. No te
quiero aterrorizada, pero a veces es difcil ser tu hombre cuando pienso que puedes ser
ms valiente que yo. Suena a mierda machista, verdad?
Me qued con la mirada fija en l.
Hay mucha mierda machista ah, Richard. Al menos sabes que es mierda.
Puede besarte este macho lobo machista?
Siempre.
Baj la cara y me puse de puntillas para encontrar su boca, con la mano libre contra
su pecho para equilibrarme. Podramos besarnos sin que me pusiera de puntillas, pero
a Richard le dara un calambre en el cuello.
Fue un beso ms rpido de lo normal porque tena ese cosquilleo en mitad de la
espalda, entre los omplatos. Saba que era mi imaginacin, pero me senta demasiado
expuesta al aire libre.
Richard lo not y se apart. Camin hacia el lado del conductor y abri la puerta,
inclinndose para abrir la ma. No me abri la puerta, lo pens mejor. Yo poda
abrirme mi propia maldita puerta.
El coche de Richard era un viejo Mustang, sesenta y algo, un Mach Uno. Lo saba
porque me lo haba dicho. Era anaranjado con una franja negra. Los asientos
acolchados eran de cuero negro, pero el asiento delantero era tan pequeo que
podamos darnos la mano cuando no estaba usando la palanca de cambios.
Richard se dirigi por la 270 Sur. El trfico del viernes por la noche flua a nuestro
alrededor en un destello brillante de luces. Cada uno tratando de disfrutar el fin de
semana. Me pregunt cuantos tendran a asesinos tras ellos. Apostaba que era una de
la minora.
Ests silenciosa dijo Richard.
S.
No preguntar en qu piensas. Puedo adivinarlo.
Le mir. La oscuridad del coche nos envolvi. Los coches por la noche parecen un
mundo propio, privado, silencioso, oscuro e ntimo. Las luces de trfico que venan en
sentido contrario barrieron su cara, resaltndola, para despus dejndonos en la
oscuridad.
Cmo sabes que no estoy pensando en cmo te veras sin ropa?
Me sonri.
Bromista.
Sonre.
Lo siento. Nada de insinuaciones sexuales a menos que quiera brincar sobre tus
huesos.
Esa es tu regla, no la ma apunt Richard. Soy un chico grande. Hazme todas
las insinuaciones sexuales que quieras, lo puedo soportar.
No me parece justo si no voy a dormir contigo.
Djame a m preocuparse por eso contest.

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Por qu, Sr. Zeeman, me invita a hacerle comentarios sexuales?


La sonrisa se ensanch, una blancura en la oscuridad.
Ah, por favor.
Me inclin hacia l todo lo que el cinturn de seguridad me permita poniendo una
mano en el respaldo de su asiento y acerqu mi rostro a escasos centmetros de la
extensin lisa de su cuello. Inspir profundamente y lo solt despacio, cerca de su piel.
Mi propio aliento me regres como una nube clida. Le bes la curva del cuello,
recorriendo ligeramente de arriba abajo su piel con mis labios.
Richard hizo un sonido leve, satisfecho.
Dobl las rodillas sobre mi asiento, tirando del cinturn de seguridad para poder
besarle el pulso de su cuello, la curva de la mandbula. Acerc la cara hacia m. Nos
besamos, pero mis nervios no estaban bien. Le apart la cara.
Mira la carretera.
Cambi la velocidad, su brazo rozndome los pechos. Suspir contra l, poniendo
mi mano sobre la suya, sujetndola en la palanca de cambios, manteniendo el brazo
presionado contra m.
Permanecimos congelados durante un segundo, luego se movi contra m,
rozndose. Me escabull de debajo de su brazo, regresando a mi asiento. No poda
respirar debido al pulso de mi garganta. Tembl, abrazndome. La sensacin de su
cuerpo contra el mo hizo que algunas zonas de mi cuerpo se oprimieran.
Qu pasa? pregunt con voz baja y suave.
Negu con la cabeza.
No podemos continuar haciendo esto.
Si te detuviste por m, estaba disfrutndolo.
Tambin yo. Ese es el problema dije.
Richard tom un aliento profundo y suspir.
Es slo un problema porque lo conviertes en uno, Anita.
Bravo, genial.
Csate conmigo, Anita, y todo esto puede ser tuyo.
No quiero casarme slo para poder acostarme contigo.
Si slo fuera sexual, no querra que te casaras conmigo contest Richard.
Pero esto es abrazarnos en el sof mientras vemos Cantando bajo la lluvia. Es pedir
comida china y saber que hay que aadir un pedido extra de cangrejo Rangn. Puedo
hacer el pedido para los dos en la mayora de los restaurantes de la ciudad.
Me ests diciendo que soy previsible?
No hagas eso. No le quites importancia dijo.
Suspir.
Lo siento, Richard. No quise hacerlo, simplemente...
No supe qu decir porque estaba en lo cierto. Mi da era ms completo por haberlo
compartido con Richard. Le compr una taza que simplemente vi en una tienda. Tena
lobos, y deca En la justicia de Dios est la esperanza del mundo. La gran tierra
salvaje, pura, sin reclamar. Era una cita de John Muir. No era una ocasin especial;
sencillamente lo vi y supe que a Richard le gustara. Una docena de veces al da oa
algo por la radio, o en una conversacin, y pensaba que deba recordarlo para
contrselo a Richard. Fue l quien me llev a mi primer viaje de ornitologa desde la

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universidad.
Tena un ttulo en biologa; biologa preternatural. Una vez haba pensado que
pasara mi vida como una biloga de campo, como una versin preternatural de Jane
Goodall2. Haba disfrutado de la ornitologa, por una parte porque l estaba conmigo,
por otra porque haba disfrutado de ella en el pasado. Fue como si me hubiese
olvidado que haba vida fuera del can del arma, o del lado oscuro. Haba estado
profundamente hundida, hasta el cuello, en sangre y muerte durante tanto tiempo;
despus lleg Richard. Richard que tambin estaba profundamente hundido hasta el
cuello en cosas extraas, salvo que lograba tener una vida.
No poda pensar en nada mejor que despertarme a su lado, acaricindole a primera
hora de la maana, sabiendo que volvera a casa por l. Escuchando su coleccin de
Rodgers y Hammerstein3, observando su cara mientras miraba comedias musicales de
Gene Kelly.
Casi abr la boca y le dije: hagmoslo, casmonos. Pero no lo hice. Amaba a
Richard, me lo podra conceder, pero no era suficiente. Tena a un asesino tras mi pista.
Cmo pude involucrar a un amable maestro de escuela secundaria en este estilo de
vida? l era uno de los monstruos, pero no lo aceptaba. Estaba en una batalla por el
liderazgo de la manada local de hombres lobos. Le haba ganado dos veces al lder
actual de la manada, Marcus, y dos veces haba rehusado matarle. Si no le mataba no
podra convertirse en lder. Richard sigui sus principios. Aferrado a valores que slo
funcionan cuando la gente no intenta matarte. Si me casaba con l, desaparecera su
posibilidad de tener cualquier tipo de vida normal. Viva en una especie de zona de
tiro libre. Richard mereca algo mejor.
Jean-Claude viva en el mismo mundo que yo. No tena ninguna esperanza en la
bondad de los desconocidos, o de alguien ms, en realidad. El vampiro no se
escandalizara por las noticias de un asesino. Slo me ayudara a planear qu hacer con
ello. Eso no lo sacudira, o no demasiado. Haba noches en las que pensaba que Jean-
Claude y yo nos merecamos el uno al otro.
Richard lleg a Olive. Pronto bamos a estar en mi apartamento y el silencio se
haca un poco denso. Los silencios normalmente no me molestan, pero ste lo hizo.
Lo siento Richard. De verdad lo siento.
Si no supiera que me amas, sera ms fcil dijo. Si no fuera por ese maldito
vampiro, te casaras conmigo.
Ese maldito vampiro nos present apunt.
Y lo lamenta, no creas que no respondi Richard.
Le mir.
Cmo lo sabes?
Neg con la cabeza.
Todo lo que tienes que hacer es fijarte en su cara cuando estamos juntos. Puede
que no me guste Jean-Claude, y odio el pensar en ti junto a l, pero aqu no somos los

2 Naturalista y primatloga inglesa que ha dedicado su vida al estudio del comportamiento de los
chimpancs en frica.
3 Famoso do de compositores americanos, que crearon populares musicales de Broadway en las

dcadas de 1940 y 1950.

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nicos que sufrimos. Esto es un tro, no creas otra cosa.


Me acurruqu en mi asiento, sintindome desgraciada de repente. Casi le habra
dado la bienvenida a un asesino a sueldo su hubiera aparecido en la oscuridad. La
muerte la entiendo. Las relaciones me confunden. Admitmoslo, esta relacin era an
ms confusa que la mayora.
Richard entr en el parking de mi edificio de apartamentos. Aparc el coche y
apag el motor. Nos quedamos sentados en la oscuridad, la nica iluminacin era el
distante resplandor de un poste de alumbrado elctrico.
No s qu decir, Richard. Me qued con la mirada fijada hacia fuera mirando a
un lado del edificio a travs del parabrisas, demasiado cobarde para mirarle mientras
hablaba. No te culpara si dijeras al diablo con esto. No aguantara esta clase de
indecisin en ti, y no te compartira con otra mujer. Le mir al fin. Mantena la
mirada fija al frente, sin mirarme.
Mi corazn se aceler. Si fuera realmente tan valiente como crea ser, le habra
dejado ir. Pero le amaba y no era tan valiente. Lo mejor que poda hacer era no
acostarme con l. No dejar que nuestra relacin avanzara al siguiente paso. Era muy
difcil. Incluso mi autocontrol no era ilimitado. Si estuviramos planeando la boda,
podra haber esperado. Con un final a la vista, mi autocontrol habra parecido infinito,
pero no haba ningn final a la vista. La castidad funciona mejor si no la pones a
prueba tantas veces.
Desabroch el cinturn de seguridad y abr la puerta. Richard me toc el hombro
antes de que pudiera salir.
No vas a invitarme a entrar?
Solt el aliento que no saba que contena, y me volv hacia l.
Quieres entrar?
Asinti con la cabeza.
No s porqu me aguantas dije.
Sonri. Se inclin sobre m, un roce ligero de labios.
A veces ni yo mismo estoy seguro.
Salimos. Richard me tendi la mano y la tom.
Un coche lleg detrs de nosotros, aparc al lado de mi propio Jeep. Era mi vecina,
la Sra. Pringle, y llevaba una enorme caja de televisin atada a su maletero.
Caminamos hacia la acera y esperamos a que saliera. Era una mujer alta, pero se
mova con dificultad por la edad. El pelo blanco como la nieve estaba recogido en un
moo detrs de la cabeza. Custard, su Pomerania, baj del coche y nos recibi con
ruidosos ladridos. Pareca una bola dorada con pequeos pies de gato. Fue dando
brincos hacia delante con las piernas rgidas. Olfate el pie de Richard, y le observ
lanzndole un pequeo gruido. La Sra. Pringle tir de la correa.
Custard, comprtate.
El perro se calm, pero creo que fue ms el constante resplandor de Richard, que
las reprimendas de la Sra. Pringle. Ella nos sonri. Tena la misma luz en los ojos que
haba tenido Catherine. A ella le gustaba Richard, y no hizo ningn comentario sobre
ello.
Bien, me viene como anillo al dedo. Necesito unos brazos fuertes y jvenes para
subir por las escaleras esa monstruosa televisin.

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Richard le sonri
Contento de ayudar. Camin hacia el maletero y comenz a intentar deshacer
los nudos.
Qu hizo con Custard mientras estuvo comprando? pregunt.
Le llev conmigo. Ya antes he gastado una gran cantidad de dinero en esa tienda.
Los dependientes salivan cuando atravieso las puertas, en seguida me complacen.
Tuve que sonrer. Se escuch un sonido vibrante y agudo, cuando las cuerdas se
rompieron.
Ayudar a Richard. Retroced hacia l. La cuerda tena 3 centmetros de grosor,
y estaba rota en el suelo. Levant las cejas hacia l y susurr. Por mi abuelita, que
manos tan fuertes tienes.
Podra llevar la televisin solo hasta arriba, pero tambin podra despertar
sospechas.
Era una pantalla de 76 centmetros de ancho.
De verdad podras llevarla hasta arriba solo?
Con facilidad respondi.
Negu con la cabeza.
Pero no lo vas a hacer porque eres un afable profesor de ciencia, y no un hombre
lobo alfa.
Por lo que te toca ayudarme concluy.
Tiene problemas para deshacer la cuerda? pregunt la Sra. Pringle. Caminaba
hacia nosotros, con Custard a su lado.
No contest, mirando a Richard, la tenemos.
Si la gente averiguara que Richard era un licntropo, perdera el trabajo. Era ilegal
discriminar, pero siempre ocurra. Richard enseaba a nios. Sera calificado como un
monstruo, y la mayora de la gente no quera monstruos cerca de sus nios.
La Sra. Pringle y Custard nos precedan. Sub detrs, estabilizando la caja, pero
Richard carg todo el peso. Subi por las escaleras como si la caja no pesara nada,
empujando con las piernas, esperndome para subir otro escaln. Me hizo una mueca,
tarareando silenciosamente bajo el aliento como si estuviera aburrido. Los licntropos
son ms fuertes que un ser humano normal y corriente. Lo saba, pero recordarlo an
era algo inquietante.
Logramos llegar al vestbulo y me dej cargar una pequea cantidad de peso. La
caja era pesada, pero me afianc y nos mantuvimos en movimiento hasta el
apartamento de la Sra. Pringle, que estaba a la derecha del mo cruzando el pasillo.
Ya he abierto la puerta nos dijo.
Estbamos ante ella, comenzando a maniobrar, cuando Custard se lanz entre
nosotros, bajo la caja y arrastrando la correa. La Sra. Pringle qued atrapada detrs de
la televisin.
Custard, vuelve aqu.
Richard levant la caja con los antebrazos, tomando todo el peso.
Trelo, puedo meter la caja dentro.
Le dej fingir luchar dentro del apartamento y fui a por el perro. Esperaba no tener
que perseguirlo por el pasillo, pero estaba olisqueando mi puerta, lloriqueando. Me
arrodill y agarr el final de la correa, tirando para que volviera. La Sra. Pringle estaba

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en su puerta, sonriendo.
Veo que atrapaste al pequeo bribn.
Le di la correa.
Tengo que sacar algo de mi apartamento. Richard puede ayudarle a conectar la
TV.
Muchsimas gracias grit Richard desde el interior del apartamento.
La Sra. Pringle se ri.
Os traer un poco de t helado, a menos que tengis mejores cosas que hacer.
Una mirada conocedora asom a esos ojos azules que me hizo sonrojar. Me gui un
ojo.
Cuando la puerta estuvo cerrada del todo, con ella y Richard al otro lado, camin
hacia mi apartamento. Avanc tres puertas y cruc el pasillo. Saqu la Browning y
quit el seguro. Retroced de nuevo hacia mi puerta. Tal vez estaba siendo paranoica.
Quizs Custard no haba olido a nadie en mi apartamento. Pero nunca antes haba
lloriqueado en mi puerta as. Posiblemente la llamada telefnica de Edward me puso
nerviosa. Pero mejor nerviosa que muerta. Era totalmente paranoico.
Me arrodill en la puerta y respir, soltndolo despacio. Saqu las llaves del bolsillo
de la chaqueta con la mano izquierda. Me inclin hacia adelante agachndome, tan bajo
como poda para tener an una postura decente de disparo. Si hubiera un tipo malo all
dentro, probablemente disparara al nivel del pecho. Arrodillada era ms baja que ese
nivel.
Empuj la llave dentro de la cerradura. No pas nada. Seguro que el apartamento
estaba vaco, excepto por mi pez que estara preguntndose qu demonios haca. Gir
el pomo y empuj la puerta hacia dentro; un agujero estall hacia fuera a travs de la
puerta, tronando sobre mi cabeza como un caonazo. No escuch nada durante un
segundo. La puerta se balance por la fuerza del disparo y por el agujero en ella vi a un
hombre con una escopeta en el hombro. Dispar una vez por el agujero. La puerta an
estaba balancendose por la explosin de la escopeta. Me lanc a un lado, con el arma
apuntada a travs de la puerta abierta.
La escopeta dispar otra vez, cubriendo el pasillo de trozos de madera. Dispar dos
veces ms, dando ambas al hombre en el pecho. Se tambale, la sangre empap su
abrigo y cay directamente hacia atrs. La escopeta cay sobre la alfombra, a sus pies.
Me puse de rodillas, apoy la espalda contra la pared cercana a la pequea cocina.
Todo lo que podra or era un rugido en los odos, la sangre atravesando a toda
velocidad mi cabeza.
Richard estaba, de pronto, en la entrada, como un objetivo.
Agchate! Puede no estar solo! No estaba segura de cun alto gritaba. Mis
odos todava tronaban.
Richard se agach a mi lado. Creo que dijo mi nombre, pero no tena tiempo para
l. Me incorpor, la espalda contra la pared, el arma aferrada con las dos manos. l
comenz a levantarse.
Qudate abajo dije.
Lo hizo. Punto para l.
Poda ver que no haba nadie en mi apartamento. A menos que hubiera alguien
escondido en el dormitorio, el asesino a sueldo estaba solo. Me acerqu a l,

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lentamente, apuntndole con el arma. Si se hubiera movido, habra disparado otra vez,
pero no se movi. La escopeta estaba al lado de sus pies. Nunca haba visto a nadie
usar un arma con los pies, as que la dej ah.
Estaba acostado boca arriba, con un brazo extendido sobre la cabeza. La cara
flccida por la muerte, los ojos dilatados y sin ver. No necesitaba revisar su pulso, pero
lo hice de todas formas. Nada. Tena tres agujeros en el pecho. Le haba dado con el
primer disparo, pero no le haba matado. Eso casi me haba costado la vida.
Richard se coloc detrs de m.
No hay nadie ms en el apartamento, Anita.
No discut con l. No pregunt si lo saba por el olor o el odo. No tuve el maldito
cuidado. Revis el dormitorio y el cuarto de bao slo para ser minuciosa, y regres
para encontrar a Richard mirando fijamente al hombre muerto.
Quin es? pregunt.
Me di cuenta de que poda or otra vez. Punto para m. Todava tena un repiqueteo
apenas perceptible en los odos, pero pasara.
No lo s.
Richard me mir.
Era el... asesino?
Creo que s.
Haba un agujero en la puerta lo bastante grande como para pasar por l. Estaba
todava abierto. La puerta de la Sra. Pringle estaba cerrada, pero la jamba estaba
astillada, como si algo le hubiese dado un gran mordisco. Si ella hubiera estado all,
habra muerto.
O el gemido distante de las sirenas de la polica. No poda culpar a los vecinos por
llamarlos.
Voy a hacer algunas llamadas telefnicas antes de que llegue la polica.
Y despus qu? pregunt.
Le mir. Estaba plido, el blanco de sus ojos asomaba un poco.
Luego acompaamos a los agradables oficiales de polica a la comisara, para
responder sus preguntas.
Fue en defensa propia.
S, pero an as est muerto sobre mi alfombra. Camin por ella y entr al
dormitorio, buscando el telfono. Tena un pequeo problema, intentaba recordar
donde lo haba dejado, como si alguna vez se moviese del aparador. El shock siempre
dura un poco.
Richard se apoy en la entrada.
A quin vas a llamar?
A Dolph, y tal vez a Catherine.
A un amigo polica lo entiendo pero, por qu a Catherine?
Es abogada.
Ah contest. Ech un vistazo detrs, al muerto, que estaba chorreando sangre
por todas partes sobre la alfombra blanca. Admito que tener una cita contigo nunca
es aburrido.
Y peligroso aad, no lo olvides. Marqu de memoria el nmero de Dolph.
Nunca olvido que eres peligrosa, Anita contest Richard. Me observ y los ojos

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se volvieron mbar, el color de los ojos de un lobo. Su bestia se deslizaba tras aquellos
ojos, mirando detenidamente. Probablemente era por el olor a sangre fresca. Mir
fijamente aquellos extraos ojos y supe que no era la nica persona peligrosa en la
habitacin. Por supuesto, estaba armada. El muerto poda dar fe. La risa cosquille en
mi garganta. Intent tragrmela, pero sali, y rea nerviosamente cuando Dolph
contest al telfono. Rerse es mejor que llorar, supongo. Aunque no estoy segura de
que Dolph estuviese de acuerdo.

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M e sent en una silla con el respaldo recto ante una mesa pequea llena de
cicatrices en una sala de interrogatorios. Oh, lo siento, la sala de las entrevistas. As lo
llamaban. Llamadlo como queris, todava era apestoso como sudor, orn de caballo y
cigarrillos viejos con una superpuesta capa de desinfectante. Beba a sorbos mi tercera
taza de caf, y mis manos estaban todava fras.
El detective y sargento de polica Rudolph Storr se apoyaba en una pared alejada.
Sus brazos estaban cruzados sobre su pecho y trataba de ser discreto, pero cuando
mides ms de dos metros y ests constituido como un luchador profesional, eso es
difcil. No haba dicho ni una sola palabra durante la entrevista; slo observaba.
Catherine estaba sentada a mi lado. Se haba colocado una chaqueta de sport negra
sobre su vestido verde, haba trado su maletn y se haba colocado su mscara de
abogado.
El detective Branswell se sent en frente de nosotros. Estaba a mediados de los
treinta, pelo negro completamente oscuro, con unos ojos tan negros como su pelo. Su
nombre era ingls, pero pareca mediterrneo, como si se acabar de bajar de un barco.
Su acento era del centro de Missouri.
Ahora, Sra. Blake, cuntemelo de nuevo, por favor, una vez ms. Equilibr la
pluma sobre su cuaderno de apuntes como si lo fuera a ponerlo todo por escrito otra
vez.
Habamos ayudado a mi vecina a llevarle al departamento su televisin nueva.
Sra. Edith Pringle, s, ella confirma todo eso. Pero por qu fue usted a su
apartamento?
Iba a coger un destornillador para ayudar a instalar la televisin.
Guarda usted muchas herramientas, Sra. Blake? Escribi algo en su libreta.
Apost a que era un garabato.
No, detective, pero tengo un destornillador.
Le pidi la Sra. Pringle que le consiguiera ese destornillador?
No, pero ella lo us cuando compr su equipo estreo. Lo que era cierto.
Estaba intentando mantener al mnimo las mentiras.
As que asumi que ella lo necesitara.
S.
Entonces qu? pregunt como si nunca antes hubiera odo la respuesta.
Sus ojos morados eran serios y vacuos, ilegibles e impacientes al mismo tiempo.
Llegbamos a la parte que l no crea
Abr mi puerta y se me cayeron las llaves. Me puse en cuclillas para recogerlas y
la primera explosin de la escopeta retumb sobre mi cabeza. Respond al ataque.
Cmo? La puerta estaba cerrada.
Dispar por el agujero que la escopeta haba hecho. En la puerta.
Le dispar a un hombre a travs de un agujero en su puerta y le acert.
Era un agujero enorme, detective, y no estaba segura de darle.
Por qu no la alcanz el segundo disparo, Sra. Blake? No haba suficiente espacio

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donde esconderse tras la puerta. Dnde estaba usted, Sra. Blake?


Ya le he dicho, la explosin sacudi la puerta hacia dentro. Ca al suelo, sobre un
lado. El segundo disparo pas sobre m.
Y usted le dispar dos veces ms en el pecho dijo el Detective Branswell.
S.
Me mir por un largo perodo, estudiando mi cara. Le mir a los ojos sin
sobresaltarme. No era tan duro. Estaba entumecida, vaca y distante. Todava tena un
zumbido en mis odos por estar tan malditamente cerca de dos explosiones de
escopeta. El zumbido se desvanecera. Normalmente lo haca.
Conoce al hombre al que mat?
Catherine toc mi brazo.
Detective Branswell, mi cliente ha sido ms que til, le ha dicho varias veces que
ella no reconoci al fallecido.
Revis su cuaderno de apuntes.
Tiene razn, abogada. La Sra. Blake ha sido de ayuda. El muerto era James
Dugan, Jimmy Shotgun4. Tiene un expediente ms largo que lo que usted es de alta, Sra.
Blake. Es la fuerza local. Alguien al que se llama cuando se quiere un trabajo barato y
rpido, y no se preocupa de qu cuan sucio es.
Clav los ojos en m mientras hablaba, estudiando mis ojos. Pestae.
Conoce a alguien que la quiera muerta, Sra. Blake?
No en estos momentos contest.
Cerr su cuaderno de apuntes y se puso en pie.
Voy a recomendar homicidio no culpable a la DA. Dudo que vea el interior de
una sala de tribunal.
Cundo recuperar mi arma? pregunt.
Branswell me observ.
Cuando balstica acabe con ella, Sra. Blake. Y estara malditamente agradecido
que usted la recupera. Neg con la cabeza. He odo historias sobre usted de
algunos de los policas que acudieron a la ltima llamada a su apartamento. El mismo
que el de los dos zombis asesinos. Neg con la cabeza otra vez. No tome esto a
mal, Sra. Blake, pero ha considerado mudarse a una nueva direccin?
Mi propietario, probablemente, va a sugerir lo mismo coment.
Apostar a que lo hace dijo Branswell. Abogada, Sargento Storr.
Gracias por dejarme participar en esto, Branswell indic Dolph.
Dijo que era una de los suyos. Adems, conozco a Gross y a Brady. Ellos fueron
los primeros oficiales en llegar a la escena de los zombis. Dicen cosas buenas sobre ella.
He hablado con media docena de oficiales que dicen que la Sra. Blake salv su trasero o
estuvo de pie, hombro con hombro, con ellos bajo fuego y no parpade. Eso nos quita
un montn de trabajo, Blake, pero esa temporada baja no es ilimitada. Cuide su
espalda y trate de no fusilar a cualquiera presente e inocente. Con eso, se march.
Dolph se qued con la mirada fija en m.
Te llevar de regreso a casa.

4Shotgun: Escopeta, arma de fuego que se sostiene contra el hombro, diseada para descargar varios
proyectiles (pequeas balas, municiones conocidas como perdigones) en cada disparo.

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Richard me est esperando dije.


Qu pasa, Anita?
Le dije a Branswell todo que s.
Catherine se puso de pie.
Anita ha contestado a todas las preguntas que va a contestar sta noche.
Es un amigo expliqu.
Tambin es polica indic Catherine. Sonri. No es correcto, Sargento Storr?
Dolph la observ durante un minuto.
Es cierto, Sra. Maison-Gillette. Se apart de la pared. Me mir. Hablar
contigo ms tarde, Anita.
Lo s.
Vmonos dijo Catherine. Salgamos de aqu antes de que cambien de opinin.
No me crees? pregunt.
Soy tu abogada. Por supuesto que te creo.
La mir. Me mir. Me levant. Salimos. Me preguntaba si Richard me creera.
Probablemente no.

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5
R ichard y yo caminamos hacia su coche por el aparcamiento de la comisara de
polica. No me haba dicho ni una palabra. Estrech la mano a Catherine y se dirigi
hacia el coche. Entr en su lado. Me deslic por el lado de pasajeros. Richard encendi
el motor y sac el pase del aparcamiento.
Ests cabreado por algo dije.
Condujo cuidadosamente por la calle. Siempre conduca cuidadosamente cuando
estaba cabreado.
Sobre qu podra estarlo?El comentario sarcstico era lo bastante grueso como
para comerlo con una cuchara.
Crees que saba que tena al asesino en mi apartamento?
Me dirigi una mirada que era pura furia.
Lo sabas y dejaste que entrara e instalara esa maldita TV. Me sacaste del camino.
No estaba segura, Richard.
Te apuesto a que sacaste tu arma antes de que l disparara.
Me encog de hombros.
Maldicin, Anita, pudiste haber muerto.
Pero no lo estoy.
Esa es tu respuesta para todo. Si sobrevives, est bien.
Es la mejor alternativa coment.
No bromees dijo l.
Mira, Richard, no sal a cazar a ese tipo. Vino a m.
Por qu no me lo dijiste?
Y qu habras hecho? Pasar el primero a travs de la puerta? Habras
terminado con el pecho lleno de perdigones, y habras sobrevivido. Cmo explicaras
eso? Te hubieran expulsado por licntropo y perdido tu trabajo, por lo menos.
Podramos haber llamado a la polica.
Y decirle qu? Qu Custard oli la puerta? Si hubieran investigado, habran
conseguido un tiro. El tipo estaba nervioso como el demonio. Dispar por la puerta,
recuerdas? No saba a quin disparaba.
Cambi de direccin en Olive, negando con la cabeza.
Me lo deberas haber dicho.
Qu habra cambiado eso, Richard? Excepto tal vez que habras tratado de jugar
al hroe, y si sobrevivas, habras perdido tu carrera.
Maldicin, maldicin.
Golpe con sus manos el volante repetidas veces. Cuando me mir, sus ojos haban
cambiado a mbar.
No necesito que me protejas, Anita.
Lo mismo digo.
El silencio llen el coche como agua helada. Nadie, slo el tipo malo, haba muerto.
Haba hecho lo correcto. Pero era difcil de explicar.

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No es el que arriesgaras tu vida dijo Richard, es que te deshiciste de m antes


de que lo hiciera. No me diste una oportunidad. Nunca he interferido cuando cumples
con tu trabajo.
Lo habras considerado parte de mi trabajo?
Se asemeja ms a tu descripcin de trabajo que a la ma dijo.
Pens en ello durante un minuto.
Tienes razn. Uno de los motivos por lo que todava salimos es porque no tiras
mierda machista sobre m. Me disculpo. Te debera haber advertido.
Me ech un vistazo, todava con aspecto plido y lobuno.
Gan una disputa?
Sonre.
Admit que estaba equivocada. Es lo mismo.
Exactamente lo mismo.
Entonces antate un punto.
Me sonri abiertamente.
Por qu no puedo permanecer disgustado contigo, Anita?
Eres una persona muy permisiva, Richard. Uno de los dos tiene que serlo.
Estacion en mi aparcamiento por tercera vez esta noche.
No puedes quedarte en tu casa. La puerta est hecha pedazos.
Lo s.
Si me hubieran dado una patada fuera de mi apartamento porque lo estaban
pintado, tena amigos con los que poda quedarme, o un hotel, pero los malos haban
demostrado que no se preocupaban a quin hicieran dao. No poda arriesgar la vida
nadie, ni siquiera la de unos desconocidos de la habitacin siguiente de un hotel.
Ven a casa conmigo dijo. Estacion en un espacio vaco, el ms cercano a la
escalera.
No creo que sea una buena idea, Richard.
La explosin de la escopeta no me habra matado. Me habra curado porque no
era de plata. Cuntos de tus otros amigos pueden decir eso?
No muchos contest silenciosamente.
Tengo casa con patio. No arriesgars a personas presentes e inocentes.
S que tienes un patio, Richard. He pasado muchas tardes dominicales all.
Entonces sabes que tengo razn.
Se inclin hacia m y sus ojos haban regresado a su color normal; marrones.
Tengo una habitacin de huspedes, Anita. No tiene que ser ms que eso.
Le contempl a escasos centmetros de m. Poda sentir su cuerpo como una fuerza
natural fuera de alcance. Eso no era la energa de su lobo. Era la energa de nuestra
pura atraccin fsica. Era peligroso ir a casa de Richard. Tal vez no por mi vida, sino
por otras cosas.
Si Jimmy Shotgun hubiese tenido esta noche un socio dentro del apartamento,
estara muerta. Haba estado tan ocupada concentrada en matarle que un segundo
asesino podra haber matado a tiros. Edward le habra dicho a su contacto que no a esa
hora y llevaba un poco de tiempo encontrar a otro asesino del calibre de Edward. De
ese modo, en vez de esperar, contrataron lo barato y del barrio, asumiendo la
posibilidad de contratar a muchos y ahorrarse varios magnficos cientos. O tal vez me

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queran muerta lo ms rpidamente posible por alguna razn que no entenda. De una
u otra forma, me queran muerta. Normalmente, cuando alguien te quera muerto con
tantas ganas tena xito. No esta noche o maana, pero a menos que Edward y yo
llegsemos a averiguar quin haba pagado por el contrato, la cola de talentos seguira
llegando.
Clav la mirada en la cara de Richard, tan cerca que podra besarlo. Pens en no
volver a verle otra vez. En no tocarle otra vez. En no satisfacer ese hambre tan creciente
que perfumaba el aire siempre que estaba con l. Toqu su cara, ligeramente,
recorriendo con mis dedos bajo de su mejilla.
Bien.
Te ves tan seria. En qu piensas, Anita?
Me inclin y lo bes.
Sangre, muerte y sexo. Qu ms hay?
Salimos del coche. Llen el alimentador automtico de la pecera con suficiente
comida para una semana. En una semana, si el asesino estaba todava tras de m, y si
todava segua con viva, tendra que regresar. Todo lo que tenan que hacer era
mantener bajo vigilancia mi acuario y me tendran si eran lo suficientemente pacientes.
En cierta forma, no crea que lo fueran.
Embal algunas cosas, incluso mi pingino de peluche Sigmund, cada arma que
posea, algo de ropa, un traje para mi cita de maana con Jean-Claude. S,
probablemente no ira, pero no quera volver al apartamento, de ninguna manera. Dej
un mensaje en el contestador de Ronnie. Normalmente nos entrenamos juntas el
sbado por la maana, pero no quera a Ronnie en la lnea de fuego. Era detective
privado, pero Ronnie no era una tiradora, no como yo. Tena un cierto respeto por la
vida que poda matarla.
Richard esper mientras me cambiaba. Vaqueros negros, una camisa de polo azul
marino, calcetines blancos de deporte con una franja azul, Nikes negros, y me senta
ms yo misma. Coloqu la pistolera de la Browning en mi maleta. La Browning era mi
arma principal, y la haba perdido. Me haca falta. La haba perdido en circunstancias
normales, pero mi mano ansiaba el arma.
Supuse que para eso son las armas de respaldo. La Firestar 9 mm es un buen arma
y encaja bien en mi mano. Mis manos son bastantes pequeas y muchas 9 mm son
demasiado grandes. La Browning est al lmite de un agarre cmodo. Llevaba puesta la
Firestar en la funda del cinturn, al frente de mis pantalones, lo que quera decir que se
poda ver el arma. No me preocupaba ni me importaba esa noche.
Me coloqu las fundas de la mueca y ambos cuchillos. Esos eran los ltimos dos
de un cuarteto que haba hecho a medida para mis manos, con el mayor contenido
posible de plata en el acero. Haba tenido que reemplazar dos de ellos, los monstruos
se los haban comido. Puse los dos nuevos cuchillos en la maleta cerca del borde. Eran
bonitos y lo suficiente afilados como para cortar tu piel si pasaras el pulgar por el filo.
Mientras sustitua los cuchillos perdidos, haba pedido uno nuevo. Era casi de 30
centmetros de largo, pareca ms una espada que un cuchillo. Haba mandado hacer
un arns de cuero que me dejara llevarlo a lo largo de mi columna vertebral con la
empuadura bajo mi pelo. No lo haba usado antes, pero lo haba visto en un catlogo
y no haba poda resistirme.

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Tena una Derringer, una recortada, dos de tamao normal, escopetas correderas,
una del calibre doce, y una mini Uzi5. La Derringer, la Uzi, y la recortada, eran todas
regalos de Edward. No por Navidad o regalos de cumpleaos. No, cazaramos
vampiros juntos, y l me dara un nuevo juguete. Haba pedido la escopeta.
Las escopetas de tamao normal no caban en las maletas o las bolsas de deporte.
Las puse en sus estuches individuales con correas. Las bolsas de deportes contenan mi
equipo para cazar vampiros y mi parafernalia para zombis. Coloqu la municin extra
en ambos bolsos para cargarlas temporalmente. Caray!, tambin met municin extra
en la maleta. Una nunca tena demasiado.
Me mir momentneamente en el espejo. El arma era bastante obvia contra el azul
brillante de la camisa. Finalmente me coloqu una chaqueta negra sobre ella, lo que
llaman una chaqueta de novio, porque es algo grande para los hombros y el cuerpo.
Las mangas enrolladas exponan el sedoso forro. Me gustaba la chaqueta, y con un
botn abrochado esconda la Firestar, aunque no completamente. Todava podas verla
si me mova, pero la mayora de las personas no correran gritando.
Me senta desnuda sin la Browning, lo que era gracioso considerando que tena una
Uzi en mi maleta. Pero oye, dorma con la Browning.
Richard no dijo ni una palabra sobre las dos escopetas. Tal vez se habra quejado
del resto si las hubiera visto, pero cogi una maleta, puso una bolsa sobre su hombro,
una escopeta que llevaba en el mismo hombro y me dej llevar mi parte.
Puedes llevar ambas maletas? pregunt.
S, pero me impresiona que me lo preguntes. La vez pasada que trat de llevar
algo sin preguntrtelo, casi me diste con la cesta en la cabeza.
Quiero tener una mano libre para mi arma.
Ah dijo, por supuesto.
Tom la otra maleta sin otra palabra. Ciertamente, era un hombre muy sabio.
La Sra. Pringle sali cuando nos marchbamos. Tena a Custard en sus brazos. l
gru brevemente a Richard y ella le hizo callar.
Pens que te haba odo aqu fuera. Ests bien, Anita?
Recorr con la mirada el hueco de la puerta.
Estoy bien. Cmo se encuentra usted?
Abraz a Custard, levantando el diminuto cuerpo peludo cerca de su cara.
Estar bien. Presentarn cargos en tu contra?
No lo harn.
Bueno.
Ech un vistazo a las maletas. Una para ropa, una para armas.
Adnde vas?
Creo que soy demasiado peligrosa para estar por los alrededores en estos
momentos.
Busc mi cara como si estuviese tratando de leer mi mente.
Cmo de malo es este lo, Anita?
Bastante dije.
Toc mi pelo con suavidad.

5 Versin de tamao reducido de la metralleta modelo Uzi

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Ten mucho cuidado all fuera.


Sonre.
Siempre. Cudese tambin.
Custard y yo tendremos cuidado el uno del otro.
Acarici a Custard frotando sus pequeas orejas de zorro.
Te debo una caja de golosinas para perros, bola de pelo.
Lami mi mano con una lengua diminuta y rosada.
Cuando puedas, dame tu nuevo nmero de telfono pidi ella.
Cuando pueda, regresar.
Sonri, pero sus ojos plidos permanecieron preocupados.
Salimos porque tenamos que hacerlo. Mi imaginacin siempre haba sido
demasiado buena para mi paz mental. Tena una imagen muy clara de la Sra. Pringle
contra la pared, su cara tan preciosa, envejecida, salpicada de sangre. Si ella hubiese
abierto la puerta en el momento inoportuno, no quera imaginarlo. Demasiado cerca,
malditamente demasiado cerca.

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L a casa de Richard era una finca de ladrillos de una planta. Pareca una casa para
nios, mientras mam hornea galletas en la cocina. Hasta que no acced por el camino
de entrada, no me di cuenta de que tena una valla a ambos lados, y que el patio de
atrs era un inmenso bosque. Podas mirar a cada lado de la casa y desde la parte
trasera, y no ver a ningn vecino; excepto en invierno, cuando los rboles desnudos
revelan visos distantes a travs del valle. Desde el ventanal podas ver la esquina de la
siguiente casa medio oscurecida por arbustos que haban crecido demasiado. No viva
nadie en ella desde que empec a ir. El lugar estaba un poco aislado. A Richard eso le
gustaba, y quisiera o no, lo necesitaba ahora.
El lugar pareca invitar a una emboscada, pero los vecinos habran sido carne de
can. Los chicos malos tratan de no involucrar a testigos inocentes. No se trata de una
cuestin moral, slo es malo para el negocio. La polica tienden a cabrearse si atentas
contra testigos.
Richard puls el control remoto para abrir la puerta de garaje y aparc el Mustang.
Su 4x4 estaba dentro. Le segu en mi Jeep. Me detuve en la calle desierta, esperando a
que moviera el todoterreno para poder aparcar dentro. Dejar mi Jeep frente a su casa
me pareca facilitarle el trabajo a los tipos malos. Lo movi. Lo met. Aparc detrs de
m en la calzada y camin hasta el garaje. Descargu las maletas, y puls el botn de la
puerta interior.
La puerta nos llev al interior de la casa, la cocina. Las paredes estaban cubiertas de
reproducciones de Hogarth6, imgenes de perros y escenas de modernas cacera. Un
juego de tazas de la Warner Brothers, Bugs Bunny y Tweety, estaba colocado sobre los
armarios grisceos. Las puertas eran de un color perlado. Los armarios iluminaban la
madera de roble color miel. Haba una pila de platos secndose en un pao en el
fregadero, aunque Richard tena lavavajillas. Un vaso, un plato hondo y una cuchara;
esa maana haba lavado los platos del desayuno antes de ir al trabajo. Los haba
fregado y dejado en el fregadero. Por supuesto, yo nunca desayuno.
Richard camin por la sala de estar llevando la maleta. Le segu, llevando la de las
armas. Tambin llevaba las dos bolsas de deporte.
La sala de estar tena una alfombra verde oscura y paredes en amarillo plido. Unas
litografas de dibujos animados colgaban en la pared contraria. Pegado a la pared
estaba colocado el centro de entretenimiento7 de madera que el mismo Richard haba
construido. Haba una TV de pantalla gigante, un sistema estreo en miniatura que
haca sonar al mo como si tocara con un peine, librera y, unas puertas cerradas que
escondan parte de la extensa coleccin de vdeo y parte de los CDs. El resto de los
libros estaban en el stano, colocaos en estanteras a lo largo de cada pared. An tena
cajas que no haba desempaquetado porque se qued sin espacio en las baldas.

6 Artista britnico, grabador, ilustrador y pintor satrico. Se le considera pionero de las historietas
occidentales. Su obra vara desde el excelente retrato realista a una serie de pinturas al estilo de los cmics
llamadas Costumbres morales modernas.
7 Mueble creado para acomodar todos los aparatos tecnolgicos de TV y audio.

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Haba un sof grande y una mesa de centro de madera maciza. El sof era verde y
marrn, cubierto con una manta amarilla que su abuela haba tejido. Tena un pequeo
armario colocado en la pared contraria. No haba ningn otro mueble en la sala.
Haba puesto la maleta en el dormitorio ms pequeo. sta tena dos camas
individuales, una mesilla y una lmpara. Las paredes, las cortinas y los edredones eran
blancos, como si realmente no hubiese decidido an qu hacer con la habitacin.
Puse las bolsas en una cama, la maleta en el suelo, y los observ. Mi vida caba en
los pequeos bolsos sobre la alfombra. Me pareca que deberan ser ms.
Richard se acerc y me abraz, con los brazos rodendome los hombros.
Creo que ahora es cuando pregunto qu va mal, pero s la respuesta. Siento que
esos tipos invadieran tu casa.
Era eso exactamente. No se supone que ellos vengan a casa contigo. Debera ir
contra las reglas. Saba que no era as, haba pasado antes, pero no como esto. No con la
certeza de que no podra regresar a casa. Incluso cuando terminara, no poda arriesgar
de nuevo a la Sra. Pringle y a mis otros vecinos.
Gir en sus brazos, me solt para que pudiera hacerlo. Le abrac por la cintura.
Cmo sabas que era exactamente lo qu me molestaba?
Sonri.
Te amo, Anita.
No es una respuesta.
Me bes en la frente.
S, lo es. Me bes suavemente en los labios y retrocedi. Voy fuera. Ponte el
pijama si quieres.
Se march cerrando la puerta tras de s. La abr y le llam.
Puedo usar el telfono?
Contest desde su dormitorio.
Sintete como en tu casa.
Tom eso por un s y entr en la cocina. El telfono estaba en la pared. Saqu una
tarjeta de la rionera que me haba obligado a llevar como monedero. No puedes cerrar
la chaqueta sobre la rionera y la chaqueta abierta mostrara el arma.
La tarjeta era blanca con un nmero impreso en negro, slo un nmero. Marqu y
habl con el contestador automtico veinticuatro horas de Edward. Dej un mensaje
diciendo llmame en cuanto puedas, y el nmero de Richard.
El contestador automtico de Richard se encontraba en un estante con el telfono
fijado a la pared. La luz de los mensajes parpadeaba, pero como no era mi aparato, no
los revis.
Richard entr en la cocina. El pelo le caa sobre los hombros en ondas definidas y
sueltas. Su pelo es castao, pero la luz, cualquier clase de luz, le da toques dorados
como si fuera bronce pulido. Llevaba puesta una camisa de franela verde oscura con
las mangas dobladas por encima de los codos, mostrando los finos msculos de los
antebrazos. Haba visto la camisa antes, era franela de calidad, suave como una manta,
hecha para tocar. Llevaba vaqueros sin calcetines. Avanz con los pies descalzos hacia
m.
El telfono son. Era cerca de la una en punto de la madrugada. Quin ms podra
ser salvo Edward?

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Espero una llamada coment.


Cgelo.
Contest y era Edward.
Qu pas? pregunt.
Le cont.
Alguien te quiere muerta y rpido.
S. Cuando dijiste que no, fueron y contrataron un poco de talento barato de
barrio.
Se consigue lo que se paga dijo Edward.
Si hubieran sido dos, Edward, no estara aqu.
No va a gustarte mis noticias.
Pueden ser an peor? pregunt.
Contest un mensaje justo antes del tuyo. Aumentaron la oferta a quinientos mil
dlares, si mueres dentro de las prximas veinticuatro horas.
Jess!, Edward, no valgo esa cantidad de dinero.
Se enteraron que mataste a su tirador, Anita. Saban que el golpe haba fallado.
Cmo? pregunt.
An no lo s. Intento averiguar quin es el que tiene el dinero, pero me llevar
algo de tiempo. Las medidas preventivas que me mantienen apartado protegen
tambin al cliente.
Sacud la cabeza de un lado a otro.
Por qu veinticuatro horas para el golpe?
Suceder algo, algo grande, y te quieren fuera del camino.
Pero qu?
Sabes lo que es, Anita. Tal vez no seas consciente de que lo sabes, pero lo sabes.
Algo que vale esa cantidad de dinero y que podras detener. No puede haber muchas
opciones.
No puedo pensar en una sola cosa, Edward.
Piensa ms contest. Estar all maana tan pronto como pueda. Cuida tu
espalda. No conduzcas tu coche.
Por qu no?
Bombas dijo.
Bombas repet.
Por medio milln de dlares, Anita, conseguirn a alguien bueno. Muchos
profesionales lo harn desde una distancia cmoda y segura. Una bomba, un rifle de
alta potencia.
Me asustas dije.
Bueno, tal vez as tendrs cuidado.
Siempre tengo cuidado, Edward.
Perdn. Tienes razn, pero ten ms cuidado. No creo que intenten un ataque
normal.
Ests preocupado indiqu.
Estuvo callado durante un segundo.
Podemos seguir sacando a los jugadores, pero al final llegaremos al tipo con el
dinero. Mientras el contrato ste ah, alguien lo aceptar.

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Es demasiado dinero para renunciar apunt.


Muchos profesionales no aceptarn un trabajo con lmite de tiempo sugiri.
Algunos de los mejores estn fuera de combate debido a la fecha final. Yo no aceptara
un trabajo en circunstancias especiales.
Oigo un pero dije.
Ri silenciosamente.
Por medio milln de dlares, la gente romper sus reglas.
No me consuela.
No se supone que tenga que hacerlo contest. Estar donde Richard maana
temprano.
Sabes dnde es?
Podra encontrarlo, pero no quiero jugar a las adivinanzas. Dame la direccin.
Lo hice.
Te aconsejara que te quedaras dentro, pero has visto a Richard durante meses.
Un buen tirador ser capaz de encontrarte. No s si dentro, o en movimiento.
Traer armamento adicional y ser ms paranoica que de costumbre.
Bien. Te ver maana. Colg y me qued sosteniendo el telfono en la mano.
Richard me observaba.
O que decas veinticuatro horas para el ataque?
Colgu el telfono.
Temo que s.
Puls el botn de mensajes de su contestador. Zumb cuando se rebobin la cinta.
Por Dios, por qu? pregunt Richard.
Lamento no saberlo.
Mencionaste el dinero dos veces. Cunto?
Se lo dije.
Se sent en una de las sillas de la cocina, pareca impresionado. No poda culparle.
Anita, no me interpretes mal. Para m mereces esa cantidad de dinero, pero por
qu pagara alguien medio milln de dlares por matarte?
Para alguien que no conoce nada sobre asesinos, haba comprendido rpidamente la
gran pregunta. Camin hacia l. Met los dedos por su pelo.
Edward dice que debo conocer el gran acontecimiento. Que no merecera esta
cantidad de dinero con una fecha, a menos que estuviera implicada en esa situacin.
Alz la vista hacia m.
Pero no caes, verdad?
Ni una pista.
Me puso las manos a ambos lados de la cintura, atrayndome hacia l, envolviendo
los brazos por completo a m alrededor.
El contestador automtico hizo clic volviendo a la vida y nos sobresalt. Nos remos
nerviosamente, no slo por el miedo. Cuando me mir, tena una pasin en la mirada
que me hizo sonrojar, o querer besarle. No haba decidido qu hacer.
Dos mensajes, su hermano menor Daniel.
Lo siento, Richard, han anulado la escalada de maana.
Me inclin hacia l. Sus labios eran los ms suaves que haba besado alguna vez. Su
gusto; embriagador. Cmo poda pensar en dejarle?

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El ltimo mensaje comenz a sonar:


Richard, soy Stephen. Oh, Dios, contesta. Por favor, contesta. Por favor, que ests
ah.
Nos congelamos, escuchando.
Intentan conseguir que haga una de esas pelculas. Raina no me dejar escapar.
Richard, dnde ests? Vienen. Tengo que ir. Oh, Dios, Richard.
El telfono hizo clic final. Una voz mecnica dijo: Fin de los mensajes.
Richard se levant y le dej.
Pens que Raina haba dejado de hacer pelculas pornogrficas coment.
Prometi no hacer ms pelculas snuff8, nada ms.
Escuch de nuevo el mensaje. Marcaba las doce y tres minutos de la noche.
Hace menos de una hora dije.
No puedo dejarte aqu sola esta noche. Y si viene otro asesino? Camin
realizando un pequeo crculo. Pero no puedo abandonar a Stephen.
Ir contigo contest.
Neg con la cabeza mientras se diriga al dormitorio.
Puedo sobrevivir a los juegos de la manada, Anita. T eres humana, te
despedazarn.
A ti tambin, Richard.
Slo sigui andando.
Puedo manejarlo.
Al menos llamars a alguien de la manada que te apoye? Buscars ayuda?
Se sent en la cama, ponindose los calcetines. Me ech un vistazo, luego sacudi la
cabeza.
Si llevo a mi gente, se convertir en una guerra. La gente morir.
Pero si vas solo, eres el nico que se pone en peligro, verdad?
Me mir.
Exactamente.
Sacud la cabeza.
Y qu le pasar a Stephen si vas y mueres? Quin le rescatar?
Esto le detuvo durante un segundo. Frunci el ceo, sacando los zapatos de debajo
de la cama.
No me matarn.
Por qu no? pregunt.
Porque si Marcus me mata fuera del crculo de desafo, no conseguir el mando
de la manada. Parecera una trampa. La manada le rechazara.
Y si por casualidad murieras en una lucha con alguien ms?
De repente se qued muy concentrado atndose los zapatos.
Puedo manejarlo.
Es decir, que si alguien ms te mata en una lucha legtima, Marcus sera el
vencedor, verdad?
Se levant.
Supongo.

8 Pelculas donde matan al protagonista (muerte en directo), mientras filman.

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Raina es la compaera de Marcus, Richard. Tiene miedo de que vayas a matarle.


Es una trampa.
Neg con la cabeza tercamente.
Si llamo a los lobos que me apoyan y llegamos en masa, les matarn. Si voy solo,
puedo ser capaz de hacerme or.
Me apoy contra el marco de la puerta y quise gritarle, pero me contuve.
Voy contigo, Richard.
Tienes tus propios problemas.
Stephen arriesg su vida una vez para salvar la ma. Se lo debo. Si quieres jugar al
poltico, bien, pero quiero tener a salvo a Stephen.
Ir a donde el asesino pueda encontrarte no es una idea inteligente, Anita.
Hemos salido durante meses, Richard. Si un asesino profesional llega a la ciudad,
no le llevar mucho tiempo encontrarme aqu.
Me fulmin con la mirada, la mandbula tan apretada que poda ver el pequeo
msculo del lateral.
Matars a alguien si te llevo.
Slo si es necesario.
Sacudi la cabeza.
Ningn asesinato.
Incluso para salvar mi vida? Incluso para salvar a Stephen?
Mir tras de m, la clera giraba en los oscuros ojos, casi negros.
Por supuesto que puedes defenderte.
Entonces voy.
De acuerdo, por el bien de Stephen. No le gust decirlo.
Ir por una chaqueta. Saqu la mini Uzi de la maleta. Era extraordinariamente
pequea. La poda disparar con una mano, pero para ser precisa, necesitaba las dos.
Aunque la precisin y las ametralladoras se excluyen mutuamente. nicamente apunta
un poco ms bajo de donde se piensa dar y en el blanco. Municin de plata, por
supuesto. Deslic la correa sobre el hombro derecho. Tena un pequeo gancho que at
al cinturn de la espalda. El gancho impide que la Uzi se deslice para todos lados, pero
esta lo bastante suelto como para deslizar el arma y dispararla. El arma iba sujeta a la
espalda, lo que era irritante, pero no importaba lo que le dijera a Richard, estaba
asustada y quera llevar conmigo al menos dos armas. La polica tena la Browning. No
tena una pistola lo suficiente pequea y poderosa, sin contar que era ilegal. Pensara
en eso y no en la ametralladora? Tena permiso para llevarla, pero no daban permisos
para llevar armas automticas; no a civiles, de cualquier forma. Si me pillaban con sta,
podra terminar en los tribunales.
Me coloqu la chaqueta y me gir. La chaqueta era lo bastante ancha como para
disimularla. Asombroso. La Firestar se notaba ms en la pistolera de la parte delantera.
El pulso me golpeaba tan fuerte que poda sentirlo martilleando contra mi piel.
Estaba asustada. Richard iba a jugar a la poltica con un puado de hombres lobos. Los
cambiaformas no juegan mucho a la poltica, simplemente te matan. Pero se lo deba a
Stephen y no confiaba en Richard para salvarle. Hara lo que tuviese que hacer para
salvarle, Richard no. Richard vacilara. Seguramente eso hara que le mataran un da.
Esta noche, por primera vez, comprend que poda conseguir que me mataran.

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De ninguna manera deberamos ir a uno de los pequeos espectculos de Raina sin


ms compaa. De ninguna manera. Jean-Claude nunca habra tolerado los juegos de
Marcus y Raina. Ya estaran muertos y todos a salvo. Habra confiado mi espalda a
Jean-Claude esta noche. No dudara. Por supuesto, habra trado a su propio pequeo
ejrcito de vampiros y lo convertira en una verdadera batalla. La mierda podra
golpearnos esta noche y acabar antes de la maana. Richard ira, rescataramos a
Stephen, sobreviviramos, nos escaparamos y Raina todava estara viva. Nada estara
decidido. Puede ser civilizado, pero es una mala forma de mantenerse vivo.
Richard esperaba en la puerta principal, llave en mano, impaciente. No poda
culparle.
Stephen no dijo dnde estaba. Sabes dnde hacen las pelculas?
S.
Le mir interrogndole con la mirada.
Raina me llev para observar el rodaje un par de veces. Pens que superara la
timidez y participara.
No lo hiciste.
No era una pregunta.
Por supuesto que no. Vayamos por Stephen.
Me sostuvo la puerta y slo por esta vez no le dije que no.

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E speraba que Richard condujera hasta algn depsito de mala reputacin en


una zona srdida de la ciudad. En cambio, condujo hasta el condado de Jefferson.
Viajamos por la Vieja Carretera 21 entre suaves rodantes y plateadas colinas a la luz de
la luna. Estamos a principios de mayo y los rboles estn cargados de hojas.
Los bosques envolvan los lados del camino. Alguna casa espordica se perciba entre
los rboles, pero en su mayor parte, estbamos solos en la oscuridad, como si el camino
se estirara para siempre y ningn otro humano hubiese puesto alguna vez un pie en l.
Cul es el plan? pregunt.
Richard me ech un vistazo, despus mir atrs, hacia el camino.
Plan?
S, un plan. Si Raina est all, no estar sola y no le gustar que te lleves a Stephen.
Raina es la hembra alfa, la lupa. No tengo permiso para luchar contra ella.
Por qu no?
Un macho alfa se hace Ulfric9, el rey de los lobos, matando al viejo lder, pero el
ganador elige a la lupa.
Entonces Raina no tuvo que luchar por su posicin?
No tuvo que luchar para ser lupa, pero s tiene que luchar para ser la mujer ms
dominante de la manada.
Una vez me dijiste que la manada me considera un dominante. Cul es la
diferencia entre ser un dominante y ser una hembra alfa? Quiero decir, puedo ser una
alfa?
De cierta forma, el alfa es el equivalente a ser un maestro vampiro explic.
Entonces, qu es ser un dominante?
Alguien que no es de los nuestros, no es un Lukoi, pero que se ha ganado nuestro
respeto. Jean-Claude es un dominante. No puede serlo ms, a menos que se una la
manada.
Entonces eres un alfa, pero no eres el lder de la manada.
Tenemos aproximadamente media docena de alfas, machos y hembras. Fui el
segundo al mando de Marcus, su Freki.
Freki es el nombre de uno de los lobos de Odn. Por qu sera nombrado el
segundo lobo como un ser mitolgico?
La manada es muy antigua, Anita. Entre nosotros mismos, somos Lukoi. Puede
haber dos segundos, Freki y Geri10.
Por qu la leccin de historia y el nuevo lxico?
Para los terceros, usamos el mtodo sencillo. Pero quiero que conozcas quines y
lo qu somos.
Lukoi es griego, verdad?
Sonri.
Pero sabes de dnde es?

9 Lder de la manada.
10 Los dos lobos del dios Odn.

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No.
El rey Lykaon de Arcadia era un hombre lobo. No lo soport y lo escondi. Nos
llamamos Lukoi en su memoria.
Si ya no eres Freki, qu eres?
Fenrir11, un rival.
El gigantesco lobo que mat a Odn en el Ragnarok.
Estoy impresionado, no muchos conoceran eso.
Dos semestres de religin comparativa coment. Puede una mujer ser Ulfric?
S, pero es raro.
Por qu?
Tendra que ganar una interminable pelea fsica. Todo el poder del mundo no
detendr a nadie golpear tu cara contra la tierra.
Me habra gustado discutir, pero no lo hice. Tena razn. No porque fuese mujer.
Los hombres bajitos tambin patean sus culos. El tamao importa si ambos estn igual
de bien entrenados.
Por qu no pueden las alfas hembras pelear para ascender en la escala
dominante?
Porque el Ulfric y su lupa son emparejados, Anita. No quiere quedar ligado a una
hembra que no pueda resistir.
Le mir.
Espera un momento. Eres el siguiente en la lnea para conducir la manada. Si
sucedes a Marcus, tienes que acostarte con su lupa?
Tcnicamente, s.
Tcnicamente? pregunt.
No elegir una. No dormir con alguien slo para que la manada pueda sentirse
segura.
Me alegra orlo indiqu, pero no pone en peligro tu posicin en la manada?
Respir profundamente y le o exhalar.
Tengo mucho apoyo entre la manada, pero a algunos les molestan mis principios.
Piensan que debera escoger a una compaera.
Y t no quieres porque... por m?
Me ech un vistazo.
Tiene gran parte de esto. No sera una sola vez, Anita. Una pareja alfa se liga de
por vida. Se parece a un matrimonio. Por lo general, se casan el uno con el otro en la
vida real, no slo en la manada.
Puedo entender por qu el lder de la manada escoge a su compaera.
He escogido a mi compaera dijo Richard.
Pero no soy un licntropo.
No, pero la manada te considera un dominante.
Slo porque mat a unos cuantos de ellos dije.
Bien, realmente, eso tiende a impresionarlos.

11Lobo con ms nivel en la manada. En la mitologa nrdica, Fenrir era un lobo gigantesco, hijo de
Loki y Anrgboda. Fue apresado por los otros dioses con una cuerda irrompible, al descubrir q sera el
causante del final del mundo.

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Redujo la velocidad. Haba una lnea de pinos a la izquierda del camino, demasiado
corriente y demasiado denso para ser natural. Se dirigi a una calzada de grava en
mitad de ellos.
La calzada se curvaba cuesta abajo y al fondo de un valle poco profundo haba un
cortijo. Recias colinas arboladas envolvan la casa. Si alguna vez hubo un campo, el
bosque lo haba reclamado.
La calzada se abra hasta un pequeo solar de grava atestado de coches, al menos
una docena de ellos. Richard llev el suyo hasta el parque y estuvo en la puerta antes
de que pudiera desabrochar mi cinturn de seguridad. Tuve que correr para alcanzarle
y estar tras su espalda cuando se arroj al interior por la puerta abierta del granero.
Haba un muralla de tela colgando dentro, no era una cortina, ms bien era como una
barrera. Richard la retir y la luz nos inund alrededor. Camin con paso solemne bajo
aquella luz y fui detrs de l.
Haba luces por todas partes, colgando de las vigas como frutas grandes y
desagradables. Aproximadamente unas veinte personas estaban de pie alrededor del
amplio interior del granero. Dos cmaras colgaban de un set, formado por dos paredes
y una cama enorme. Dos operadores esperaban escondidos tras las cmaras. Una mesa
larga y robusta estaba colocada cerca de la entrada, con bolsas para llevar y pizza fra.
Ms de una docena de personas estaban amontonadas alrededor de la comida. Nos
echaron un vistazo cuando entramos. Unos cuantos humanos retiraron rpidamente la
mirada y comenzaron a retroceder poco a poco. Los licntropos nos miraron fijamente,
con ojos casi inmviles y atentos. De repente supe lo que deba sentir una gacela cerca
de una manada de leones.
Al menos las dos terceras partes de las personas del granero eran cambiaformas.
Probablemente, no todos eran hombres lobos. Slo observndolos no poda decir qu
tipo de animales podan ser, pero saba que todos era cambiaformas. Sus energas
crepitaban en el aire como una descarga de rayos. Incluso con la Uzi, si las cosas
fallaban, estara en problemas. De repente estaba cabreada con Richard. No
deberamos haber venido solos. Demasiado imprudente para expresarlo en palabras.
Una mujer se apart del grupo. Llevaba lo que pareca un equipo de maquillaje
tamao industrial colgado de su hombro. Su pelo oscuro estaba afeitado hasta su
coronilla, dejando ver una cara muy bonita y limpia, sin una gota de maquillaje.
Se movi insegura hacia nosotros como si tuviera miedo de ser mordida. El aire
vibr a su alrededor, un brillo invisible, como si la realidad fuera un poco menos firme
de lo que debera alrededor de ella. Licntropo. No estaba segura de que posicin
tena, pero realmente no importaba. Independientemente de la posicin, eran
peligrosos.
Richard dijo.
Camin lejos del gento vigilante, sus pequeas manos recorran de arriba a abajo la
correa de su bolsa.
Qu haces aqu?
Sabes por qu estoy aqu, Heidi respondi. Dnde est Stephen?
No van a hacerle dao coment. Quiero decir, su hermano est aqu. Su
propio hermano no dejara que lo daaran, verdad?
Suena como si trataras de convencerte a ti misma, no a nosotros insinu.

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Sus ojos me recorrieron de arriba abajo.


Usted debe ser Anita Blake. Ech un vistazo por detrs, a los observadores tras
su espalda. Por favor, Richard, slo vete.
El aura de energa alrededor de ella vibraba ms consistente en el aire, casi como un
brillo visible. Eso hormigue a lo largo de mi piel.
Richard extendi la mano hacia ella.
Heidi se estremeci, pero mantuvo su posicin.
Richard pas su mano suavemente sobre su cara, sin llegar a tocar su piel. Cuando
movi su mano, la energa de ella se aquiet, como agua calmndose.
Est bien, Heidi. Comprendo la situacin en la que Marcus te ha puesto. Quieres
unirte a otra manada, pero l tiene que dar permiso. Para conseguirlo haces lo que te
dice o ests atrapada. Pase lo que pase, no te guardar rencor.
Su ansiedad fluy poco a poco. Su etrea energa se calm hasta que apenas se sinti
en absoluto. Poda haber pasado por humana.
Muy impresionante.
Un hombre avanz hacia nosotros. Meda al menos 1,95 m, tal vez unos centmetros
ms, su cabeza era calva como un huevo, slo sus cejas eran oscuras sobre unos plidos
ojos. Su camiseta negra se tensaba sobre los msculos de sus brazos y pecho, como si
sta fuera la piel de un insecto a punto de separarse y dejar suelto al monstruo. La
energa fluy de l como el calor del verano. Se mova con el paso confiado de un
matn, y el poder que ascenda lentamente sobre mi piel me dijo que poda serlo.
l es nuevo afirm.
Es Sebastian explic Richard. Se uni a nosotros despus de que muriera
Alfred.
Es el nuevo sicario de Marcus susurr Heidi y retrocedi, a mitad de camino
entre los dos hombres, regresando a la cortina por la que habamos entrado.
Le desafo, Richard. Quiero ser Freki.
Como si nada, la trampa fue lanzada.
Somos ambos alfa, Sebastian. No tenemos que hacer nada para demostrarlo.
Quiero ser Freki, y tengo que pelear contigo para serlo.
Soy Fenrir ahora, Sebastian. Puede ser el Freki de Marcus sin luchar contra m.
Marcus dice que no, dice que tengo que pasar por usted.
Richard avanz un paso.
No luches contra l dije.
Tengo que contestar el desafo.
Contempl a Sebastian. Richard no era un macho pequeo, pero pareca pequeo al
lado de Sebastian. Richard no se echara atrs para salvarse. Pero por alguien ms...
Y si mueres, dnde me deja eso? pregunt.
Entonces me mir, me mir de verdad. Se gir hacia atrs, a Sebastian.
Quiero paso seguro para Anita.
Sebastian sonri abiertamente y neg con la cabeza.
Es dominante. Nada de paso seguro. Correr el riesgo como el resto de nosotros.
No puede aceptar el desafo, es humana.
Cuando usted est muerto, la haremos una de las nosotras seal Sebastian.
Raina nos ha prohibido hacer Lukoi a Anita coment Heidi.

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La deslumbrante mirada que Sebastian le concedi la hizo encogerse de miedo


contra la puerta de cortina. Sus ojos estaban redondeados por el miedo.
Es verdad? pregunt Richard.
Es verdad gru Sebastian. Podemos matarla, pero no convertirla. Sonri
abiertamente, mostrando un breve destello de dientes. Entonces, slo la mataremos.
Saqu la Firestar, usando el cuerpo de Richard para protegerme del movimiento de
los licntropos. Estbamos en problemas. Incluso con la Uzi, no podra matarlos a todos.
Si Richard mataba a Sebastian, podamos salvar la situacin, pero intentara no
matarlo. Otro cambiaformas nos mir con ojos impacientes. Ese haba sido el plan desde
el principio. Tena que haber una salida.
Tuve una idea.
Todos los sicarios de Marcus son idiotas?
Sebastian se gir hacia m.
Es un insulto?
Si tiene que preguntar, entonces lo es.
Anita? pregunt Richard en un murmullo, qu rayos haces?
Defendindome contest.
Sus ojos se agrandaron, pero no retir la mirada del gran hombre lobo. Richard lo
entendi. No tenamos tiempo para discutir. Sebastian dio un paso al frente con sus
manos cerradas en puos. Trat de pasar a Richard para llegar hasta m. Richard se
coloc ante l. Levant su mano con la palma extendida como hizo con Heidi y la
energa fluy de ella derramndose como el agua en una taza rota. Nunca haba visto
nada como eso. Calmar a Heidi era una cosa. Obligar a un licntropo tragar tal poder
era algo ms.
Sebastian dio un paso hacia atrs, casi asombrado.
Bastardo.
No eres lo suficientemente fuerte para desafiarme, Sebastian. Nunca lo olvides
puntualiz Richard.
Su voz todava sonaba tranquila, con una clera indirecta por debajo. Era una voz
razonable, una voz negociadora.
Me mantuve tras Richard con la Firestar sostenida en mi mano, tan discreta como
poda serlo. La lucha haba terminado y mi pequeo espectculo de alarde no haba
sido necesario. Haba subestimado el poder de Richard. Le pedira perdn ms tarde.
Ahora, dnde est Stephen? pregunt.
Un hombre negro y delgado camin con paso pomposo hacia nosotros, movindose
como un bailarn baado por el brillo de su propia energa. Su cabello estaba trenzado
hasta sus hombros con cuentas de colores insertadas en mltiples trencitas. Sus rasgos
eran pequeos y bien cuidados, su piel era de un rico e integro color moreno.
Puede ser capaz de dominarnos uno a uno, Richard, pero no a todos a la vez.
Le echaron a patadas de su ltima manada por ser un alborotador, Jamil dijo
Richard. No cometa el mismo error dos veces.
No voy a hacerlo. Marcus ganar esta lucha porque eres un jodido corazn
blando. Todava no lo entiende, Richard. No somos los Jvenes Republicanos. Jamil
se detuvo a dos metros y medio aproximadamente. Somos una manada de hombres
lobos y no somos humanos. A menos que lo acepte, va a morir.

47
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Sebastian retrocedi para quedar al lado de Jamil. El resto de licntropos se acerc


hasta los dos hombres. Su energa combinada fluy hacia el exterior, llenando la
habitacin como agua caliente con piraas en ella. El poder fluy a travs de mi piel
como diminutas sacudidas elctricas. Eso se elev por mi garganta hasta que fue difcil
respirar y el pelo se me encresp.
Te cabrears si mato algunos? pregunt.
Mi voz son oprimida y spera. Me acerqu a Richard, pero tuve que retroceder. Su
poder man sobre m como algo vivo. Era impresionante, pero haba veinte licntropos
al otro lado y no era tan impresionante.
Un grito rompi el silencio y brinqu.
Anita dijo Richard.
S.
Ve a por Stephen.
Era quien grit? pregunt.
Ve a por l.
Mir a la masa de licntropos y dije:
Puedes manejar esto?
Puedo sujetarlos.
No puede sujetarnos a todos indic Jamil.
S dijo Richard, puedo hacerlo.
El grito se escuch otra vez, ms alto, ms urgente. El sonido vino de lo ms
profundo del granero donde haba sido dividido en habitaciones. Haba un vestbulo
provisional. Avanc hacia all, luego vacil.
Te cabrears si mato a algunos?
Haz lo que tengas que hacer respondi.
Su voz son grave, con un borde de gruido en ella.
Si mata a Raina con un arma, no ser su lupa dijo Jamil.
Ech un vistazo atrs, a Richard. No saba que estaba siendo considerada para el
puesto.
Ve, Anita, ahora.
Su voz se redujo progresivamente hasta convertirse en un gruido. No tena que
insinuar que me apresurara. Conoca esa parte. Poda ser capaz de detenerlos, pero no
podra luchar contra todos ellos.
Heidi camin hacia m, por detrs de Richard. l no le prest ninguna atencin,
como si no la considerara un peligro en absoluto. No era poderosa?, pero no tienes
que ser poderoso o hasta fuerte para apualar a alguien por la espalda, garra o
cuchillo, qu importaba. La apunt con el arma. Pas a centmetros de Richard y l no
hizo nada. Mi arma era lo nico que protega su espalda. Incluso en ese momento,
confi en Heidi. Exactamente en ese instante no deba haber confiado en nadie, slo en
m.
Gabriel est con Raina expres ella.
Dijo su nombre como si tuviera miedo de l.
Gabriel no era un miembro de la manada. Era un were-leopardo. Sin embargo, era
uno de los actores favoritos de Raina. Haba aparecido en sus pelculas y hasta en una
pelcula snuff. Casi le pregunt a quin le tema ms, a Raina o Gabriel. Pero no

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importaba. Estaba a punto de enfrentarlos.


Gracias dije a Heidi.
Asinti.
Fui por el vestbulo hacia el origen de los gritos.

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E ntr al vestbulo y segu los sonidos de las voces hasta la segunda puerta a la
izquierda. O al menos dos diferentes voces masculinas, suaves, murmurando. No
poda entender las palabras, que pronto se convirtieron en gritos.
Detente, por favor, para. No!
Tambin haba un hombre. A menos que torturasen a ms de una persona esta
noche, tena que ser Stephen.
Respir profundamente, lo dej salir, trat de alcanzar la puerta con la mano
izquierda y el arma en la derecha. Lament no saber la distribucin de la habitacin.
Stephen grit.
Por favor, no lo hagas!
Fue suficiente. Abr la puerta golpendola de un empujn contra la pared para
asegurarme que no haba nadie tras ella. Pens en abalanzarme dentro de la habitacin,
pero lo que vi en ella me congel, como una especie de pesadilla retenida en el tiempo.
Stephen estaba acostado boca arriba, con una tnica blanca abierta que revelaba su
cuerpo desnudo. La sangre le caa por el pecho en finas tiras escarlatas, aunque
aparentemente no hubieran heridas. Gabriel sostena los brazos de Stephen asidos por
debajo del cuerpo detrs de la espalda, como si estuvieran atados. El cabello rubio de
Stephen, largo hasta la cintura, se derramaba sobre el regazo de Gabriel, que vesta un
pantaln de cuero negro. Gabriel estaba desnudo de la cintura para arriba, con un
piercing de plata en el pezn derecho. Su rizado pelo negro caa sobre los ojos, y
cuando me observ, pareca ciego.
Un segundo hombre estaba arrodillado frente a Stephen. El cabello rubio le caa
hasta la cintura. Llevaba puesta una tnica blanca idntica, pero cerrada. Cuando mir
hacia la puerta, su delgada cara, casi bonita, era el espejo de la de Stephen. Tena que
ser su hermano. Sujetaba un cuchillo de acero, estaba usndolo cuando atraves la
puerta. Sangre fresca fluy de la piel de Stephen.
ste grit.
Una mujer desnuda se doblada sobre el cuerpo de Stephen. Sentada a horcajadas
sobre la parte inferior de su cuerpo inmovilizndole las piernas. El largo pelo castao
cobrizo le caa como una cortina, tapando donde la espalda pierde su nombre. Raina
levant la cabeza de la ingle de Stephen. Sus labios llenos se abrieron en una sonrisa.
Le haba trabajado hasta conseguir una ereccin. Aun con protestas, su cuerpo haba
continuado sin l.
Me llev un segundo ver todo eso, como si fuera a cmara lenta. Sent un
movimiento a mi derecha e intent cambiar de direccin, pero fue demasiado tarde.
Algo cubierto de piel y medio humano se estrell contra m. Choqu lo bastante fuerte
contra la pared contraria como para sacudirla. La Firestar cay dando vueltas y me
deslic atontada al suelo. Un lobo del tamao de un pony apareci sobre m. Abri las
mandbulas lo suficientemente grandes como para aplastarme la cara y gru, un
sonido bajo y lo bastante profundo como para detenerme el corazn.
Podra moverme otra vez, pero aquel rostro estaba a centmetros de mi mejilla;

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sent el aliento en mi cara. Una lnea de saliva le cay de la boca para deslizarse por la
comisura de la ma. Baj el hocico los ltimos centmetros, con el hocico haca atrs
como si fuera a dar un pequeo mordisco. La Uzi estaba atrapada entre mi espalda y la
pared. Pens en uno de mis cuchillos, pero saba que nunca lo conseguira.
Unos brazos humanos se abrazaron alrededor del lobo y lo apartaron de m. Raina
estaba de pie, sujetando al lobo que luchaba, como si no le requiriera ningn esfuerzo.
Su hermoso cuerpo desnudo se tensaba con msculos que no se vean hasta que eran
flexionados.
Te dije que no derramases su sangre.
Lanz al lobo contra la otra pared. sta se agriet y se hundi. El lobo qued
inmvil, sus ojos se quedaron en blanco al desmayarse.
Me dio el tiempo que necesitaba. Tir de la Uzi por la correa. Cuando Raina gir de
nuevo hacia m, la apuntaba.
Se mantuvo de pie sobre m, desnuda, perfecta y delgada, con curvas en las zonas
apropiadas. Pero ya que le haba visto esculpir su cuerpo a voluntad, no estaba tan
impresionada. Cundo uno puede manipular su cuerpo como ella, quin necesita
ciruga plstica?
Podra haberle dejado matarla, Anita. No parece muy agradecida.
Me sent en el suelo apoyada contra la pared, sin estar completamente segura an
de poder ponerme de pie. Pero sujetar la Uzi entre los dedos era agradable.
Muchas gracias dije. Ahora retrocede lentamente o te cortar por la mitad.
Raina se ri, un sonido bajo y jovial.
Es tan peligrosa. Tan excitante. No piensas igual, Gabriel?
Gabriel se acerc para quedar de pie a su lado, ambos miraban hacia abajo. Fue
demasiado, as que us la pared para apoyarme y ponerme de pie. Pude mantenerme.
Genial. Comenzaba a pensar que hasta podra caminar. Mejoraba.
Retroceded repet.
Gabriel dio un paso a su alrededor, ponindose lo suficientemente cerca como para
extender la mano y tocarme.
Es perfecta para alguien que est sufriendo y tenga deseos de morir. Extendi
la mano como para recorrerme la mejilla con los dedos.
Apunt la ametralladora a su cintura, porque reculara hacia arriba. Si apuntas
demasiado alto, puedes fallar.
La ltima vez que me enfrentaste, Gabriel, todo lo que llevaba encima era un
cuchillo. Sobreviviste al destripamiento, pero hasta t no puedes curarte de una rfaga
de metralleta. A esta distancia, te cortar por la mitad.
De verdad me mataras slo por tratar de tocarte? Pareca divertido, sus
extraos ojos grises brillaban, mirndome detenidamente por entre su pelo enredado.
Despus de lo que acabo de ver, puedes apostarlo. Me apart de la pared.
Retrocede, o averiguaremos cunto dao puedes aguantar.
Retrocedieron. Me qued casi desilusionada. La Uzi con la municin de plata hara
exactamente lo que haba dicho que hara. Podra reducirlos, matarlos, sin
complicaciones, sin alborotos, slo un desorden infernal. Les quera muertos. Les mir
durante un segundo y lo pens, pens en apretar el gatillo y salvarnos todos de una
buena cantidad de problemas.

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Raina retrocedi llevando a Gabriel con ella. Me observ conforme se retiraba hacia
la pared, donde el lobo del tamao del pony se tambaleaba a sus pies. Raina me mir y
vi el reconocimiento en su cara de cuan cerca haba estado. Creo que hasta ese
momento no se haba dado cuenta de que poda matarla y no perder el sueo.
Infiernos, dejarla viva me costaba ms el sueo.
Un rugido lleg desde la otra habitacin. El aullido vibr a travs del granero.
Hubo un momento de silencio, jadeos, luego gruidos, gritos. El suelo se estremeci
con el impacto de cuerpos lanzados. Richard luchaba sin mi ayuda.
Raina se ri de m.
Richard te necesita, Anita. Vete. Nos encargaremos de Stephen.
No, gracias.
Richard puede estar murindose mientras pierdes el tiempo.
El miedo se desliz sobre m como una corriente fresca. Tena razn. Le haban
trado hasta aqu para morir. Negu con la cabeza.
Richard me dijo que liberase a Stephen, y eso es lo que voy a hacer.
Crea que no aceptabas bien las rdenes contest.
Slo las que me gustan.
Stephen se haba doblado sobre un lado, deslizando la tnica sobre su cuerpo. Su
hermano se sentaba a su lado, alisndole el pelo y murmurando:
Est bien, Stephen. No ests herido.
Le cortasteis, hijo de puta.
Extendi la tnica de Stephen, exponiendo el pecho. Stephen, dbilmente, intent
cerrarla. Su hermano le golpe las manos suavemente. Las pas a travs del pecho
ensangrentado. La piel estaba perfecta. El corte ya se haba curado, lo que quera decir
que toda la sangre era de Stephen.
Aprtate de l ahora mismo, o te matar a tiros.
Se apart. Me crey. Lo que era bueno, porque era cierto.
Ven Stephen. Salgamos de aqu.
Levant la cabeza y me mir, las lgrimas corran por sus mejillas.
No puedo ponerme de pie. Trat de avanzar lentamente, pero cay al suelo.
Qu le dieron? pregunt.
Algo para relajarle respondi Raina.
Perra.
Sonri.
Exactamente.
Aljate y ponte con ellos le dije al hermano.
El hombre gir el rostro hacia m, tan igual al de Stephen que era alarmante.
No les dejaba hacerle dao. Hubiera disfrutado de esto si se hubiese relajado.
Est muy herido, hijo de puta! Ponte ah ahora mismo, o te matar. Me
entiendes? Te matar, y estar muy contenta con ello.
Se puso de pie y fue a colocarse al lado de Gabriel.
Me asegur que nadie le lastimase dijo suavemente.
Las paredes se estremecieron. Hubo un sonido de madera astillada. Alguien haba
sido lanzado contra la pared de la habitacin contigua. Tenamos que salir de all.
Tena que llegar a Richard. Pero si no caminaba con precaucin, nunca lo

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conseguira. Richard no era el nico que se arriesgaba a una garganta arrancada.


Con tantos licntropos en un espacio tan pequeo, estaban demasiado cerca.
Podran saltar sobre m si intentaba ayudar a Stephen a ponerse en pie, pero con una
ametralladora en la mano, apostaba que la mayora estaran muertos antes de que me
alcanzaran. Era un pensamiento consolador.
Divis la Firestar en la otra esquina. La recog y la enfund sin tener que mirar.
Prctica, prctica y prctica. Mantuve apuntada la ametralladora. Al instante me sent
mejor.
Me arrodill a por Stephen sin apartar la vista de los dems. Fue duro no huir de la
habitacin, pero estaba malditamente cerca a ellos. El lobo haba sido increblemente
rpido y no crea que Raina me salvara una segunda vez. Tuve suerte, no me quera
herida. Coloqu el brazo alrededor de la cintura de Stephen y consigui ponerme los
brazos alrededor del cuello. Me puse de pie y era casi un peso muerto, pero ambos
logramos incorporarnos y, con mi ayuda, Stephen se mantuvo de pie. Me alegr que
midiera casi lo mismo que yo. Si hubiera sido ms grande, me habra resultado an
ms difcil. La tnica abierta se movi y l me quit un brazo del hombro para intentar
cerrarla. Pero no poda. Comenz a retirar el otro brazo de mis hombros.
Djalo, Stephen, por favor. Tenemos que irnos ahora.
No quiero que la gente me vea. Me observ con el rostro a escasos centmetros
del mo. La mirada estaba cargada y desenfocada por las drogas, pero una lgrima se
arrastr por la esquina de su ojo azulado. Por favor aadi.
Mierda. Le abrac con fuerza por la cintura y dije:
Contina.
Observ a Raina mientras l ataba la tnica torpe y lento por las drogas que le
haba dado. Gema en voz baja mientras lo haca.
En algunas cosas eres tan sentimental como Richard coment ella. Pero
podras matarnos, a todos, hasta al hermano de Stephen, y no sentir nada.
Le sostuve la mirada y le contest:
Sentira algo.
Qu? pregunt.
Seguridad respond.
Retroced hasta la puerta abierta y tuve que mirar atrs para asegurarme que nadie
saltara sobre m. Cuando les mir, Gabriel se haba movido hacia adelante, pero Raina
le puso una mano en el brazo, detenindole. Me miraba como si realmente nunca me
hubiera visto antes. Como si la hubiese sorprendido. Supongo que era mutuo. Saba
que era retorcida, pero ni en mis sueos ms salvajes le habra acusado de violar a uno
de los suyos.
Stephen y yo salimos al pasillo, y respir hondo, sintiendo que algo se me aflojaba
en el pecho. Los sonidos de la lucha se precipitaron sobre nosotros. Quise correr hacia
la pelea. Richard estaba vivo o todava no estaran luchando. Haba tiempo. Tena que
haberlo.
Grit a Raina:
No salgas fuera hasta que nos hayamos ido u os pegar un tiro.
No hubo respuesta desde la habitacin. Tena que llegar hasta Richard.
Stephen tropez y casi consigui que nos cayramos. Se colg de mis hombros, los

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brazos presionndome el cuello, despus consigui estabilizarse.


Ests conmigo, Stephen?
Estoy bien. Slo scame de aqu. La voz sonaba dbil y temblorosa, como si
estuviera a punto de perder el conocimiento.
No poda cargarle y disparar, o por lo menos, no quera intentarlo. Le apret ms
fuerte por la cintura.
Qudate conmigo, Stephen, y te sacar.
Asinti con la cabeza, el cabello le caa por la cara.
Bien. Esa nica palabra fue casi demasiado suave para orla por encima de la
pelea.
Sal al cuarto principal, y era un caos. No poda ver a Richard. Haba slo una masa
de cuerpos, brazos y piernas. Una forma a la que araaban se elev por encima del
resto, un hombre lobo de casi dos metros veinte de alto. Se inclin y sac a Richard del
lo, las garras rasgndole el cuerpo. Richard se apart y lanz una mano demasiado
larga para ser humana, y lo bastante peluda como para ser lobuna, hacia la garganta
del hombre lobo. La criatura respir fuertemente y con dificultad, escupiendo sangre.
Un lobo casi tan alto como Richard le salt sobre la espalda. Richard se tambale,
pero no cay. La boca le hundi los dientes en el hombro. Garras cubiertas de piel y
manos humanas le agarraron de ambos lados. Coo. Dispar al suelo de madera.
Habra sido ms impresionante si le hubiera disparado a las luces del techo, pero las
balas bajan a la misma velocidad con la que suben, y no quera recibir mi propio
rebote. Sujetar una ametralladora con una mano fue una odisea. Me estabilic y lanc
un roco de balas sobre la cama. Termin con el arma apuntando al grupo que luchaba.
Todo el mundo se haba congelado, se haban sobresaltado. Richard sali gateando del
desorden, sangrando. Se puso de pie, balancendose un poco, pero avanzando por s
mismo. No habra podido salvarles a ambos si no hubiera llevado la ametralladora.
Se detuvo delante de la cortina, esperando que me acercara. Stephen se dobl sobre
m, con los brazos sueltos. Creo que se haba desmayado. Fue un paseo
tormentosamente lento hasta Richard. Si tropezaba y caa, saltaran sobre m. Me
observaron moverme, ojos humanos y lobunos, pero nada con lo que podra haberme
comunicado. Me observaron preguntndose qu sabor tendra y cmo disfrutaran
probndome.
El lobo gigantesco habl, las palabras humanas resultaban extraas dichas por unas
mandbulas peludas y anchas.
No nos puedes matar a todos, humana.
Tena razn. Levant la ametralladora un poco.
Cierto, pero quin va a ser el primero?
Nadie ms se movi mientras caminaba. Cuando alcanc a Richard, me quit a
Stephen, acunndole entre las manos como si fuera un nio. La sangre de un corte en la
frente le cay por la cara. Le cubra casi hasta la mitad, como una mscara.
Stephen nunca debe regresar aqu, jams dijo Richard.
El hombre lobo habl otra vez.
No eres un asesino, Richard. Esa es tu debilidad. Aunque volvamos a traer a
Stephen, no nos matars por ello. Nos lastimars, pero no nos matars.
Richard no dijo nada. Probablemente era cierto. Maldito.

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Te matar dije.
Anita, no sabes lo que ests diciendo seal Richard.
Le recorr con la mirada, luego volv a los cuerpos expectantes.
El asesinato es todo lo que entienden, Richard. Si no ests dispuesto a matarles,
Stephen no estar a salvo. Quiero que est seguro.
Lo suficiente como para matar por ello? pregunt Richard.
S contest. Lo suficiente como para matar por ello.
El hombre lobo clav los ojos en m.
No eres de los nuestros.
No me importa. Stephen est fuera de los lmites. Dgale a Raina que si le arrastra
aqu de nuevo, la har personalmente responsable.
Dmelo t misma. Raina estaba de pie en el vestbulo, desnuda y
completamente cmoda, como si llevara puesta la seda ms fina.
Gabriel estaba detrs de ella.
Si alguien vuelve a traer a Stephen aqu e intenta forzarle en un rodaje, te matar.
Incluso si no tengo nada que ver con ello.
Sonre, como si la creyera.
An as. No me importa quin lo hace, porqu tu culo ser el primero de la lista.
Asinti con entusiasmo con la cabeza, casi haciendo un arco.
As sea, Anita Blake. Pero debes saber esto, me has desafiado delante de mi
manada. No puedo dejar sin contestar el desafo. Si fueras otro cambiaformas, nos
batiramos en duelo, pero el que seas humana es un problema.
Ya lo sabes, perra. Soy humana, as que si esperas que deje caer el arma y luchar
contra ti cuerpo a cuerpo, ests chiflada.
Y eso no sera justo?
No crea que te preocuparas mucho de ser justa, despus de lo que vi ah detrs.
Oh, eso contest. Stephen nunca ascender dentro de la manada. No habr
ms desafos para l. Es la carne de alguien que est por encima de l en la manada.
Nunca ms dije.
Le ofreces tu proteccin? pregunt.
Se me haba hecho antes esta pregunta una vez, y saba que significaba ms de lo
que pareca, pero no me import. Quera a Stephen a salvo y lo conseguira fuese como
fuese. Matando o convirtindome en objetivo. Infiernos, el asesino probablemente
terminara conmigo pronto, de cualquier forma.
S, est bajo mi proteccin.
l ya est bajo mi proteccin, Anita apunt Richard.
Hasta que ests dispuesto a matar para protegerle, eso no significa nada para esta
gente.
Matars para mantener la reivindicacin de proteccin de Richard? pregunt
Raina.
Ella no entiende lo que le preguntas seal Richard. No es una pregunta
justa, a menos que la entienda.
Entonces explcaselo, Richard, pero no esta noche. Se hace tarde y si queremos
conseguir terminar cualquier filmacin, debemos apresurarnos. Toma a tu pequea
humana y explcale las reglas. Explica cun profundamente ha metido la pata. Cuando

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las comprenda, llmame. Y pensar en un modo de realizar un duelo entre nosotras tan
justo como sea posible. Quizs podra vendarme los ojos, o atar un brazo a mi espalda.
Comenc a decir algo, pero Richard contest:
Vmonos Anita. Tenemos que irnos ahora.
Tena razn. Podra matar a muchos, pero no a todos. No haba trado un cargador
de repuesto para la ametralladora. No haba pensado que lo necesitara. Que tonta.
Llegamos a la puerta mientras caminaba de espaldas, lista para pegar un tiro a
cualquiera que asomase la cabeza. Nadie nos sigui. Richard sac a Stephen a la noche
primaveral y no mir hacia atrs, como si supiese que no nos seguiran.
Abr la puerta y coloc a Stephen en el asiento trasero.
Puedes conducir a casa? pregunt.
S, cmo de mal ests?
No tan mal, pero me gustara estar con Stephen por si se despierta.
No iba a discutirlo. Conduje. Estbamos a salvo. De hecho, an estbamos todos
vivos. Pero si nos hubiesen presionado, no lo estaramos. Ahora que estbamos a salvo,
poda enfadarme.
Bien, sobrevivimos. No gracias a tu pequeo plan apunt.
Y nadie muri, gracias a mi pequeo plan dijo Richard.
Slo porque fui mejor armada que de costumbre.
Tenas razn coment, era una trampa. Feliz?
S, estoy feliz respond.
Me alegro de orlo. Son cansado bajo el comentario sarcstico. Lo poda or en
su voz.
Qu se supone que me tienes que explicar, Richard? Ech un vistazo por el
espejo retrovisor, pero no poda verle la cara en la oscuridad.
Raina respalda las rdenes de Marcus. Ella es su lupa. La usa para hacer cosas
que no aprueba, como la tortura.
Entonces me convert en tu lupa.
S, soy el Fenrir. Normalmente, ya habra elegido una lupa. La manada est
dividida, Anita. Le he dado proteccin a mis seguidores para que si Marcus intenta
herirles, ir tras l; o mis seguidores actuarn para protegerse los unos a los otros con mi
bendicin. Sin un Fenrir o un lder de manada para mantenerlo, ir en contra de las
rdenes del lder de la manada es una especie de motn.
Cul es la pena por eso?
Muerte o mutilacin.
Pens que podais curaros de cualquier corte mortal.
No si usas metal ardiendo. El fuego purifica y detiene el proceso de curacin, a
menos que vuelvas a abrir la herida.
Eso tambin funciona con vampiros coment.
No lo saba contest, pero no pareca que le importase.
Cmo has ascendido en la manada si no has matado a nadie? Has tenido que
luchar en muchos duelos para alcanzar la cima del grupo.
Slo la lucha para ser Ulfric es a muerte. Todo lo que hice con los dems fue
herirles.
Que es por lo que tomas clases de karate y levantas pesas. As sers lo

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suficientemente bueno para ganarles.


Habamos tenido esa conversacin cuando le pregunt si no era redundante
levantar pesas cuando poda levantar un coche. Me haba contestado que no si contra
quin peleas puede levantarlo tambin. Tuvo un buen punto.
S.
Pero si no matas, tu amenaza no tiene mucho efecto. Se queda slo en palabras
por ms que lo intentes.
No somos animales, Anita. Slo porque es as como siempre se ha hecho en la
manada, no significa que las cosas no puedan cambiar. An somos personas, y eso
significa que podemos controlarnos. Maldicin, debe de haber un camino mejor que
matarnos entre nosotros.
Negu con la cabeza.
No le eches la culpa a los animales. Los verdaderos lobos no se matan los unos a
los otros por dominarse entre s.
Slo los hombres lobo dijo. Son cansado otra vez.
Admiro tus objetivos, Richard.
Pero no ests de acuerdo.
No, no lo estoy.
Su voz lleg desde la oscuridad del asiento trasero.
Stephen no tiene ninguna herida. Por qu gritaba?
Mis hombros se encorvaron y me sent derecha. Gir en la Vieja Carretera 21, y
trat de pensar en un modo delicado de explicrselo, pero no haba nada delicado en
una violacin. Le cont lo que haba visto.
El silencio en el asiento trasero dur demasiado tiempo. Casi en el desvo a su casa
dijo:
Y crees que si hubiera matado a algunos a lo largo del camino, esto no habra
ocurrido?
Creo que estn ms asustados de Raina y Marcus que de ti.
Si destruyes mi amenaza con tu matanza, destruirs todo lo que he tratado de
hacer.
Te amo Richard, y admiro lo que tratas de hacer. No quiero debilitarte, pero si
tocan a Stephen otra vez, har lo que dije que hara. Les matar.
Son mi gente, Anita. No les quiero muertos.
No son tu gente, Richard. Slo son un puado de desconocidos que resulta que
comparten una enfermedad. Stephen es tu gente. Cada cambiaformas que te apoya y se
arriesga contra la clera de Marcus, es tu gente. Han arriesgado todo por ti, Richard.
Cuando Stephen se uni a la manada, fui yo quien le dijo a Raina que no poda
tenerle. Siempre le he apoyado.
Tus intenciones son buenas, Richard, pero no le protegieron esta noche.
Si dejara que mataras por m, Anita, es como si lo hiciera yo mismo.
No te ped permiso, Richard.
Se inclin sobre el respaldo del asiento y me di cuenta que no llevaba puesto el
cinturn de seguridad. Comenc a pedirle que se lo pusiera, pero no lo hice. Era su
coche y podra sobrevivir a un viaje a travs del parabrisas.
Quieres decir que si cogen a Stephen otra vez les matars porque dijiste que lo

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haras, no por m.
Una amenaza no vale nada si uno no est dispuesto a llevarla a cabo contest.
Mataras por Stephen. Por qu? Por qu te salv la vida?
Negu con la cabeza. Era difcil de explicar.
No slo eso. Cuando le vi esta noche, lo que le hacan... lloraba, Richard. Fue...
Oh, demonios, Richard es mo ahora. Hay un puado de personas por las que matara
para mantenerlas seguras, matara para vengarlas. El nombre de Stephen fue aadido a
la lista esta noche.
Est mi nombre en esa lista? pregunt apoyando la barbilla en mi hombro
sobre el asiento. Frot su mejilla contra mi cara y pude sentir un dbil atisbo de barba,
spera y real.
Sabes que lo ests.
No comprendo cmo puedes hablar tan ligeramente de matar.
Lo s.
La peticin de convertirme en Ulfric sera ms fuerte si estuviera dispuesto a
matar, pero no estoy seguro de que valiese la pena.
Si quieres sacrificarte por altos ideales, de acuerdo. No me gusta, pero lo acepto.
Pero no martirices a las personas que confan en ti. Valen ms que cualquier par de
ideales. Casi resultas muerto esta noche.
Simplemente no crees en algo cuando es fcil, Anita. El asesinato est mal.
De acuerdo contest, pero esta noche casi conseguiste que me mataran
tambin. Lo entiendes? Si nos hubiesen presionado, no lo habramos conseguido. No
caer en fuego cruzado porque quieras jugar a Gandhi.
Puedes quedarte en casa la prxima vez.
Maldicin, no se trata de eso y lo sabes. Tratas de vivir en el mundo de Ozzie y
Harriet 12, Richard. Tal vez antes la vida sola ser as, pero ya no. Si no desistes con esto,
vas a conseguir que te maten.
Si en realidad pensase que tengo que convertirme en un asesino para sobrevivir,
creo que prefiero no hacerlo.
Le mir. Su expresin era pacfica, como la de un santo. Pero slo consigues llegar a
santo si mueres. Mir hacia atrs, a la carretera. Podra dejar a Richard, pero si le
abandonaba, terminara muerto. Esta noche habra ido all sin nadie y no lo habra
conseguido. Las lgrimas ardieron a mis ojos.
No s si sobrevivira si murieras, Richard. No te importo?
Me bes la mejilla y algo caliente se filtr por mi cuello.
Yo tambin te amo.
Eran slo palabras. Iba a terminar muerto. Iba a hacer todo, salvo suicidarse.
Ests chorrendome sangre dije.
Suspir y se reclin en la oscuridad.
Sangro mucho. Demasiado. Que mal que Jean-Claude no est aqu para lamerlo.
Su garganta hizo un sonido bajo.
Necesitas un doctor?

12 Serie radiofnica de los aos 50 que trataba sobre la vida de una familia, los Nelson. La serie tuvo
tanto xito, que se convirti en el ideal de vida familiar estadounidense.

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Llvame a casa, Anita. Si necesito a un doctor, conozco una were-rata que hace
visitas a domicilio. Sonaba cansado y rendido, como si no quisiese hablar ms. No
sobre las heridas, la manada o sus altos ideales. Dej crecer el silencio y no supe cmo
romperlo. Un suave sonido llen la tranquila oscuridad y me di cuenta de que Richard
lloraba.
Lo siento, Stephen. Lo siento tanto susurr.
No dije nada porque no tena nada bueno que decir. ltimamente haba notado que
poda matar a la gente sin parpadear. Ningn ataque de conciencia, ninguna pesadilla,
nada. Era como si alguna parte de m se desactivara.
No me molestaba el ser capaz de matar tan fcilmente. Lo que me molestaba era
que no me molestara. Pero tena su utilidad, como esta noche. Creo que hasta el ltimo
peludo haba credo que lo hara. Algunas veces, era bueno dar miedo.

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E ran las 4:40 de la madrugada cuando Richard llev a un Stephen, todava


inconsciente, a su dormitorio. La sangre se haba secado dejando una mancha en la
parte trasera de la camisa de Richard.
Acustate, Anita. Me encargar de Stephen.
Tengo que mirar tus heridas dije.
Estoy bien.
Richard...
Me mir, la mitad de su cara estaba cubierta de sangre seca, sus ojos eran casi
salvajes.
No, Anita, no quiero tu ayuda. No la necesito.
Aspir un aliento profundo y lo solt.
Bien, sigue con tus cosas.
Esper a que se disculpara por intentar morderme, pero no lo hizo. Slo entr en la
otra habitacin y cerr la puerta. Me qued en la sala de estar durante un minuto, sin
estar segura de qu hacer. Haba lastimado sus sentimientos, tal vez hasta haba
ofendido su sentido del honor, propio de los hombres. Coo. Si l no poda aceptar la
verdad, que se jodiera. La vida de las personas estaba en juego. No poda darle
reconfortantes mentiras a Richard cuando podra morir gente.
Entr en el cuarto de huspedes, cerr con llave la puerta y me fui a la cama. Me
puse una camisa playera demasiado grande con una caricatura de Arthur Conan Doyle
en ella. Haba empacado algo un poco ms sexy. S, lo admito. Poda haberme
ahorrado el problema. La Firestar abultaba bajo la almohada. La ametralladora estaba a
mano bajo la cama. Coloqu una recarga adicional a su lado. Nunca pens que
necesitara tanta potencia de fuego, pero entre los intentos de asesinato y las manadas
de hombres lobos, comenzaba a sentirme un poco insegura.
Cuando deslic los cuchillos de plata bajo el colchn exactamente hasta la mitad, y
poda llegar a ellos, comprend cun insegura me senta. Pero omit los cuchillos. Mejor
insegura y paranoica que muerta.
Cog mi pingino de peluche, Sigmund, de la maleta y me acurruqu bajo las
sbanas. Haba tenido la vaga idea de que pasar la noche en casa de Richard poda ser
romntico. Mostraba cunto saba. Habamos tenido tres peleas en una noche, un
record hasta para m. Probablemente no era un buen signo de la duracin de la
relacin. Aquel ltimo pensamiento haca que mi pecho se oprimiese, pero qu se
supona que hara? Entrar a la otra habitacin y disculparme? Decirle que estaba en
lo correcto cuando no era as? Decirle que estaba bien que se dejase matar y a nosotros
con l? No estaba bien. No estaba ni casi bien. Abrac a Sigmund hasta que estuvo
cerca de partirse en dos. Me rehus a llorar.
Pregunta: Por qu estaba ms preocupada por perder a Richard que por asesinos?
Respuesta: El asesinato no me molestaba; perder a Richard lo haca. Me qued
dormida sujetando a mi pingino y preguntndome si Richard y yo an seguamos
saliendo. Quin lo mantendra vivo si yo no estaba por all?

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Algo me despert. Parpade en la oscuridad buscando bajo mi almohada la Firestar.


Cuando la tuve segura en mi mano, escuch. Un golpe, alguien llamaba a la puerta
cerrada con llave del dormitorio. Suave, indeciso. Era Richard para disculparse?
Vena para pedir perdn? Sera demasiado conveniente.
Arroj hacia abajo las sbanas, lanzando a Sigmund al suelo. Le devolv a la maleta
bajando la tapa sin cerrarla y camin descalza hacia la puerta. Me quede de pie a un
lado y pregunt:
Quin es?
Soy Stephen.
Solt el aliento que no saba que retena y cruc al lado contrario de la puerta con el
arma lista. La abr lentamente, mirando, escuchando, intentando asegurarme de que
slo era Stephen.
Llevaba puesto un pantaln corto de entrenamiento de Richard que colgaba casi
hasta sus tobillos. Una camiseta prestada cubra sus rodillas. Su pelo rubio estaba
despeinado, como si hubiese estado durmiendo.
Qu pasa?
Baj el arma a mi lado y observ cmo lo haca.
Richard sali y tengo miedo de quedarme solo.
Sus ojos no me miraban a la cara cuando dijo lo ltimo, asustado como si le diese
miedo lo que pudiera ver en mi cara.
Qu quieres decir con que sali? A dnde?
Al bosque, dijo que estara de guardia por los asesinos. Se refiere a Raina?
Entonces alz la vista, sus asombrosos ojos azules estaban ampliados por el pnico que
se deslizaba por su cara.
Toqu su brazo, pero no estaba segura de que debiera hacerlo. Algunas personas no
quieren ser tocadas despus de un ataque sexual. Pareci consolar a Stephen. Pero ech
un vistazo tras l, hacia la vaca sala de estar, frotndose las manos a lo largo de sus
desnudos brazos.
Richard me dijo que permaneciera en la casa, dijo que deba descansar. No alz
la vista esta vez. Tengo miedo de estar solo, Anita. Yo... Agach su cabeza, su
cabello largo se derram como una cortina que escondi su rostro. No puedo
conciliar el sueo. Sigo oyendo ruidos.
Puse un dedo bajo su barbilla y levant su cara cariosamente.
Me ests pidiendo dormir aqu dentro, conmigo?
Sus ojos se clavaron en m, amplios y llenos de dolor.
Richard dijo que poda.
Cuntamelo otra vez dije.
Le dije que no aguantara estar slo en la habitacin. Me dijo Anita est aqu, ella
te proteger. Ve a acostarse con ella. Me mir, pareca incomodo. Algo deb mostrar
en mi cara. Ahora ests molesta. No te culpo. Lo siento... Voy a... Comenz a
marcharse dando media vuelta y aferr su brazo.
Est bien, Stephen. No estoy molesta contigo. Richard y yo tuvimos un...
desacuerdo, eso es todo, no quise que durmiera conmigo. La cama es demasiado
pequea para dos personas, y si tena que compartirla con alguien, habra preferido a
Richard, pero eso no va a ocurrir. Quizs nunca tal y como iban las cosas.

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Puedes quedarte dentro.


No aad que mantuviera las manos quietas. Sus facciones eran toscas, con una
necesidad que no tena nada que ver con el sexo. Necesitaba estar abrazado, que le
dijeran que el monstruo bajo la cama no estaba de verdad all. No le poda ayudar en lo
ltimo. Los monstruos eran reales. Salvo la primera parte, poda manejar esto. La
asesina a sangre fra que era tal vez pudiera compartir mi pingino de peluche con l.
Podras conseguir una almohada extra de la habitacin de Richard? pregunt.
Asinti con la cabeza y la fue a buscar, la sujet contra su pecho como si prefiriera
dormir con ella que sobre ella. Tal vez el pingino no fuera una idea tan mala.
Cerr con llave la puerta tras nosotros. Poda haberme ido a la habitacin de
Richard. Tena una cama ms grande, tambin una ventana panormica con cortinas y
un balcn. El cuarto de huspedes slo tena una ventana pequea. Ms fcil de
defender. A menos que quisiese salir por ella, ambas estaban selladas, por lo que
permanecimos en el cuarto ms seguro. Adems, habra tenido que mover todas las
armas y me habra dado el alba antes de terminar de hacerlo.
Retir las sbanas y dije:
Tu primero. Si algo atravesara la puerta, quera ser la primera en saludarlo,
pero no lo dije en voz alta. Stephen estaba bastante nervioso.
Subi a la cama con su almohada, presionndola contra la pared, porque no haba
espacio para dos almohadas de tamao normal. Se puso boca arriba, dejando su
mirada fija en m, su rizado pelo rubio caa por su cara y hombros como la Bella
Durmiente. No sola ver a muchos hombres con el pelo ms largo que el mo. Es uno de
esos hombres que son bellos en vez de apuestos, preciosos como una mueca.
Mirndome con sus ojos azules pareca tener doce aos. La mirada de su cara era
temerosa, como si esperase que le diera una patada y me dejase porque no me podra
detener. Comprend en ese momento lo que Raina haba querido decir sobre l siendo
el pedazo de carne de alguien. No haba nada de dominante en Stephen y me haca
preguntarme sobre su trasfondo. Los nios maltratados algunas veces tienen esa
apariencia tosca en sus ojos. Y aceptaran el abuso, porque era normal.
Qu anda mal? dijo Stephen.
Me haba quedado mirndolo fijamente.
Nada, slo pensaba.
Esa noche no era la indicada para preguntar si su padre le haba pegado. Pens
rpidamente en ponerme un pantaln vaquero, pero habra sido incmodo, sin
mencionar caluroso. Era primavera, el calor no se haba asentado. Hacan slo 20 o C,
pero no haca el suficiente fresco como para llevar pantalones vaqueros, especialmente
si tena a alguien ms en la cama. Adems, no estaba segura cmo lo tomara Stephen
si me vistiera para acostarme a su lado. Quizs se sentira insultado. Era demasiado
complicado para m. Apagu la luz y sub en la cama. Si cualquiera de nosotros
hubiese sido mucho ms grande, nunca hubiramos cabido. Stephen tena que ponerse
de lado para caber ambos.
Se recost contra mi espalda, apretando su cuerpo contra el mo, coloc un brazo
alrededor de mi cintura, como si fuese un mueco de peluche. Me puse rgida, pero
Stephen no pareci notarlo. Sepult su cara en mi espalda, y solt su aliento en un
suspiro. Yac en la oscuridad y no poda dormir. Despus de que casi muriera a manos

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de un vampiro haca dos meses, tuve problemas para dormir. El estar tan cerca de un
no muerto era ms de lo que poda soportar. Pero lo super. Haba dormido muy bien,
muchas gracias, hasta este momento. Apret el botn de mi reloj de pulsera mirando el
resplandor. Eran slo las 5:30 a.m. Haba dormido aproximadamente una hora. Genial.
La respiracin de Stephen se hizo ms profunda y su cuerpo se relaj contra m.
Llorique suavemente en sueos, apretando su brazo a m alrededor, despus el sueo
pas y se qued inmvil y tranquilo.
Me qued dormida abrazando con suavidad el brazo de Stephen alrededor de mi
cuerpo. Estaba casi tan bien como con un peluche, aunque ciertamente, tena una
tendencia a moverse en momentos extraos.
La luz del da se derram por las finas cortinas blancas y al principio pens que la
luz me haba despertado. Me despert rgida, en la misma posicin en la que me haba
quedado dormida, como si no me hubiera movido en absoluto durante la noche.
Stephen todava estaba enrollado a m alrededor, su pierna sobre las mas junto con un
brazo, como si estuviese intentando estar tan cerca de m como poda, an soando.
Yac all durante un momento con su cuerpo envuelto a m alrededor, y me percat
de que nunca antes me haba despertado con un hombre. Haba tenido un novio en la
universidad y haba hecho el amor con l, pero nunca haba pasado la noche. Nunca
haba pasado la noche en la misma cama con un hombre. Era extrao. Estar rodeada
por el clido cuerpo de Stephen y deseando a Richard.
Tena un vago sentimiento de que algo me haba despertado, pero qu? Apart las
sbanas y me alej del cuerpo pegajoso de Stephen. Se dio la vuelta al lado contrario,
suspirando, haciendo pequeos ruidos de protesta. Met las sbanas a su alrededor y
saqu la Firestar de bajo mi almohada.
Segn mi reloj de pulsera, eran casi las 10:30 a.m. Haba dormido aproximadamente
cinco horas. Me puse rpidamente un pantaln vaquero, cog de la maleta mi cepillo de
dientes, unos calcetines y ropa interior limpia. Dobl todo sobre una camiseta limpia y
abr la puerta. Mantuve la Firestar en mi mano y la coloqu sobre la tapa del inodoro
mientras me aseaba. Habra hecho lo mismo en casa.
Alguien pas hablando por delante de la puerta. Dos voces, una de ellas femenina.
Dej la ropa en el suelo, quit el seguro del arma y coloqu mi mano izquierda en la
manija de la puerta.
Fue el clic del seguro de un arma lo que o? pregunt un hombre al otro lado
de la puerta.
Reconoc la voz.
Volv a colocar el seguro, guard el arma en el frontal de mi pantaln y deslic la
camiseta sobre ella. Armada, pero no visible, abr la puerta. Jason estaba all,
sonrindome abiertamente. Era de mi altura. Su cabello rubio, tan fino como el de un
beb, le llegaba a los hombros. Sus ojos eran azules como el cielo en primavera, pero su
mirada no tena nada de inocente, mir detenidamente a m alrededor y a Stephen, que
todava se encontraba enroscado en la cama.
Mi turno es el siguiente? pregunt.
Suspir, recog mi ropa, la met bajo mi brazo y cerr la puerta tras de m.
Qu ests haciendo aqu, Jason?
No pareces contenta de verme.

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Llevaba puesta una camiseta de red. Su pantaln vaquero estaba descolorido y con
un agujero en la rodilla. Tena veinte aos y haba sido universitario antes unirse a la
manada. Ahora era el lobo de Jean-Claude, ser guardaespaldas y plato fuerte del
desayuno para el Maestro Vampiro de la Ciudad pareca ser su nico trabajo.
No es demasiado temprano para llevar puesto eso? seal el enrejado.
Espera para ver lo que llevar puesto en la gala de esta noche, la inauguracin del
club de baile de Jean Claude.
Tal vez no pueda hacerlo dije.
Alz sus cejas.
Pasas una noche bajo el techo de Richard y rompes tu cita con Jean-Claude.
Neg con la cabeza. No creo que sea una buena idea.
Mira, ninguno de los dos es mi dueo, vale?
Jason dio un paso atrs, con las manos en alto, rindindose.
Oye, no le dispares al mensajero. Sabes que Jean-Claude se enfadar y pensar
que dormiste con Richard.
No lo hice.
Ech un vistazo a la puerta cerrada.
Lo s y estoy impresionado, Anita, por tu eleccin de compaero de cama.
Cuando le digas a Jean-Claude que dorm con Stephen, te asegurars de que sepa
que slo compartimos la cama y nada ms. Si Jean-Claude hace pasar un mal rato a
Stephen por tus juegos de palabras, me cabrear. Y no querrs verme cabreada, Jason.
Me mir durante un segundo o dos. Algo se desliz tras sus ojos, su bestia se agit,
slo a un paso de liberarse. Jason tena un pequeo problema, de lo que Gabriel tena
un gran problema. Una fascinacin con el peligro y el dolor, y era un grano en el culo
todo el tiempo. Jason era soportable, en el fondo no era un tipo ruin. Gabriel era un
pervertido. Pero a pesar de todo, era un pequeo defecto de personalidad. Despus de
lo que haba visto anoche, me preguntaba que habra pensado Jason sobre la diversin.
Estaba casi segura que lo habra desaprobado, pero no segura al cien por cien por algo
que haba dicho Jason.
De verdad apuntaste anoche con una ametralladora a Raina y a Gabriel?
S, lo hice.
Una mujer sali del dormitorio de Richard con una montn de toallas. Meda
aproximadamente 1, 71 cm, con el corto pelo castao tan rizado que tena que ser
natural. Llevaba puesto un pantaln suelto azul marino y un suter de manga corta.
Unas sandalias completaban su atuendo. Me mir de arriba a abajo, desaprobndome o
quizs, decepcionada.
Usted debe ser Anita Blake.
Y usted es?
Sylvie Barker. Me ofreci una mano y la tom.
En el momento en que toqu su piel, supe lo que era.
Est con la manada? pregunt.
Me devolvi la mano y parpade.
Cmo puede saberlo?
Si est intentando pasar por humana, no toque a alguien que sepa qu buscar. Su
poder hormiguea en mi piel.

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No perder el tiempo intentando ocultarlo. Su poder se cay sobre m fluyendo


como una rfaga de calor, como cuando se abre la puerta del horno.
Impresionante dije, contenta de que mi voz siguiera siendo firme.
Me mostr una pequea sonrisa.
Es un verdadero cumplido viniendo de usted. Ahora tengo que llevar stas toallas
a la cocina.
Qu ocurre? pregunt.
Sylvie y Jason intercambiaron miradas. Neg con la cabeza.
Sabe que Richard result muy herido? pregunt.
Mi estmago se comprimi con fuerza.
Me dijo que estaba bien.
Lo estar indic ella.
Sent que empalideca.
Dnde est?
En la cocina contest Jason.
No corr, no estaba lejos, pero quera hacerlo. Richard estaba sentado en la mesa de
la cocina, sin camisa, de espaldas a m. Su espalda era una masa de recientes rasguos
de garras. Haba una marca de mordisco en su hombro izquierdo donde faltaba un
pedazo de carne.
La Dra. Lillian limpiaba la sangre de su espalda con un pao de cocina. Era una
mujer pequea a mitad de los cincuenta, con un estilo corto en su pelo entrecano,
prctico. Haba tratado mis heridas dos veces anteriormente, una vez cuando era
peluda y pareca una mujer rata gigante
Si anoche hubieras pedido asistencia mdica, no tendra que hacer esto, Richard.
No me gusta causar dolor a mis pacientes.
Marcus estaba de guardia anoche contest Richard. Dadas las circunstancias,
pens que era mejor estar fuera.
Pudo dejar que alguien limpiara y vendara las heridas.
S, Richard, podras haberme dejado ayudarte dije.
Ech un vistazo sobre su hombro, su pelo cay sobre su cara. Haba una venda en
su frente.
Tuve bastante ayuda por una noche.
Por qu? Por que soy una mujer, o porque sabes que tengo razn?
Lillian us un pequeo cuchillo de plata con una marca de garra en la parte inferior.
Hizo un corte bajo la herida, reabrindola. Richard tom un aliento profundo y lo
expuls.
Qu est haciendo? pregunt.
Los licntropos se curan, pero algunas veces, sin la asistencia mdica quedarn con
cicatrices. La mayor parte de las heridas se curarn, pero algunas son tan profundas
que necesitan un poco de sutura antes de que la piel comience a cerrar, as que tengo
que volver a abrir algunas heridas y aadir unas puntadas.
Sylvie le dio las toallas a la Dra. Lillian.
Gracias, Sylvie.
Se trata de una pelea de enamorados? pregunt Sylvie.
Dejar que Richard conteste, si quiere.

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Anita est de acuerdo contigo dijo Richard. Piensa que debera empezar a
matar a la gente.
Camin hasta donde pudiera verme sin esforzarse. Me apoy contra la encimera e
intent mirar su cara en vez del cuchillo de Lillian.
No quiero que comiences a matar indiscriminadamente a la gente, Richard. Slo
que respaldes tu amenaza. Mata a uno y el resto se echar atrs.
Me fulmin indignado con la mirada.
Quieres decir que use a uno como ejemplo?
Dicho de aquella forma pareca a sangre fra, pero la verdad era la verdad.
S, eso es lo que quiero decir.
Ah, ella me gusta coment Sylvie.
Saba que te agradara intervino Jason.
Intercambiaron una mirada que no entend del todo, pero pareca divertirlos.
Me pierdo algo gracioso?
Ambos negaron con sus cabezas.
Lo dej pasar. Richard y yo an estbamos peleados, y empezaba a pensar que esta
pelea no tendra final. l hizo una mueca cuando la doctora abri otra herida. Ella slo
aada una puntada, pero haba ms de las que me gustara tener sobre mi piel. No me
gustan las puntadas.
Sin analgsico? pregunt.
La anestesia no funciona bien en nosotros. La metabolizamos demasiado rpido
explic Lillian. Limpi el cuchillo de plata en una de las toallas limpias y aadi:
Una de las garras desgarr bajo el pantaln vaquero. Qutatelo y as podr echarle un
vistazo.
Mir a Sylvie. Ella me sonri.
Sin problema. Me gustan las chicas.
Eso es de lo qu se rean dije a Jason.
Asinti con la cabeza sonriendo felizmente.
Negu con la ma.
Los dems pronto estarn aqu para la reunin. No quiero que mi culo se airee a
vista cuando pasen por la puerta. Richard se puso de pie. Lo terminaremos en el
dormitorio. Haba un crculo de pinchazos bajo su clavcula. Record al medio lobo
con sus garras.
Podras haber muerto dije.
Me recorri con la mirada.
Pero no lo estoy. No es eso lo que siempre dices?
Odi que mis propias palabras regresaran golpendome.
Pudiste haber matado a Sebastian o a Jamil y el resto no habra saltado sobre ti.
Ya has decidido a quin debera matar. Su voz sonaba tensa por la clera.
S dije.
Ella toma decisiones bastante buenas dijo Sylvie.
Richard gir sus oscuros ojos hacia ella.
T te mantienes apartada de esto.
Si slo fuese una ria de amantes, Richard, lo hara expres ella. Fue a ponerse
de pie ante l. Pero Anita no te ha dicho nada que no te haya dicho yo. Lo que la

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mayora de nosotros te hemos rogado que hagas. Durante unos meses quise seguir tu
ejemplo. Esperaba que tuvieses razn, pero esto no funciona, Richard. O eres el alfa o
no lo eres.
Es un desafo? pregunt.
Su voz se haba vuelto muy serena. El poder fluy por la habitacin como una brisa
clida.
Sylvie retrocedi un paso.
Sabes que no lo es.
Lo s? inquiri.
El poder aument en la estancia como un chispazo elctrico. Los vellos de mis
brazos se erizaron.
Sylvie dej de andar marcha atrs, sus manos formaban puos a ambos lados.
Si pensase que podra derrotar a Marcus, lo hara. Si pudiera proteger a todos
nosotros, lo hara. Pero no puedo hacerlo, Richard. T eres nuestra nica posibilidad.
Richard se irgui sobre ella. No slo era tamao fsico. Su poder fluy sobre ella,
inund la habitacin hasta ser casi asfixiante.
No matar slo porque pienses que debo hacerlo, Sylvie. Nadie va a forzarme.
Nadie.
Fij su mirada en m y me cost aguantar sus ojos. Haba fuerza en ellos, un peso
abrasador. No era el poder opresor de un vampiro, pero era algo. Mi piel se estremeci
con su poder, su energa, y no me gir.
Contempl las heridas bajo su cuello y supe que estuve cerca de perderle. Eso era
inaceptable.
Camin ms cerca, hasta que podra extender la mano y tocarle. Su energa etrea
bull sobre m hasta que fue difcil respirar.
Necesitamos hablar, Richard.
No tengo tiempo para eso, Anita.
Haz tiempo dije.
Me fulmin con la mirada.
Habla conmigo mientras Lillian termina, la gente llegar para la reunin en
quince minutos aproximadamente.
Por qu una reunin? pregunt.
Para discutir la situacin de Marcus explic Sylvie. Program la reunin
antes de la aventura de la pasada noche.
Richard la mir y no era una mirada amistosa.
Si hubiera querido que ella supiera acerca de la reunin, se lo habra dicho.
Qu ms no me has dicho Richard?
Fij esos ojos enojados en m.
Qu no me has dicho t a m?
Parpade autnticamente desconcertada.
No s de qu me hablas.
Una escopeta dispara sobre tu cabeza dos veces y no sabes de lo que te hablo.
Ah eso.
Hice lo correcto, Richard.
Siempre tienes la razn, verdad?

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Mir el suelo y negu con la cabeza. Cuando volv a mirarlo todava estaba
cabreado, pero mi clera estaba decayendo. En primer lugar, esto iba a ser la pelea. La
que lo acabara. No estaba equivocada. Nada de lo que hablramos lo cambiara. Pero
si bamos a terminar la relacin, nos jugaramos el todo por el todo.
Terminemos con esto, Richard. Queras ir al dormitorio.
Se puso de pie, su cuerpo rgido por una clera que era ms intensa de lo que poda
comprender. Era furia controlada y no entenda de dnde vena. Era una mala seal.
Ests segura que puedes soportar verme desnudo?
Su voz sonaba completamente amarga y no saba el por qu.
Qu te pasa, Richard? Qu hice?
Neg con la cabeza enrgicamente, estremecindose cuando su hombro se movi.
Nada, nada.
Sali andando de la estancia. Lillian me mir, pero le sigui. Suspir y me un a
ellos. No deseaba enfrentarme a los prximos minutos, pero no iba a acobardarme. Nos
diramos todas las cosas desagradables y lo haramos tan suciamente como fuera
posible. El problema era que no tena ninguna cosa desagradable que decir. Haca la
pelea mucho menos divertida para m.
Ve, Anita, ve susurr muy suavemente Jason cuando pas a su lado.
Me hizo sonrer.
Sylvie me observ con ojos fros.
Buena suerte.
No son completamente sincera.
Tienes algn problema?
Prefera luchar con ella que con Richard.
Si l no saliera contigo, podra escoger a una compaera. Eso nos ayudara.
Quieres el puesto? pregunt.
S respondi ella, lo quiero, pero el sexo es completo y no estoy lista para ello.
Entonces no estoy en tu camino indiqu.
No, en el mo no dijo ella.
Lo que implicaba que haba otros, pero no daba una mierda, no hoy.
Es condenadamente temprano para la poltica peluda. Si alguien anda buscando
bronca conmigo, diles que vayan al final de la fila ironic.
Ella irgui su cabeza hacia un lado, como un perro curioso.
Es una fila larga?
ltimamente, s.
Pens que todos tus enemigos estaban muertos coment Jason.
Continuo haciendo nuevos dije.
Sonri.
Lo imaginaba.
Negu con la cabeza y dirig mis pasos hacia el dormitorio. Preferira afrontar a
Raina otra vez en vez de a Richard. Casi esperaba que el asesino saliera de improviso y
me diese algo a lo que dispararle. Dolera menos que terminar mi relacin con Richard.

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L a habitacin de Richard estaba pintada en un verde plido, una brillante


alfombra estaba extendida frente a la cama, como una pieza de una exposicin. La
cama tena cuatro grandes postes, e incluso herido, hizo la cama, extendiendo la colcha
roja sobre ella. Tena tres colchas que alternaba sobre la cama; verde, azul y roja. Cada
color reflejaba uno de los diferentes colores de la alfombra y de la pintura sobre la
cama. La pintura era de lobos en una escena invernal. Los lobos miraban directamente
hacia fuera de la pintura como si uno hubiese salido detrs de un rbol y los hubiese
sorprendido. Haba un ciervo sangrando sobre la nieve, con la garganta arrancada. Era
una extraa eleccin para una habitacin, pero calzaba de alguna forma. Adems, me
gustaba. Tena la calidad de las buenas pinturas, como si cuando se dejaba la
habitacin, la pintura se moviese; vida suspendida y capturada en lienzo. La colcha
verde enfatizaba los rboles de hojas perennes, la azul capturaba el azul lavado del
cielo y las sombras azuladas, el rojo capturaba la mancha de sangre en la nieve.
Richard yaca sobre su estmago sobre la tela carmes. Estaba totalmente desnudo,
sus vaqueros haban sido lanzados a una esquina de la cama. Su bronceado cuerpo
luca oscuro y suave e increblemente tangible contra la tela roja. Sent cmo el calor
suba a mi rostro mientras mis ojos seguan la curva de su cuerpo, sobre la suave
extensin de su trasero. Lillian haba terminado de coser la herida de una garra que
haba desgarrado la piel de su trasero. Mir a lo lejos.
Haba visto desnudo a Richard una vez cuando lo conoc, pero nunca ms desde
aquel da. Ni siquiera habamos pensado en salir juntos en ese momento. Tena que
mirar a otra parte, principalmente porque quera mirar. Quera verlo as, y era
demasiado embarazoso para expresarlo. Estudi el contenido de las estanteras de su
habitacin, como si las memorizara. Trozos de cuarzo, un pequeo nido de pjaros.
Haba un trozo de coral fosilizado tan grande como mi mano, de un rico color oro con
rayas de cuarzo blanco. Lo haba encontrado en un viaje de acampada y se lo haba
dado porque l coleccionaba trozos y piezas, y yo no. Toqu el trozo de coral, no quera
girarme.
Dijiste que queras hablar, entonces habla indic Richard.
Mir atrs. Lillian cort el hilo negro que estaba usando para cerrar su piel.
Listo dijo. Ni siquiera deberas tener una cicatriz.
Richard dobl sus brazos sobre la cama, descansando la barbilla en sus antebrazos.
Su cabello se extendi alrededor de su cara, espumoso y palpable. Saba que era tan
suave como pareca.
Lillian nos mir a los dos.
Creo que los dejar solos. Comenz a guardar las cosas en su bolso, que era de
cuero marrn y se vea ms como una caja de artculos de pesca que como otra cosa.
Mir a Richard y de nuevo a m. Acepta un consejo de una anciana. No la cagues.
Se fue, mientras Richard y yo, los dos, la mirbamos fijamente.
Puedes vestirte ahora dije.

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Mir sus vaqueros arrugados, moviendo slo sus oscuros ojos. Estos volvieron a m,
y estaban ms molestos de lo que nunca los haba visto.
Por qu?
Me concentr en esos ojos cabreados y trat de no mirar fijamente su cuerpo. Era
ms difcil de lo que admitira en voz alta.
Porque es difcil pelear contigo cuando ests desnudo.
Se alz sobre sus codos, el cabello cay sobre sus ojos, me mir a travs de una
cortina de cabello castao y dorado. Me recordaba a Gabriel, y eso me desconcertaba
como el demonio.
S que me quieres Anita. Puedo olerlo.
Oh, eso me haca sentir mejor. Me sonroj por segunda vez en cinco minutos.
Bien, eres hermoso. Y qu? Qu diablos tiene que ver?
Se levant sobre sus rodillas y manos. Mir lejos tan rpido que me mare.
Por favor, ponte tus vaqueros.
Lo o bajarse de la cama.
Ni siquiera puedes mirarme, no es cierto?
Haba algo en su forma de decirlo que me haca querer mirar su cara, pero no poda
girarme. Tan slo no poda. Si esa era la ltima pelea que tendramos, no quera el
recuerdo de su cuerpo impreso en mi mente. Sera demasiado cruel.
Lo sent pararse detrs de m.
Qu quieres de m, Richard?
Mrame.
Sacud mi cabeza.
Toc mi hombro y me apart bruscamente.
Ni siquiera puedes soportar que te toque, no es as? Por primera vez o dolor
en su voz, crudo e hiriente.
Me gir en ese momento. Tena que ver su rostro. Sus ojos brillaban con lgrimas no
derramadas, bien abiertos para que no cayesen. Apart el cabello de su cara, pero ya se
estaba deslizando hacia adelante otra vez. Mis ojos viajaron a travs de su musculoso
pecho, y dese mover mis manos a sus pezones, sobre su esbelta cintura, y ms abajo.
Alc mis ojos de nuevo a su cara tan slo por la fuerza de mi voluntad, mi cara plida
ahora en vez de sonrojada. Tena problemas para respirar. Mi corazn estaba latiendo
tan rpido, que era difcil or.
Adoro cuando me tocas dije.
Me mir fijamente, sus ojos llenos de sufrimiento. Creo que prefera la rabia.
Sola admirarte por decirle que no a Jean-Claude. S que lo deseas, y sigues
negndote. Pensaba que era muy tico de tu parte. Movi su cabeza, una lgrima se
derram por la esquina de su ojo, deslizndose lentamente por su mejilla.
Limpi la lgrima de su cara con la punta de mi dedo. Atrap mi mano en la suya,
sostenindola, un poco demasiado fuerte, pero sin hacerme dao, slo
sorprendindome. Era mi mano derecha y sacar el arma con la mano izquierda iba a
ser muy difcil. No era que pensase realmente que necesitase la pistola, pero l estaba
actuando muy extrao.
Richard habl, mirndome.

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Pero Jean-Claude es un monstruo y no duermes con ellos. Slo los matas. Ms


lgrimas se derramaban desde sus ojos y las dej caer. Tampoco duermes conmigo
porque tambin soy un monstruo. Pero puedes matarnos, no es as, Anita?
nicamente no puedes follarnos.
Me alej bruscamente y l me dej. Poda haberme tirado sobre la pesada cama,
pero me dej apartarme. No me gustaba mucho esta situacin.
Lo que has dicho es muy feo.
Pero es verdad afirm.
Te deseo Richard, y lo sabes.
Tambin deseas a Jean-Claude, as que eso no es muy halagador. Me dijiste que
matara a Marcus, como si fuera tan fcil. Crees que no me molestara matarlo porque
l es un monstruo o porque yo lo soy?
Richard dije.
Esta era una pelea. No la haba visto venir. No saba qu decir, pero tena que decir
algo. Estaba parado ah, con lgrimas en su rostro. Incluso desnudo y delicioso, se vea
perdido.
S que te molestara matar a Marcus. Nunca dije que no fuera as indiqu.
Entonces cmo puedes instarme a hacerlo?
Creo que es necesario expliqu.
Podras hacerlo t? Podras matarlo?
Pens sobre eso por un momento, entonces asent.
S, s podra.
Y eso no te molestara? pregunt.
Lo mir fijamente, mir fijamente sus ojos llenos de dolor, y contest:
No.
Si lo dices en serio, eso te hace un monstruo ms grande que yo.
S, supongo que as es.
El movi su cabeza.
No te molesta, no es as, saber que podras tomar una vida humana? Se ri y
son amargo. O no consideras a Marcus un humano?
El hombre al que mat anoche era humano respond.
Richard me mir, el horror creci en sus ojos.
Y dormiste bien, no es as?
Asent.
Muy bien, considerando que enviaste a Stephen a mi cama.
Una extraa mirada pas por sus ojos, y por un segundo lo vi dudar.
Jess, me conoces mejor que eso.
l mir hacia abajo.
Lo s. Es slo que te deseo tanto, y t sigues diciendo que no. Me hace dudar de
todo.
Mierda. No voy a acariciar tu ego en mitad de una pelea. Mandaste a Stephen
conmigo porque estabas molesto. Dijiste que podra protegerlo. Se te ha ocurrido que
nunca antes he dormido, slo dormido, en la misma cama con un hombre?
Qu hay de tu prometido en la universidad?

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Tuve sexo con l, pero no me qued a pasar la noche respond. La primera


vez que despertara una maana con un hombre acurrucado a mi lado, quera que
fueras t.
Lo siento Anita. No lo saba. Yo...
No pensaste. Genial. Ahora, qu hay con lo de no llevar ropa? Qu est
sucediendo Richard?
Viste la pelea anoche. Viste lo que hice, lo que puedo hacer.
Algo de eso, s.
El movi su cabeza.
Quieres saber por qu no asesino? Por qu siempre me detengo antes? La
mirada en sus ojos era casi desesperada, salvaje.
Dime dije suavemente.
Lo disfruto, Anita. Amo la sensacin de mis manos, mis garras cortando la piel.
Se abraz a s mismo. El sabor de la fresca sangre caliente en mi boca es excitante.
Movi su cabeza ms fuerte, como si pudiera borrar la sensacin. Anoche quera
destrozar a Sebastin. Poda sentirlo, como un dolor en mis hombros, en mis brazos. Mi
cuerpo quera matarlo, de la forma en que te deseo. Me mir fijamente, an
abrazndose a s mismo, pero su cuerpo estaba hablando por l. El pensamiento de
matar a Sebastin s lo excitaba, realmente lo excitaba.
Tragu fuertemente.
Tienes miedo que si te dejas ir y matas tambin te guste?
Me mir fijamente, y ese era el horror que se reflejaba en sus ojos, el miedo de que
fuera un monstruo, el temor de que yo tena razn en no tocarlo, en no dejarlo tocarme.
No follas con los monstruos, slo los matas.
Disfrutas matando? pregunt.
Tuve que pensarlo por un segundo, o dos. Finalmente, negu con la cabeza.
No, no lo disfruto.
Cmo te sientes? pregunt.
Nada. No siento nada.
Tienes que sentir algo.
Me encog de hombros.
Alivio de no ser yo. Triunfo de ser ms rpida, ms malvada. Me encog de
hombros de nuevo. No me molesta matar a la gente, Richard. Slo es eso.
Te molest alguna vez?
S, sola molestarme.
Cuando dej de importarte?
No lo s. No a la primera muerte, o a la segunda, pero cuando llegas al punto en
que no puedes contarlas, o deja de molestarte o te buscas otro tipo de trabajo.
Quiero que me preocupe, Anita. Matar debera significar algo ms adems de
sangre y excitacin, o siquiera supervivencia. Si no es as, entonces me equivoco, y slo
somos animales. Su cuerpo tambin reaccion ante ese pensamiento. Y no lo
encontr excitante. Pareca vulnerable y asustado. Quera decirle que se vistiera, pero
no lo hice. l eligi estar desnudo muy deliberadamente, como para probar de una vez
por todas que yo no lo deseaba, o que s lo haca.

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No me gustan mucho las pruebas, pero era difcil ser una perra con el miedo en sus
ojos. Se haba alejado para detenerse frente a la cama. Frotaba una mano arriba y abajo
por su brazo opuesto, como si tuviere fro. Era mayo en Saint Louis. No tena fro, al
menos no esa clase de fro.
Vosotros no sois animales, Richard.
Cmo sabes lo que soy? Y saba que estaba haciendo esa pregunta ms para s
mismo que para m.
Camin hacia l. Tom la Firestar del frente de mis pantalones y la puse sobre la
mesita de noche al lado de su lmpara de cristal tallado. Me vio hacerlo, sus ojos se
mostraban cautelosos. Casi como si esperara que lo hiriera. Iba a intentar muy
intensamente no hacerlo.
Toqu su brazo amablemente, donde se estaba frotando. Se congel bajo mi toque.
Eres una de las personas con ms moral que he conocido. Puedes matar a Marcus
y no convertirte en una bestia voraz. Lo s porque te conozco.
Gabriel y Raina matan, y mira lo que son.
T no eres como ellos Richard. Creme.
Qu tal si mato a Sebastin o a Marcus, y lo disfruto. Su hermosa cara estaba
llena del crudo terror de ese pensamiento.
Tal vez te sientas bien. Agarr su brazo ms fuerte. Pero si es as, no hay
vergenza en ello. T eres lo que eres. No lo escogiste. Te escogi a ti.
Cmo puedes decir que no hay vergenza en disfrutar asesinando. He cazado
venados y lo he disfrutado. Amo la caza, la matanza, y comer la carne hecha. Como
antes, el pensamiento lo excit. Mantuve mis ojos en su cara el mayor tiempo posible,
pero me estaban distrayendo.
Todo el mundo tiene diferentes cosas que los enciende. Las he odo peores.
Demonios, las he visto peores.
Me mir como si quisiera creerme, pero como si tuviese miedo.
Peor que esto. Liber su mano derecha del agarre a su brazo, sostuvo su mano
ante mi cara. Su poder hormigue sobre mi piel, por mi brazo, hasta que jade. Era slo
la fuerza de voluntad lo que mantuvo mi mano en su brazo.
Sus dedos se alargaron, estirndose imposiblemente, largos y delgados. La uas se
convirtieron en pesadas garras. No era la mano de un lobo, sino el cambio a una garra.
Nada ms haba cambiado que pudiera ver. Slo esa mano.
Tuve problemas para respirar, por diferentes razones a las de antes. Mir fijamente
la mano convertida en garra, y por primera vez me di cuenta de que l tena razn. Ver
como se estiraban y reventaban los huesos de su mano me enfermaba, me asustaba.
Mantuve mi mano en su brazo, pero estaba temblando. Encontr mi voz y tambin
tembl.
Vi a Raina hacer eso una vez. Pens que no era una habilidad comn.
De la manada, slo Raina, Marcus y yo podemos hacerlo. Podemos cambiar
parcialmente a voluntad.
As fue como apualaste a Sebastin anoche.
El asinti, sus ojos exploraron mi rostro. Estaba luchando por mantener mi cara en
blanco, pero lo que l vio no era lo suficientemente tranquilizador. Se alej de m, y no
tuve que ver sus ojos para sentir el dolor.

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Tom su mano y envolv mis dedos alrededor de esos largos y delgados huesos.
Sent bajo mis manos msculos que nunca haban estado antes en las de Richard. Me
cost mucho sostener esa mano. Tocarlo de esa forma. Todo. El esfuerzo me dej
temblando y sin poder encontrar sus ojos. No confiaba en lo que vera en los mos.
Toc mi barbilla con su otra mano y me gir lentamente para enfrentarlo. Me mir
fijamente.
Puedo saborear tu miedo, y me gusta. Lo entiendes? Me gusta.
Tuve que aclarar mi garganta para hablar.
Lo not dije.
Tuvo la gracia de sonrojarse. Se dobl lentamente para besarme. No trat de
detenerlo, pero tampoco ayud. Habitualmente me levantaba sobre la punta de mis
pies para encontrarnos a medio camino. Me qued ah, demasiado asustada para
moverme, forzando a doblarse su alto cuerpo para acomodarse a m. La larga mano de
dedos delgados que yo sujetaba se estremeci, las garras jugaron ligeramente sobre mi
desnudo brazo.
Me tens, y su poder se derram sobre m. Sostuve su mano mientras sus msculos
y huesos se deslizaban a su lugar. Me sostuve con ambas manos mientras su mano se
reformaba bajo la ma. Mi piel tembl cuando se derram su poder.
Sus labios rozaron los mos y lo bes, casi mecindome. Deje ir su mano, mis dedos
barrieron su pecho desnudo jugando sobre sus endurecidos pezones. Sus manos se
deslizaron alrededor de mi cintura, sus dedos rozando hacia arriba sobre mis costillas,
por mi columna vertebral. l susurr en mi boca:
No ests usando nada bajo esa camiseta.
Lo s dije.
Sus manos se deslizaron por debajo de la camiseta, acariciando mi espalda,
presionando nuestros cuerpos. Su cuerpo desnudo me toc, e incluso a travs de los
vaqueros, me haca estremecer. Deseaba tanto sentir su piel desnuda contra la ma que
poda sentirlo como un necesidad sobre mi piel. Me quit la camiseta y l emiti un
sonido de sorpresa.
Mir mis pechos desnudos, y no era el nico excitado. Pos sus manos sobre mis
pechos y cuando no lo detuve, se puso de rodillas frente a m. Me mir, sus ojos
marrones llenos de una luz oscura.
Lo bes mientras se arrodillaba ante m, como si fuera a comrmelo. La sensacin de
l contra mi piel casi desnuda era demasiado.
Rompi el beso y recorri con su boca mis pechos. Eso trajo un gemido de sorpresa
desde mi garganta.
Hubo un golpe en la puerta. Nos congelamos. La voz de una mujer que no reconoc
dijo:
No he venido desde tan lejos para escucharlos besuquearse, Richard. Me gustara
recordarte que todos tenemos odos increblemente buenos.
Por no mencionar el sentido del olfato. Ese era Jason.
Maldicin dijo suavemente, su cabeza enterrada en m.
Inclin mi cabeza sobre l, enterrando mi cara en su cabello.
Creo que saldr por la ventana.

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Me abraz por la cintura y se levant, pasando sus manos sobre mis pechos una
ltima vez.
No puedo decirte por cunto tiempo he deseado hacer esto.
Alcanz sus vaqueros y su ropa interior an sobre la cama. Toqu su brazo,
atrayendo de nuevo su atencin sobre m.
Te deseo, Richard. Te amo. Quiero que lo creas.
Me mir, su cara se puso solemne y extraa.
No me has visto an cambiar a lobo. Necesitas verlo antes de que vayamos ms
lejos.
El pensamiento no me excitaba y estaba feliz de ser la chica, as no se notaba.
Tienes razn, aunque si juegas bien tus cartas, quizs tengamos sexo primero.
No sera justo para ti.
Me ests diciendo que incluso si hubisemos estado solos te hubieras detenido y
cambiado.
Asinti.
Por qu no sera justo que durmieras conmigo hasta que hubiese visto todo el
paquete?
Exactamente.
Eres todo un boys-cout, Richard.
Creo que perd una de mis insignias al mrito dijo.
La mirada en su rostro trajo una ola de calor a mi cuello.
Sonri burlonamente y se puso su ropa interior. Usaba calzoncillos. Se puso los
pantalones y fue cuidadoso subiendo el cierre. Lo vi vestirse con un aire de posesin.
Un aire de anticipacin.
Tom la camiseta del suelo y me la puse de nuevo. Richard se coloc por detrs,
desliz sus manos bajo la camiseta tomando un pecho en cada mano, acaricindolos.
Me apoy en l. Fue l quien se detuvo, abrazndome por la cintura y levantndome
unos centmetros del suelo. Me gir y me dio un rpido beso.
Cundo te decides a hacer algo, de verdad lo haces, cierto?
Siempre dije.
Tom un profundo aliento por la nariz, soltndolo por la boca.
Tratar de que sea una reunin rpida, pero...
Edward pronto debera estar aqu, as que no importa.
Asinti, su rostro flaqueando.
Casi olvid que alguien intenta matarte. Rode mi cara con sus manos y me
bes, sus ojos estudiando mi rostro. Se cuidadosa.
Toqu el vendaje en su hombro.
T tambin.
Sac una camiseta negra del cajn y se la puso. La meti en sus vaqueros y me
obligu a mi misma a alejarme de l mientras luchaba con su cierre.
nete a nosotros despus de que te vistas.
Asent.
Seguro. Se fue, cerrando la puerta tras l.
Suspir y me sent en el borde de la cama. Maldicin. No quera perder a Richard.
De verdad que no quera. Quera dormir con l. No estaba segura de cmo me sentira

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acerca de verlo cambiar completamente a su forma animal. Lo de la mano me haba


molestado lo suficiente. Qu pasara si no poda soportarlo? Qu pasara si era
demasiado repulsivo? Dios, esperaba que no fuera as. Esperaba ser mejor persona.
Una persona ms fuerte.
Richard tena miedo que si empezaba a matar, seguira hacindolo. No era un miedo
completamente irracional. Me abrac firmemente a m misma. La sensacin de su
cuerpo contra el mo se aferraba a mi piel. La sensacin de su boca sobre mi... tembl, y
no era de miedo. Era estpida por amar a Richard. Tener sexo con l lo hara peor. Iba
a morir pronto si no mataba a Marcus. As de simple. Jean-Claude nunca se habra
puesto a s mismo en peligro de esa forma. Nunca. Siempre podas confiar en que Jean-
Claude sobrevivira. Era uno de sus talentos. Estaba casi segura de que no era uno de
los de Richard. Anoche debera haberme probado ms all de ninguna duda que
debera dejarlo. O que l debera dejarme a m. Podas aceptar no estar de acuerdo en
poltica, o incluso religin, algunas veces, pero o matabas gente o no lo hacas. Un
asesinato no era algo en lo que podas ser neutral.
A Jean-Claude no le importaba matar a la gente. Haca tiempo habra pensado que
eso lo haca monstruoso. Ahora estaba de acuerdo con l. Querra, por favor, el
verdadero monstruo ponerse de pie?

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11

F inalmente me haba vestido; jersey rojo, vaqueros negros, zapatillas deportivas


negras, y la Firestar 9mm en la pistolera dentro del pantaln. El arma era bastante
visible bajo el jersey rojo, pero oye, por qu tratar de esconderla? Adems, poda
sentir la ola de poder justo detrs de la puerta. Cambiaformas, y no todos felices. Las
emociones fuertes les haca ms difcil esconder su poder. Richard era uno de los
mejores en esconderlo que haba conocido. Me haba engaado durante un rato
hacindome pensar que era humano. Nadie ms haba sido capaz de hacer eso.
Me mir en el espejo y me di cuenta de que enfrentarme a una habitacin llena de
licntropos no era lo que me molestaba, era enfrentar una habitacin llena de gente que
saba que Richard y yo nos habamos estado besuqueando. Prefera el peligro a la
vergenza en cualquier momento. Estaba acostumbrada al peligro.
El bao estaba fuera de la sala de estar, as que cuando abr la puerta, todos estaban
all, apiados en el sof o cerca de l. Todos me miraron mientras sala del bao y yo
salud con un movimiento de cabeza.
Hola.
Hola, Anita dijo Rafael.
Era el Rey Rata, el equivalente al lder de la manada de las ratas. Era alto, oscuro y
guapo, con fuertes rasgos mexicanos que hacan parecer severa su cara. Slo sus labios
insinuaban que haba ms sonrisas que ceos fruncidos en l. Estaba usando una
camisa de vestir de manga corta que dejaba desnuda la marca en su brazo. La marca
tena forma de corona y era la marca de la monarqua. No haba un smbolo
equivalente entre los lobos. Ser un licntropo significaba cosas diferentes, dependiendo
del animal, diferentes culturas as como formas.
No saba que los hombres rata estaban interesados en las rias internas de la
manada coment.
Marcus est tratando de unificar a todos los cambiaformas bajo un solo lder.
Djame adivinar dije, l sera el lder.
Rafael me concedi una pequea sonrisa.
S.
As que has determinado que Richard es el mal menor? pregunt.
Estoy con Richard porque es un hombre de palabra. Marcus no tiene honor. Su
perra Raina se ha encargado de que fuera as.
Todava pienso que si matamos a Raina, Marcus tal vez est dispuesto a hablar
con nosotros. Eso lo dijo una mujer que pens haba visto antes, pero no poda
ubicarla.
Estaba sentada en el suelo tomando caf en una taza. Tena el cabello rubio corto y
usaba un equipo de jogging13 de nylon rosa, con la chaqueta abierta sobre una camiseta
tambin rosa. Era un traje de jogging para ser lucido, no para ejercitarse con l, y
entonces la record. La haba visto en el Caf Luntico, el restaurante de Raina. Su

13 Ejercicio que consiste en correr a ritmo moderado.

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nombre era Christine. No era una loba, era una mujer tigre. Estaba all para hablar en
nombre de los cambiaformas independientes. Aquellos quienes no tenan suficiente
gente como para tener un lder. No todas las clases de licantropa eran igualmente
contagiosas. Poda ser cortada a trozos por un hombre tigre y no contagiarme. Un
hombre lobo poda apenas cortarte y te volvas peludo. Casi ninguna de las
licantropas basadas en felinos eran tan contagiosas como la de un lobo y una rata.
Nadie saba por qu. Era slo la forma en la que funcionaba.
Richard me present casi otras quince personas, slo nombres de pila.
Salud y me recost contra la pared cerca de la puerta. El sof estaba lleno y tambin
el suelo. Adems, me gustaba estar fuera del alcance de cualquier cambiaformas que no
conociera. Slo era una precaucin.
En realidad, ya conoca a Christine coment.
S declar Christine, la noche en que mataste a Alfred.
Me encog de hombros.
S.
Por qu no mataste a Raina anoche que tuviste la oportunidad? cuestion ella.
Antes de que pudiera responder, interrumpi Richard.
Si matamos a Raina dijo, Marcus nos cazar a todos.
No creo que l sea apto para el trabajo coment Sylvie.
Richard movi su cabeza.
No, an no me rendir con Marcus.
Nadie dijo nada, pero la mirada en sus caras era suficiente. Estaban de acuerdo
conmigo. Richard iba a conseguir ser asesinado y dejar colgando a sus seguidores.
Louie sali de la cocina cargando dos tazas de caf. Me sonri. Louie era el mejor
amigo de Richard, y haba venido con nosotros a muchas citas de senderismo. Meda
uno setenta, con ojos ms oscuros que los mos, realmente negros, no slo marrn
oscuro. Su cabello negro y fino como el de un beb haba sido cortado recientemente.
Lo haba tenido largo durante todo el tiempo en que lo haba conocido, no a la moda
como el de Richard, slo que nunca estaba pendiente de cortrselo. Ahora estaba lo
suficientemente corto cmo para mostrar sus orejas, y se vea mayor, ms como un
profesor con un doctorado en biologa. Era un hombre rata, y uno de los tenientes de
Rafael. Me tendi una de las tazas.
Estas reuniones han sido mucho ms agradables desde que Richard trajo la
cafetera. Gracias a ti.
Tom una gran inhalada del aroma a caf y me sent mejor inmediatamente. El caf
tal vez no era una cura para todo, pero estaba cerca de ello.
No estoy segura de que todos estn felices de verme.
Estn asustados. Los hace sentir un poco hostiles.
Stephen sali del cuarto de invitados vestido con ropa que le quedaba demasiado
bien para ser de Richard. Una camisa azul de vestir metida dentro de vaqueros azul
lavado. Jason era el nico hombre en la habitacin que casi era de la talla de Richard. A
Jason nunca le importaba compartir su ropa.
Por qu todo el mundo parece tan sombro? interrogu.
Louie se apoy contra la pared sorbiendo caf.
Jean-Claude retir su apoyo a Marcus para drselo a Richard. No puedo creer que

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ninguno lo haya mencionado.


Dijeron algo de haber formado un acuerdo, pero no se explicaron. Pens en lo
que acababa de decirme. Marcus debe estar cabreado.
La sonrisa se desvaneci de su cara.
Eso es subestimarlo. Me mir. No lo entiendes, no es as?
Entender qu? pregunt.
Sin el apoyo de Jean-Claude, Marcus no tiene oportunidad de forzar al resto de
los cambiaformas bajo su control. Sus sueos de construir un imperio estn acabados.
Si no tiene oportunidad, por qu todo el mundo est tan preocupado?
Louie me ofreci una sonrisa triste.
Lo que Marcus no puede controlar, tiene tendencia a matarlo.
Quieres decir que comenzara una guerra?
S.
No slo con Richard y la manada quieres decir, sino una guerra declarada con
todos los dems cambiaformas de la ciudad?
Louie asinti.
Excepto con los hombres leopardo. Gabriel es su lder y est de lado de Raina.
Pens en ello por un segundo, o dos.
Jess! Ser un bao de sangre.
Y no hay forma de contenerlo Anita. Algo de esto salpicar al mundo normal.
An hay tres estados en ste pas que pagaran cientos de dlares de recompensa por
un cambiaformas muerto, sin hacer preguntas. Una guerra as podra hacer que esa
costumbre pareciera prctica.
Vosotros dos no tenis nada mejor que hacer? cuestion Christine.
Estaba empezando a no gustarme. Fue ella quien golpe la puerta y nos interrumpi
a Richard y a m. Francamente, por eso estaba un poco agradecida. El pensamiento de
que todo el mundo nos hubiese odo ir ms lejos, habra sido demasiado embarazoso
para describirlo.
Louie se movi para sentarse en el suelo con los otros. Me qued apoyada en la
pared, sorbiendo mi caf.
Vas a unirte a nosotros? interrog ella.
Estoy bien aqu contest.
Demasiado buena para sentarte con nosotros? pregunt un hombre en la
treintena con ojos azul oscuro.
Meda casi el metro setenta y seis, era difcil adivinarlo estando sentado en el suelo.
Estaba vestido con un traje completo, con corbata, como si fuera camino al trabajo. Su
nombre era Neal.
No lo suficientemente buena expres, para nada bastante buena.
Qu diablos se supone que significa eso? inquiri. No me gusta tener a un
normal aqu.
Djalo ya, Neal indic Richard.
Por qu? Se est riendo de nosotros.
Richard me ech una ojeada desde su esquina del sof.
Ven, nete a nosotros, Anita.
Sylvie estaba sentada al lado de Richard, no demasiado cerca, pero an as, no haba

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suficiente espacio para m. Rafael se sent al final del sof, su espalda recta, su tobillo
apoyado en la rodilla.
El sof est lleno coment.
Richard sostuvo una mano hacia m.
Haremos espacio.
Ni siquiera es de la manada habl Sylvie. No dejar mi asiento para ella. Sin
ofenderte Anita, no sabes cmo son las cosas. Su voz era natural, nada hostil, pero la
mirada que le dirigi a Richard no era exactamente amigable.
No me ofendo para nada dije.
No estaba segura de querer sentarme en el sof, rodeada por licntropos de cualquier
tipo. Incluso aquellos supuestamente amigables. Todos en la habitacin eran ms
rpidos y ms fuertes que yo, era un hecho. La nica ventaja que tena era el arma. Si
me sentaba justo al lado de ellos, nunca la sacara a tiempo.
Quiero que mi novia se siente conmigo, Sylvie, eso es todo asegur Richard.
No lo dije como un reto a tu posicin en el Lukoi. Su voz sonaba paciente, como si
estuviese hablando con un nio.
Qu fue lo que dijiste? pregunt Sylvie.
Pareca asombrada.
Nosotros somos el Lukoi. Anita lo sabe.
Compartiste nuestra informacin con ella? interrog Neal, la indignacin
espesada en su voz.
Quise decir que slo eran palabras, pero no lo hice. Quin deca que no me estaba
volviendo ms inteligente?
Hubo un tiempo en el que compartir nuestros secretos con los normales podra
acarrearte una sentencia de muerte observ Sylvie.
Ni siquiera Marcus lo permite ya.
Cunto de nuestros secretos conoces, humana?
Me encog de hombros.
Unas pocas palabras, eso es todo.
Sylvie me mir fijamente.
Quieres que tu novia humana se acurruque cerca de ti, es eso Richard?
S afirm.
No haba indicios de rabia en su voz.
Personalmente, no me gustaba la forma en la que decan humana.
Sylvie se arrodill en el sof, mirndome.
Ven, humana, sintate con nosotros.
La mir fijamente.
Por qu el cambio de opinin?
No todo tiene que ver con la jerarqua de la manada. Eso es lo que Richard
siempre nos est diciendo. Sintate al lado de tu amante. Me arrimar. Y lo hizo
acercndose a Rafael.
El Rey Rata me ech una mirada. Levant una ceja, con casi un encogimiento de
hombros. No confiaba en Sylvie, pero s en Rafael, y confiaba en Richard, por lo menos
ese da. Me di cuenta de que anoche tambin haba confiado en Rafael. No tena los
reparos morales que l s tena. El pobre Richard era como una voz solitaria llorando en

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la jungla. Que Dios me ayudara, estaba de acuerdo con los paganos.


Louie y Stephen estaban cerca, acurrucados en el suelo. Estaba entre amigos. Ni
siquiera Jason, sonrindome burlonamente, dejara que me hicieran dao. Jason era el
lobo a llamar de Jean-Claude, como Stephen. Creo que si dejaban que me mataran,
podan no sobrevivir mucho ms que yo.
Anita? me llam Richard.
Suspir y me alej de la pared. Estaba entre amigos, as que, por qu tena
msculos en mi espalda tan tensos que dolan al moverme? Paranoica? Quin, yo?
Camin alrededor del sof, la taza de caf en mi mano derecha. Sylvie palme el
sof sonriendo, pero no como si fuera verdad.
Me sent al lado de Richard. Su brazo se desliz sobre mis hombros. Mi brazo
derecho estaba presionado contra su costado, no demasiado apretado. Saba cunto
odiaba tener mi mano impedida de usar el arma.
Me relaj inclinndome contra el calor de su cuerpo. La tirantez de mis hombros
ces. Tom un trago de caf. Todos estbamos siendo terriblemente civilizados.
Richard puso sus labios contra mi rostro, y susurr:
Gracias.
Esas palabras le ganaron muchos puntos. Saba lo que me haba costado sentarme
entre lobos, ratas y felinos. No sentarme lo habra menoscabado frente a la manada y a
los otros lderes. No estaba aqu para complicar la situacin.
Quin te salv anoche, Stephen? pregunt Sylvie.
Su voz son dulce, su rostro agradable. No confiaba en ella para nada.
Todos los ojos se volvieron hacia Stephen. l trat de acurrucarse en el suelo, como
si pudiera volverse invisible, pero no funcion. Mir fijamente a Richard, sus ojos bien
abiertos.
Adelante, Stephen, di la verdad. No me enfadar.
Stephen trag.
Anita me salv.
Richard estaba peleando con cerca de veinte licntropos a la vez expliqu. Me
dijo que trajera a Stephen, as que lo hice.
Neal olisque a Stephen, deslizando su nariz sobre la cara y el cuello del otro
hombre, y bajo su hombro. No era un gesto humano, y era desconcertante en un tipo
bien vestido.
Tiene la esencia de ella sobre su piel. Neal me fulmin con la mirada. Ha
estado con ella.
Esper una protesta, pero en vez de eso, los otros se apiaron alrededor de Stephen,
olfateando su piel, tocndolo, y llevando sus dedos a sus propios rostros. Slo Sylvie,
Jason, Rafael y Louie se quedaron sentados. Uno por uno, el resto se gir hacia a
Richard y a m.
Tiene razn dijo Christine. La esencia de ella se pega a la piel. No consigues
tanta esencia slo cargando a alguien.
La mano de Richard se apret sobre mi hombro. Mir su rostro. Estaba calmado,
slo una pequea tirantez alrededor de los ojos traicionaba su tensin.
Estaba patrullando en los bosques buscando asesinos argument Richard.
Stephen no quera estar solo. Lo envi con Anita.

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Sabemos sobre los intentos de asesinato coment Sylvie.


Mis ojos se ensancharon.
Lo saben, verdad?
Richard quiere que ayudemos a protegerte. Si vamos a parar una bala por ti,
necesitamos saber por qu.
Encontr sus miradas. Su bella cara estaba endurecida, los huesos de sus mejillas
resaltaban.
No le estoy pidiendo a nadie que se sacrifique por m dije.
Me deslic de debajo de los brazos de Richard, lo que me acerc a Sylvie, no mejor.
Richard no luch contra ello. Llev su brazo de vuelta.
Deb haber hablado contigo antes de decrselo a ellos.
Maldita sea maldije.
Sylvie coloc sus brazos en el respaldo del sof, poniendo su cara a escasos
centmetros de la ma.
Vas a reprender a nuestro futuro lder frente a nosotros, humana?
Dices humana como si fuese algo malo, Sylvie. Celosa?
Se ech hacia atrs como si la hubiese golpeado. Una mirada que en parte era dolor
y en parte furia pas por su rostro.
La mayora hemos sobrevivido a un ataque, humana. No escogimos esto. Su
voz era sorprendentemente dura.
Esperaba muchas cosas de ella, pero no el dolor de una superviviente. Lamentaba
haber hecho ese comentario.
Lo siento. No quise decir nada personal en ello.
No tienes ni idea de cun personal es.
Es suficiente, Sylvie dijo Richard.
Se levant sobre sus rodillas para encontrarse con la cara de Richard sobre mi
cabeza.
Ni siquiera tienes las pelotas de cabrearte porque durmi con un subordinado?
Espera un minuto protest. Stephen y yo no tuvimos sexo. Dormimos juntos,
literalmente, nada ms.
Neal acerc su cara a la entrepierna de Stephen y olfate. No era un gesto humano.
Stephen le dej hacerlo y eso tampoco era muy humano.
Jason se inclin, olisque mi pierna. Puse la taza de caf sobre ella, ante su rostro.
Ni siquiera lo pienses dije.
Jason me sonri burlonamente.
No puedes culpar a un hombre por intentarlo.
Yo si puedo coment suavemente Richard.
Jason le sonri y se retir. Neil levant su rostro y movi la cabeza.
No tuvieron sexo.
l dijo que ella me protegera mencion Stephen.
El silencio se volvi tan denso que podra haber caminado sobre l.
Eso fue lo que dijiste? pregunt Sylvie.
Estaba mirando fijamente a Richard como si hubiese hecho algo malo. Richard
respir tan profundamente que sus hombros temblaron.
S, eso fue lo que dije.

82
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Stephen dijo Sylvie. Creste que te protegera? Si Raina hubiese entrado por
la puerta, habras confiado en Anita para salvarte?
Stephen mir al suelo, luego arriba, sus ojos corrieron de Richard a m. Sus ojos
finalmente se detuvieron, mirndome fijamente.
Me hizo dormir cerca de la pared, as ella estara al frente en caso de que algo
entrara por la puerta.
Y pens que haba sido sutil.
Qu hubieses hecho si Raina hubiese entrado? cuestion Sylvie.
Todos estaban mirndome, excepto Richard. Sus ojos estaban muy atentos, y saba
que la pregunta quera decir ms de lo que deba.
La habra matado.
Le habras disparado o la habras herido? interrog Christine.
Mov mi cabeza.
Tuvo carta blanca anoche. Si viene a por Stephen otra vez, la matar.
Quieres decir eso exactamente, verdad? pregunt Sylvie.
Cada palabra sostuve.
Hubo un zumbido de energa en la habitacin, como si todos estuviesen
compartiendo un mensaje teleptico. No crea que lo estuviesen haciendo, pero algo
estaba pasando. El nivel de energa en la estancia se elev y no me gust. Coloqu la
taza de caf en el suelo. Quera libre ambas manos.
Sylvie me tom por la cintura y nos sac a ambas del sof. Estuvimos en el suelo con
ella cabalgando sobre mi espalda antes de poder reaccionar. Fui a por m pistola, y su
mano ya estaba ah primera. Sac bruscamente la pistola de su funda y la tir lejos. No
era rpida, era milagrosa, y yo estaba ms sumergida en mierda de la que poda salir.
La curva de su brazo estaba metida bajo mi barbilla como en un extrao agarre,
posicionada justo para que pudiera desmayarme sin matarme. Sus piernas estaban
alrededor de mi cintura, tan cerca como poda sin bajar mi camisa.
Media docena de lobos fluan entre ella y Richard. l estaba de pie, sus manos en
puos a su costado. Su poder se derram en la habitacin, ms profundo y fuerte, hasta
que fue como ser quemado vivo con algn tipo de carga esttica.
No susurr.
No estaba hablando con Richard.
Sent algo abrirse dentro de Sylvie, un temblor de energa vibrante desde su piel
sobre mi cuerpo. Era casi caliente, como abrir la puerta de un horno. Donde su piel me
tocaba, yo temblaba. Era doloroso, como pequeas descargas elctricas.
Qu ests haciendo Sylvie? pregunt Richard.
Su voz son baja, y grua profundamente, no son humana. Esperaba que sus ojos
se pusieran mbar, pero eran del mismo marrn slido que siempre. Ojos humanos,
pero la mirada en ellos no lo era. La bestia miraba fijamente a travs de los ojos de
Richard. Saba en ese momento que era verdaderamente peligroso. Tambin saba que
todo ese impresionante poder no me salvara si Sylvie quisiera arrancarme la cabeza.
Mi pulso son contra su brazo como una mariposa atrapada. Forc mi voz para que
sonara calmada.
Qu est sucediendo?
Voy a convertirte en su compaera.

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No eres contagiosa en forma humana dije.


De verdad? pregunt.
El brazo alrededor de mi garganta se puso ms caliente, pulsando como un corazn
latiendo. Sent los msculos deslizarse bajo su piel.
Richard. Mi voz son alta y tenue.
El miedo te haca eso.
Rafael y Louie estaban ahora de pie. Los hombres lobo que se haban unido a Sylvie
en su pequea protesta se desvanecieron para cubrir tambin a la ratas.
No poda ver a Stephen. Estaba en algn lugar tras nosotros, acurrucado en el suelo
la ltima vez que lo vi.
Jason se agazap a los pies de Richard, enfrentando a los otros hombres lobo. Pero
al menos diez de ellos slo se quedaron observando, sin tomar partido.
Te has estado resistiendo contra nosotros dijo Jason.
Sylvie flexion el brazo al rededor de mi cuello. Tuve un vistazo de una larga garra.
Slo Raina est ms arriba que yo en la manada, Jason.
Richard enfrent a los hombres lobo. Subi su mano, haciendo un gesto
tranquilizador, como el que haba hecho en el set de grabacin. La energa que picaba
en la habitacin baj a ser slo una muesca. Estaba forzando a retroceder el poder de
ellos.
Todo lo que se necesita es un rasguo, Richard dijo Sylvie. Nunca nos
alcanzars a tiempo.
Lo prohbo gru Richard. Nadie debe ser infectado contra su voluntad.
Especialmente Anita.
Por qu? pregunt Sylvie. Porque si no fuera humana no la querras? No ir
a la cama con la manada es slo otra forma de negar lo que eres, Richard.
Algo pas a travs de su rostro, tras la rabia y el poder, la incertidumbre.
Saba en ese momento que ella tena razn. Sylvie susurr en mi odo, su aliento
clido en mi rostro.
Mira su cara.
S afirm.
Te acusa de no ser capaz de dormir con l porque piensas que es un monstruo,
pero si te convierto en uno de nosotros no te querr. Cree que todos nosotros somos
monstruos, pero no el bueno de Richard. Es mejor que el resto de nosotros.
Te voy a herir, Sylvie, te desangrar, lo entiendes? dijo Richard.
Pero no me mataras, no es as? pregunt.
Su brazo se flexion, las largas garras hicieron cosquillas en mi cara.
Puse mis manos sobre su brazo, tratando de alejarla de m, y no lo logr.
Yo te matar declar.
Se qued muy quieta contra mi cuerpo.
Por convertirte en una de nosotros? Por perder el amor de Richard cuando l
vea que eres monstruosa y peluda?
Habl muy bajo, muy cuidadosamente.
Odias lo que eres, Sylvie.
Su brazo se agit tan violentamente que no pude respirar por un segundo.
No odio lo que soy. Lo acepto. Su brazo solt el agarre un poco.

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Inspir temblorosamente y lo intent de nuevo.


Vi la mirada en tu cara cuando te acus de estar celosa. Ests celosa de que yo sea
humana, Sylvie. Sabes que es as.
Sostuvo su otra mano frente a mi cara, dejndome tener una buena visin de la larga
y delgada garra. La garra en mi garganta pein mi cabello.
Sabes que Raina nos prohibi convertirte en una Lukoi. Tiene miedo de que si te
unes a nosotros, sers una perra mejor de lo que ella es.
Que halagador susurr.
Mir a Richard a travs de las espaldas de los hombres lobo. Sus ojos se haban
vuelto mbar y extraos. Incluso ahora, saba que no matara a Sylvie. Incluso si me
desangraba y me infectaba, no la matara. Estaba ah en el dolor de su rostro. La
confusin remplazaba el miedo.
Tal vez Sylvie lo vio. Quizs haba dejado claro su punto de vista. Lo que fuera se
desenrosc de mi cuerpo y se levant cuidadosamente.
Me deslic sobre mis manos y piernas lo ms rpido que pude. No era bonito, no era
muy hbil, pero era efectivo.
Me arrastr hasta que llegu a la pared ms lejana, quedndome apoyada contra
ella, tan lejos como poda de todos en la habitacin.
Los otros hombres lobo se haban desvanecido. Sylvie y Richard estaban cara a cara.
Los ojos de Sylvie se haban vuelto de un extrao color verde lquido, ojos de lobo.
Richard proyect su poder hacia afuera. ste coma camino sobre mi piel,
desgarrando un grito ahogado de mi garganta.
Sylvie se mantuvo en su lugar hacindole frente a esa avalancha de poder y ni
siquiera se estremeci.
El poder es impresionante, Richard, pero no significa nada mientras Marcus siga
vivo.
l le dio un golpe con el revs de la mano en un movimiento borroso, demasiado
rpido para seguirlo. Sylvie se tambale hacia la pared y se desliz hacia el suelo,
asombrada.
Soy el lder de la manada bram Richard, y levant sus garras hacia el cielo.
Cay sobre sus rodillas, y no fui a ayudarlo. Me qued pegada contra la pared,
deseando haber preparado un arma extra.
Richard se agazap en el suelo, mecindose gentilmente. Se enroll sobre sus
rodillas en una bola, y lo sent tragar el poder de vuelta. Lo sent drenarlo. Se qued
arrodillado en el suelo, abrazndose a s mismo durante largo tiempo despus de que
el poder se desvaneciera de la habitacin, su cabeza hacia abajo, su cabello
escondiendo su rostro.
Sylvie se levant sobre sus rodillas y se arrastr hacia l, se arrodill a su lado,
alisando su cabello hacia un lado.
Nosotros te seguiramos a cualquier parte si mataras por nosotros. Ella matara
por nosotros. Si tu compaera, si tu lupa mata por nosotros, tal vez sea suficiente.
Richard levant su cabeza con un estremecimiento.
Nadie debe ser infectado contra su voluntad, he dicho, y es una orden. Se alz
de nuevo sobre sus rodillas.
Sylvie se qued arrodillada, su cara cerca del suelo en un signo de acatamiento.

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Pero no matars para reforzarlo.


Matar para proteger a Anita declar Rafael.
Todos le miraron.
Encontr sus miradas y no retrocedi.
Si alguien la toca en contra de su voluntad, los mos y yo los cazaremos.
Rafael dijo Richard, no lo hagas.
Mir fijamente a Richard.
Traes a una humana entre nosotros, pero no la proteges. Alguien tiene que
hacerlo.
Quise decir que poda protegerme a m misma, pero no era verdad. Era buena, pero
era slo una humana. No era suficiente.
No puedo dejar que hagas el trabajo sucio por m anunci.
Soy tu amigo Richard dijo Rafael. No me importa.
Sylvie se abraz a los pies de Richard.
Dejars al Rey Rata matar a tu manada? Es ahora nuestro lder?
La mir fijamente, y algo le sucedi a su cara, no algo de otro mundo o lobuno, pero
una dureza, casi tristeza, pas sobre l. Lo mir, y no me gust. Si hubiese tenido mi
arma, poda haber matado a Sylvie por hacer que esa mirada pasara por su rostro.
Matar a cualquiera que rompa mi edicto. He hablado, y es la ley.
Sylvie decay incluso ms, y los otros lobos se acercaron en grupo, arrastrndose
por el suelo, degradndose a s mismos frente a l. Algunos de ellos lamieron las
manos de Richard, tocaron su cuerpo. Se movieron a su alrededor hasta que casi qued
fuera de la vista.
Richard se levant, caminando a travs de ellos, sus manos aferrndose a sus
piernas. Se agach y levant la Firestar del suelo caminando hacia m. Se vea lo
suficientemente normal, escondidos todos los cambios lobunos. Me tendi la pistola
por la culata.
Ests bien?
Acun el arma con ambas manos.
Seguro.
Valoro tu humanidad, Anita. Sylvie tiene razn. Cmo puedo pedirte que
aceptes a la bestia, cuando yo mismo no puedo hacerlo? El dolor en su rostro rompa
mi corazn. Te mantendr segura. Eso te hace feliz?
Lo mir fijamente.
No dije. Pens que lo hara, pero no es as.
Me sent como Rafael, matara por l. Matara para evitar ese dolor en sus ojos.
Guard el arma en su funda y levant mi mano derecha hacia l. Sus ojos se
ensancharon. Entenda el gesto. Tom mi mano y me levant sobre mis pies. Me
arrastr hacia los expectantes lobos.
Retroced, tirando de su mano.
Dije que matara por ti, Anita. Su voz sonaba suave y dura al mismo tiempo.
No crees que lo haga, verdad?
Sus ojos se vean completamente tristes. Era como si algo dentro de l, que haba
mantenido vivo todos esos aos, hubiese muerto ahora. Cre en la mirada de sus ojos.
Matara para protegerme, y esa decisin le haba costado mucho.

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Los hombres lobo se cerraron a nuestro alrededor. Habra dicho que se arrastraron
alrededor de nosotros, pero eso no describa lo que estaban haciendo. Arrastrarse no
era elegante o sensual, pero eso lo era. Se movan como si tuviesen msculos en lugares
donde la gente no los tena. Nos rodearon y pusieron los ojos en blanco hacia nosotros.
Cuando me encontr con esos ojos, miraban lejos, todos excepto Sylvie. Encontr mi
mirada y la sostuvo. Era un reto, pero no estaba segura qu se supona que deba hacer
al respecto.
Una mano me toc, y me alej bruscamente. Slo la mano de Richard sobre la ma
evitaba que fuera a por mi arma. Sostuvo ambas manos en las suyas y me atrajo hacia
l, nuestros cuerpos no se tocaban del todo. Encontr mi mirada y la mantuvo. No
tena miedo. Trat de relajarme, pero no estaba funcionando.
sta es mi lupa. Conozcan su esencia, conozcan su piel. Ha derramado nuestra
sangre, y derramado la de ella por nosotros. Se levanta como protectora de aquellos
ms dbiles que ella misma. Matar por nosotros si se lo pedimos. Ella es su Alpha.
Sylvie y Neal se levantaron. Ambos se movieron fuera del crculo. Se quedaron all,
mirndome fijamente, y a Richard. Los otros se acurrucaron en el suelo, observando.
No es mi autoridad dijo Sylvie.
Ni siquiera es una de los nuestros asegur Neal. No me inclinar ante ella.
Podra romperla por la mitad con una mano. Neg con la cabeza. No es mi Alpha.
Qu est sucediendo Richard? pregunt.
Intent atraerte dentro de la manada, hacerte una de nosotros sin contaminarte.
Por qu? interrogu.
Si vas a proteger a Stephen, entonces mereces la proteccin de la manada. Si vas a
adquirir riesgos por nosotros, mereces tener los beneficios de nuestra proteccin.
Sin ofender dije, pero no me ha impresionado demasiado su proteccin hasta
ahora. Al momento de decirlo dese no haberlo hecho. Su cara se abati.
Anoche lo hiciste un asunto personal con Raina, Anita. No tienes idea de cun
peligrosa es. Quera que tuvieses la proteccin de todos en caso de que algo me pasara.
Lo mir.
Matars a Marcus si salta sobre ti, no es as? No vas a ser nunca ms demasiado
sensible. Toqu su brazo. Estudi su rostro. Respndeme, Richard.
Finalmente asinti.
No dejar que me mate.
Su mandbula se tens, sus msculos latan.
Lo prometo.
Bueno, aleluya dijo Sylvie. Me mir fijamente. Retiro mi desafo. No eres mi
lder, pero puedes ser su hembra Alpha. Eres una buena influencia para l. Dio un
paso atrs hacia el crculo, pero no se arrodill. Ven, Neal indic, djalo ir.
l sacudi su cabeza.
No, no es una de nosotros. No puede serlo. No la reconocer como su hembra
Alpha.
Lo que tienes que hacer es probarle a Neal que eres seria coment Sylvie.
Slo tienes que herirlo un poco.

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Probablemente l pueda sobrevivir a un golpe directo de un camin Mack 14 ,


cmo se supone que lo podra herir?
Ella se encogi de hombros.
No pens que nadie te retara. Lo siento dijo Richard.
Esperas que la gente sea amable, Richard. Es una de tus mejores cualidades, y una
de tus ms grandes debilidades expliqu.
Rechaza el reto, Anita.
Si lo rechazo, entonces qu?
Se termin. No sers un miembro de la manada, pero puedo ordenarles
protegerte de Raina. Es casi tan bueno.
Ya te lo dije, no quiero que ordenes a nadie arriesgar su vida por m. Adems, de
ninguna forma voy a ofrecerme voluntaria para una pelea mano a mano con un
licntropo. Me quedar con mi arma, gracias de todos modos.
El timbre de la puerta son. Probablemente fuese Edward. Maldicin. Mir al
pequeo grupo, e incluso estando en forma humana, sabra lo que eran. Era mejor
olfateando monstruos que yo, al menos a los vivos.
Si tus chicos pueden actuar normalmente, contestar a la puerta.
Edward? pregunt Richard.
Seguramente dije.
Mir fijamente al grupo.
Todo el mundo, que se levante del suelo. Es otro normal.
Se levantaron, lentamente, casi reacios. Parecan casi intoxicados, como si el poder
en la habitacin hubiera hecho ms en ellos que en m.
Fui hacia la puerta. Estaba a mitad de camino cuando Richard grit:
No!
Me lanc al suelo, rodando, y sent el aire silbando sobre m, donde Neal haba
lanzado un golpe. Si hubiese sido bueno peleando, me habra atrapado. El golpe errado
lo haba desequilibrado, y lo barr al suelo con los pies, pero se levant antes que yo,
como si tuviera resortes en su columna vertebral. Era endemoniadamente
impresionante.
Detente, Neal dijo Sylvie.
No declin el reto. Es mi derecho.
Me escabull hacia atrs, an en el suelo, no estando segura de qu hacer. Si me
levantaba, las cortinas cerradas del ventanal quedaban a mi espalda. No estaba segura
que levantarme fuera mi mejor opcin.
Dganme las reglas, rpido dije.
El primero que sangre habl Sylvie. Slo en forma humana.
Si cambia de forma, puedes dispararle asegur Richard.
De acuerdo dijo Sylvie, otros murmuraron su consentimiento.
Genial. Neal salt hacia m, dejando completamente el suelo, con sus manos
extendidas. Me levant sobre una rodilla, agarr su chaqueta y rod sobre mi espalda,
dejando que su sorprendente velocidad nos llevara a ambos. Coloqu ambos pies en su
estmago y empuj con todo lo que tena. Vol sobre m, en un arco casi perfecto. Se

14 Marca de camiones estadounidenses de gran cilindrada.

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prepar a s mismo para una lanzada de judo.


Se estrell contra la ventana, llevndose las cortinas con l. Rod sobre mis pies y
mir la abertura en la ventana. Fragmentos de vidrios rotos estaban rociados sobre la
alfombra y ms all del patio. Neal sali luchando de la cortina, la sangre recorriendo
su cara donde el vidrio lo haba cortado.
Edward estaba en el suelo, en postura de combate, con el arma desenfundada.
Apunt a Neal, mientras ste luchaba con la cortina.
No le dispares dije. Creo que la pelea termin.
Neal se levant, pateando la cortina.
Te matar.
Saqu la Firestar y le apunt.
No lo creo.
Richard camin y se puso a mi lado.
Ella te hizo derramar sangre el primero, Neal. La pelea termin, a menos que
tambin quieras pelear conmigo.
Y conmigo dijo Sylvie.
Se coloc al otro lado de Richard. El resto de la manada estaba tras nosotros.
Stephen se agazap a mis pies.
Ella es de la manada ahora mencion Sylvie. Peleas con uno de nosotros y
peleas con todos.
Edward alz las cejas hacia m.
Qu est pasando, Anita?
Creo que he sido adoptada expliqu.
Neal me fulmin con la mirada.
Hazlo, Neal dijo Sylvie.
Neal se arrodill sobre el cristal y la cortina. Los cortes en su cara ya estaban
empezando a sanar. El vidrio no era plata o las garras de otro monstruo, as que san
casi mgicamente.
Eres mi lder. Eres mi Alpha. Las palabras eran arrancadas de su garganta. Si
sta ventana no hubiese estado aqu, no hubieses podido hacerme sangrar primero.
Por qu crees que me mov al frente de sta, Neal? pregunt.
Sus ojos se entrecerraron.
Lo planeaste?
Asent y levant mi arma hacia el cielo.
No soy slo una cara bonita.
Richard tom mi mano derecha, apretndola suavemente.
Eso es totalmente cierto.
Baj la Firestar.
Edward sacudi su cabeza, sonriendo, pero no baj su arma. S, dej de apuntarla a
alguien.
Eres la nica persona que conozco que lleva una vida ms interesante que la ma.
Jason me palme en la espalda.
Maana por la noche te llevaremos a cazar un ciervo.
Pens que perseguas autos coment.
Sonri.

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Cul es la diversin en eso? Los autos no sangran.


Sonre y luego me detuve. Sus ojos era tan inocentes como un cielo primaveral, tan
felices, los mir fijamente, no estaba segura de s estaba bromeando conmigo o no. Casi
le pregunt, pero no lo hice. No estaba segura de querer saber.

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E dward, con su metro setenta y siete, pelo rubio cortado muy corto y ojos
azules, era el eptome de un BASP15. Tambin era el hombre ms peligroso con el que
me haba encontrado alguna vez, vivo o muerto.
l estaba feliz como una lombriz por la reunin con los licntropos. La cual se
disolvi muy poco despus de su llegada, principalmente porque ya habamos tratado
todos los puntos. Esa reunin haba sido un ltimo esfuerzo para convencer a Richard
que comprometiera sus principios y matara a alguien. O al menos, que escogiera una
lupa que matara por l. Digamos que matbamos dos pjaros de un tiro, perdonando el
juego de palabras. Yo era consciente que haba tenido mucha suerte con Neal. De tener
algn entrenamiento en artes marciales o saber algo sobre peleas, me habra
destrozado.
Richard haba tapiado la ventana y llamado a una tienda de reparacin de ventanas
que cobraba un ojo de la cara por venir y repararla de inmediato. Me haba ofrecido a
pagar los daos, ya que los haba ocasionado. Edward, Richard y yo estbamos en la
mesa de la cocina. Edward y yo bebamos caf a sorbos, Richard beba t, una de sus
pocas faltas serias era una aversin total al caf. Era algo difcil confiar en alguien que
no beba caf.
Qu has averiguado? pregunt.
Edward sorbi su caf y neg con la cabeza.
No mucho, el contrato ha sido aceptado.
Incluso con el lmite de tiempo? pregunt.
l asinti.
Cundo terminan las 24 horas?
Digamos que a las dos. Me hicieron la oferta a la una de la madrugada, pero
agregumosle una hora por seguridad.
Por seguridad acot Richard. Creo que con sarcasmo.
Qu te ocurre? pregunt.
Soy el nico en esta habitacin que est preocupado?
Asustarse no ayuda, Richard.
Se levant, vaciando a su taza en el fregadero y aclarndola automticamente. Gir
apoyndose contra los cajones, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Necesitis tener la mente clara para planear?
Asent con la cabeza.
S.
Nos contempl. Lo observ pensando seriamente en algo. Finalmente dijo:
No entiendo cmo podis estar tranquilos. Estoy francamente impresionado por
que hayan puesto precio a tu cabeza, Anita. Vosotros no lo estis.

15 Blanco, Anglo-Sajn y Protestante

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Edward y yo nos miramos, y tuvimos uno de esos momentos de entendimiento


perfecto, saba que no poda explicrselo a Richard, ni siquiera poda explicrmelo a m
misma.
Sigo viva porque no reacciono del mismo modo que la mayora de las personas.
Estas viva porque haces cosas que otras personas no.
Asent.
Eso tambin.
Su cara estaba muy seria, como la de un nio que se preguntaba sobre los hechos
bsicos de la vida.
Djame hacer una pregunta estpida, entonces me callar.
Me encog de hombros.
Pregunta.
Anita dice que no disfruta el asesinato, que no siente nada cuando mata.
Comprend que la pregunta era para Edward. No estaba segura cmo iba a resultar.
Disfrutas matando?
Edward se sent muy recto en su silla, bebiendo lentamente su caf, sus ojos azules
eran tan insondables y neutros como los de un vampiro, y de alguna manera tan
muertos como los de ellos. Por primera vez me pregunt si mis ojos alguna vez se
vean as.
Por qu lo quieres saber?
Acept matar a Marcus dijo Richard, nunca he matado a nadie.
Edward lo mir, dej su taza con cuidado y encontr sus ojos.
S.
S disfrutas matando? pregunt Richard.
Edward asinti.
Se vea en su cara que Richard esperaba una explicacin.
Ha contestado, Richard.
Pero, disfruta de la emocin de la matanza? Es fsico? O disfruta la
anticipacin a ella?
Edward cogi su taza.
La ronda de preguntas y respuestas ha terminado, Richard indiqu.
Una mirada entre la terquedad y la frustracin cruz por su cara.
Pero s no me ha dicho nada.
Despus de que mates a Marcus coment Edward, puedes preguntarme de
nuevo.
Y me contestars?
Edward slo asinti.
Por primera vez me di cuenta que le gustaba Richard. No como un amigo, pero no
lo consideraba una completa prdida de tiempo.
Richard lo mir fijamente durante mucho tiempo, luego sacudi la cabeza.
Bien. Se apoy en la encimera. No ms preguntas, cual es el plan?
Le sonre.
Impedir que me maten.
Ese es todo el plan?

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Y encontrar al hombre del dinero dijo Edward, mientras el dinero est ah,
Anita no estar segura.
Alguna idea de cmo lograrlo? pregunt Richard.
Edward asinti y bebi el ltimo trago de caf inclinando su taza. Se acerc a la
cafetera y la rellen como si estuviera en su casa. Regres a su asiento. El bueno y viejo
Edward, cmodo en cualquier lugar.
Esper, mirndolo en silencio. Hablara cuando estuviese listo, ni un segundo antes.
Richard prcticamente vibraba en su sitio.
Qu? pregunt finalmente.
Edward sonri, no s si por Richard o por aquella msica eterna que slo l poda
escuchar, aquella que lo mantena entero y vivo.
El asesino quizs venga hoy y hay que tomar precauciones. Una manada de
cambiaformas sera perfecto, ni yo habra podido pasarlos a todos.
Mir alrededor de la tranquila cocina, el punto entre mis hombros picaba.
Crees que estamos ahora en peligro?
Quizs. No pareca muy preocupado. Pero creo que esperarn hasta esta
noche, a tu cita con el Amo de la Ciudad.
Cmo sabes que tengo una cita esta noche?
l slo sonri.
S que el Amo de la Ciudad lleva a la Ejecutora a la apertura de su club de baile,
Danza Macabra. S que llegarn en limusina.
No lo saba expliqu.
No es difcil de averiguar, Anita.
Iba a cancelarla esta noche y esconderme.
Si te quedas aqu, el asesino casi seguro que te seguir.
Mir a Richard.
Ah dije.
Puedo cuidarme acot Richard.
Podras matar a un ser humano? le pregunt.
Me mir.
Qu quieres decir?
Quiero decir que si alguien te apunta con un arma, podras matarlo?
Ya dije que matara para protegerte.
Eso no es lo que pregunt y lo sabes.
Se levant y dio una vuelta por la cocina.
Si fuera municin estndar no me matara.
No sabras si son balas de plata hasta que fuera demasiado tarde contest.
Richard descruz los brazos, se pas las manos por el pelo y me enfrent.
Una vez que te decides a matar nunca se para, cierto?
No le contest.
No s si podra matar a un ser humano.
Gracias por la honestidad dije.
Eso significa que atraers al asesino a un club repleto de gente y los pondrs en
peligro slo para protegerme?
Pondra en peligro a cualquiera para protegerte.

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Edward hizo un pequeo sonido, casi una risa. Su cara luca tranquila y vaca. Bebi
un sorbo de caf.
Es por eso que lo quiero lejos de la lnea de fuego. Preocuparte por l te volvera
descuidada.
Pero todas esas personas, no las podis poner en peligro indic Richard.
Edward me mir y guard silencio. Por lo que le estaba agradecida.
Creo que tiene un plan, Richard.
Creo que ellos lo intentarn de camino hacia el club. Por qu complicarse con
todo el pblico si no es necesario? Irn por la limusina, tal vez una bomba o slo
esperarn que regreses a casa.
Ese sera tu plan? pregunt Richard.
Edward lo mir un momento, luego asinti.
Probablemente. No la parte de la bomba, pero habra usado la limusina.
Por qu no la bomba?
No pregunt porque ya conoca la respuesta. Edward pos sus ojos en m. Me
encog de hombros.
Porque me gusta matar de cerca y personalmente. Con una bomba no hay riesgo
personal.
Richard lo mir fijamente, estudiando su cara. Finalmente habl:
Gracias por contestar a la pregunta.
Edward respondi con un asentimiento. Richard acumulaba puntos por buena
conducta. Pero yo saba que se estaba engaando. Asuma que si le caa bien a Edward,
ste no lo matara, lo conoca mejor. Si la situacin lo requiriera, Edward no dudara en
matar.
Digamos que tienes razn dije. Voy a la cita y dejo que el tirador haga su
movimiento. Entonces qu?
Lo atrapamos.
Esperad un momento indic Richard. Os creis mejores que un asesino
profesional. Creis poder atraparlo antes que atrape a Anita.
Asentimos.
Y si no sois mejores?
Edward lo mir como si le dijera que el sol no saldra por la maana.
Edward es mejor expliqu.
Apuestas tu vida a eso?
Apuesto mi vida en eso.
Richard palideci. Asinti.
Veo que lo haces. Qu puedo hacer para ayudar?
Ya oste a Edward le dije, t te quedas.
Richard sacudi la cabeza.
Lo o, pero hasta Superman puede usar un par extra de ojos y odos en esa
multitud. La manada puede ayudarnos a vigilar.
No te molesta ponerlos en peligro?
Dijiste que arriesgaras a cualquiera antes de ponerme en peligro seal
Richard, siento lo mismo.

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Si quieren hacerlo es una cosa, pero no quiero que se lo ordenes. No sern buenos
si no quieren hacerlo.
Richard se ri.
Muy prctico. Durante un momento cre que realmente te preocupaban mis lobos.
La prctica me mantendr viva Richard, el sentimentalismo no.
Si hubiera unos cuantos ojos extras, me aligerara el trabajo coment Edward.
Lo mir.
Confas en los monstruos para mantenerme a salvo?
Sonri y no por placer.
Los monstruos son excelente carne de can.
No son carne de can manifest Richard.
Todos somos carne de can contest Edward, ocasionalmente.
Si realmente creyera que pondremos a inocentes en peligro, no ira al club, lo
sabes Richard.
Me observ durante un momento, luego asinti.
Lo s.
Edward hizo un ruido desde el fondo de su garganta.
Personas inocentes. Sacudi la cabeza sonriendo. Ve a vestirte coment
Edward, compr unos nuevos juguetes para que uses esta noche.
Lo mir.
Juguetes peligrosos? le pregunt.
Hay de otra clase?
Sonremos abiertamente el uno al otro.
Estis disfrutando con esto declar Richard, casi acusndonos.
Si no lo disfrutramos, sera mejor que nos dedicramos a otra cosa.
Anita no mata a la gente por dinero, t lo haces.
Vi cmo la chispa se desvaneca de los ojos de Edward, cmo se ocultaba el sol tras
las nubes, dejndolos vacos y despiadados.
Piensa lo que quieras, querido, pero Anita podra haber elegido otra lnea de
trabajo, una que no la ponga en peligro constante. Pero no lo hizo. Y hay una razn
para ello.
No es como t.
Edward me mir con ojos vacos.
Ms parecida de lo que sola ser. Su voz era suave, casi neutra, pero me hizo
temblar.
Encontr su mirada, y por primera vez en mucho tiempo, me pregunt qu era a lo
que haba renunciado para ser capaz de tirar del gatillo. Lo mismo a lo que Edward
haba renunciado en su interior para poder matar fcilmente? Mir a Richard y me
pregunt si l poda hacerlo. Si cuando cambiara de piel poda en verdad matar a
alguien. Algunas personas nunca podan. Nada de lo que avergonzarse. Pero si
Richard se echaba para atrs, estara muerto. Quiz no esta noche o maana, pero
finalmente morira, porque Marcus se encargara. Richard haba vencido a Marcus dos
veces y declinado matarlo. Dudaba que Marcus le permitiera otro intento. Ellos se
llevaron a Stephen la noche anterior sabiendo lo que hara Richard. Si yo no hubiera

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estado con l, poda haber muerto. Mierda. Todo lo que tena que hacer era matar al
asesino antes que l o ella me matara a m.
Confiar que Richard no dejara que Marcus lo matase. Evitar que Raina me matara.
Y djame ver, haba otra cosa, estaba segura. Oh s, decidir si iba a acostarme con
Richard, y si lo haca, que significara para Jean-Claude y para m.
Haba das en que mi vida era demasiado complicada hasta para m.

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E ncontrar ropa de fiesta en la cual esconder un arma era una putada. Realmente
no haba planeado llevar un arma a mi cita con Jean-Claude. Por supuesto, eso era
antes del asesino. Ahora no sala sin una. Si hubiese sabido que necesitara un arma esa
noche, me habra puesto el pequeo vestido negro la otra noche y habra dejado el traje
pantaln y chaqueta. Pero quin poda imaginarlo, y lo nico que haba metido en las
maletas, adems de vaqueros, era ese vestido.
Era pequeo y negro con un tirante que justo permita un sujetador, si tenas
cuidado. Haba comprado uno negro para quedar segura. La visin de un tirante de
sujetador blanco bajo un vestido negro siempre me haba parecido lamentable. La
chaqueta era de terciopelo negro, una chaqueta corta tipo bolero16 que me llegaba a la
cintura. Unas cuentas negras ribeteaban el cuello y dobladillo.
La chaqueta colgaba en la manilla del armario de Richard. Estaba sentado
desdichadamente en la cama, mirando cmo me daba los ltimos retoques con mi
barra de labios. Me inclinaba hacia delante, mirndome detenidamente en el espejo de
su cmoda. La falda era tan corta que decid llevar puesto un canes negro por debajo,
no como ropa interior, pero cubrira mis medias, as todo ira a juego. Ronnie no haba
confiado en que no fuera a inclinarme al menos una vez esa noche. Tena razn. De este
modo, si me olvidaba, el canes cubrira ms que la mayora de baadores. Nunca
habra elegido algo tan corto si hubiera ido sola. Ronnie era una mala influencia para
m. Si saba que planeaba llevarlo puesto para Jean-Claude, probablemente habra
escogido otra cosa. Le llamaba cara de colmillo. O peor. Le gustaba Richard.
Bonito vestido coment Richard.
Gracias.
Me di la vuelta ante el espejo para comprobar cmo colgaba la falda. Lo suficiente
para balancearse cuando me mova. Las fundas negras de los cuchillos, colocadas en
mis antebrazos, realmente hacan juego con el vestido. Los cuchillos tenan un
agradable toque de plata. Las fundas en las muecas casi cubran las cicatrices de mis
brazos. Slo el trozo de cicatriz en mi codo izquierdo era visible. Un vampiro haba
roto mi brazo haca tiempo. El mismo vampiro haba mordido mi clavcula. Las
cicatrices eran algo normal para m, pero de vez en cuando, me hubiera gustado pillar
mirndome a alguien fijamente. Habitualmente apartaban la mirada rpidamente o me
miraban a los ojos. No es que las cicatrices sean horribles. Realmente no estaban tan
mal. Pero contaban una historia de dolor y de algo fuera de lo normal. Contaban que
haba estado en sitios en los que la mayora de la gente no haba estado, y haba
sobrevivido. Valan una mirada o dos, supongo.
Las correas negras que sujetaban mi nuevo cuchillo a lo largo de mi espalda
sobresalan un poco por los hombros, pero mucho ms a travs de mi espalda. La
empuadura estaba escondida bajo mi pelo, pero an as no me quitara la chaqueta.
Por qu no llevaste eso puesto anoche? pregunt Richard.

16 Chaqueta corta, normalmente de algodn. Tambin conocida como Torera.

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El traje de chaqueta y pantaln me pareci ms apropiado.


Me mir, sus ojos vagaban ms sobre mi cuerpo que por mi cara. Sacudi la cabeza.
Para quedar con alguien con quien no vas a acostarte, es un vestido muy sexy.
Nunca haba planeado que Richard me viera con el vestido, al menos no la noche en
que lo llevaba puesto para Jean-Claude. No estaba segura de qu decir, pero lo
intentara.
Confo ms en m misma con Jean-Claude de lo que confo en m contigo, por eso
l consigue la falda corta y t no. Era la verdad.
Me ests diciendo que no obtengo el conjunto sexy porque soy irresistible?
Algo as.
Si subiera mis manos por tus piernas, encontrara medias o ligas? Se vea tan
solemne, tan herido.
Con todo lo que ocurra, no habra tenido que preocuparme de los sentimientos
heridos de mi novio, pero ah estaban. La vida continuaba, an si tenas el culo
hundido profundamente entre caimanes.
Medias dije.
Averiguar Jean-Claude que tipo llevas puesto?
Podra preguntar, como hiciste t contest.
Sabes que eso no es lo que quiero decir indic.
Suspir.
No s hacerlo ms fcil para ti, Richard. Si hubiera algo que te hiciera sentir ms
seguro, puedes preguntar.
A su favor, no me pidi no ir. Pens que saba que no le gustara la respuesta.
Ven aqu dijo y extendi su mano.
Me acerqu y la tom. Me sent en su regazo, las piernas de lado, como te sentaras
con Santa Claus. Me rode con un brazo, luego puso el otro por encima de mi muslo.
Promteme que no dormirs con l sta noche.
Con asesinos preparados para saltar desde las vigas del techo, creo que eso es una
apuesta segura contest.
No bromees, Anita, por favor.
Pas mi mano por su pelo. Pareca tan serio, tan herido.
Me he negado durante mucho tiempo, Richard. Por qu deberas estar
preocupado por sta noche?
El vestido dijo.
Confieso que es corto, pero...
Acerc su mano a mi muslo hasta que desapareci bajo la falda. La descans justo
por debajo del borde del canes.
Llevas puesta lencera, por Dios, nunca llevas puesta lencera.
Le habra explicado el por qu, pero de alguna manera no cre que lo consolara.
Bien, no me acostar con l sta noche. No tena intencin de hacerlo, de todos
modos.
Promteme que volvers y dormirs conmigo. Sonri cuando lo dijo.
Sonre y me deslic de su regazo.
Primero tendras que transformarte. Tendra que ver a tu bestia. O eso es lo que
me dijiste.

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Podra cambiar cuando volvieras.


Podras tomar forma humana otra vez lo bastante rpido como para servirnos de
algo sta noche?
Sonri.
Soy bastante fuerte para ser Ulfric, Anita. Una de las cosas que puedo hacer es
cambiar casi a voluntad. No me desmayo cuando vuelvo a la forma humana como la
mayora de los cambiaformas.
Prctico dije.
Sonri.
Vuelve sta noche, y cambiar para ti. Sylvie est en lo cierto. Tengo que aceptar
lo que soy.
En parte lo intentas por m, eh?
Afirm con la cabeza.
Eso creo.
Mirando fijamente sus solemnes ojos, supe que si cambiaba por m esa noche, no
podra tratar con ello, y eso destruira algo dentro de l. Esperaba estar a la altura.
Cuando vuelva sta noche, te ver cambiar.
Pareci sombro, como si esperara que yo le gritara.
Bsame, y sal de aqu declar.
Le bes, y l lami sus labios.
Barra de labios. Me bes otra vez. Pero por debajo todava puedo saborearte.
Mmmm dije.
Me qued con la mirada fija en l y casi no quise irme. Casi. El timbre son, y
brinqu. Richard no lo hizo, como si lo hubiera odo antes que yo.
Ten cuidado. Lamento no poder estar contigo.
Habr medios de comunicacin por todas partes expliqu. No te gustara que
te hicieran una foto con un montn de monstruos. Podra hacer volar tu tapadera.
No me importara que se descubriera si con ello te mantengo segura.
l amaba dar clases, y an as le cre. Habra salido del armario por m.
Gracias, pero Edward tiene razn. Estara tan preocupada por mantenerte vivo
que no tendra suficiente cuidado de m misma.
No te preocupa Jean-Claude?
Me encog de hombros.
Puede cuidarse solo. Adems, ya est muerto.
Richard sacudi su cabeza.
Realmente no lo crees.
No, est muerto, Richard. Que yo sepa. Independientemente de lo que a le
mantiene vivo, es un tipo de nigromancia diferente de mis propios poderes, pero
todava es magia.
Puedes decirlo, pero en tu corazn no lo crees.
Me encog de hombros otra vez.
Tal vez no, pero sigue siendo la verdad.
Hubo un golpe en la puerta.
Tu cita esta aqu dijo Richard.
Voy. Ahora tengo que pintarme de nuevo los labios.

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Pas los dedos a travs de su boca, separndolos con manchas rojas.


Al menos sabr si has estado besndole. Esta cosa se destacar como la sangre en
su camisa blanca.
No discut. Jean-Claude siempre usaba blanco y negro. Slo le haba visto con una
camisa que no era blanca. Haba sido negra. Volv a aplicarme la barra de labios y la
met en el bolso negro adornado con cuentas del aparador. El bolso era demasiado
pequeo hasta para la Firestar. Tena una Derringer, pero excepto en distancias cortas,
apenas servira para nada. A un asesino no quera tenerlo tan cerca. Edward encontr
la solucin. Me haba prestado su Seecamps 32. Era del mismo tamao que una
pequea del calibre 25, slo un poco ms amplia que mi propia mano, y tena una
mano pequea. Era un arma muy agradable, y para su calibre y tamao, nunca haba
visto nada mejor. Quera una. Edward me avis que haba tenido que esperar casi un
ao. Era ms o menos por encargo. De otra forma, me la habra regalado. Bien, pedira
la ma si sobreviva a la noche. Si no, pues no pedira nada.
Haba logrado no pensar demasiado en eso. Me haba concentrado en arreglarme,
colocando las armas en su lugar, pero Richard pensaba que me colocaba a m misma
como cebo para que alguien lo bastante bueno consiguiera 500.000 dlares con una
pequea explosin. Tena que confiar que Edward me mantendra con vida. Porque,
aunque Edward hubiera parado la limusina y disparado slo cuando poda ver mi
cara, la mayora de los asesinos a sueldo no lo haran. La mayora de los profesionales
preferan mantener una buena distancia, una segura. Un rifle de largo alcance poda
estar a metros o incluso kilmetros de distancia. No era mucho lo que yo, o Edward,
podamos hacer con eso. No saba nada sobre explosivos. Iba a tener que depender de
Edward para encargarse de cualquier bomba. Esta noche tena que ponerme en sus
manos, confiando en l como nunca haba confiado en nadie antes. Una idea
espeluznante.
Comprob el bolso otra vez, documentacin, barra de labios, dinero, arma.
Normalmente llevara un pequeo cepillo de viaje para el pelo, pero no haba espacio.
Tendra que vivir con el pelo sucio durante una noche.
Esa idea me hizo comprobarlo en el espejo y volver a pasar un cepillo por l una vez
ms. Tena que admitir que se vea bien. Era uno de mis mejores rasgos. Hasta Ronnie
no lo poda mejorar. Era todo rizo natural. Incluso esa noche lo haba engominado
despus de la ducha y lo haba dejado secar al natural. Una vez consegu que una
mujer se enfadara conmigo en California porque no le dije dnde me haba hecho la
permanente. No crey que fuera natural.
Coloqu el bolso sobre mis hombros de tal forma que la fina correa atravesaba mi
pecho. Conjuntaba lo suficiente para que quedara tan bien con l como sin l. Pero el
bolso se apoyaba sobre mis costillas, justo un poco ms abajo que mi pistolera. Trat de
sacar el arma un par de veces, y no era demasiado malo. No tan bien como una
pistolera, pero qu lo era? Me coloqu la chaqueta y volv a mirarme en el espejo por
ensima vez. Ni los cuchillos ni el arma se vean. Genial. Por ltimo coloqu mi cruz.
Me asegur que quedara dentro del vestido, y despus un trocito de cinta adhesiva
sobre ella. De esa forma poda llevarla sin que se escapara de mi ropa y resplandeciera
sobre Jean-Claude. Cog el cepillo otra vez y lo baj sin usarlo.
Estaba paralizada. No era slo del asesino de quien tena miedo. Tema el momento

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en el que Richard y Jean-Claude se encontraran esa noche. No estaba segura de cmo


iban a reaccionar, y no necesitaba un enfrentamiento emocional. Raramente lo
necesitaba.
Respir profundamente y me dirig a la puerta. Richard me sigui. Esa era su casa.
No poda pedirle que se escondiera en el dormitorio.
Jean-Claude se apoyaba junto a la televisin, mirando detenidamente la estantera
de videos, como si estudiara los ttulos. Era alto y delgado, aunque no tan alto como
Richard. Llevaba puesto pantaln negro y una chaqueta corta y negra justo hasta la
cintura, como la ma. Llevaba botas altas de cuero que cubran casi toda su pierna, la
parte de arriba de cuero suave estaba sujeta por correas negras con pequeas hebillas
de plata. Su pelo negro superaba sus hombros, algunos centmetros ms largo que
cuando lo vi por primera vez.
Por fin se gir, como si no supiera que estbamos all. Emit un involuntario jadeo
cuando lo vi. Su camisa era roja, de un puro fuego que destacaba como carteles de nen
bajo su chaqueta abierta. El cuello era alto, sujeto en su lugar con tres vueltas de un
antiguo collar. La camisa se abra en el cuello, mostrando un permetro bastante amplio
de su pecho. La cicatriz de una quemadura en forma de cruz se mostraba dentro del
permetro de tela roja, como si estuviera enmarcada para su inspeccin. El contorno de
piel desnuda terminaba justo encima de los pantalones negros, donde la camisa haba
sido metida.
sta se vea magnfica contra su plida piel, su pelo negro ondulado, sus ojos azul
medianoche. Cerr mi abierta boca, y habl.
Elegante, muy elegante.
Sonri.
Ah, ma petite, siempre dices las palabras perfectas.
Se desliz a travs de la alfombra con sus elegantes botas, y me encontr
querindole quitar la chaqueta. Quera ver el efecto de su pelo sobre la camisa, negro
sobre rojo. Saba que se vera maravilloso.
Richard se acerc por detrs de m. No me toc, pero poda sentirle all. Una
presencia clida, infeliz, a mi espalda. No poda culparle. Jean-Claude se vea como un
anuncio para Wet Dreams R Us 17. No poda culpar a nadie por estar celoso.
Jean-Claude se coloc ante m, lo suficientemente cerca para que si extenda la
mano, pudiera tocarlo. Me mantuve de pie entre los dos, y el simbolismo no se nos
escap a ninguno.
Dnde est Edward? logr preguntar.
Mi voz pareci casi normal. Bien por m.
Comprobando el coche. Creo que busca explosivos coment Jean-Claude con
una pequea sonrisa.
Mi estmago se contrajo. Alguien me quera muerta antes de la medianoche de esa
misma noche. Edward barra el coche buscando bombas. No pareca real incluso para
m.

17 Nos ha sido imposible averiguar a qu se refiere la autora con Wet Dreams "R" Us, si es a los
sueos erticos que finalizan con la culminacin del hombre, o con alguna empresa que se dedique a
prestar esos servicios.

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Ma petite, ests bien? Jean-Claude cogi mi mano entre las suyas. Tu mano
est fra.
Que gracioso, viniendo de ti ironiz Richard.
Jean-Claude lo observ por encima de mi hombro.
No era una queja, sino una observacin.
Su mano estaba caliente, y saba que le haba robado ese calor a alguien. Ah, pero
ellos habran estado bastante dispuestos. Siempre haba gente deseando donar para
complacer al Amo de la Ciudad. Pero de todos modos, era un cadver que chupaba
sangre, sin importar cmo se viera. Mirndole, comprend que esa parte de m ya no se
fijaba en eso. O tal vez slo era que ya no me preocupaba. Maldicin.
Levant despacio mi mano a sus labios, pero sus ojos no me miraban a m, sino a
Richard. Apart mi mano de la suya. Me mir.
Si quieres besar mi mano, bien, pero no lo hagas slo para molestar a Richard.
Mis disculpas, ma petite. Tienes toda la razn. Pos su mirada en Richard. Mis
disculpas tambin para ti, Monsieur Zeeman. Estamos en una... posicin complicada.
Sera de nios complicarla con juegos infantiles.
No tena que ver la cara de Richard para saber que frunca el ceo.
Edward entr y nos salv. Podamos callarnos y olvidar lo ocurrido. O eso esperaba.
El coche est limpio asegur.
Me alegro orlo dije.
Edward estaba vestido como por la tarde. Un abrigo de cuero marrn largo hasta
sus tobillos, que se movi como algo vivo cuando entr en la habitacin. El abrigo
colgaba de forma extraa en algunos sitios. Me haba mostrado algunos de sus
juguetes, que estaban colocados ac y all. Saba que tena un garrote escondido detrs
del cuello blanco y tieso de su camisa. Un garrote era demasiado incluso para m.
Sus ojos repasaron a los dos hombres de mi vida.
Seguir a la limusina. No me busques a tu alrededor, Anita. Estar all, pero no
queremos que el asesino se d cuenta del hecho de que tienes un guardaespaldas.
Un segundo guardaespaldas dijo Jean-Claude. Su, como dice, asesino, sabr
que yo estar a su lado.
Edward asinti con la cabeza.
S, si atacan la limusina, estar all. Tendrn que planear cmo sacarle tambin, lo
que significa que para conseguirlo necesitan una gran potencia de fuego.
Est diciendo que soy tanto una fuerza disuasoria como una invitacin al ataque,
es eso? pregunt Jean-Claude.
Edward lo mir como si el vampiro hubiese dicho finalmente algo interesante.
Aunque Edward no lo mir a los ojos. Yo era el nico humano, que supiera, que poda
mirar a los ojos del amo y no ser cautivada. Ser un nigromante tena sus ventajas.
Exactamente. Lo dijo como si no esperara que un vampiro comprendiera la
situacin.
Pero si haba algo en lo que Jean-Claude era bueno, era en sobrevivir.
Iremos entonces, ma petite? La fiesta nos espera. Hizo un movimiento en
crculo con sus brazos, dirigindome hacia la puerta, pero sin coger mi mano.
Le ech un vistazo a Richard, despus a m. Se estaba comportando terriblemente
bien. Jean-Claude era un dolor en el culo de categora mundial. No iba con l ser un

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nio bueno.
Mir a Richard.
Vete. Si nos besamos, se quitar tu barra de labios otra vez.
Ya llevas bastante de su barra de labios, Richard coment Jean-Claude.
Por primera vez esa noche, o el borde afilado de los celos.
Richard avanz dos pasos y el nivel de tensin en el cuarto se elev.
Bien podra besarla otra vez, si eso te hace feliz.
Parad, los dos intervine.
Por supuesto asinti Jean-Claude. Ella es ma durante el resto de la tarde.
Puedo permitirme ser generoso.
Las manos de Richard se cerraron en puos. El primer flujo de poder se filtr por el
ambiente.
Me voy, ahora. Avanc hacia la puerta y no mir atrs.
Jean-Claude me alcanz antes de que llegara a la puerta. Se adelant hacia la
manilla, pero despus la solt y me permiti alcanzarla.
De verdad que olvido tu inclinacin por las puertas dijo.
Yo no lo hago asegur Richard suavemente.
Me gir y lo vi, all de pie, en vaqueros, su camiseta moldeando los msculos de sus
brazos y pecho. Todava estaba descalzo, su pelo era una masa ondulada alrededor de
su cara. Si hubiera podido quedarme, podamos habernos abrazado en el sof viendo
una de sus pelculas favoritas. Comenzbamos a tener nuestras pelculas favoritas,
canciones y frases que eran nuestras. Tal vez un paseo a la luz de la luna. Su visin
nocturna era casi tan buena como la ma. Quizs, ms tarde podamos terminar lo que
habamos empezado antes de la reunin.
Jean-Claude desliz sus dedos entre los mos, llamando mi atencin. Mir aquellos
ojos azules, azules como el cielo antes de una tormenta, o como el agua del mar donde
las rocas yacen profundas y fras. Poda tocar aquellas tres cuentas negras y comprobar
si eran verdaderamente antiguas. Mi mirada viaj hacia abajo, a la plida vista de su
pecho. Saba que la cicatriz de la quemadura en forma de cruz era spera al toque.
Mirarle haca que mi pecho se encogiera. Era tan hermoso. Siempre sentira en mi
cuerpo el tirn del suyo como un girasol que se gira hacia la luz? Tal vez. Pero al estar
sujetando su mano comprend que no era suficiente.
Jean-Claude y yo podamos haber tenido una aventura magnfica, pero poda
imaginarme pasar mi vida con Richard. Era suficiente el amor? Incluso si Richard
mataba por instinto de supervivencia, poda l aceptar mi nmero de ejecuciones?
Poda yo aceptar a su bestia o estara tan horrorizada por ella como l por lo otro?
Jean-Claude me aceptaba sin reservas, con mis acciones, y armas. Pero yo no lo
aceptaba a l. Slo porque ambos viramos el mundo de la misma forma, no
significaba que me gustara eso.
Suspir, y no fue un sonido feliz. Si esa hubiera sido la ltima vez que viera a
Richard, habra saltado sobre su cuerpo y le habra dado un beso que nunca olvidara,
pero no poda hacerlo. Mientras sostuviera la mano de Jean-Claude, no poda hacerlo.
Habra sido cruel para todos.
Adis, Richard salud.
Ten cuidado dijo l.

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Pareca tan solo.


Louie y t vais al cine sta noche, verdad? pregunt.
Asinti con la cabeza.
Debera llegar en cualquier momento.
Bien. Abr la boca para decir algo ms, pero no lo hice.
No haba nada que decir. Me iba con Jean-Claude. Nada que dijera cambiara eso.
Te esperar levantado dijo Richard.
Deseara que no lo hicieras.
Lo s.
Me march, anduve demasiado rpido hacia la limusina que nos esperaba. Era
blanca.
Bien, sta no es brillante y luminosa indiqu.
Pens que la negra se pareca demasiado a un coche fnebre coment Jean-
Claude.
Edward tambin haba salido. Cerr la puerta tras nosotros.
Estar all cuando me necesites, Anita.
Encontr sus ojos.
S que lo hars.
Me respondi con una breve sonrisa.
Pero por si acaso, controla tu espalda como una hija de perra.
Sonre.
No lo hago siempre?
Le ech un vistazo al vampiro que se apoyaba en la puerta abierta de la limusina.
No tanto como pens que haras.
Edward camin por la oscuridad hacia el coche que le esperaba antes de que
pudiera pensar en una respuesta. Daba igual. Estaba en lo cierto. Al final me haban
atrapado los monstruos. Seducirme estaba casi tan bien como asesinarme, y casi a la
altura de la mutilacin.

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E l nombre del club, Danza Macabra, parpadeaba en letras rojas de nen casi a
dos metros y medio de altura. Las letras curvas fluan en ngulo, como si alguna mano
gigante acabase de terminar de escribirlas. El club se ubicaba en un antiguo almacn
reconvertido en cervecera. El lugar se levantaba sobre el Riverfront, clausurado y
abandonado durante aos. Era el nico local que ofenda a la vista en una hilera de
restaurantes elegantes, salas de baile y bares. En su mayora, propiedad de vampiros.
El Riverfront era tambin conocido como El Distrito o la Esquina Sangrienta, aunque eso
no les gustaba a los vampiros. Por alguna razn, el apodo les fastidiaba. Quin sabe
porqu?
La multitud haba bajado en tropel de la acera a la carretera hasta que la limusina
se detuvo por el tumulto del gento. Era tan catico que hasta un polica intentaba
hacer retroceder a la gente para que los coches pudieran pasar. Examin
meticulosamente la masa de personas por las lunas polarizadas. Estara el asesino ah
fuera? Estara una de esos sonrientes y bien vestidos individuos esperando para
matarme? Abr el bolso y deslic fuera la Seecamp.
Jean-Claude observ la pequea arma.
Ma petite, ests nerviosa?
S le respond.
Me mir, la cara ladeada hacia un lado.
S, ests nerviosa. Por qu te irrita un asesino humano tanto o ms que todas las
criaturas preternaturales con las que has luchado?
Todos los dems me han buscado para matarme, eran asuntos personales.
Entiendo lo personal. Quienquiera que hace esto, lo hace por negocios. Simplemente
negocios.
Pero por qu te asusta ms? Puedes resultar muerta igual sin tener en cuenta los
motivos de tu asaltante.
Muchas gracias respond irnica.
Me toc la mano mientras sujetaba el arma.
Estoy tratando de entender, ma petite, eso es todo.
No s exactamente por qu me molesta. Slo lo hace contest. Me gusta
ponerles cara a mis enemigos. Si alguien te mata, no debera ser slo por dinero.
As qu, matar por dinero ofende tus principios morales? pregunt. Su voz
era muy suave, demasiado suave, como si silenciosamente se riera en su interior.
S, maldicin, lo hace.
Pero tienes amistad con Edward.
Nunca dije que fuera racional, Jean-Claude.
Eres una de las personas ms coherentes que he conocido, ma petite.
Cmo de coherente es tener citas con dos hombres?
Crees que te hace frvola el que seas incapaz de escoger a uno? Estaba
inclinado hacia m mientras lo deca, alisndome con su mano la manga de la
americana.

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El problema era que casi haba escogido. Casi se lo dije, pero no lo hice. En primer
lugar, no estaba segura al cien por cien. En segundo lugar, Jean-Claude me haba
chantajeado. O tena una cita con l, o mataba a Richard. Quera la posibilidad de
cortejarme lejos de Richard. Lo que en realidad significaba que tena que salir con l. l
lo sugiri. Si dejas a Richard besarte, pero no a m, no es justo. Supuestamente, si
escoga a Richard, Jean-Claude simplemente se apartara. Creo que era lo
suficientemente egosta como para hacerlo. El Amo de la Ciudad no poda imaginar a
nadie no siendo persuadido en algn momento. No si uno tuviese acceso a su precioso
cuerpo. Segua ofrecindomelo. Segua negndome. Si escoga a Richard, realmente se
retirara con gracia o nos metera a todos en un bao de sangre?
Me perd en sus ojos azul oscuro y no lo supe. Nos conocamos desde haca aos.
Citndonos durante meses. Pero an era un misterio para m. Simplemente, no saba lo
que hara. No estaba dispuesta a pulsar ese botn, todava no.
En qu piensas tan seriamente, ma petite? No me digas que en el asesino. No te
creera.
No supe que contestar, as que negu con la cabeza.
Su mano pas por la parte superior de mis hombros, hasta hacerme apoyar en la
curva de su brazo. La percepcin de ese cuerpo tan cercano hizo revolotear mi
estmago. Se inclin hacia adelante en un intento de besarme y le detuve, el dorso de
mi mano izquierda contra su pecho. Ahora que tocaba la piel desnuda no estaba segura
de que eso ayudara.
Te comportaste hasta llegar aqu. Qu te pasa ahora? pregunt.
Estoy tratando de consolarte, ma petite.
S, de acuerdo contest.
Me abraz la cintura con el otro brazo, colocando la parte superior de mi cuerpo
contra l. An tena el arma en mi mano, pero comenc a sentirme incomoda. No iba a
usarla contra Jean-Claude y el asesino no llegara cruzando las puertas cerradas. Era
demasiado forzado con una multitud de este tamao y con policas dirigiendo trfico.
Demasiado valiente, incluso para un profesional.
Deslic el brazo a travs de su espalda, el arma todava en mi mano.
Si me besas, tendr que retocarme el pintalabios.
Inclin la cara lo bastante cerca como para besarme, los labios tan juntos a los mos
que poda haber respirado dentro. Susurr por encima de mi boca.
No lo haremos.
Me bes la mejilla, deslizando los labios por debajo del borde de mi mandbula.
Le toqu la cara con el borde del arma, girndola donde la pudiera ver. Sus ojos se
oscurecieron.
Sin besuqueos dije.
Quise decirlo. Slo me haba ofrecido como donante voluntaria de sangre una vez,
y fue cuando se estaba muriendo. No compartira fluidos corporales con el Amo de la
Ciudad.
Restreg la mejilla contra el arma.
Tena en mente algo un poco ms abajo.
Apoy la cabeza en mi cuello, lamindome la piel. Por un segundo me pregunt
cuanto de bajo planeaba llegar, luego le apart.

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No lo creo contest medio riendo.


Te sientes mejor ahora, ma petite?
Le observ durante un segundo, luego me re. Lo estaba.
Eres un retorcido hijo de puta, lo sabas?
Me lo han dicho antes contest sonriendo.
La polica haba apartado a la multitud y la limusina avanzaba.
Lo hiciste para animarme son casi acusatorio.
Abri los ojos.
Hara yo tal cosa?
Le mir y sent la sonrisa aparecer en mi cara. Realmente le mir durante un
instante, no slo como el objeto de deseo ms grande del mundo, sino como l, Jean-
Claude. El Amo de la Ciudad estaba preocupado por mis sentimientos. Sacud la cabeza.
Cada vez era ms agradable o me estaba engaando a m misma?
Por qu ests tan seria, ma petite?
Lo de siempre, intento averiguar lo sincero eres.
Su sonrisa se ampli.
Siempre soy sincero, ma petite, incluso cuando miento.
Y eso es lo que te hace tan bueno en ello contest.
Asinti con la cabeza una vez, casi fue una reverencia.
Exactamente. Mir hacia delante. Estamos a punto de meternos en un mar
de medios de comunicacin, ma petite. Puedes guardar la pistola? Creo que la prensa
se sentir un poco mejor.
Prensa? pregunt, te refieres a los medios de comunicacin locales?
Locales, s.
Qu es lo que no me ests contando?
Cuando la puerta se abra, por favor, toma mi brazo y sonre, ma petite.
Frunc el ceo.
Qu va a suceder?
Ests a punto de ser presentada al mundo.
Jean-Claude, qu ests haciendo?
No es culpa ma, ma petite. No me gusta mucho ser el centro de atencin. El
consejo de vampiros me ha elegido para ser su representante con los medios de
comunicacin.
S que tenas que salir de la caja de vampiros locales despus de ganar el ltimo
desafo pero, no es peligroso? Quiero decir, has fingido ser un misterioso maestro con
un siervo fuera de serie. Eso te mantiene a salvo de otros desafos.
La mayora de los maestros utilizan a alguien para distraer la atencin, ma petite.
Se reducen los retos y los asesinatos humanos.
S todo eso, as qu, por qu te vas a hacer pblico?
El Consejo cree que acechar en las sombras les da argumentos a nuestros
detractores. A todos los nuestros que encajen bien en los medios de comunicacin, se
nos ha ordenado salir a la luz, por as decirlo.
Me qued observndole.
Cmo a la luz?
Guarda la pistola, ma petite. El portero abrir la puerta y habr cmaras.

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Le mir, pero guard la Seecamp en el bolso.


En qu me has metido, Jean-Claude?
Sonre, ma petite, o al menos no frunzas el ceo.
La puerta se abri antes de que pudiera decir nada ms. Un hombre con un
esmoquin la abri. Los flashes de las cmaras me cegaron y saba que molestaba ms a
sus ojos que a los mos. Estaba sonriente mientras me sostena una mano. Si poda
mirar sin pestaear durante tanto tiempo con la luz en la cara podra ser gracioso.
Siempre podra luchar despus.
Sal de la limusina y me alegr de que sujetara mi mano. Flashes por todas partes,
como pequeos soles. La multitud se abalanz hacia delante, los micrfonos fueron
empujados hacia nosotros como cuchillos. Si no hubiera estado sosteniendo mi mano
con fuerza, me hubiera regresado al interior de la limusina. Me acerqu a l slo para
poder mantenerme de pie. Dnde diablos estaba el control de masas? Un micrfono
casi me golpe la cara. Una voz de mujer grit demasiado cerca.
Es bueno en la cama? O ms bien sera atad?
Qu? pregunt.
Es bueno en la cama?
Hubo un momento de silencio mientras todo el mundo esperaba mi respuesta.
Antes de que pudiera abrir la boca y decir algo mordaz, Jean-Claude se interpuso,
elegante como siempre.
No contamos si nos besamos, verdad, ma petite? Su acento francs era ms
profundo de lo que jams le haba escuchado.
Ma Petite es un nombre de mascota para ella? intervino la voz de un hombre.
Oui contest.
Me mir y se inclin como si me fuera a besar en la mejilla. Susurr:
diame ms tarde, ma petite. Hay cmaras por todas partes.
Quera decir que me importaba una mierda, pero no lo hice. Quiero decir, creo que
no lo hice. Me sent como un conejo ante los faros. Si el asesino hubiera salido con un
arma en ese momento, me hubiera dejado disparar. Ese pensamiento, ms que nada,
me trajo de vuelta a m misma, me ayud a pensar de nuevo. Empec a tratar de ver
ms all de las luces, los micrfonos, unas cuantas grabadoras y numerosas cmaras de
vdeo.
Vi, al menos, dos logos en las cmaras de medios nacionales. Mierda.
Jean-Claude estaba respondiendo preguntas como un profesional; sonriente, amable, el
perfecto chico vampiro de portada. Sonre y me inclin de puntillas hacia l, poniendo
mis labios tan cerca de su odo que lo podra haber lamido, pero tena la esperanza de
que los micrfonos no recogieran lo que le estaba diciendo. Estaba segura de que
pareca tmida y aniada como el infierno, pero bueno, nada es perfecto.
Scame de aqu, ahora, o saco el arma y despejo el camino susurr.
Se ri y su risa recorri mi piel; clida, delicada y vagamente obscena. Los
periodistas gimieron. Me pregunt si la risa de Jean-Claude funcionara con una
grabadora o con video. Era una idea aterradora.
Oh, ma petite, nia traviesa.
No me llames nunca eso de nuevo susurr.
Mis disculpas.

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Sonri, salud y empez a acompaarme a travs del tumulto de periodistas. Dos


porteros vampiros haban salido a ayudar a despejar el camino. Los dos eran grandes y
musculosos, y ninguno llevaba muerto mucho tiempo. Se vean con las mejillas rosadas
y casi vivos. Haban debido alimentar a alguien esa noche. Posiblemente, a Jean-
Claude. Cada vez me era ms difcil lanzarles piedras a los monstruos.
La puerta se abri y entramos. El silencio era maravilloso. Me volv hacia l.
Cmo te atreves a arrastrarme a este tipo de cobertura meditica?
Esto no te daar, ma petite.
Se te ha ocurrido pensar que si elijo a Richard podra no querer que todo el
mundo supiera que estaba saliendo con un vampiro?
Mostr una ligera sonrisa.
Lo suficientemente bueno para una cita, pero no lo bastante como para hacerlo
pblico?
Hemos ido juntos a todas partes, desde conciertos hasta al ballet. No me
avergenzo de ti.
De verdad? La sonrisa haba desaparecido, reemplazado por otra cosa, no ira
exactamente, pero estaba muy cerca. Entonces, por qu ests enojada, ma petite?
Abr la boca, despus la cerr. La verdad es que preferira no haberlo hecho pblico
porque creo que podra elegir a Jean-Claude. l era un vampiro, un muerto. En ese
momento me di cuenta de cuantos prejuicios tena an. Era bastante bueno para una
cita. Suficiente para ir de la mano y quizs un poco ms. Pero haba un lmite. Siempre
un punto donde saba que iba a parar debido a que era un cadver. Un cadver
hermoso, pero un vampiro es un vampiro. En realidad, no te puedes enamorar de uno.
No puedes tener relaciones sexuales con uno. De ninguna manera. Haba roto una de
las normas de Jean-Claude para la citas con los chicos. Nunca le haba dado a Jean-
Claude las mismas oportunidades que a Richard. Y ahora, con la cobertura de la
televisin nacional, el murcilago estaba fuera de la bolsa. Me daba vergenza que
alguien pudiera pensar que en realidad podra salir con l.
Que realmente pueda preocuparme de un muerto que anda.
La ira arras con el conocimiento de que era una hipcrita. No s cunto se notaba
en mi cara, pero Jean-Claude inclin la cabeza hacia un lado.
Los pensamientos estn volando por tu cara, ma petite, pero qu pensamientos?
Le mir fijamente.
Creo que te debo una disculpa.
Sus ojos se agrandaron.
Entonces, sta es una ocasin verdaderamente histrica. Por qu te disculpas?
No estaba segura de cmo expresarlo en palabras.
Tienes razn, estoy equivocada.
Se puso los dedos en el pecho, la cara finga sorpresa.
Admites que me has tratado como un secreto culpable, escondido. Exiliado de
tus sentimientos reales, a la vez que te abrazas con Richard y su carne viva.
Frunc el ceo.
Ya basta. Dudo que alguna vez te d otra disculpa por algo.
Un baile ser suficiente dijo.
Yo no bailo. Lo sabes.

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Es la gran inauguracin de mi club de baile, ma petite. Eres mi cita. De verdad


me vas a negar un baile?
Dicho as pareca insignificante.
Un baile.
Sonri con picarda, seductor. La sonrisa que la serpiente debi conceder a Eva.
Creo que vamos a bailar muy juntos, ma petite.
Lo dudo.
Creo que haramos muchas cosas muy juntos.
Te doy un baile y deseas el paquete entero. Bastardo exigente.
Hizo una pequea reverencia, sonriente, con los ojos brillantes.
Una vampira se dirigi hacia nosotros. Era ms alta que Jean-Claude por unos
centmetros, por lo menos meda un metro ochenta y dos. Era rubia, con ojos azules, y
si hubiera parecido ms nrdica, hubiera sido una chica de un pster nazi. Llevaba un
traje azul violeta con agujeros estratgicamente cortados. El cuerpo que se
trasparentaba era ancho de hombros, musculoso, y aun se las arreglaba para ser de
pecho grande. Botas de cuero violetas, exactamente del mismo color que el traje,
rodeaban las largas y musculosas piernas, hasta los muslos.
Anita Blake, ella es Liv.
Djame adivinar dije, Jean-Claude eligi el vestuario.
Liv me mir desde su considerable altura como si me intimidara por ser alta.
Sonri cuando ni me inmut.
Es el jefe.
Me qued mirndola. Casi me pregunt por qu. Poda sentir su edad presionando
sobre m. Tena seiscientos aos. Dos veces o ms la edad de Jean-Claude. Entonces,
por qu no era la jefa? Pude sentir la respuesta a lo largo de mi piel, como un viento
fresco. No tena el poder suficiente. No era un maestro vampiro y ningn periodo de
aos lo iba a cambiar.
Qu ests mirando? Me mir a los ojos y sacudi la cabeza. Efectivamente,
es inmune a nuestra mirada.
A tu mirada fija le indiqu.
Se puso las manos en las caderas.
Qu se supone que significa?
Significa que no puedes exprimirme contest.
Dio un paso adelante.
Por qu no te estrecho y te exprimo un poco?
Este momento era el que, no tener un arma en la funda, podra hacer que me
matara. Podra conseguir uno de los cuchillos, pero a menos que estuviera muy cerca
de ella no servira de nada. Podra deslizar la mano en el bolso, la mayora de la gente
no espera ver salir una pistola de un bolso tan pequeo. Por supuesto, si Liv me
sorprenda yendo por el arma poda llegar a m antes de que pudiera desenfundar. Con
una funda lo hubiera intentado. De un bolso colgado de una correa, no lo creo. Los
vampiros son demasiado rpidos.
Cuantos vampiros has matado hasta ahora, Anita? pregunt Jean-Claude.
La pregunta me sorprendi y mi respuesta me sorprendi ms.
Ms de veinte muertes legales.

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Cuntos muertos totales, ma petite?


No lo s respond. Ahora tenan que ser ms de treinta, pero la verdad, no lo
recordaba. No saba cuntas vidas haba tomado. Mala seal.
Liv es ma, ma petite. Puedes hablar libremente delante de ella.
Sacud la cabeza.
Nunca admitir muertes ante extraos, Jean-Claude. Es una regla.
Liv me mir. No pareci gustarle lo que vio.
As que sta es la Ejecutora sacudi la cabeza. Es un poco pequea, no?
Camin a m alrededor como si fuera un caballo en venta. Cuando estuvo de
espaldas a m, abr el bolso. En el momento en que dio la vuelta otra vez, tena la
pistola detrs del bolso, discreta, aunque en un apuro creo que podra haber disparado
a travs del bolso. Pero, por qu si no era necesario?
Liv sacudi la cabeza.
Es bonita, pero no impresionante. Se situ detrs de Jean-Claude, pasando las
fuertes manos sobre sus hombros y brazos. Termin con las manos alrededor de la
cintura, los dedos manoseando su cuerpo.
Empezaba a cansarme de Liv.
Puedo hacer cosas que ningn ser humano puede hacer por ti, Jean-Claude.
Ests siendo grosera con Anita. No te lo voy a recordar de nuevo. Hubo
frialdad, incluso amenaza, en su voz.
Liv se separ de l y se qued entre nosotros, con las manos en las caderas.
El gran Jean-Claude llevado al celibato por una humana. La gente se re a tus
espaldas.
Celibato? pregunt.
Jean-Claude me mir y luego suspir.
Hasta que renuncies a comportarte como una monja, ma petite, estoy jugando al
monje.
Mis ojos se abrieron. No pude evitarlo. Saba que Richard y yo tenamos un amante
cada uno y que habamos elegido el celibato a pesar de todo. Pero nunca haba pensado
en Jean-Claude y lo que podra estar haciendo para satisfacer sus necesidades. La
abstinencia no habra sido una de mis opciones para l.
Pareces sorprendida, ma petite.
Creo que cualquiera que exude sexo de la manera en que t lo haces Nunca
pens en ello.
Sin embargo, si descubrieras que he estado durmiendo con otra mujer, viva o
muerta, mientras somos novios, qu haras?
Te dejara al momento.
Exactamente.
Liv ri, un fuerte y desagradable sonido.
Incluso t humana no te cree.
Jean-Claude se dirigi a ella, los ojos resplandecientes de llamas zafiro.
Dices que se ren a mis espaldas.
Ella asinti sin dejar de rer.
Pero slo t te ests riendo en mi cara.

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Su risa muri repentinamente, como accionada por un interruptor. Ella le mir


fijamente.
Un poco ms de obediencia, Liv, o se trata de un desafo a mi autoridad?
Se qued perpleja.
No, quiero decir, no era mi intencin.
Apenas la mir.
Entonces ser mejor pedir perdn, no?
Se dej caer en una rodilla. No pareca asustada, pero s como si hubiera cometido
alguna enorme metedura de pata social y ahora tuviera que arreglarlo.
Le pido perdn, Maestro. Me olvid.
S, es cierto, Liv. No lo conviertas en un hbito.
Liv se puso de pie, todo sonrisas, todo perdonado. Simplemente as. Las maniobras
polticas flotaban espesas en el aire.
Es slo que ella no parece tan peligrosa como la pintas.
Anita dijo Jean-Claude, muestra lo que tienes en la mano.
Mov el bolso a un lado mostrando el arma.
Podra tener mis manos en tu garganta antes de que pudieras apuntar con ese
juguete coment Liv.
No contest, no podras.
Es un desafo? pregunt.
Seiscientos aos de vida, dcada ms o menos indiqu. No los tires a la
basura por un poco de alarde.
Cmo sabes mi edad?
Sonre.
No estoy de humor para engaos esta noche, Liv. No me pruebes.
Me mir cuidadosamente.
Eres nigromante, no slo reanimadora de cadveres. Puedo sentirte dentro de mi
cabeza, casi como a otro vampiro. Mir a Jean-Claude. Por qu no lo sent antes?
Su poder fluye cuando se siente amenazada contest.
Eso era nuevo para m. Que yo supiera, no estaba usando ningn poder en ese
momento. Pero no lo dije en voz alta. Ahora no era el momento de hacer preguntas
estpidas o incluso inteligentes.
Liv se apart, casi como si tuviera miedo.
Abriremos en una hora. Tengo trabajo que hacer. Se acerc a la puerta sin
apartar los ojos de m.
La vi moverse, feliz con su reaccin, pero sin comprenderla.
Vamos, Anita dijo Jean-Claude. Quiero mostrarte mi club.
Dej que me llevara a la zona principal. El almacn se haba modificado hasta dejar
tres pisos de altura con barandillas alrededor de cada planta. La principal pista de baile
era enorme, brillante y pulida, reluciente bajo la tenue luz. La iluminacin estaba
escondida, por lo que era difcil saber de dnde vena la luz.
Siluetas colgaban del techo. A primera vista pens que eran cuerpos, pero eran
maniques, muecos de goma a tamao real y muecos de pruebas de accidentes.
Algunos estaban desnudos, otros envueltos en papel celofn, otros en cuero negro o
vinilo. Una mueca de goma llevaba un bikini de metal.

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Estaban colgados de cadenas a diferentes niveles. Eran mviles.


Eso es innovador coment.
Un artista nuevo y prometedor lo hizo especialmente para el club.
Asent.
Marca la diferencia. Guard la pistola en el bolso, pero lo mantuve abierto. De
esa manera poda llegar a ella de forma sorprendentemente rpida. Adems, no poda
caminar toda la noche con un arma cargada en la mano. Al final, la mano comienza a
acalambrarse, no importa cun pequea sea el arma.
Jean-Claude se desliz por la pista de baile y le segu.
Liv tena miedo de m, por qu?
Se volvi con gracia, sonriendo.
Eres la Ejecutora.
Sacud la cabeza.
Dijo que me poda sentir en su cabeza como a otro vampiro, qu quiso decir?
Suspir.
Eres nigromante, ma petite, y tu poder crece con el uso.
Por qu habra de asustar a un vampiro de seiscientos aos?
Eres implacable, ma petite.
Es uno de mis encantos.
Si respondo a tu pregunta, vas a disfrutar conmigo del club y ser mi cita hasta
que el asesino aparezca?
Gracias por recordrmelo.
No lo has olvidado.
No, no lo hice. As que s, responde a mi pregunta y jugar a la cita.
Jugar?
Deja de dar rodeos y responde a la pregunta. Pens en otra cuestin que
quisiera que me respondiera. Dos preguntas.
Alz las cejas, pero asinti con la cabeza.
En el folclore y en los mitos populares, a los vampiros se nos da facultades que
no poseemos; control del clima, convertirnos en animales. Los nigromantes,
supuestamente, son capaces de controlar a todos las clases de muertos vivientes.
Control? No te refieres slo a los zombis, verdad?
No, ma petite.
Entonces, Liv tiene miedo de que la controle?
Algo as.
Pero es una locura. No puedo ordenar a los vampiros. En el momento en que
lo dije, dud. No era cierto. Una vez haba levantado un vampiro. Una vez. Una vez
haba sido suficiente.
Algo debi mostrar mi cara porque Jean-Claude me roz la mejilla.
Qu es, ma petite?Que es lo que llena tus ojos con tal terror?
Abr la boca y ment.
Si pudiera ordenarles caminar a los vampiros, Serephina no me hubiera casi
vencido dos meses atrs.
Su rostro se suaviz.

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Est muerta, ma petite. Muerta y bien muerta. Lo has visto. Se inclin hacia
delante y me bes la frente. Sus labios eran como suave seda. Acarici mi frente con
ellos, acercando su cuerpo, consolndome.
Me hizo sentir culpable como el demonio. An tena pesadillas con Serephina, eso
era cierto. Slo con decir su nombre en voz alta se me creaba un nudo en el estmago.
De todos los vampiros con los que me haba enfrentado, ella haba estado ms cerca de
conseguirme. No matarme, eso ocurrira tarde o temprano. No, casi me haba hecho
una de ellos. Casi me dieron ganas de ser una de ellos. Me haba ofrecido algo ms
precioso que el sexo o el poder. Me ofreci paz. Haba sido una mentira, pero mientras
dur, haba sido una buena. Por qu no decirle a Jean-Claude la verdad? Bueno, no
era de su maldita incumbencia. Francamente, lo que haba hecho me asust. No quera
tratar con ello. No quera pensar en ello. No quera saber cules podran ser las
ramificaciones filosficas de levantar a un vampiro durante el da.
Era muy buena haciendo caso omiso a las cosas que no quera tratar.
Ma petite, ests temblando. Me empuj de nuevo hacia l para verme el rostro.
Sacud la cabeza.
Hay un asesino que quiere matarme y te preguntas por qu estoy temblando.
Te conozco muy bien, ma petite. No es por eso por lo que tiemblas.
No me gusta que me utilicen como una especie de coco para los vampiros. No
soy ese tipo de terror.
No, pero he alentado la ilusin.
Me aparte de l.
Quieres decir que le has estado contando a otros vampiros que poda
controlarlos?
Una mencin o dos. Sonri, y con esa simple expresin, saba que tena malos
pensamientos.
Por qu, por amor de Dios?
He aprendido una leccin de nuestro diplomtico Richard. Se ha ganado a
muchos lobos con la simple promesa de tratarlos bien, de no obligarlos a hacer cosas
que no quieren hacer.
Y? pregunt.
He invitado a algunos vampiros a unirse a mi rebao, no con promesas de miedo
e intimidacin, sino de seguridad.
Cmo a Liv?
Asinti.
Cmo puedes estar seguro de que no iniciaran una revuelta palaciega?
pregunt.
Hay formas.
Como amenazarlos con un nigromante apunt.
Sonri.
Cierto.
No todo el mundo se lo va a creer.
S que yo no dijo una voz.

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M e gir para ver a otro vampiro ante m. Era alto y delgado, con la piel de
un color tan blanco como el papel, pero ste no tena msculos movindose por debajo,
y no se deslizaba por las escaleras como si fuera un dios atravesando la habitacin. El
pelo le caa sobre los hombros, de un color rojo tan puro que pareca casi del color de la
sangre. Destacaba sobre su plida piel. Llevaba un abrigo largo y negro que pareca de
mil setecientos, y debajo se apreciaba el pecho desnudo y brillante. La pesada tela
estaba cubierta totalmente por un bordado de un color verde tan llamativo que casi
brillaba. El bordado iba a juego con los ojos. Verdes, como los ojos de un gato; verde
esmeralda. De cintura para abajo llevaba un pantaln deportivo verde de lycra, que
dejaban muy poco a la imaginacin. Llevaba una faja en la cintura, como si fuera un
cinturn negro pirata con una franja verde.
Unas botas hasta las rodillas completaban su atuendo.
Pens que saba todo sobre los chupasangres de la ciudad, pero haban aparecido
dos nuevos en menos de dos minutos.
Cuntos vampiros hay en la ciudad? pregunt.
Unos pocos dijo Jean-Claude. Este es Damian. Damian, esta es Anita.
Me siento estpido con esta ropa coment.
Pero te ves esplndido, no es as, ma petite?
Asent.
Esplndido es una forma de decirlo.
Jean-Claude rode al nuevo vampiro, creando brillos de colores sobre el abrigo.
No lo apruebas, Anita?
Suspir.
Es solo que Me encog de hombros. Por qu haces que todo el mundo a tu
alrededor se vista como si acabaran de salir de una fantasa sexual de gran
presupuesto?
Se ri y el sonido me envolvi, llegando hasta lugares que nunca haba tocado
antes.
Deja de hacer eso dije.
Te gusta, ma petite.
Quizs, pero deja de hacerlo.
Jean-Claude siempre ha tenido gusto para la moda coment Damian, y el
sexo siempre ha sido uno de sus pasatiempos favoritos, verdad?
Haba algo en la forma en que lo dijo, que hizo que la ltima parte no sonara como
un cumplido.
Jean-Claude lo enfrent.
Y aun as, a pesar de eso, aqu ests, en mi territorio, pidindome proteccin.
Un fuego verde arras las pupilas de los ojos de Damian.
Gracias por recordrmelo.
Recuerda quin es el maestro aqu, Damian, o sers expulsado. El consejo
interfiri con tu antiguo maestro, te rescat de ella. No quera liberarte. Habl en tu

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favor. Pagu el rescate porque recordaba lo que era estar atrapado. Ser obligado a hacer
cosas que no quieres hacer. Ser usado y atormentado.
Damian se tens un poco, pero no apart la mirada.
Ya has dejado clara tu opinin. Me alegro de estar aqu. Apart la mirada,
despus mir al suelo y un escalofro le recorri. Me alegro de haber sido liberado de
sus garras. Cuando volvi a mirarle, los ojos haban vuelto a la normalidad.
Consigui esbozar una sonrisa que no lleg a iluminarle los ojos. Ir disfrazado no es
lo peor que he tenido que hacer.
Tena una tristeza en la voz que me hizo querer preguntar a Jean-Claude si le
dejara ponerse unos pantalones, pero no lo hice. Jean-Claude estaba caminando sobre
la cuerda floja. Damian tena ms de quinientos aos. No era un maestro, pero aun as
tena mucho poder. Jean-Claude quizs fuera capaz de manejar a Liv y a Damian, pero
si fueran ms, Amo de la Ciudad o no, no quera averiguarlo. Lo que significaba que
estos pequeos juegos de poder eran necesarios. Los otros no podan permitirse olvidar
quien era el maestro, porque una vez que lo hicieran, se terminara para l. Si me
hubiera preguntado mi opinin antes de enviar las invitaciones, habra dicho que no.
Al otro extremo de la habitacin se abri una puerta. Era una puerta negra sobre
una pared negra, y casi pareci magia cuando una mujer sali por ella. Era
aproximadamente de mi misma altura, con el pelo moreno ondulado hasta la cintura.
Llevaba un pantaln turquesa con un sujetador deportivo a juego. Lazos cruzados iban
desde el pantaln hasta el sujetador, enfatizando la fina cintura. Botas negras de vinilo
le llegaban hasta las rodillas, con un pequeo dobladillo que las tapaba. Baj las
escaleras y atraves la habitacin con un andar que ms pareca una carrera. Entr
como si la habitacin fuera suya, o quizs lo fuera, estuviese donde estuviese.
Se detuvo a nuestro lado sonriendo agradablemente, con ojos marrones con un
toque verdoso debido a la cinta turquesa que le rodeaba el cuello.
Qu tal?
Te ves adorable, Cassandra dijo Jean-Claude.
Te ves mejor que yo coment Damian.
Eso es cuestin de opiniones indiqu.
La mujer me mir. Recorri con los ojos a Damian, me sostuvo la mirada, y ambas
nos remos.
Damian pareca molesto. Jean-Claude me mir.
Comparte la broma con nosotros, ma petite, por favor.
Mir a Cassandra de nuevo a los ojos, me tragu otra risa y negu con la cabeza.
Respir varias veces. Cuando estaba segura de poder hablar sin rerme, lo hice.
Bromas de chicas, no lo comprenderas.
Muy diplomtica coment Cassandra. Estoy impresionada.
Si supieras lo diplomtica que puede ser ma petite, estaras mucho ms
impresionada le contest Jean-Claude. Haba entendido la broma, por si haba
alguna duda.
Damian nos frunca el ceo, todava sin entender. Lgico.
Jean-Claude mir a Cassandra, luego a m y de nuevo a ella.
Os conocis?
Negamos con la cabeza al unsono.

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Cassandra, Anita. Mi nueva loba, te presento a la luz que ilumina mi vida.


Cassandra es una de tus guardianas nocturnas.
Eres muy buena. No lo haba notado.
Su sonrisa se ampli.
Richard dijo que al principio tampoco sabas que l era un hombre lobo.
Instantneamente una sombra de celos apareci. Por supuesto, si era una mujer
lobo y estaba con Jean-Claude, era una de las seguidoras de Richard.
No estabas en la reunin.
Jean-Claude me necesitaba aqu. No poda estar sin Jason y sin m.
Mir a Jean-Claude. Saba lo que Jason haba hecho por l. Le haba mordido
cuando se haba despertado, y para un vampiro chupar sangre era lo ms cercano al
sexo.
Por supuesto dije.
No te preocupes, ma petite. Cassandra no compartir sangre conmigo. Ella y
Richard se parecen mucho. Creo que Richard la escogi porque se parece algo a ti, no
solo fsicamente, tambin tiene un je ne sais quoi.
Je ne sais quoi es nada en francs coment.
Quiere decir algo que no se puede definir, que es complicado de explicar con
palabras, ma petite. Una cualidad que sobrepasa el vocabulario.
Habla muy bien, verdad? dijo Cassandra.
Tiene sus momentos contest. No puedes desangrar a Jason cada da. Incluso
un hombre lobo necesita tiempo para recuperarse.
Stephen es un donante voluntario.
Por qu Stephen no pas la noche contigo? pregunt.
Eso es una acusacin? contraatac Jean-Claude.
Solo responde a la pregunta.
Me pidi la tarde libre para pasar tiempo con su hermano. Quin soy yo para
entrometerme en las relaciones familiares? Me mir mientras responda, como si no
le gustara mucho tener esta conversacin. Aunque a m tampoco.
El hermano de Stephen le haba traicionado, haba hecho de cebo para una trampa.
Maldicin.
Dnde est Stephen?
En la habitacin de atrs contest Cassandra. Me ha ayudado a meterme
dentro de esto. No poda con todos los lazos. Baj el abrigo por la parte trasera,
girndose para que pudiera verle la espalda. Los lazos formaban una intrincada red,
muchos de ellos no podran haberse ajustado sin ayuda. Volvi a ponerse bien el
abrigo y se gir, mirndome. Te tomas a esa hembra alfa en serio, verdad?
Me encog de hombros.
Me preocupa la seguridad de Stephen.
Cassandra asinti con cara seria, pensativa.
Me gusta eso. A veces, las hembras alfa slo son una posicin de cortesa. Slo un
nombre para la amante del lder de la manada. La mayora no son tan activas como
Raina. Hizo una mueca al pronunciar el nombre, como si hubiera tomado algo
amargo.
Jean-Claude la interrumpi.

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Os dejar seguir hablando entre chicas. Tengo cosas que hacer antes de que abra
el club. Me bes el dorso de la mano y se march, dejndonos solas en mitad del
club. Damian se haba ido detrs de l, como si se lo hubiera pedido.
Por un momento me sent nerviosa. Cassandra y yo estbamos muy expuestas.
Vayamos all seal las escaleras que daban al siguiente piso. Nos sentamos en
ellas, tuve que estirarme la falda al hacerlo. Incluso eso no sirvi. Tuve que mantener
los pies y las rodillas juntas para que no se viera todo. En fin.
Deja que adivine dije. Raina te quera para sus pelculas.
Quiere para sus pelculas a cualquier persona que sea ligeramente atractiva.
Aunque algunas veces compartir su cama para hacer una prueba puede sacarte de
ellas. Me ofreci a Gabriel para intentarlo. Ese maldito leopardo ni siquiera es un
miembro de la manada.
Si lo fuera, sera el lder dije.
Cassandra neg con la cabeza.
Gabriel no podra ganar a Marcus, por no mencionar a Richard. Slo es el lder
de los leopardos porque no hay nadie ms fuerte. Es un alfa, pero est arruinado. Eso
le hace ser dbil.
Que sea un pervertido sexual no significa que pueda perder una batalla
indiqu.
No es eso dijo Cassandra. Es demasiado peligroso en el sexo. Los licntropos
pueden soportar mucho dao se estremeci. Las cosas que quera hacer conmigo
Me mir, y pude ver el miedo en sus ojos. Dice que casi le destripaste una vez,
cuando te tena contra el suelo.
Apart la mirada.
S.
Cassandra me toc el brazo, y no not poder alguno. Era tan buena escondindolo
como Richard. Haca que Sylvie pareciera una aficionada. El roce me hizo volver a
mirarla.
Siente algo por ti, Anita. No se lo dije a Richard porque, bueno, soy nueva en la
manada. Llegu a la ciudad hace dos semanas. Tena miedo de que si le dijera lo que
Gabriel deca de ti, hara algo estpido. Pero al conocerte, quizs con decrtelo sea
suficiente. Puedes decidir si Richard debe saberlo o no.
Se vea seria. Y eso me dio miedo.
Qu dijo Gabriel?
Cassandra respir profundamente.
Tiene una fantasa contigo. Quiere que vayas armada con cuchillos y que intentes
matarle, en una pelcula, mientras l te viola.
La mir. Quise decir ests de broma, pero saba que no lo estaba. Gabriel era as
de retorcido.
En su imaginacin, cmo termina la pelcula?
Contigo muerta dijo ella.
Mientras me viola? pregunt.
Asinti.
Me abrac a m misma pasando las manos sobre los brazos, acaricindome la
espalda, sintiendo las armas que llevaba. Iba armada. Estaba a salvo, pero maldicin.

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Me toc el hombro.
Ests bien?
Vaya, no es conmovedor apunt una voz masculina detrs nuestro, en las
escaleras. Cassandra se puso de pie, plantndole cara al instante. Deslic la mano hacia
el bolso abierto para sacar la Seecamp. La pistola se enganch con la tela y me llev un
par de segundos, pero al final estaba fuera y preparada. Me gir en las escaleras, sobre
una rodilla, sin molestarme en levantarme. Algunas veces, ponerte de pie te hace un
blanco ms fcil.
Sabin estaba unos cinco escalones sobre nosotras. Ninguna de las dos le haba
sentido llegar. Iba vestido como le haba visto en la oficina, con una capa con capucha
que le tapaba de la cabeza a los pies. Ahora poda ver lo que haba bajo la capa. No
haba pies, estaba flotando sobre las escaleras.
Ojal pudiera verle la cara, Srta. Blake.
Me tragu el pulso y le contest.
No saba que estara aqu esta noche, Sabin.
Cassandra avanz un escaln hacia l, con un leve gruido brotndole de la
garganta.
No le conozco dijo.
Tranquila, loba. Soy el invitado de Jean-Claude, verdad, Srta. Blake?
S contest. Es un invitado.
Dej de apuntarle con el arma, pero no la guard. Era muy bueno al habernos
pillado de improviso a una mujer lobo y a m.
Le conoces? pregunt Cassandra. Todava estaba delante de m, bloquendole
el paso al vampiro. Se estaba tomando el trabajo de guardaespaldas muy en serio.
Le he visto antes.
Es bueno?
No contest. Pero no ha venido para hacerme dao.
A quin va a hacerle dao? pregunt Cassandra. Segua sin ceder terreno.
Sabin baj las escaleras, con la capa ondeando a su alrededor de forma extraa,
como la manga de un amputado.
He venido a ver el espectculo nocturno, nada ms.
Cassandra retrocedi para ponerse delante de m. Me puse de pie, pero mantuve la
pistola en la mano. Estaba ms nerviosa que de costumbre. Tambin recordaba cmo
Sabin me haba hecho sangrar desde la distancia con su simple risa. Mantener la pistola
en la mano pareca una buena idea.
Dnde est Dominic?
En algn lugar. La capucha era un hueco de oscuridad, suave y vaco, pero
saba que me estaba mirando. Senta su mirada como un peso encima. Se detuvo a un
escaln de Cassandra, dos por encima de m. Quin es su adorable compaera?
Sabin, ella es Cassandra. Cassandra, Sabin.
Una mano con un guante negro sali de la capa. La extendi hacia Cassandra como
si fuera a acariciarle la cara.
Ella retrocedi.
No me toque.

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La mano se congel a medio camino. Se qued inmvil. Haba visto a otros


vampiros quedarse quietos, pero pensaba que era una ilusin ptica. No podamos ver
a Sabin, pero la mano estaba ah. La ilusin era casi mejor de esa forma, viendo la capa
vaca flotando sobre las escaleras.
La voz rompi el silencio. Era asombroso.
Tocarme es tan repulsivo?
Huele a enfermedad y muerte.
Sabin volvi a meter la mano bajo la capa.
Soy un maestro de visita. Tengo derecho a pedir algo de compaa. Podra
pedirte a ti, loba.
Cassandra le gru.
Nadie va a obligarte a meterte en su cama seal.
Est segura de eso, Srta. Blake? pregunt Sabin. Flot alrededor de
Cassandra. La capa le roz y se estremeci.
No poda olerle, no tena el sentido del olfato de un hombre lobo. Pero haba visto
lo que haba bajo esa capa. Se mereca uno o varios escalofros.
Cassandra solo responde ante Jean-Claude. Pertenece a la manada, as que s,
estoy segura.
Cassandra me mir.
Me protegeras?
Es parte de mi trabajo, verdad?
Me estudi la cara.
S, supongo que s. La voz era suave, el gruido era como un sonido distante.
Parecera terriblemente normal si no fuera por el traje.
Ha visto lo que soy, Srta. Blake. Se estremece ante mi roce?
Baj los escalones hasta que toqu el suelo. Mejor lugar para apuntar que desde las
escaleras.
He estrechado su mano antes.
Sabin flot hasta el suelo. La oscuridad desapareci de la capucha. Se la quit para
revelar el pelo dorado y una cara destrozada.
Cassandra sise. Retrocedi hasta dar con la barandilla. Creo que Sabin hubiera
podido sacar una pistola y dispararle, y ella no hubiera podido reaccionar a tiempo.
Le dedic una sonrisa. La hermosa boca levantando la carne suelta.
Ha visto alguna vez algo como esto?
Trag saliva hasta poder decir algo, como si tratara de no vomitar.
Nunca he visto algo tan horrible.
Sabin se gir hacia m. Su nico ojo todava era azul cristalino, pero el otro se haba
convertido en una masa de pus y lquido.
Esta vez tragu saliva yo.
Su ojo estaba bien ayer.
Le dije que era muy virulenta, Srta. Blake. Pensaba que estaba exagerando?
Negu con la cabeza.
No.
La mano con el guante sali de nuevo de su escondite. Recordaba cmo le haba
crujido la mano ayer cuando la estrech. No quera que me tocara, pero tena una

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mirada en su hermoso ojo, un dolor en lo que le quedaba de cara, que me hizo


quedarme quieta. No me estremecera. Senta pena por l, estpido, pero cierto.
El guante negro me pas junto al rostro, sin llegar a tocarme. La Seecamp estaba
olvidada en mi mano. Los dedos de Sabin me rozaron la cara. El guante estaba lleno de
lquido, como un tipo de globo nauseabundo.
Me mir. Le devolv la mirada. Pas la mano sobre mi mandbula y apret. Haba
cosas slidas dentro del guante, cosas grandes, y hueso, pero ya no era una mano. Solo
el guante mantena la forma.
Un sonido pequeo me subi por la garganta. No pude detenerlo.
Quizs debera preguntar por usted? inquiri.
Me alej de su agarre. Tena miedo de moverme con demasiada rapidez. Miedo de
que un movimiento brusco pudiera romper el guante. No quera ver como un lquido
putrefacto goteaba sobre el suelo. Ya era bastante horrible sin aadir eso.
Sabin no trat de retenerme, quizs tena miedo de lo mismo.
Est abusando de mi hospitalidad de nuevo? pregunt Jean-Claude. Estaba
sobre la pista de baile, mirando a Sabin. Sus ojos eran pura luz azulada. La piel plida
y suave como el mrmol.
No me ha mostrado su verdadera hospitalidad, Jean-Claude. Es costumbre
ofrecer compaa.
No pensaba que quedara lo suficiente como para necesitarla contest Jean-
Claude.
Sabin hizo una mueca.
Es una enfermedad cruel. No todo mi cuerpo se ha podrido. Pero la necesidad se
mantiene, aunque el recipiente es tan horrible que nadie me tocar, no por propia
eleccin. Neg con la cabeza y la piel se solt a un lado. Algo ms espeso y negro
que la sangre cay por ese lateral de la cara.
Cassandra hizo un sonido bajo. Mi guardaespaldas estaba a punto de vomitar.
Quizs a ella le ola mal.
Si uno de los mos me enfada lo suficiente mientras est aqu, podr tenerlo. Pero
no puedo darle a alguien slo porque lo desee. La cordura de muchos no sobrevivira a
eso.
Hubo das, Jean-Claude, en los que mi propia cordura estaba en juego. Sabin
mir a Cassandra y despus a m. Supongo que destrozara a su loba. Pero creo que
su sierva sobrevivira.
Est fuera de su alcance, Sabin. Si abusa de mi hospitalidad con semejante
insulto, sea una orden del consejo o no, le destrozar.
Sabin se gir hacia l. Los dos vampiros se miraron mutuamente.
Hubo un tiempo, Jean-Claude, en que nadie me hablaba as, nadie excepto el
consejo.
Eso era antes respondi Jean-Claude.
Sabin suspir.
S, era antes.
Puede disfrutar del espectculo, pero no me tiente de nuevo, Sabin. No tengo
sentido del humor en lo que concierne a ma petite.
La comparte con un hombre lobo, pero no conmigo.

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Eso es cosa nuestra dijo Jean-Claude, y nunca ms hablaremos de ello. Si lo


hacemos, ser un desafo, y no puede ganar.
Sabin le dedic una media reverencia, difcil de decir por la ausencia de piernas.
Es el Amo de la Ciudad. Su palabra es la ley. Las palabras eran correctas, el tono,
de burla.
Liv apareci detrs, a un lado de Jean-Claude.
Es hora de abrir las puertas, maestro.
Creo que eso ltimo fue deliberado. Normalmente, Jean-Claude le deca a su gente
que no le llamaran maestro. ste asinti.
Todo el mundo a su sitio. La voz son ahogada.
Encontrar una mesa coment Sabin.
Que as sea dijo Jean-Claude.
Sabin se volvi a poner la capucha. Se desliz escaleras arriba, hacia las mesas del
nivel superior. O quizs solo flotaba hacia las vigas.
Mis disculpas, ma petite. Creo que la enfermedad le ha daado la mente. Ten
cuidado con l. Cassandra es necesaria para el espectculo. Liv se quedar contigo.
Mir a la vampira alta.
Ella no recibira una bala en mi lugar.
Si me falla, se la entregar a Sabin.
Liv palideci, cosa complicada para un vampiro, incluso para uno que se acababa
de alimentar.
Maestro, por favor.
Ahora creo que si recibira una bala por m dije. Si la eleccin era acostarse con
Sabin o recibir un disparo, optara por el disparo. Por la cara de Liv, ella tambin.
Jean-Claude nos dej para hacer su entrada.
Cassandra me mir a los ojos. No estaba solo plida, estaba verde. Apart la
mirada de la ma como si tuviera miedo de que la hubiera visto.
Lo siento, Anita. Fue hacia la puerta por la que haba entrado al principio.
Pareca avergonzada. Supongo que no poda culparla.
Cassandra haba fallado la prueba como guardaespaldas. Era una licntropo
poderosa, pero Sabin la haba puesto nerviosa. Hubiera estado bien si el vampiro
hubiera atacado, pero slo se haba quedado de pie pudrindose ante ella. Qu haces
cuando los monstruos empiezan a darte lstima?
Las puertas se abrieron y la multitud entr como si fuera una ola, salpicando la sala
de ruidos. Volv a meter la pistola en el bolso, pero no le puse el seguro.
Liv estaba a mi lado.
Su mesa es aquella.
La segu porque no quera estar sola en medio de toda la gente. Adems, de pronto
se estaba tomando mi seguridad muy en serio. No poda culparla. El cuerpo enfermo
de Sabin era una buena amenaza.
Me hubiera sentido mejor si supiera que Jean-Claude no iba a hacerlo. Pero lo
saba. La entregara a Sabin. Lo hara de verdad. Haba una mirada en los ojos de la
vampira que indicaba que ella tambin lo saba.

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16

L a mesa era la ms grande de la fila de mesas de laca negra. Haca juego


perfectamente con las paredes negras. Mi vestido conjuntaba con la decoracin. De
verdad, iba a tener que probar una combinacin distinta de colores. La mesa estaba
colocada lejos de la pared, cerca de la barandilla de hierro para que el pblico creciente
no pudiese bloquearme la vista de la pista de baile. Tambin indicaba que mi espalda
estaba expuesta. Haba corrido la silla para que la pared estuviese a mi espalda, pero
era muy consciente de que el borde de la barandilla se doblaba a la derecha, de modo
que alguien podra acercarse y pegarme un tiro escondido relativamente del resto.
Por supuesto, Liv estaba conmigo. Estaba de pie a mi espalda, con los brazos
cruzados sobre el estmago. Todo lo que le faltaba era un foco luminoso sobre la
cabeza que dijese guardaespaldas.
Admitmoslo, mi bolso estaba abierto, el arma estaba al alcance, y me tentaba
ponerla sobre el regazo. Estaba asustada, pero ese no era el tema. Tenamos un plan. El
plan no inclua espantar al asesino.
Toqu el brazo de Liv. Se inclin.
Se supone que tienes que ser discreta.
Pareca perpleja.
Se supone que te mantengo con vida.
Entonces sintate y finge ser mi amiga. La trampa no funcionar si parece que
estoy siendo protegida.
Se arrodill junto a m, demasiado lejos para inclinarme, supongo.
No me arriesgar a ser entregada a Sabin. No me importa si tu asesino sabe si
estoy aqu, o no.
Era difcil culparla, pero estaba dispuesta a hacer el esfuerzo. Me apoy en ella.
Mira, sigue el plan o aprtate de m.
Obedezco a Jean-Claude. No soy tuya, puta.
Por lo que poda recordar, nunca haba hecho nada en mi vida para merecer ser
llamada puta.
Jean-Claude te dijo que si fallabas, te entregara al cadver putrefacto, cierto?
Liv asinti con la cabeza. Sus ojos inspeccionaban al pblico por detrs de m.
Efectivamente, estaba tratando de hacer su trabajo y se notaba el esfuerzo.
No dijo que fueras castigada si me hiriese, verdad?
Los ojos de Liv me observaron.
Qu intentas decir?
Si ahuyentas al asesino y el plan no funciona, sera un fracaso.
Neg con la cabeza.
No, eso no es lo que quiso decir.
Dijo que nunca le fallases de nuevo.
La observ intentar encontrarle la lgica. Apostaba a que la lgica no era uno de
sus puntos fuertes.

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Inteligente, Anita, pero si eres asesinada, Jean-Claude me castigar. Sabes que lo


har.
Me equivoqu. Era mucho ms lista de lo que pareca.
Pero si echas a perder nuestro plan, te castigar de todos modos.
El miedo brill en sus ojos.
Estoy atrapada.
Me compadec de ella. Haba sentido lstima de dos monstruos esta noche, ningn
tercero. Perda la agudeza.
Si no acabo muerta, me asegurar de que no seas castigada.
Lo juras? pregunt como si significara algo ms. Para ella, dar un juramento
no era algo simple. Muchos vampiros venan de la poca en la que la palabra de un
hombre o de una mujer significaba todo.
Te doy mi palabra.
Se qued arrodillada un momento ms, luego se puso de pie.
No termines muerta. Se movi entre la muchedumbre, dejndome sola como
se lo haba pedido.
El resto de mesas se llenaron rpidamente. El pblico se extendi por los lmites del
saln en el rea levantada alrededor de la pista de baile. Haba tanta gente de pie al
borde de la barandilla, que si la mesa hubiera estado junto a la pared, habra perdido
de vista la pista de baile. Bajo otras circunstancias, habra apreciado la prudencia. Otro
guardaespaldas podra venir en cualquier momento. Estaba lista para algo de
compaa.
La gente llen los dos niveles superiores, solamente haba espacio para estar de pie.
Busqu la capa oscura de Sabin, pero no la vi. La pista de baile principal estaba vaca.
El espacio estaba protegido por media docena de vampiros. Haban hecho seas
silenciosas, pero firmes, para que todo el mundo se mantuviera en los laterales de la
sala. Tanto hombres como mujeres estaban vestidos casi idnticos; pantaln de lycra,
botas y camisas negras. Las mujeres llevaban sujetadores negros bajo las camisas, pero
esa era la nica diferencia. Lo aprob. Pequeas faldas cortas o mini shorts para las
mujeres me habran disgustado mucho. Pens que tal vez Jean-Claude los haba
vestido pensando en m. Me conoca demasiado bien en algunas cosas, y no tena ni
una pista en otras.
Escudri a la muchedumbre en busca de Edward, o algo sospechoso, pero era
difcil elegir a alguna persona entre el risueo gento. No podra divisar a Edward.
Simplemente, tena que confiar en que l estaba all, en algn lugar. Y aunque
realmente confiaba en que estaba, la presin en mi pecho no se alivi.
Edward me haba advertido que me comportara normal, que no pareciera
sospechosa. En apariencia lo intentaba. Interiormente, estaba casi mareada por la masa
de gente, y me dola ese lugar donde la barandilla estaba detrs de m. Puse las manos
sobre el regazo y me obligu a mirar abajo. Si el asesino llegara ahora, no le vera, pero
si no lo haca, iba a estar tan ocupada abalanzndome tras las sombras, que no estara
lista cuando llegara. Comenzaba a lamentar no haber dejado quedarse a Liv.
Tom profundos alientos, equilibrados, concentrndome en el ritmo de mi cuerpo.
Cuando pude or la sangre fluyendo dentro de mi cabeza, levant la cara lentamente.
Mir fijamente al pblico y la pista de baile. Me sent vaca, distante. Mucho mejor.

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Un vampiro subi por la escalerilla delante de mi mesa. Willie McCoy estaba


vestido con un horrible traje verde, slo podra describirlo como verde chartreuse18.
Camisa verde y una corbata de lazo con un dibujo de Godzila destruyendo Tokio.
Nadie acusara nunca a Willie de saber conjuntarse.
Sonre. No lo pude detener. Willie haba sido uno de los primeros vampiros que
haba cruzado la lnea de monstruo a amigo. Se acopl en una de las sillas cercanas,
dando la espalda al espacio abierto. Se sent como si no lo hubiera hecho a propsito.
No tuve que pretender alegrarme de verle.
Tuvo que inclinarse un poco hacia m para orle sobre el murmullo creciente de la
gente. Aspirar el dulce olor de la gomina que sola usar para alisarse el pelo corto, el
estar tan cerca, no me hizo tensarme. Confiaba en Willie ms de lo que confiaba en
Jean-Claude.
Qu tal, Anita? sonri lo suficiente como para mostrar los colmillos. Willie no
haba estado muerto ni tres aos. Era uno de los pocos a los que haba conocido antes y
despus de muerto.
He estado mejor contest.
Jean-Claude dijo que ramos tus guardaespaldas, pero ser algo ocasional. Nos
moveremos por aqu y por all. Pero pareces asustada.
Negu con la cabeza, sonriendo.
Es tan obvio?
Para alguien que te conoce, s.
Nos sonremos. Examinando la cara de Willie a escasos centmetros de la ma,
comprend que estaba en mi lista. La lista en la que estaba Stephen. Si alguien mataba a
Willie, le matara. Me sorprendi comprender que tena un vampiro en la lista. Pero
Willie lleg y me hizo pensar sobre ello, supongo que tena a otro vampiro ms.
Jean-Claude apareci en el lado contrario del club. Hablando del diablo. Un golpe
de luz le ilumin desde alguna parte. Tuvo que venir desde el altillo, pero estaba
escondido de modo que fuera difcil de ubicar. Un lugar perfecto para un rifle de alta
potencia. Detn esto, Anita. Deja de atormentarte.
Ciertamente, no haba comprendido lo lleno que estara a la hora de la apertura.
Edward, solo, buscando a un solitario asesino entre esta masa de personas, habra
tenido pocas probabilidades. Tal vez los vampiros y hombres lobos eran aficionados,
pero contar con su excepcional vista no hara dao.
Las luces comenzaron a perder intensidad hasta que la nica iluminacin fue el
foco de Jean-Claude. Pareca brillar. No estaba segura de si era un truco, o si haca
iluminar su propia piel. Difcil de imaginar. Como fuera, estaba a oscuras con un
asesino, quizs, y no era una feliz campista.
Maldita sea. Puse la Seecamp sobre mi regazo. Mejor. No perfecto, pero mejor.
Probablemente el hecho de que el simple toque de un arma en mi mano me hiciese
sentir mejor era un mal presagio. El hecho de que perdiera mis propias armas era an
peor.

18 Famoso licor de color verde brillante aromatizado con extractos de 130 hierbas. Se colora con
clorofila dando lugar, por su color caracterstico, al color del que se deriva.

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Willie me toc el hombro y me hizo sobresaltar tanto que la gente cerca de nosotros
nos ech un vistazo. Mierda.
Susurr.
Te cubro la espalda. Clmate.
Willie sera una gran carne de can, pero no estaba en condiciones de protegerme.
Haba sido un actor secundario antes de morir, y la muerte no haba cambiado eso. Me
di cuenta de que si el tiroteo empezaba, y los tipos malos usaban balas de plata, estara
preocupada por Willie. Preocuparse por tu guardaespaldas no es bueno.
La voz de Jean-Claude se elev en la oscuridad, llenndola de un sonido que me
acariciaba la piel. Una mujer de pie cerca de la mesa tembl como si la hubiesen
tocado. Su pareja le rode los hombros con el brazo y se acurrucaron en la oscuridad,
rodeados por la voz Jean-Claude.
Bienvenidos a Danza Macabra. La noche estar llena de sorpresas. Unas
maravillosas. Dos focos ms pequeos se encontraron con el pblico. Cassandra
apareci equilibrada en la barandilla del primer piso. Se quit el abrigo revelando el
cuerpo, caminando con paso majestuoso a lo largo de la barra de hierro de 3
centmetros de ancho, como si fuera el suelo, casi bailando. Los aplausos salvajes
estallaron. El segundo foco golpe a Damian en la primera planta. Se desliz por la
multitud, moviendo el abrigo bordado alrededor de l como una capa pequea. Si se
senta ridculo con el traje, no lo demostr.
Se movi a travs del pblico bajo el seguimiento del foco. Toc un hombro aqu,
pas las manos a lo largo del cabello de una mujer, rode con el brazo la cintura de
otra. Cada uno, hombre o mujer, no parecan oponerse. Se apoyaron en l, o le
susurraron en el odo. Lleg hasta una mujer con el pelo castao y largo con raya en
medio. Estaba vestida modestamente comparada con el resto. Una falda de uniforme
azul marino y chaqueta. La blusa blanca tena uno de esos lazos grandes,
supuestamente para parecer una corbata, pero que nunca lo hace. De las mujeres
alrededor de Damian pareca la ms normal. La rode tan estrechamente que su cuerpo
se frot contra ella. sta se sacudi con fuerza alejndose de cada toque, con los ojos
sobresaltados de miedo, incluso yo, al otro lado de la sala, lo pude ver.
Quise decir: Djela en paz, pero no quera gritar. Jean-Claude no permitira nada
ilegal, al menos no delante de tantos testigos. Hechizar a un grupo de gente no era
ilegal. La hipnosis masiva no era permanente. Pero individual s era permanente. Lo
que significaba que Damian podra estar bajo la ventana de la mujer y llamarla alguna
noche oscura, sin ningn lmite de tiempo.
Willie se inclinaba hacia adelante en la silla, los ojos oscuros fijos en la mujer y en
Damian. En ese momento no pareca interesado en buscar asesinos.
Observ perder toda expresin en la cara de la mujer, quedndose en blanco, hasta
que pareci dormida. Sus ojos vacos contemplaron a Damian. l le agarr la mano y se
apoy contra la barandilla de hierro. Salt con ambas piernas, cayendo de pie, an
sostenindole la mano. Ella dio dos pasos inseguros hacia el borde de la misma. l
puso las manos en su cintura, bajo la chaqueta, y la levant alto en el aire, sin esfuerzo
alguno, fcilmente, dejndola en la pista de baile sobre los altos tacones negros.

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Los focos de Jean-Claude y Cassandra desaparecieron hasta que la nica luz fue la
de Damian y la mujer. La condujo al centro de la pista de baile. Ella camin, mirndole
slo a l, como si el resto de mundo ya no existiese.
Mierda. Lo que Damian estaba haciendo era ilegal. La mayora de la gente no se
daba cuenta. A los vampiros les permitan usar sus poderes para entretener, incluso
podan hacerlo si trabajaban en los medios de comunicacin. Pero conoca la diferencia,
conoca la ley. Jean-Claude tena que saber lo que ocurra. Ella era una actriz? Parte
del espectculo?
Me inclin hacia Willie, lo bastante cerca como para cepillar el hombro de su traje.
Es una actriz?
Gir los ojos alarmados hacia m, poda ver que las pupilas haban sido tragadas
por el marrn de sus ojos. Debajo, en las oscuras profundidades, apareci un indicio de
fuego.
Tragu con fuerza y me aleje de l, contenta por el arma sobre mi regazo.
Es real?
Willie se relami los labios nerviosamente.
Si digo que lo es, vas a hacer algo para estropear el espectculo. Jean-Claude se
enfadar conmigo. No le quiero enfadado, Anita.
Negu con la cabeza, pero no discut con l. Haba visto lo que Jean-Claude le haba
hecho a vampiros que le haban enfadado. Ejerca la tortura creativamente.
Tena que averiguar lo que estaba ocurriendo, pero sin interrumpir el espectculo y
llamar ms la atencin hacia m, algo que esta noche no quera.
Damian puso a la mujer en el centro de la luz. Enfoc su cara en algo que no
podamos ver. Ella estaba all, vaca, esperando sus rdenes. l estaba detrs de ella,
doblando los brazos alrededor de su cintura, frotando la mejilla contra su pelo.
Descubri el arco de su garganta y los tres primeros botones de la blusa. Frot los
labios a lo largo de su cuello expuesto, y yo no poda aguantar ms. Si era una actriz,
de acuerdo. Pero si era una vctima reacia, esto tena que detenerse.
Willie?
Me recorri lentamente, a regaadientes. Su hambre le hizo querer mirar. El miedo
a lo que estaba a punto de preguntar le ralentiz.
Qu pasa?
Ve y dile a Jean-Claude que la funcin ha terminado.
Willie neg con la cabeza.
Si me aparto de ti y te hieren, Jean-Claude me matar. Lenta y dolorosamente.
No te dejar hasta que sea relevado.
Suspir. Genial. Me recost sobre la barandilla de hierro y le hice seas a uno de los
camareros vampiros encima de m. Ech un vistazo a lo lejos, en la oscuridad, como si
pudiera ver a Jean-Claude, sin embargo yo no poda. Luego se acerc a m.
Qu desea? susurr. Se apoy lo suficientemente cerca como para poder oler
su aliento mentolado. Casi todos los vampiros que conoca, usaba menta para el
aliento.
Todava tena la Seecamp en la mano. Calcul que podra acercarme lo suficiente a
l, luego me inclin y le susurr:
Es una actriz?

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Ech un vistazo atrs, a la escena.


Slo es un voluntario de la audiencia.
No fue voluntaria apunt. Habra una media docena de personas que se
habran ofrecido voluntarios, pero el vampiro haba escogido al que tena miedo. Eso
era un poco sdico, sencillamente no podan resistirse a ello.
Diga a Jean-Claude que si no detiene esto, lo har yo.
Parpade.
Slo hgalo orden.
Camin alrededor del borde de la pista de baile, desapareciendo en la oscuridad.
Poda seguirle, pero era ms una impresin de movimiento que cualquier otra cosa. No
poda ver a Jean-Claude en absoluto.
Damian pas la mano por encima de la cara de la mujer, y cuando su sta se separ,
ella parpade, despierta al fin. Las manos volaron hacia la blusa, los ojos frenticos.
Qu ocurre? Su voz sonaba llena de delgadas capas de miedo.
Damian trat de abrazarla, pero ella se alej, y todo lo que atrap fue su mueca.
Luch contra l, y l la retuvo fcilmente.
Djeme ir, djeme ir, por favor! Tendi la mano a alguien del pblico.
Aydeme!
La audiencia se haba quedado inmvil, demasiado tranquila, tan silenciosa que
poda or la voz de su supuesto amigo.
Disfrtalo. Es slo parte del espectculo.
Damian la sacudi girndola hacia l, con tanta fuerza como para saber que habra
magulladuras. Tan pronto como sus ojos se encontraron, la cara qued en blanco. Se
cay de rodillas, todava agarrada por la mueca.
La puso de pie, ahora suavemente. La estrech contra l y le apart el pelo a un
lado, exponiendo la larga lnea del cuello. Dio vueltas en un crculo lento como si
estuvieran bailando, mostrando a todos la carne expuesta.
Willie se inclin hacia adelante, la lengua bailando sobre el labio inferior como si ya
pudiese saborear su piel. Willie era mi amigo, pero estaba bien recordar que tambin
era un monstruo.
El camarero vampiro regres. Le poda ver acercndose a m.
Damian separ los labios, exponiendo los colmillos. Empuj su cuello hacia atrs
dando a todos un primer plano. Vi que los msculos del cuello se tensaban, nos
quedbamos sin tiempo.
Willie alz la vista como percatndose que la mierda golpeara de forma diferente,
pero no tuvo tiempo.
Grit.
No lo hagas, Damian apunt el arma a su espalda, a la altura del corazn.
Cuando un vampiro tiene casi quinientos aos, un disparo al pecho con balas de
plata o no, no siempre garantiza la muerte. Pero si la morda, lo descubriramos.
Willie levant la mano hacia m.
No lo hagas, Willie le dije. Slo porque a nadie ms le permitiera matarle, no
significaba que yo no pudiera.
Willie se hundi de vuelta a su silla.

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Damian se relaj lo suficiente como para girar la cabeza y mirarme. Cambi de


direccin, a fin de que la chica estuviera delante de l como un escudo. Su pelo estaba
todava a un lado, el cuello an expuesto. Clav los ojos en m, deslizando un dedo por
la desnuda carne. Desafindome.
Un dbil foco me ilumin, y me sigui cuando camin con cuidado hacia los dos
escalones que llevaban a la pista de baile. Saltar por la barandilla podra haber
quedado mejor, pero hubiera sido difcil mantener el blanco. Probablemente podra
haber hecho el disparo desde la barandilla de hierro, pero con un arma desconocida,
era demasiado arriesgado. No quera pegar accidentalmente a la mujer un tiro en la
cabeza. Matar al rehn siempre est mal visto.
Los camareros y camareras vampiros no supieron qu hacer. Si hubiera sido algn
imbcil de la calle, podran haber intentado saltar sobre m, pero era la amada de su
maestro, y eso complicaba las cosas. Conserv una especie de ojo perifrico sobre ellos.
Chicos, retroceded y dejadme algo de espacio, ahora mismo.
Se miraron los unos a los otros.
No queris apretujarme, nios y nias, as que moveos!
Se movieron.
Cuando estuve lo suficientemente cerca para asegurar el disparo, me detuve.
Djala marchar, Damian.
No ser herida, Anita. Slo se trata de un poco de diversin.
Ella est poco dispuesta. Eso va contra la ley, an siendo espectculo, as que
deja que se vaya o volar tu maldita cabeza.
De verdad me pegaras un tiro delante de todos estos testigos?
Claro que s afirm. Adems, tienes ms de quinientos aos. No creo que un
tiro a la cabeza te mate, al menos, no permanentemente. Pero doler como el infierno, y
puede dejar cicatrices. No querrs echar a perder esa hermosa cara, verdad?
Comenzaba a cansarme tener el brazo extendido. El arma no era pesada, pero es difcil
mantener una postura con una sola mano durante mucho tiempo sin comenzar a
temblar. No quera flaquear.
Me observ un par de segundos. Muy cuidadosa y lentamente, lami el lateral del
cuello de la mujer, sus extraos ojos verdes clavados todo el tiempo en m. Fue un
desafo. Si pensaba que yo alardeaba, haba escogido a la chica equivocada.
Solt el aliento hasta que mi cuerpo estuvo tranquilo, y pude or mi pulso en los
odos. Mir debajo de mi brazo, al arma, y... l se haba ido. Se haba movido tan
sbitamente que me asust. Retir el dedo del gatillo apuntando el arma hacia el techo,
esperando que mi corazn dejara de palpitar.
Estaba de pie al borde de la luz, dejando a la mujer con la cara vaca, esperando.
Damian me observ.
Vas a interrumpir nuestro espectculo todas las noches? pregunt.
Esto no me gusta dije, pero si consigues un voluntario, no tendr nada en
contra.
Un voluntario contest, dando vueltas en un crculo para mirar al auditorio.
Todos clavaron los ojos en l. Se lami los labios, y las manos subieron.
Negu con la cabeza y levant el arma. Agarr la mano de la mujer.
Sultala, Damian exig.

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Volvi la mirada atrs, hacia ella, y lo hizo. Sus ojos se abrieron repentinamente,
buscando frenticamente como cuando te despiertas de una pesadilla para encontrarte
realmente en ella. Le palme la mano.
Est bien. Ahora est a salvo.
Qu ocurri? Qu ocurri? Mir a Damian y comenz a sollozar
histricamente.
Jean-Claude apareci al borde de la luz.
No tiene nada que temer de nosotros, mi bella dama. Se desliz hacia nosotros.
Ella comenz a gritar.
No le har dao dije. Se lo prometo. Cmo se llama?
Sigui gritando. Era ms alta que yo, pero le toqu la cara, poniendo una mano a
cada lado, obligndola a mirarme.
Cmo se llama?
Karen susurr, me llamo Karen.
Vamos a salir de la pista de baile, Karen, y nadie le lastimar. Tiene mi palabra.
Asinti con la cabeza repetidas veces, el aliento sali tan rpido que tuve miedo de
que se desmayara.
Cassandra camin bajo la luz, pero se qued atrs.
Puedo ayudar?
Jean-Claude no se haba movido desde que Karen comenz a gritar. Slo me mir,
y an no poda leer su expresin.
S afirm, podra usar un poco de ayuda.
Karen huy de ella.
No es un vampiro indiqu.
Dej que Cassandra le agarrara el otro brazo y la condujimos hacia fuera de la pista
de baile, lejos de la luz. Jean-Claude camin hasta el centro del escenario, y su voz nos
sigui en la oscuridad.
Disfrutaron de nuestro pequeo melodrama?
Hubo un silencio perplejo. Su voz fue como pelaje envolviendo al pblico en la
oscuridad, aspirando el miedo y devolvindoles deseo.
Aqu, en Danza Macabra, no bromeamos. A quin le gustara experimentar de
verdad el beso de Damian?
Alguien lo hara. Alguien siempre lo haca. Si hubiese alguien que pudiera salvar el
espectculo despus de la histeria de la mujer, Jean-Claude podra.
Liv lleg para ayudar, creo. Karen lanz una mirada a la musculosa vampira por
exceso de ejercicio y se desmay dramticamente. No era una mujer pequea, nos
sorprendi tanto a Cassandra como a m. Se dobl hacia el suelo. Liv comenz a
acercarse, pero la detuve.
Una mujer del pblico se aproxim a nosotras, vacilando.
Puedo ayudar? pregunt. Era casi del mismo tamao que Cassandra y yo,
pequea, con el pelo rojizo hasta la cintura, directa y fina. Estaba vestida con un
pantaln flojo color caf oscuro que usan los profesionales, normalmente de lino. Por
camisa llevaba puesto slo un chaleco con una camisola de seda debajo.
Ech un vistazo a Cassandra. Ella se encogi de hombros.
Gracias, si pudiese agarrarle los pies.

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Cassandra podra haber cargado a la mujer sobre los hombros al estilo bombero,
pero a la mayora de licntropos no les gustaba presumir de fuerza. Yo tambin la poda
haber llevado, aunque fuera tan alta. Podra haberla llevado en una distancia corta,
pero no rpido ni demasiado lejos.
La mujer afianz el bolso bajo un brazo y tom los pies de la joven inconsciente.
Conseguimos movernos torpemente un poco, pero logramos acompasarnos y
Cassandra nos llev a los servicios femeninos. O debera decir, los que parecan ser los
servicios. La pared de enfrente tena un sof, un gran espejo iluminado en blanco y
negro y un cuadro en la pared de un grabado en madera que deca: El Amante del
demonio. En esta versin, el demonio se pareca sospechosamente a Jean-Claude,
dudaba que fuera casualidad.
Colocamos a Karen sobre el sof negro. La mujer que ayudaba humedeci algunas
toallas de papel sin consultar y las acerc. Las puse en la frente y en el cuello de Karen.
Gracias.
Va a ponerse bien? pregunt la mujer.
No contest, porque todo dependa de Damian.
Cul es su nombre?
La mujer sonri, casi tmidamente.
Anabelle, Anabelle Smith.
Le sonre.
Anita Blake. sta es Cassandra. Me percat de que no saba su apellido. Jean-
Claude siempre llamaba a sus lobos slo por el nombre de pila, como una mascota.
Lo siento. No s tu apellido.
Cassandra est bien estrech la mano de Anabelle. Se sonrieron.
Deberamos informar de lo que sucedi a la polica? pregunt Anabelle.
Quiero decir, el vampiro iba a forzarla. Eso es ilegal, verdad?
Karen se movi en el sof, gimiendo.
Cierto, es ilegal contest.
Anabelle tena un punto interesante. Se podra informar a la polica. Si un vampiro
acumulaba tres quejas contra l o ella, podra conseguir una sentencia de muerte, si
encontrabas al juez correcto. Primero hablara con Jean-Claude y Damian, pero si no
me daban las respuestas que quera, tal vez debera ir a la polica. Negu con la cabeza.
Qu piensa? me pregunt.
Nada que pueda compartir contest.
La puerta del cuarto de bao se abri. Raina entr, llevaba puesto un vestido color
crema tan corto como el mo. Los estiletes oscuros de puntera afilada hacan
interminables sus piernas. Llevaba puesta una chaqueta de piel de un rojo polvoriento,
probablemente de zorro. Era la nica cambiaformas que conoca a la que le gustaba
llevar autntico pelaje ajeno.
Se haba recogido el pelo castao rojizo encima de la cabeza en un moo suelto, con
cabellos rizados estratgicamente colocados alrededor de la cara y cuello.
Karen escogi ese momento para recobrar el conocimiento. No estaba segura de
que le gustara la forma en que despertaba. A m no me habra gustado.

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Me puse de pie. Cassandra se movi delante de m, por el lateral, no


bloquendome, pero ms cerca del peligro que yo. No estaba acostumbrada a que
alguien me protegiera. Se senta extraa. Podra cuidarme. Ese era el asunto, verdad?
Qu ocurre? pregunt Anabelle.
Karen miraba alrededor, con ojos sobresaltados de nuevo.
Dnde estoy?
Anabelle, puede sentarse con Karen, por favor? sonre cuando lo pregunt,
pero no le quit los ojos de encima a Raina. La puerta se haba cerrado tras ella, y no
haba bastante espacio para maniobrar, no ciertamente. Si Cassandra pudiera sujetarla
durante algunos segundos, podra sacar el arma, pero en cierta forma no pensaba que
Raina hubiera venido a luchar. Supongo que habra trado otros zapatos.
Anabelle estaba sentada en el sof y sujet literalmente la mano de Karen. Pero ella
nos observaba al resto. Maldicin, esto podra resultar un mejor espectculo que lo que
estuviese sucediendo fuera.
Qu quieres, Raina? pregunt.
Ella me concedi una amplia sonrisa, exponiendo pequeos dientes, todava
blancos.
Este es el lavabo de seoras, no? Vine a empolvarme la nariz. Y para ver cmo
est nuestra asustada invitada. Dio dos pasos por la habitacin y Cassandra se
movi ante ella, bloquendole el camino.
Raina se qued con la mirada fija en ella.
Te olvidas de ti misma, loba la voz era afilada bajo el gruido.
No olvido nada respondi Cassandra.
Entonces aprtate contest.
Qu quisiste decir con nuestra invitada? pregunt.
Se ri de m.
Soy socia de Jean-Claude en esta pequea empresa. No te lo dijo? Por la
expresin de su cara, saba la respuesta y disfrutaba con ello.
Creo que se le escap dije. Entonces, por qu no formas parte de la funcin?
Soy un socio silencioso contest. Empuj a Cassandra con el cuerpo, rozndose
con la mujer ms pequea. Se arrodill delante del sof. Cmo se siente, querida?
Karen tartamude.
Slo quiero irme a casa.
Por supuesto que quiere le ech un vistazo y sonri. Si una de vosotras me
ayudara a levantarla, hay un taxi esperando para llevarla a dondequiera que quiera ir a
cuenta del club. O prefiere regresar a casa en el coche con sus amigos?
Karen neg con la cabeza.
No son mis amigos.
Muy sabio de su parte darse cuenta coment Raina. Tantas personas
depositan su confianza en la gente equivocada me observaba mientras lo deca, y
terminan heridos, o peor.
Anabelle se haba alejado de Raina. Nos observaba al resto, agarrando firmemente
el bolso. No creo que comprendiera todo lo que decamos, pero obviamente no estaba
pasando un buen rato. Una buena obra y estaba siendo castigada.
Puede ponerse de pie? Por qu no me ayuda? le pregunt Raina a Anabelle.

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No, deja que Cassandra te ayude contest.


Tienes miedo de que pueda comerme a tu recin descubierta amiga?
Sonre.
Te comeras cualquier cosa que no pueda escapar. Todos lo sabemos.
Su cara se tens, la clera atravesaba como un relmpago sus oscuros ojos color
mbar.
Al final, Anita, ya veremos quin come a quin. Ayud a la mujer a ponerse de
pie.
Cassandra susurr:
Jean-Claude me pidi que te protegiera.
Asegrate de que se meta en el taxi y de que realmente va a su casa. Despus
puedes seguirme a todas partes durante el resto de la tarde, de acuerdo?
Cassandra inclin la cabeza.
A Jean-Claude no le gustar.
Ahora mismo tampoco estoy demasiado contenta con l contest.
Un poco de ayuda aqu dijo Raina.
Cassandra suspir, pero agarr el otro brazo de Karen y la ayudaron a atravesar la
puerta. Cuando la puerta se cerr tras ellas, Anabelle dej salir un largo suspiro.
Qu sucede?
Me volv hacia el espejo iluminado, apoyando las manos en el marco superior.
Negu con la cabeza.
Es una historia demasiado larga y cuanto menos conozca, ms a salvo estar.
Tengo que confesar que tengo un motivo oculto. La observ a travs del espejo
y pareca avergonzada. No ayud slo por la bondad de mi corazn. Soy reportera,
trabajo por cuenta propia. Una entrevista con la Ejecutora me pondra sobre el mapa.
Quiero decir, podra fijar mi precio, especialmente si explicase lo que ocurri aqu.
Inclin la cabeza.
Un reportero. No es exactamente lo que necesito esta noche.
Anabelle se situ junto a m
Fue real lo que sucedi en la pista de baile? Ese vampiro, Damian, verdad? Iba
a convertirla, all mismo, como parte de la funcin.
Mir su cara a travs del espejo. Vibraba con impaciencia. Quera tocarme. Podas
ver el revoloteo de sus manos, nerviosas. Sera una primicia si lo corroborase. Servira a
Jean-Claude si lo hiciera.
Algo pas a travs de los ojos de Anabelle. Un brillo se filtr en ellos.
Varias cosas ocurrieron casi simultneamente. Anabelle sacudi con fuerza mi
bolso, la correa se rompi, ella dio un paso atrs y sac un arma de uno de los bolsillos
interiores, enfundada bajo su chaleco. La puerta se abri y tres risueas mujeres
entraron. Las tres gritaron.
Anabelle mir la puerta slo un segundo. Saqu un cuchillo y cambi de direccin.
No intent avanzar unos pasos hacia ella. Ca apoyada en el suelo sobre una rodilla y
embest con mi cuerpo, con el cuchillo como una punta de lanza. El cuchillo atraves la
parte superior del estmago. El arma se movi hacia m. Us la mano izquierda para
apartar el brazo. El tiro sali fuera de control, destrozando el espejo. Empuj el cuchillo

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hacia arriba, bajo el esternn, hasta que la empuadura choc con la carne y el hueso,
sacudiendo con fuerza la hoja hacia arriba y hacia los lados.
El arma se agit en su mano, y otro disparo dio contra el suelo alfombrado. El
silenciador lanzaba cada disparo amortiguado, casi sin emocin.
Ella se hundi de rodillas, con ojos desorbitados, la boca se abri y cerr. Deslic la
mano por debajo de su brazo y le quit el arma. Parpade haca m, sus ojos parecan
incrdulos, luego cay abruptamente como si sus cuerdas hubieran sido cortadas. Se
estremeci dos veces y muri.
Edward estaba en la puerta, con el arma apuntando. Se qued con la mirada fijada
entre al reciente cadver y yo. Se fij en el cuchillo que an sobresala del pecho, en el
arma con el silenciador en mi mano. Se relaj, apuntando el arma al suelo.
Vaya guardaespaldas result ser, dejarte sin respaldo en el lavabo de seoras.
Me qued con la mirada fija en l. Me senta entumecida, distante, en shock.
Casi lo consigui dije.
Pero no lo hizo respondi.
O voces y gritos de hombres.
Polica! Todo el mundo se quede dnde est. Haremos una comprobacin.
Mierda dije suavemente y con sentimiento. Coloqu el arma de Anabelle junto
al cuerpo y me recost en la alfombra. No estaba segura de poder permanecer en pie en
ese momento.
Edward enfund su arma y retrocedi, unindose a la multitud que empujaba
hacia adelante para ver la funcin. Sencillamente, uno ms entre la annima multitud.
S, claro.
Me sent al lado del cadver e intent pensar en algo que decirle a los policas.
Ahora mismo no estaba segura que la verdad fuese una opcin que pudiera
permitirme. Comenc a preguntarme si esta noche vera el interior de una crcel. Mir
cmo la sangre empapaba el frontal del chaleco de Anabelle. Pareca probable.

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17

E staba sentada en una silla de respaldo recto, en la oficina de Jean-Claude, en el


Danza Macabra. Tena las manos esposadas en la espalda. No me haban dejado
lavarme la sangre de la mano derecha y se haba secado en una agradable sustancia
pegajosa. Estaba acostumbrada a mancharme de sangre seca, pero an me resultaba
incomodo. Los oficiales uniformados me haban quitado el otro cuchillo y haban
encontrado la Seecamp19 en mi cartera. No haban encontrado el cuchillo grande en la
funda de la espalda. Me haban registrado descuidadamente, no haban notado un
cuchillo ms grande que mi antebrazo, pero el polica que lo haba hecho, al principio,
haba asumido que era otra vctima. Le habra sorprendido averiguar que la linda
mujercita era una asesina. Oh perdn, presunta asesina.
La oficina tena paredes blancas, alfombra blanca y un escritorio que pareca de
bano esculpido. Haba una lmina de laca roja con un dibujo de un castillo negro
situado en la cima de una montaa sombra. Un kimono escarlata y negro con dibujos
azul marino enmarcado en la pared contraria. Dos marcos ms pequeos encuadraban
abanicos: uno blanco y negro que reproduca una ceremonia de t, y otro azul y blanco
con una bandada de gruyas. Me gustaban ms las gruyas, y haba tenido tiempo
suficiente para tomar la decisin.
Uno de los oficiales permaneci en la habitacin conmigo todo el tiempo. Haban
bebido caf y no me haban ofrecido nada. El oficial ms joven me habra quitado las
esposas, pero su compaero haba amenazado con darle una paliza si lo haca. Tena el
cabello canoso y, ojos tan fros y vacos como los de Edward. Su nombre era Rizzo.
Mirndolo, estaba feliz de haber dejado la pistola en el suelo antes de entrar a la
habitacin. Porque podras preguntar: No estaba siendo interrogada en la comisara?
Respuesta: Los medios nos haban arrinconado. Cuatro oficiales haban sido suficiente
para controlar el trfico y evitar que los medios acosaran a alguien, hasta que olieron la
noticia de ltima hora. De repente, haba cmaras y micrfonos por todas partes, como
setas despus de la lluvia. La polica haba pedido refuerzos y levantado barricadas
alrededor de la escena del crimen y la oficina. Todo lo dems haba cado bajo las
cmaras y los micrfonos.
Haba un detective de homicidios parado ante m, en realidad, parado
amenazadoramente. El Detective Greeley estaba justo por debajo del metro ochenta y
dos de alto, tan ancho de espaldas que pareca un gran cuadrado. La mayora de la
gente de color no son realmente negras, pero Greeley estaba muy cerca. La cara era tan
oscura que tena reflejos prpura. El cabello cortado al ras pareca de lana, pero negro,
blanco o marrn. Los ojos oscuros eran neutrales, misteriosos, ojos de polica. Su
mirada fija deca que lo haba visto todo, y no estaba impresionado. Ciertamente, no
estaba impresionado por m. Aparentemente pareca aburrido, pero saba que no era
as. Haba visto en Dolph la misma mirada, justo antes de abalanzarse sobre alguien y

19 L. W. Seecamp, Inc. es un fabricante de pistolas de bolsillo de alta calidad hechas a mano. Las
pistolas Seecamp son conocidas por su alta calidad, adaptabilidad, y acabado.

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destrozarle la coartada.
Dado que no tena una coartada, no estaba preocupada por eso. Haba contado mi
historia antes de que me leyeran mis derechos. Despus de que Greeley hiciera lo
mismo, todo lo que dije fue que quera un abogado. Empezaba a sonar como un disco
rayado, incluso para m misma.
El detective empuj una silla hasta quedar sentado frente a m. Incluso se agach
tratando de no parecer tan intimidante.
Una vez que venga el abogado dijo Greeley, no podremos ayudarla ms,
Anita.
No me conoca lo suficientemente como para llamarme por mi nombre, pero lo dej
pasar. Estaba fingiendo ser mi amigo. Pero yo tena experiencia. Los policas nunca son
tus amigos si sospechan que cometiste un asesinato. Conflicto de intereses.
Parece un caso bien documentado de defensa propia. Dgame lo que pas, y
apuesto que podremos hacer un trato.
Quiero a mi abogado contest.
Una vez que involucremos a un abogado, el trato se va al garete indic.
No tiene autoridad para hacer un trato repliqu. Quiero a mi abogado.
La piel alrededor de sus ojos se tens, por lo dems, pareca igual de impasible.
Pero le estaba molestando. No le poda culpar.
La puerta de la oficina se abri. Greeley mir hacia arriba, listo para molestarse por
la interrupcin. Dolph entr, mostrando la placa. Sus ojos me recorrieron brevemente,
luego se dirigi imperturbable a Greeley.
Greeley se levant.
Disclpeme, Anita. Ahora regreso incluso logr formar una sonrisa amistosa.
Estaba esforzndose tanto, que casi sent pena al no creerle. Adems, si realmente fuera
amable me habra quitado las esposas.
Greeley trat de hacer salir a Dolph, pero Dolph sacudi la cabeza.
La oficina es segura. El resto de club no lo es.
Qu se supone que significa eso? pregunt Greeley.
Significa que tu escena del crimen, incluyendo a la vctima, est siendo
retransmitida completa por la televisin nacional. Ordenaste que nadie hablara con la
prensa, as que han estado especulando. El rumor preferido es el de vampiros que se
han vuelto locos.
Quieres que le diga a los medios que una mujer conectada a una brigada policial
est acusada de asesinato?
Tienes tres testigos que dicen que la Sra. Smith sac el arma primero. Que fue en
defensa propia.
Eso es algo que tiene que decidir el asistente del fiscal de distrito contest
Greeley.
Era gracioso que cuando estaba hablando conmigo pudiera hacer un trato. Ahora
que estaba hablando con otro polica, el asistente del fiscal era el nico que de repente
poda hacerlo.
Llmelos dijo Dolph.
En seguida contest Greeley. Quiere dejarla marchar?
Har la declaracin cuando la llevemos a la comisara con su abogado.

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Greeley hizo un ruido soez con la garganta.


S, requiere mucho la presencia de su abogado.
Vaya a hablar con la prensa, Greeley.
Y decirles qu?
Que los vampiros no estn involucrados. Que simplemente fue algo fortuito el
que el asesinato sucediera en el Danza Macabra.
Greeley me ech un vistazo.
La quiero aqu cuando vuelva, Storr. Sin desapariciones.
Ambos estaremos aqu.
Greeley me mir, por un momento, esos ojos se llenaron de rabia y frustracin. La
mscara amable haba desaparecido.
Asegrese de eso. Los altos mandos le podrn querer aqu, pero se trata de un
caso de homicidio, es mi caso empuj un dedo hacia Dolph sin llegar a tocarle. No
me joda.
Greeley sali empujndole, dando un portazo. El silencio creci lo suficiente como
para inundar la sala.
Dolph empuj una silla frente al escritorio, cerca de m, y se sent enfrente.
Entrelaz las grandes manos y me mir fijamente. Le sostuve la mirada.
Las tres mujeres dicen que la Sra. Smith sac el arma primero. Te quit la
cartera, as que saba dnde estaba el arma comenz.
Quiz la mostr demasiado esta noche. Culpa ma.
Escuch que te uniste al show de all afuera. Qu pas?
Tuve que vigilar un poco el espectculo. La mujer no quera actuar. Es ilegal usar
poderes preternaturales para coaccionar a alguien a hacer algo que no quiere.
No eres oficial de polica, Anita.
Era la primera vez que me lo recordaba. Normalmente, Dolph me trataba como uno
ms de su equipo. Incluso me animaba a decir que estaba con la brigada para que la
gente asumiera que era un detective.
Me ests sacando del escuadrn, Dolph? Mi estmago se oprimi mientras
preguntaba. Me gustaba trabajar con la polica. Apreciaba a Dolph y a Zerbrowski, y al
resto de los chicos. Perder todo eso me dolera ms de lo que quera admitir.
Dos cuerpos en dos das, Anita. Ambos humanos corrientes. Eso es mucho para
explicar en la oficina central.
Si hubieran sido vampiros, u otra criatura asquerosa, todos miraran a otro lado,
no es as?
Buscar pelea conmigo ahora no es tu mejor apuesta, Anita.
Nos miramos el uno al otro durante un segundo o dos. Apart primero la mirada y
asent.
Por qu ests aqu, Dolph?
Me encuentro mucho con los medios.
Pero estas dejando a Greeley que hable con la prensa.
Tienes que decirme que es lo que pasa, Anita Su voz sonaba tranquila, pero
saba que estaba enfadado por la tensin alrededor de los ojos y el encuadre de los
hombros. Supongo que no poda culparle.
Que quieres or, Dolph? pregunt.

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La verdad sera interesante contest.


Creo que primero necesito un abogado.
No iba a contrselo todo slo porque Dolph fuera mi amigo. An era polica, y yo
haba matado a alguien. Los ojos de Dolph se estrecharon. Se gir hacia el oficial
apoyado contra la pared.
Rizzo, ve a traerme algo de caf, solo para m. Cmo quieres el tuyo?
El caf llegaba. Las cosas estaban mejorando.
Dos de azcar, uno de crema.
Consigue algo para ti, Rizzo, y tmate tu tiempo.
El oficial Rizzo se alej de la pared en la que haba estado apoyado.
Est seguro, Sargento Storr?
Dolph le mir, slo le mir. Rizzo levant la mano, gesticulando como si detuviera
algo.
No quiero que Greeley pida mi cabeza por dejarlos solos.
Traiga el caf, oficial Rizzo. Manejar cualquier problema que se presente.
Rizzo se fue moviendo la cabeza, probablemente por la estupidez de los detectives
vestidos de civil. Cuando estuvimos solos, Dolph habl:
Vulvete.
Me levant y le ofrec las manos. Me quit las esposas, pero no me cache de
nuevo. Probablemente asumi que Rizzo lo haba hecho. No le habl del cuchillo que
haban pasado por alto, eso le enfadara si lo encontraban despus, pero bueno, no
poda dejar que los policas me confiscaran todas mis armas. Adems, esta noche no
quera estar desarmada.
Me sent de nuevo, resistiendo el impulso de frotarme las muecas. Era una
malvada asesina de vampiros. Nada poda herirme. S, claro.
Habla conmigo, Anita.
Extraoficialmente? pregunt.
Me mir de manera ilegible, tena buenos ojos de polica.
Debera decir que no.
Pero dije.
Extraoficialmente, dime.
Le cont. Cambie slo una cosa, que una llamada annima me haba alertado sobre
el contrato para deshacerse de m. Aparte de eso, era la pura verdad. Pens que Dolph
estara feliz, pero no era as.
Y no sabes por qu alguien pondra un sicario tras tus pasos?
No por esa cantidad de dinero y con lmite de tiempo.
Me mir fijamente, como si tratara de decidir cunto de verdad le estaba contando.
Por qu no nos hablaste antes de la llamada annima? Hizo mucho hincapi
en la palabra annima.
Me encog de hombros.
Hbito, supongo.
No, queras lucirte. En vez de esconderte, viniste aqu y jugaste al seuelo. Si el
asesino hubiera usado una bomba, habras conseguido que mucha gente saliera herida.
Pero no us una bomba, o s?
Respir profundamente y lo solt despacio. Si no le conociera bien, habra dicho

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que estaba contando hasta diez.


Tuviste suerte contest.
Lo s.
Dolph me mir.
Casi lo logr.
Si esas mujeres no hubiesen entrado cuando lo hicieron, no estara hablando
contigo ahora.
No pareces preocupada.
Est muerta. Yo no. De qu hay que preocuparse?
Por esa cantidad de dinero, Anita, habr alguien ms maana.
Es pasada la medianoche, y an estoy viva. Tal vez el contrato se cancele.
Por qu el lmite de tiempo?
Sacud la cabeza.
Si lo supiera, tal vez sabra quin contrat al asesino.
Y si lo averiguas, qu hars? pregunt.
Le mir. Extraoficialmente o no, Dolph an era polica. Se tomaba su trabajo muy
en serio.
Te dar el nombre.
Quisiera creer eso, Anita, de verdad.
Le puse mi mejor expresin inocente con los ojos bien abiertos.
Qu quieres decir?
Deja la actuacin de nia pequea, Anita, te conozco demasiado bien.
De acuerdo, pero ambos sabemos que mientras el dinero est all afuera, los
sicarios seguirn viniendo. Soy buena, Dolph, pero nadie es tan bueno. Posiblemente
perder. A menos que el dinero desaparezca. Sin contrato, no hay ms asesinos.
Ambos nos miramos.
Podemos ponerte bajo custodia preventiva dijo Dolph.
Por cunto tiempo? Para siempre? sacud la cabeza. Adems, la prxima
vez, el asesino tal vez use una bomba. Quieres arriesgar a tu gente? Yo no.
As que cazars al tipo del dinero y le matars.
No dije eso, Dolph.
Pero eso es lo que planeas afirm.
Deja de decir eso, Dolph. La respuesta no cambiar.
Se levant, sus manos apretaron el respaldo de la silla.
No cruces la lnea conmigo, Anita. Somos amigos, pero primero soy polica.
Aprecio tu amistad, Dolph, pero aprecio mi vida, y ms la tuya.
No crees que puedo cuidarme solo?
Creo que eres polica, y eso significa que tienes que seguir las reglas. Tratando
con asesinos profesionales, eso puede matarte.
Llamaron a la puerta.
Entre dijo Dolph.
Rizzo entr con una bandeja redonda y tres delicadas tazas negras. Haba tres
pequeos agitadores rojos en cada una. Rizzo mir a Dolph y luego a m. Se fij en mis
manos sin esposas, pero no dijo nada. Coloc la bandeja sobre el escritorio, lo
suficientemente lejos de m como para que no pudiera agarrarla. El Oficial Rizzo

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pareca un joven de unos veinte aos, y sin embargo me trataba como a una persona
muy peligrosa. Dudaba que le hubiese dado la espalda a Anabelle. Si ella no me
hubiese agarrado la cartera, podra haberme disparado por la espalda. Oh, la habra
visto por el espejo, pero nunca hubiese sacado mi pistola a tiempo. Nunca hubiese
dejado que un hombre, sin importar cun amable o inofensivo pareciera, se acercara a
m por detrs de esa forma. Haba cometido el mismo error con Anabelle, el mismo
error que la gente cometa conmigo. Haba visto a una pequea y preciosa mujer, y la
haba subestimado. Yo era un cerdo chauvinista femenino. Casi termin siendo un
defecto fatal.
Dolph me pas la taza que tena el caf menos oscuro. Era mucho esperar que la
crema fuera de verdad, pero de cualquier forma pareca excelente. Nunca haba
probado un caf que no fuera excelente. Era slo cuestin de cun excelente resultaba.
Tom un tentador sorbo del lquido caliente e hice un apreciativo sonido de mmm.
Caf y crema autnticos.
Me alegro que le guste dijo Rizzo.
Le mir.
Gracias, oficial.
Gru y se alej de nosotros para recostarse contra la otra pared.
Habl con Ted Forrester, tu cazador de recompensas fetiche. El arma de tu
cartera est registrada a su nombre. Dolph se sent soplando el caf.
Ted Forrester era uno de los alias de Edward. Ya se haba enfrentado a una
investigacin policial una vez, cuando terminamos detenidos. Era, por lo que la polica
saba, un cazador de recompensas especializado en criaturas preternaturales. La
mayora de los cazadores de recompensas se quedaban en los estados del oeste donde
todava conseguan generosas recompensas por los cambiaformas. No todos eran
particularmente escrupulosos con el hecho de que el cambiaformas asesinado fuera
realmente un peligro para alguien. El nico criterio que algunos estados tenan era qu,
despus de la muerte, el cuerpo fuera certificado mdicamente como un licntropo. Un
anlisis de sangre era suficiente en la mayora de los casos. Wyoming estaba pensando
en cambiar sus leyes por tres pleitos de muertes errneas que haban llegado a la corte
suprema estatal.
Necesitaba un arma lo suficientemente pequea para meterla en el bolso, pero
con poder de contencin dije.
No me gustan los cazadores de recompensas, Anita. Abusan de las leyes.
Tom un sorbo de caf y me qued callada. Si supiera cunto abusaba Edward de la
ley, le habra buscado haca mucho tiempo.
Si es un amigo lo bastante bueno como para salvar tu culo de esta clase de
problemas, por qu no lo has mencionado antes? No saba de su existencia hasta el
ltimo problema que tuviste con esos cazadores furtivos de cambiaformas.
Cambiaformas repet, y sacud la cabeza.
Qu pasa? pregunt Dolph.
Los cambiaformas son asesinados y es caza furtiva. La gente normal es asesinada y
es homicidio.
Ahora simpatizas con los monstruos, Anita? pregunt.
La voz era incluso ms tranquila, as que podra haberlo confundido con calma,

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pero no lo era. Estaba enfadado.


Ests molesto por algo ms, aparte del nmero de muertos dije.
Sales con el Amo de la Ciudad. Es as como obtienes toda esa informacin de los
monstruos?
Respir profundamente y lo solt.
Algunas veces.
Deberas habrmelo dicho, Anita.
Desde cundo mi vida personal es asunto de la polica?
Se qued mirndome.
Baj la vista a mi taza de caf, mirndome fijamente las manos. Finalmente, volv a
levantar la mirada. Era difcil encontrarse con esos ojos, ms duros de lo que quera
que fueran.
Qu quieres que diga, Dolph? Qu encuentro embarazoso que uno de los
monstruos sea mi novio? Pues s.
Entonces djale.
Si fuese as de fcil, creme, lo hara.
Cmo puedo confiar en que hagas tu trabajo, Anita? Ests durmiendo con el
enemigo.
Por qu todos asumen que estoy durmiendo con l? Nadie ms sale con
alguien y no tiene sexo aparte de m?
Me disculpo por la suposicin, pero tienes que admitir que mucha gente va a
pensar lo mismo.
Lo s.
La puerta se abri y Greeley entr de nuevo. Sus ojos se fijaron en las manos que ya
no estaban esposadas y en el caf.
Tuvieron una buena conversacin?
Cmo estuvo la declaracin a la prensa? pregunt Dolph.
Se encogi de hombros.
Les dije que la Sra. Blake est siendo interrogada en relacin con la muerte
dentro del local. Les dije que los vampiros no estn involucrados. No estoy seguro que
me creyeran. Seguan queriendo hablar con la Ejecutora. Aunque la mayora de ellos la
llamaban la novia del maestro.
Esto me hizo estremecer. Incluso con una carrera propia, iba a terminar por ser la
Sra. Jean-Claude ante la prensa. l era ms fotognico que yo.
Dolph se levant.
Quiero a Anita fuera de aqu.
Greeley le mir.
No lo creo.
Dolph dej el caf sobre el escritorio y se alej hasta quedar de pie al lado del otro
detective. Baj la voz y hubo muchos susurros hoscos. Greeley sacudi la cabeza.
No.
Ms susurros. Greeley me fulmin con la mirada.
Bien, pero ella ir a la comisara antes de que la noche termine, o ya ver,
Sargento.
Estar all dijo Dolph.

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Rizzo nos observaba a todos.


La sacar de aqu, pero no la llevar a la comisara?
Me son acusador incluso a m.
Esa es mi decisin, Rizzo dijo Greeley. Lo ha entendido? gru las
palabras.
De alguna forma, Dolph haba usado su rango y a Greeley no le gust. Si Rizzo
quera convertirse en un conveniente receptor de aquella clera, bien.
Rizzo se desinfl contra la pared, pero no estaba feliz por ello.
Entendido.
Salgan de aqu dijo Greeley. Intntenlo por detrs. Pero no s como pasarn
por las cmaras.
Lo lograremos contest Dolph. Vamos, Anita.
Dej mi taza sobre el escritorio.
Qu sucede, Dolph?
Tengo un cuerpo para que veas.
Un sospechoso de asesinato ayudando en otro caso. No se volvern locos tus
superiores?
Lo ocult dijo Dolph.
Me qued mirndole, mis ojos bien abiertos.
Cmo? pregunt.
No quieres saberlo contest.
Le mir. Me sostuvo la mirada. Finalmente, la apart primero. En la mayora de los
casos, cuando la gente deca que no quera saber, significaba justo lo contrario. Eso
significaba que probablemente necesitaba saberlo. Pero haba un puado de gente a
quien le tomara la palabra. Dolph era una de aquellas personas.
Bien dije, vamos.
Dolph me dej lavarme la sangre seca de las manos y nos fuimos.

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18

N o soy buena para las charlas superfluas, pero Dolph me hace parecer locuaz.
Seguimos la carretera 270 en silencio, el silbido de las ruedas sobre el asfalto y el
ronroneo del motor eran los nicos sonidos. l haba apagado la radio, nadie cometa
crmenes en Saint Louis esta noche. Saba que desconectara la radio. Una de las cosas
buenas de ser detective en una unidad del cuerpo de polica, es que no tienes que
escuchar la radio todo el tiempo, la mayora de las llamadas no son tu problema. Si
Dolph fuese necesario en algn sitio, siempre podran usar el busca.
Trat de aguantar. Primero intent hablar con Dolph, pero despus de casi quince
minutos, desist.
A dnde vamos?
Creve Coeur.
Arque las cejas.
Es un poco chic para una matanza de monstruos.
S contest.
Esper, pero no hubo ms.
Bien, gracias por informarme, Dolph.
Me ech un vistazo y luego volvi a la carretera.
Estaremos all en pocos minutos, Anita.
La paciencia nunca ha sido mi fuerte, Dolph.
Frunci los labios, despus ri. Finalmente ri, un sonido corto y spero.
Supongo que no.
Me satisface poder alegrar tu estado de nimo coment.
Siempre puedes rer si no ests matando a la gente, Anita.
No supe qu contestar. Demasiado cercano a la verdad, seguramente. El silencio
inund el coche y lo mantuve. Fue fcil, amistoso y tranquilo esta vez, teido por la
risa. Dolph ya no estaba enfadado conmigo. Poda soportar un poco de silencio.
Creve Coeur es un barrio antiguo, pero no lo pareca. El tiempo se mostraba a travs
del conjunto de mansiones antiguas a lo largo de una cuesta. Algunas casas tenan
rotondas y viviendas para los criados. Las pocas urbanizaciones que haban aparecido
sin orden aqu y all, no siempre tenan grandes dimensiones, pero las casas tenan de
todo: piscinas, jardines frondosos No eran casas de clase baja construidas en serie.
Olive es una de mis calles favoritas. Me gusta la mezcla de gasolineras,
Dunkin'Donuts, tiendas de encargos de joyera, concesionarios Mercedes-Benz, msica
y pelculas.
Creve Coeur no se parece a la mayora de las zonas lujosas en guerra con los
obreros. Esta parte de la ciudad haba adoptado tanto al dinero, como al comercio del
proletariado. Tan fcil como ir a comprar excelentes antigedades llevando a los nios
en el coche camino a Mickey-Ds20.

20 Forma coloquial de referirse a los McDonals en Amrica.

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Dolph torci por una calle entre dos gasolineras. Gir bruscamente hacindome
querer utilizar el freno. Dolph no comparti la idea y el coche descendi calle abajo por
la colina con un agradable sonido. Bien, l era el polica. Nada de multas por exceso de
velocidad, supongo. Circulamos pasando las urbanizaciones que se ramificaban por la
calle como verdaderos barrios residenciales. Las casas seguan siendo distintas, pero
eran ms pequeas y no pareca que tuviesen viviendas para sirvientes. El camino
ascendi suavemente para terminar en llano. Dolph encendi las luces intermitentes
mientras an circulbamos por Shallow Valley. En un crtel de buen gusto pona
Countryside Hills.
Los coches de polica obstruan las calles estrechas de la subdivisin, encendiendo
luces en la oscuridad. Haba un grupo de gente tras la barrera policial, gente que
llevaba abrigos ligeros sobre los pijamas, o de pie, vestidos y sujetndolos firmemente.
La multitud era pequea. Mientras salamos del coche, capt el movimiento de una
cortina en una casa al final de la calle. Para qu vas a salir si puedes mirar a
escondidas desde la comodidad de tu propio hogar?
Dolph me condujo hacia los oficiales, y pasamos la cinta amarilla que pona no
cruzar. La casa, centro de atencin, era de una sola planta con una pared de ladrillos
tan alta como las paredes de la misma, formando un patio cerrado.
Haba incluso una puerta de hierro labrada en la entrada con forma de arco, muy
mediterrnea. Excepto por el patio, pareca una tpica propiedad suburbana. Haba un
camino de piedra y mesas cuadradas, jardines de rocas llenos de rosales. Los
reflectores llenaban el jardn amurallado, creando para cada ptalo y hoja su propia
sombra. Alguien haba colocado postes de luz al borde del agua, iluminando el terreno.
Ni siquiera se necesita una linterna por aqu coment.
Dolph me mir.
As que, nunca has estado aqu?
Le mir a los ojos y no puede leerlos. Mantena esa mirada de poli.
No, nunca he estado aqu. Debera?
Dolph abri la puerta sin esperar mi respuesta. Me indic el camino y le segu.
Dolph se enorgulleca de no influir en su gente, permitindoles entrar a solas y
tomar sus propias conclusiones. Sin embargo, an siendo l, estaba siendo misterioso.
No me gust.
El saln era estrecho pero largo, con un mdulo de TV y vdeo al final del mismo.
La habitacin estaba tan llena de policas que apenas quedaba espacio para estar de
pie.
Todas las escenas de un crimen obtienen ms atencin de la que se necesita.
Francamente, me pregunto si se perdern ms pruebas con tanto trfico de manos
ocupadas.
Un asesinato puede impulsar la carrera de un polica, sobre todo para dar el salto de
uniformado a detective. Encontrar la pista o evidencia, la luz en el momento crtico, y
avisar a la gente. Pero es ms que eso. El asesinato es el ltimo insulto, el ltimo paso
de lo peor que se le puede hacer a un ser humano. Los policas lo sienten, tal vez ms
que el resto de nosotros.
Los policas se detuvieron ante Dolph, dirigiendo la mirada hacia m. La mayora de
las miradas eran masculinas, y despus del primer vistazo, casi todos me miraron de
arriba abajo. Vosotras ya conocis esas miradas. Si la cara y la parte superior se
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combinan, tienen que ver si las piernas son tan buenas como el resto. Tambin funciona
a la inversa. Pero cualquier hombre que comience por mis pies y termine en mi cara, ya
ha perdido cada punto que alguna vez haya podido tener.
Dos pasillos cortos conducan directamente a una sala de estar en perpendicular y a
un comedor seguido del primer cuarto. Una puerta abierta mostraba la escalera
alfombrada que conduca al stano. Los polis caminaban subiendo y bajando por la
escalera como hormigas, con pedacitos de evidencias en bolsas de plstico.
Dolph me condujo abajo, por uno de los pasillos. Haba una segunda sala de estar
con chimenea. Era ms pequea y estrecha, pero la pared contraria era completamente
de ladrillo, hacindola ms clida, ms acogedora. La cocina se vea a la izquierda por
un marco abierto. La mitad superior de la pared tena un arco, abierto como una
ventana para que pudieras trabajar en la cocina mientras hablabas con la gente en la
sala de estar. La casa de mis padres tena uno igual.
La habitacin de al lado obviamente era nueva, las paredes todava estaban
encaladas. La puerta de la pared izquierda era de cristal. Un jacuzzi ocupaba la mayor
parte del espacio. El agua todava se aferraba en gotas a la superficie lisa. Haban
puesto el jacuzzi antes de pintar las paredes. Prioridades.
Un pasillo sin finalizar, an tena el plstico pesado que se puso en el suelo para que
los trabajadores caminasen mientras instalaban el jacuzzi. Haba otro cuarto de bao
ms grande, aun no acabado, y una puerta cerrada al final del pasillo. La puerta nueva
estaba tallada en madera, en roble color claro. La primera puerta cerrada en toda la
casa. Era un poco siniestro.
A excepcin de los policas, no haba visto una maldita cosa fuera de lugar. Pareca
una casa agradable de clase media alta. Una casa familiar. Si hubiera entrado
directamente en la escena del crimen me hubiera sido ms fcil, pero este recorrido me
haba destrozado el estmago, me llen de terror. Qu haba pasado en esta agradable
casa con su nuevo jacuzzi y chimenea de ladrillo? Qu haba pasado para que
necesitaran mi clase de experiencia? No quera saberlo. Quera abandonar este lugar.
Dolph puso la mano en el picaporte de la puerta. Le toqu el brazo.
Nios no, verdad? le pregunt.
Me mir por encima del hombro. Normalmente no respondera. Dira algo crptico
como, Ya lo vers en un minuto. Esta noche contest.
No, nios no.
Tom una aliento profundo a travs de la nariz, y lo deje salir lentamente por entre
los labios.
Bien.
Ol la humedad del yeso, el cemento fresco, y debajo de todo eso, la sangre. El
aroma de la sangre recin derramada, leve, slo por detrs de la puerta. A qu huele
la sangre? Metlico, casi artificial. En realidad no es el olor en s mismo. El olor no es
daino, es lo que pasa con l. Todos sabemos en alguna remota parte de nuestro
interior que la sangre es la esencia. Sin ella, morimos. Si somos capaces de robar la
suficiente de nuestros enemigos, no nos quitaran la vida. Hay una razn para que la
sangre se haya asociado a casi todas las religiones en el planeta. Es algo esencial y no
importa cmo de santificados estemos en nuestro mundo, parte de nosotros reconoce
que sigue influyndonos.

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Dolph dudaba, en parte porque an agarraba el picaporte de la puerta. No me


miraba mientras me hablaba.
Dime lo que piensas de la escena, luego te llevar a que des tu declaracin. Lo
entiendes?
Entiendo contest.
Si me mientes, Anita, sobre cualquier cosa, dmelo esta noche. Dos cuerpos en dos
das dan para muchas explicaciones.
No te he mentido, Dolph. Al menos no mucho, me dije a mi misma.
Asinti sin darse la vuelta y abri la puerta. Fue cuando se gir para poder ver mi
cara cuando entrara en la habitacin.
Qu tiene de malo, Dolph? le pregunt.
Mralo t me dijo.
Todo lo que pude ver fue una alfombra gris plido y una mesa con un gran espejo
contra la pared del lado derecho. Un grupo de policas bloqueaban la vista del resto de
la habitacin. La polica se apart a un lado con una sola cabezada de Dolph. Dolph
nunca apart los ojos de m, de mi cara. Nunca le haba visto tan absorto en mi
reaccin. Me puso nerviosa.
Haba un cuerpo en el suelo. Un hombre abierto de piernas, clavado por las
muecas y los tobillos con cuchillos. Los cuchillos tenan empuaduras negras. Se
encontraba en el centro de un gran crculo rojo. El crculo tena que ser grande para que
la sangre no se saliera y lo estropeara. La alfombra gris estaba empapada, la sangre se
extendi en ella como una mancha roja. La cara del hombre estaba hacia el otro lado.
Todo lo que poda ver era el pelo rubio y corto. El pecho estaba desnudo, pero la
sangre que lo empapaba pareca una camisa roja. Los cuchillos le mantenan en su
lugar. No fue lo que le mat. No, lo que le haba matado haba sido el agujero en la
parte inferior del pecho, debajo de las costillas. Era como una cueva de color rojo lo
suficientemente grande como para hundir las dos manos en ella.
Le extrajeron el corazn le dije.
Dolph me mir.
Sabes eso desde la puerta?
Tengo razn, verdad?
Si fueras a sacarle el corazn, por qu no extraerlo directamente?
Si quieres que sobreviva, lo haces como una ciruga cardiaca, tendras que
romperle las costillas y disminuir el riesgo de complicaciones. Pero lo queran inerte. Si
todo lo que quieres es el corazn, cogerlo por debajo de las costillas es ms fcil.
Camin hacia el cuerpo.
Dolph avanzo hacia m, observndome la cara.
Qu? pregunt.
Sacudi la cabeza.
Dime lo que sepas del cuerpo, Anita.
Le mir fijamente.
Cul es tu problema esta noche?
No tengo ningn problema.
Era una mentira. Algo, pero no le presione. Las presiones no son buenas. Cuando
Dolph decide no compartir informacin, es que no comparte. Y punto.

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Haba una enorme cama con sbanas de satn prpuras, y con ms almohadas de
las que podras soar. La cama estaba arrugada, como si se hubiera utilizado para otra
cosa que no fuese dormir. Haba manchas oscuras en las sbanas, casi negras.
Eso es sangre?
Creemos que s contest Dolph.
Ech un vistazo al cuerpo.
Del cadver?
Cuando hayas acabado con el cuerpo, sacaremos las sbanas y obtendremos las
pruebas del laboratorio.
Una sutil sugerencia para continuar con mi trabajo. Camin hacia el cuerpo y trat
de no hacer caso a Dolph.
Era ms fcil de lo que sonaba. El cuerpo del tipo se llevaba la palma. Cuanto ms
me acercaba, ms detalles podan ver, y menos quera conocer. Bajo toda esa sangre
haba un pecho bonito y musculoso, pero no demasiado. Cabello muy corto, rizado y
rubio. Haba algo desagradablemente familiar en aquella cabeza. Las dagas negras
tenan un alambre enrollado a su alrededor. Las haban clavado hasta las
empuaduras, los huesos se haban roto cuando le apualaron. El crculo rojo era
definitivamente sangre. Haba smbolos cabalsticos21 grabados alrededor del interior
del crculo, escritos con sangre. Reconoc algunos de ellos, lo suficiente como para
saber que tratbamos con alguna clase de nigromancia. Saba que era el smbolo de la
muerte y los smbolos que haba contra ella.
Por alguna razn, no quera entrar en el crculo. Camin con cuidado alrededor del
borde hasta que pude verle la cara. Con la espalda apoyada contra la pared, mir
fijamente los ojos bien abiertos de Robert, el vampiro. El marido de Mnica. El que
pronto sera pap.
Mierda! exclam suavemente.
Le conoces? me pregunt Dolph.
Asent.
Robert. Su nombre es Robert. Los smbolos de la muerte tienen sentido si se va a
sacrificar a un vampiro. Pero, por qu? Por qu as?
Di un paso hacia delante y toqu el crculo. Qued paralizada. Fue como si un
ejrcito de bichos me envolviera y me invadiera el cuerpo. No poda respirar. Me alej
de la lnea de sangre. La sensacin se detuvo. An poda sentirlo en mi memoria, sobre
mi piel, en mi cabeza, pero ahora estaba bien. Suspir y lo deje ir poco a poco, despus
avanc de nuevo. No era como si me diera contra una pared. Era ms bien como si me
diera contra una manta, como si me ahogara, como si la manta avanzara lentamente
hacia m. Trat de avanzar, trat de caminar por encima del crculo, pero no pude. Me
tambale hacia atrs. Si la pared no hubiera estado all, me hubiera cado.
Me dej deslizar hacia abajo, hasta que me sent abrazndome las rodillas. Los
dedos del pie estaban a unos centmetros del crculo. No quera tocarlo otra vez.

21Referente a la cbala: tradicin mstica y esotrica hebrea que intenta explicar doctrinas ocultas de
Dios mediante la exgesis de la Biblia (los cinco primeros libros del Antiguo Testamento).

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Dolph camin hacia m como si el crculo no estuviera y se arrodill a mi lado,


medio cuerpo dentro del crculo.
Anita, qu te pasa?
Sacud la cabeza.
No estoy segura le mir. Es un crculo de poder y no puedo cruzarlo.
Ech un vistazo a su cuerpo parcialmente dentro del crculo.
Yo puedo.
T no eres reanimador. Yo no soy bruja, y no s mucho de magia oficial, pero
algunos de los smbolos son smbolos de muerte, o tal vez smbolos de proteccin para
los muertos comenc a explicarle, mi piel todava senta escalofros por haber
intentado cruzar la lnea. Un nuevo tipo de horror se propag por mi mente. Es un
hechizo que contiene y mantiene a los muertos, y no puedo cruzarlo.
Apart la vista de m.
Qu significa eso, Anita?
Significa contest una voz femenina, que ella no cre el crculo.

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U na mujer estaba bajo el marco de la puerta. Era alta, delgada y vesta un traje
de falda color prpura, con una ajustada camisa de vestir blanca. Camin por el
dormitorio con una impaciencia que me hizo pensar que tena diez aos ms. Pareca
tener treinta, pero no era as. Veintipocos, ms o menos. Posiblemente rondara mi
edad, pero tena una frescura que yo haba perdido haca aos.
Dolph se puso de pie, ofrecindome la mano para levantarme. Sacud la cabeza. A
no ser que quisiera sostenerme, an no poda ponerme en pie.
Anita, ella es la Detective Reynolds dijo. No pareca muy feliz por ello.
Reynolds camin alrededor del borde del crculo como haba hecho yo, pero se
acerc para verme mejor. Termin al lado de Dolph. Miraba hacia abajo, a m,
sonriente y ansiosa. La mir, an tena la piel sensible al haber intentado entrar en el
crculo.
Se inclin hacia abajo y susurr:
An brillas en la habitacin, querida.
Hago juego con mi ropa interior contest.
Me mir sorprendida.
No haba manera de estirar las piernas sin tocar el crculo de nuevo. Si quera
recuperarme tena que levantarme, y por mis narices que lo hara. Alc la mano hacia
Dolph.
Aydame a levantarme, pero hagas lo que hagas, no dejes que caiga dentro de esa
cosa.
La detective Reynolds me agarr el otro brazo sin ser invitada, pero francamente,
necesitaba ayuda. Mis piernas parecan espaguetis. En el momento en el que me toc,
el vello de mi cuerpo se puso de gallina. Salt lejos de ella, y si no hubiera sido por el
agarre de Dolph, habra cado en el crculo.
Qu pasa, Anita? pregunt Dolph.
Me inclin hacia l, tratando de respirar despacio y uniformemente.
En este momento no puedo tocar ms magia directamente.
Trae una silla del comedor dijo Dolph.
No hablaba con nadie en particular, pero un polica sali del cuarto, seguramente a
conseguir la silla.
Dolph me sujet mientras esperbamos. Dado que no poda mantenerme, era
imposible quejarme, pero me senta como una maldita tonta.
Qu hay en tu espalda, Anita? pregunt Dolph.
Me olvid del cuchillo en la funda de la espalda. El oficial me ahorr tener que
contestar al entrar al cuarto con una silla de respaldo recto para que me sentara.
Dolph me sent en la silla.
La Detective Reynolds intent un hechizo sobre ti?
Negu con la cabeza.
Alguien me puede explicar lo que pas?
Un rubor culpable cubri el plido cuello de la detective Reynolds.
Trat de leer su aura, clasificarla.
Por qu? le pregunt Dolph.

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Slo por curiosidad. He ledo sobre nigromantes, pero nunca antes me haba
encontrado con uno.
La mir.
Si quiere hacerme ms experimentos, detective, pregnteme primero.
Asinti. Pareca ms joven, ms insegura.
Lo siento.
Reynolds dijo Dolph.
Le mir.
S, seor.
Ponte de pie all.
Nos mir a los dos y asinti.
S, seor camin hacia los dems policas. Trat de despreocuparse, pero
mantuvo la mirada por encima de los hombros hacia nosotros.
Desde cundo tienes una bruja en nmina? le pregunt.
Reynolds es la primera detective con capacidades preternaturales. Consigui que
la asignaran donde deseaba. Quiso unirse a nuestra brigada.
Me alegr al orle decir nuestro.
Dijo que no dibuj el crculo. Realmente pensaste que lo haba hecho? seal al
cuerpo.
Me mir.
No te gustaba Robert.
Si matase a toda las personas que no me gustan, Saint Louis estara llena de
cuerpos le contest, por qu me has arrastrado hasta aqu? Ella es una bruja.
Probablemente sabr ms del hechizo que yo.
Dolph me miraba.
Explcate.
Levanto muertos, pero no soy una bruja en potencia. La mayor parte de lo que
hago es, simplemente me encog de hombros, una especie de capacidad natural.
Estudi teora bsica de la magia en la universidad, pero slo un par de clases, as que
si necesitas informacin especfica sobre este hechizo, no puedo ayudarte.
Si Reynolds no hubiera estado aqu, qu habras sugerido que hiciramos?
Encontrar una bruja para que deshiciera el hechizo.
Asinti.
Alguna idea de quin o por qu? seal con el pulgar hacia su espalda.
Jean-Claude cre a Robert. Es un vnculo muy fuerte. Creo que el hechizo le
impidi saber lo que le estaba sucediendo.
Podra Robert haber alertado a su amo en la distancia?
Pens en ello. No estaba segura.
No lo s. Tal vez. Algunos Maestros Vampiros son mejores con la telepata que
otros. No estoy segura de en qu es bueno Jean-Claude en comparacin con otros
vampiros.
La escena debi de llevar su tiempo coment Dolph, por qu matarle as?
Buena pregunta contest. Tuve una mala idea. Es una manera extraa de
hacerlo, pero puede ser un desafo contra Jean-Claude para controlar su territorio.

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Cmo? Dolph haba sacado el pequeo bloc de notas, bolgrafo listo. Era casi
como en los viejos tiempos.
Robert le perteneca, y ahora alguien le mat. Podra ser un mensaje.
Mir el cuerpo.
Pero, a quin est dirigido el mensaje? Quizs Robert molest a alguien y es algo
personal. Si se trata de un mensaje para tu novio, por qu no matar a Jean-Claude en
el club? Ah es donde trabaja, no?
Asent.
Quienquiera que hiciera esto, no poda haber hecho algo tan minucioso en el club,
con otros vampiros alrededor. De ninguna forma. Necesitaran intimidad. Podran
necesitar el hechizo para alejar a Jean-Claude, o a alguna otra vampira que le intentara
rescatar.
Pens en ello. Qu es lo que saba de Robert? No mucho. Le conoca como el
sirviente de Jean-Claude. El novio de Mnica, ahora marido. Todo lo que saba sobre l
era a travs de los comentarios de otras personas. Haba sido asesinado en su propio
dormitorio, y en todo lo que poda pensar era que se trataba de un mensaje para Jean-
Claude.
Estaba pensando en l como un sirviente porque Jean-Claude le trataba as. Al no
ser un Maestro Vampiro, nadie le matara por l mismo. Caray, estaba pensando en
Robert como una mercanca desechable. Siempre podemos ir ms all.
Has pensado en algo dijo Dolph.
No realmente. Tal vez he estado en contacto con vampiros demasiado tiempo.
Estoy empezando a pensar como uno de ellos.
Explcate pidi Dolph.
Daba por hecho que la muerte de Robert estaba conectada a su maestro. Mi
primer pensamiento fue que nadie matara a Robert por l mismo porque no era lo
suficientemente importante como para matarle. Quiero decir, el asesinato de Robert no
te convierte en Amo de la Ciudad, as qu, por qu hacerlo?
Dolph me mir.
Estoy empezando a preocuparme, Anita.
Preocuparte? Al infierno dije. Estoy empezando a asustarme intent
mirar la reciente escena del crimen, no al vampiro. Quin montara todo esto por
matar a Robert? No tena ni idea. A menos que fuera un reto a la autoridad de Jean-
Claude, no tengo ni idea de por qu mataran a Robert. Creo que en realidad no
sabemos mucho de l. Podran haber sido uno de los grupos que les odia; seres
humanos contra vampiros; Humanos Primero. Pero tendran que tener un amplio
conocimiento mgico, y cualquiera de los grupos apedreara a una bruja tan rpido
como estacara vampiros. Los consideran a ambos hijos del demonio.
Por qu los grupos que les odian escogeran a este vampiro?
Su esposa est embarazada dije.
Una vampira? pregunt Dolph.
Negu con la cabeza.
Humana.

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Los ojos de Dolph se ensancharon una fraccin. sta era la cara de sorpresa ms
grande que alguna vez le haba visto. Dolph, como la mayora de los policas, no se
sorprenda fcilmente.
Embarazada? Y el vampiro es el padre?
S contest.
Sacudi la cabeza.
S, eso podra ser un punto para los grupos que les odian. Cuntame algo sobre la
reproduccin de los vampiros, Anita.
En primer lugar, tengo que llamar a Jean-Claude.
Por qu?
Advertirle respond. Estoy de acuerdo en que este problema es algo personal
contra Robert. Tienes razn. Especialmente los de Humanos Primero le mataran en un
instante, pero por si acaso, quiero advertir a Jean-Claude tuve otro pensamiento.
Tal vez por eso alguien quera verme muerta.
Qu quieres decir?
Si quieren hacer dao a Jean-Claude, asesinarme sera una buena opcin.
Creo que medio milln de dlares es un poco exagerado para liquidar a la novia
de alguien neg con la cabeza. Esa cantidad de dinero es personal, Anita. De
alguien con miedo de ti, no de tu novio colmilludo.
Dos sicarios en dos das, Dolph, y todava no s por qu le mir. Si no lo
averiguo pronto, estar muerta.
Me toc el hombro.
Vamos a ayudarte. Los policas somos buenos para algunas cosas, an cuando los
monstruos no hablan con nosotros.
Gracias, Dolph le di una palmada en la mano. Realmente creste a Reynolds
cuando dijo que podra haber hecho esto?
Se enderez y luego me sostuvo la mirada.
Durante un segundo, s. Despus de todo, se trataba de apoyar a mi detective. La
contratamos porque podra echar una mano en materia sobrenatural. Aunque sera
estpido creerla en su primer caso.
Por no hablar de desmoralizar, pens.
De acuerdo, pero realmente crees que sera capaz de hacer eso? le seal el
cuerpo.
Te he visto estacar vampiros, Anita. Te he visto decapitarles. Por qu no esto?
Porque Robert estaba vivo mientras le abran el pecho. Hasta cuando le quitaron
el corazn estaba vivo. Demonios, cuando llegaron a su corazn, no estoy segura de
cunto tiempo sobrevivi. Los vampiros son extraos con las heridas de muerte. A
veces sobreviven.
Por eso no le quitaron la cabeza? As sufrira ms?
Tal vez contest. Jean-Claude necesita que se le informe, en caso de que sea
una amenaza me repet.
Alguien tiene que llamarle.
No confas en m para decrselo?
Djalo, Anita.

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Por una vez hice lo que me dijo. Incluso hace un ao no habra confiado en nadie
para informar a un vampiro. Habra asumido que eran corruptos. A veces, an lo
asuma.
Bien, llmale ahora. Sera malo que Jean-Claude muriera mientras nos peleamos
por quin debe advertirle sobre esto.
Dolph hizo seas a uno de los policas. Garabate algo en su cuaderno, arranc la
pgina, lo dobl y se lo dio al polica.
Dale esto al Detective Perry.
El oficial sali, nota en mano.
Dolph mir de nuevo sus notas.
Ahora, cuntame todo lo que sepas de la reproduccin de los vampiros. Mir
fijamente lo que haba escrito en su cuaderno. Aunque suene mal.
Muchos muertos recientes suelen tener restos de esperma antes de la muerte. Es
muy comn. Los doctores recomiendan que se espere seis semanas despus de
convertirse en vampiro antes de tener sexo, como cuando te haces una vasectoma. Los
bebs son generalmente saludables. Ser frtil es mucho menos frecuente en vampiros
antiguos. Francamente, hasta que no vi a Robert y su esposa en una fiesta, no saba que
los vampiros tan viejos como l se podan reproducir y tener bebes.
Qu edad tena Robert?
Algo ms de un siglo.
Pueden quedar embarazadas las vampiras? pregunt.
A veces con los nuevos muertos pasa, pero en esos casos el beb es abortado o es
absorbido por el cuerpo. Un muerto no puede dar la vida dud.
Qu? me dijo Dolph.
Ha habido un par de casos documentados de embarazos de vampiras sacud la
cabeza. No era bonito, y seguramente no era humano.
Sobrevivieron los bebs?
Por un tiempo contest. El mejor caso documentado es de principios de 1900.
Cuando el Dr. Henry Mulligan intent encontrar una cura para el vampirismo en el
stano del antiguo hospital de la ciudad de Saint Louis. Una de sus pacientes haba
dado a luz. Mulligan pens que era una seal de que la vida estaba volviendo a su
cuerpo. El beb haba nacido con un conjunto completo de dientes puntiagudos y haba
sido ms canbal que vampiro. El Dr. Mulligan llev una cicatriz en la mueca hasta el
da de su muerte, casi tres aos ms tarde, cuando uno de sus pacientes le aplast la
cara.
Dolph apart la vista del cuaderno.
Lo escribo todo. Pero francamente, es un montn de informacin que espero no
utilizar nunca. Mataron al beb, verdad?
S contest. Antes de que me preguntes, el padre no fue mencionado. La
suposicin es que el padre era humano, puede que incluso el mismo Dr. Mulligan. Los
vampiros no pueden tener nios sin una pareja humana, por lo que sabemos.
Es bueno saber que los humanos servimos para algo ms que slo la sangre
coment.
Me encog de hombros.
Supongo.

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Sinceramente, la idea de dar a luz a un nio con un grave sndrome de Vlad me


asustaba como el infierno. Nunca haba pensado tener sexo con Jean-Claude, pero si
alguna vez pasara, definitivamente, tomaramos precauciones. Nada de sexo
espontneo, a no ser que incluyese condn.
Algo debi reflejarse en mi cara, porque coment:
Una moneda por tus pensamientos.
Simplemente, supongo que me alegro de tener alta la moral. Como dije, hasta que
no vi a Robert y a su esposa, crea que un vampiro con ms de un siglo era estril. Y
teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que habra que mantener alta la temperatura
corporal de una vampira sacud la cabeza, no veo cmo pudo ser accidental. Sin
embargo, ambos alegaron que lo era. Ella an no tiene los resultados de la amnio.
Qu tipo de prueba es la amnio? pregunt.
El sndrome de Vlad respond.
Est lo suficientemente bien como para saber este tipo de noticias? me
pregunt.
Me encog de hombros
Parece estar bien, pero no soy una experta. Probablemente no le dira esto por
telfono, y no la dejara sola. No s.
Eres amiga de la mujer?
Negu.
No, y ni siquiera preguntes. No voy a sostener la mano de Mnica mientras llora
por su marido muerto.
Bien, bien, no forma parte de tus funciones laborales. Quizs le deje hacerlo a
Reynolds.
Ech un vistazo a la joven. Mnica y ella probablemente se conocieran la una a la
otra, pero...
Jean-Claude podra conocer a los amigos de Mnica. Si l no lo sabe, se quin.
Catherine Maison-Gillete y Mnica trabajaban juntas.
Mnica es abogada? pregunt Dolph.
Asent.
Perfecto coment.
Cunto le contars a Jean-Claude de esto? pregunt.
Por qu? inquiri.
Porque quiero saber cunto puedo decirle.
No puedes discutir los casos de homicidio con los monstruos me dijo.
La vctima fue su compaero durante ms de un siglo. Va a querer hablar de eso.
Necesito saber hasta dnde puedo contarle sin que se me escape nada por accidente.
No tienes ningn problema por retener informacin a tu novio?
No en un homicidio. Quienquiera que haya hecho esto, es por lo menos una bruja,
o quizs algo ms aterrador. Es probable que sea uno de los monstruos, de una manera
u otra. Pero lo que no podemos es decirles a los monstruos todos los detalles.
Dolph me mir largo y tendido, y luego asinti.
No digas nada de lo del corazn y los smbolos utilizados para el hechizo.
Tendr que saber sobre lo del corazn, Dolph, o lo adivinara. Cabeza o corazn,
no hay muchas ms formas de poder matar a un vampiro con siglos de antigedad.

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Dices que guardars la informacin, Anita me indic


Te estoy diciendo lo que va a pasar, Dolph. Callarme lo del corazn con vampiros
no funcionar porque lo adivinar. Los smbolos, bien, pero an as, Jean-Claude se
preguntar porqu no pudo sentir la muerte de Robert.
Entonces, qu le podemos ocultar a tu novio?
Los smbolos usados exactamente en el hechizo, los cuchillos. Pens en ello
durante un momento. Cmo le extrajeron el corazn. Ven las series de hospitales en
la TV, no creen que se pueda hacer de otra manera.
Por lo tanto, si tenemos un sospechoso le preguntamos, cmo conseguir el
corazn?
Asent.
Los chiflados comenzarn a hablar de estacas. O a ser ambiguos.
Muy bien. Dolph me mir. Si alguien odia a los monstruos, crea que eras t.
Cmo puedes informar a uno de ellos?
Le mantuve la mirada, no retroced.
No lo s.
Cerr el cuaderno.
Seguramente Greeley se preguntar a donde te llev.
Qu le contaste? apostara a que me defendi.
Le dije que eras sospechosa en otro caso. Le dije que quera estudiar tu reaccin.
Y se lo crey?
Dolph mir el cuerpo.
Est muy cerca de la verdad, Anita.
Tena razn en eso.
No parece que le caiga muy bien a Greeley coment.
Acabas de matar a una mujer, Anita. Tiendes a dar una mala impresin.
Tena algo de razn.
Puedo encontrarme con Catherine despus, en la comisara? le pregunt.
No ests arrestada dijo Dolph
An as, me gustara encontrarme con Catherine en la comisara.
Llmala.
Me puse de pie. Dolph toc mi brazo.
Espera se dirigi a los dems policas, todo el mundo fuera, esperar un
minuto. Hubo algunas miradas, pero nadie pregunt, simplemente se fueron. Todos
los que estaban all haban trabajado con Dolph antes, y ninguno le superaba en rango.
Cuando estuvimos solos y la puerta cerrada, seal. Eso.
Qu?
Tienes algn tipo de hoja extraa en la espalda.
Suspir y agarr el pual bajo mi pelo. Lo saqu. Me llev un tiempo. El cuchillo era
largo.
Dolph me extendi la mano. Se lo di.
Lo balance en las suyas e hizo un pequeo silbido.
Jess, qu ibas a hacer con esto?
Le mir.
Quin te registr en el club?

155
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El compaero de Rizzo contest.


Voy a tener una charla con l. Dolph me mir. Sera terrible que alguien
pudiera utilizarlo. Es la nica arma que llevas?
S.
Me mir.
Apyate en la mesa.
Alc las cejas.
Vas a registrarme.
S.
Pens en alguna razn, pero decid no hacerlo. No haba ms armas que encontrar.
Me inclin sobre la mesa. Dolph apoy el cuchillo en la silla y se puso a buscar. Si no
hubiera nada que encontrar, lo habra encontrado. Dolph era minucioso y metdico en
todo lo que haca. Era una de las cosas que le converta en un gran polica.
Le observ en el espejo sin darme la vuelta.
Satisfecho?
S. Me entrego el cuchillo por la empuadura.
Me sorprend.
Me lo ests devolviendo?
Si me hubieras mentido sobre que sta era tu nica arma, me la hubiera quedado
y todo lo que encontrase suspir y exhal. Pero no te voy a desarmar, no cuando
ests en nmina.
Cog el cuchillo y lo volv a enfundar. Era ms difcil que quitarlo. Al final tuve que
ponerme frente al espejo para colocarlo.
Debo entender que es una nueva arma? me pregunt Dolph.
S. Ech el pelo hacia atrs sobre la funda y la chaqueta. As no se vea.
Realmente tendra que practicar. Era un escondite demasiado bueno para no usarlo
ms a menudo.
Alguna otra impresin de la escena antes de que te lleve de vuelta?
Han forzado la entrada?
No.
Entonces fue alguien que le conoca dije.
Tal vez.
Dud en mirar a Robert.
Podramos terminar esta discusin en otra habitacin?
Esto te moleta?
Le conoca, Dolph. Podra no caerme bien, pero le conoca.
Dolph cabece.
Puedes terminar de contrmelo todo en el cuarto del nio.
Le mir. Poda sentirme palidecer. No haba visto lo que Mnica haba hecho con el
cuarto del nio.
Ests desarrollando una va macabra, Dolph.
No puedo aceptar que informes al Amo de la Ciudad, Anita. Simplemente no puedo
tragarlo.
Quieres castigarme porque informo a un vampiro?
Me mir, era una mirada en busca de algo. No gir la cabeza.

156
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Quiero que no le informes.


No eres mi padre.
Tu familia lo sabe?
Le mir detenidamente.
No.
Son catlicos, verdad?
No voy a tener esta discusin contigo, Dolph.
Necesitas tenerla con alguien contest.
Tal vez, pero no contigo.
Mrale, Anita. Mrale, y dime si podras dormir con eso.
Djalo dije.
No puedo.
Nos miramos fijamente el uno al otro. No iba a estar de pie ah, y explicar a Dolph
mi relacin con Jean-Claude. No era asunto suyo.
Entonces tenemos un problema.
Tocaron a la puerta.
Ahora no contest Dolph.
Adelante dije yo.
La puerta se abri. Bien. Zerbrowski entr. Mejor an. Saba que sonrea
abiertamente como una idiota, pero no poda detenerme. La ltima vez que le haba
visto haba sido el da en que sali del hospital. Casi haba sido destripado por una
cambiaformas, una were-leopardo del tamao de un pony. Su atacante no haba sido un
licntropo, pero s una bruja cambiaformas. Por eso Zerbrowski no sala una vez al mes.
La bruja lo haba abierto horriblemente en canal. Pero no le mat. Le mantuve las
manos sobre el estmago, presionando los intestinos dentro de su cuerpo. Yo an tena
las cicatrices del mismo monstruo.
El pelo de Zerbrowski, normalmente, es rizado y enmaraado, negro tirando a gris.
Lo haba cortado lo suficiente como para que se quedara en su lugar. Le haca parecer
ms serio, ms adulto, menos Zerbrowski. El traje era marrn y pareca que hubiera
dormido con l. La corbata era medio azul, y no pegaba nada con lo que llevaba.
Blake, mucho tiempo sin verte.
No poda contenerme, me lanc y le abrac. Hay ventajas en ser una chica. Aunque,
antes de que Richard entrara en mi vida, podra haber resistido el impulso. Richard
potenciaba mi lado femenino. Zerbrowski me abraz torpemente, riendo.
Siempre supe que queras mi cuerpo, Blake.
Le empuj, apartndole.
Ya quisieras.
Me mir de arriba abajo, con los ojos brillando por la risa.
Si te disfrazas as cada noche, podra dejar a Katie por ti. Si esta falda fuera ms
corta, sera la pantalla de una lmpara.
Incluso con la burla, me alegre de verlo.
Cunto tiempo has estado alejado de los deberes?
No mucho. Te vi en las noticias con tu novio.
Noticias? pregunt. Haba olvidado la campaa de los medios de
comunicacin, Jean-Claude y yo habamos estado por all.

157
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Es guapo para ser un muerto.


Mierda.
Qu? pregunt Dolph.
Eran medios de comunicacin nacionales, no slo locales.
Y?
Mi padre no lo sabe.
Zerbrowski se ri.
Ahora ya s.
Mierda.
Creo que tendremos que hablar con tu padre despus de todo dijo Dolph.
Debi de advertir algo en la voz de Dolph, o en mi cara, porque el humor de la cara
de Zerbrowski desapareci.
Qu pasa otra vez entre vosotros? Parece que alguien pis a vuestro cachorro.
Dolph me mir. Le devolv la mirada.
Diferencias filosficas expliqu finalmente.
Dolph no aadi nada. En realidad, no lo haba esperado.
Muy bien dijo Zerbrowski.
Conoca lo suficiente a Dolph como para no presionarle. De m slo que tendra que
sacarme la mierda a golpes, pero no de Dolph.
Uno de los vecinos est en contra de los derechos de los vampiros continu.
Consigui llamar nuestra atencin.
Explcate pidi Dolph.
Delbert Spalding y su esposa Dora se sentaron en el sof, de la mano. Ella me
ofreci t helado. l me corrigi cuando coment que Robert haba sido asesinado. Dijo
que no se poda matar a los muertos. Zerbrowski extrajo un cuaderno arrugado del
bolsillo del traje. Pas algunas pginas, trat de alisar la pgina hacia abajo y ley
textualmente: Ahora que alguien lo ha destruido, la mujer debera abortar ese
monstruo, es una abominacin. Normalmente no creo en el aborto, pero esto es una
abominacin, pura abominacin.
Humanos contra Vampiros, por lo menos coment. Tal vez incluso Humanos
Primero.
Quizs es slo que no le gusta vivir al lado de un vampiro dijo Dolph.
Mir a Zerbrowski.
Le preguntaste al Sr. Spalding si pertenecan a alguno de los grupos? pregunt
Dolph.
Tena los boletines de HCV esparcidos por la mesa de caf, me dio uno.
Fabuloso dije. Traficantes de odio que evangelizan.
HCV no aboga por este tipo de violencia explic Dolph.
Por la forma en cmo lo dijo, me pregunt qu tipo de correo reciba. Sacud la
cabeza. No creera lo peor de l solamente por mi paseo por el lado muerto. Unos
meses atrs, habra tomado el mismo camino.
Humanos Primero seal.
Vamos a averiguar si el Sr. Spalding es miembro de Humanos Primero indic
Dolph.

158
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Tambin tienes que averiguar si los Spalding tienen algn talento mgico
aad.
Cmo? pregunt Dolph.
Podra reunirme con ellos, estar en la misma sala. Por cierto, debera tocarles,
darles la mano.
Le di la mano al Sr. Spalding dijo Zerbrowski. Es como cualquier otra
persona que da la mano.
Eres un gran polica, Zerbrowski, pero eres casi nulo. Podras sacudir la magnfica
mano de Pooh-bah22 y no sentir ms que un retortijn. Dolph tambin es nulo.
Qu es nulo? pregunt ste.
Sin magia. Alguien que no tiene ninguna capacidad mgica o psquica. Eso os
permite atravesar el crculo de sangre, mientras que a m no.
As que me ests diciendo que tengo alguna capacidad mgica? concluy
Zerbrowski.
Asent con la cabeza.
Eres un poco sensible, probablemente eres una de esas personas que reciben
corazonadas que son ciertas.
Tengo presentimientos dijo Dolph.
Apuesto a que tus presentimientos estn basados en la experiencia, en los aos de
trabajo de polica. A Zerbrowski le llega un presentimiento que no tiene ningn
sentido, pero que resultar ser cierto. Me equivoco?
Ambos se miraron, luego a m, despus asintieron a la vez.
Zerbrowski tiene sus momentos coment Dolph.
Quieres venir a saludar a los Spaldings? pregunt Zerbrowski.
La detective Reynolds puede hacerlo. Es una de las razones por la que est aqu,
no?
Se miraron de nuevo. Zerbrowski sonri abiertamente.
Ir a por Reynolds y volver se detuvo en la puerta, Katie ha estado detrs de
m para invitarte a casa a cenar con los nios, una verdadera cena casera. Me mir
fijamente con sus sinceros ojos marrn oscuro tras las gafas. Se lo iba a decir a
Richard, pero si ahora ests saliendo con el conde Drcula, supongo que no sera
acertado. Me mir fijamente, preguntando pero sin hacerlo.
An veo a Richard, insistente hijo de puta.
Sonri.
Bien, trele el sbado de la semana que viene, Katie har su famoso Pollo al
Champin.
Si slo saliera con Jean-Claude, invitaras a mi novio?
No contest. Katie es muy nerviosa. No creo que invitara al conde Drcula.
Su nombre es Jean-Claude.
Lo s. Cerr la puerta detrs de l, y Dolph y yo terminamos solos con el cuerpo
una vez ms. La noche no mejoraba.

Es un trmino sacado del personaje arrogante, Poolbah, del comic Gilbert and Sullivan's The
22

Mikado. El nombre es usado como un ttulo burln para alguien presumido con un ego enorme.

159
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Qu es lo que tenemos que buscar, Anita?


Estaba realmente aliviada de que Dolph hablara de trabajo. No haba suficiente
personal charlando a ltima hora de la noche.
Ms que un slo asesino.
Por qu?
Le mir.
No s si hay mucha gente que clave sola a un vampiro de esta manera. Incluso si
eran vampiros o cambiaformas, tienen que haber sido ms de uno. Dos seres
preternaturales con mucha fuerza, y un tercero para clavar los cuchillos, tal vez ms
para aguantarlos, tal vez otro para el hechizo. No lo s, pero por lo menos tres.
Incluso si se tratara de vampiros?
Asent.
A menos que un vampiro tuviera el suficiente poder sobre la mente de Robert.
Mir hacia el cuerpo, procurando no rozar el crculo. Me esforc en mirar lo que
haban hecho con el cuerpo. No, una vez que comenzaron a ponerle los cuchillos, no
creo que cualquier control mental funcionara. A un humano s, podran haber hecho
eso a un humano y rerse mientras lo hacan; pero no a un vampiro. Vieron u oyeron
alguna cosa los vecinos? Creo que los Spalding pueden estar implicados, podran
mentir, pero alguien tuvo que ver u or algo, no fue silencioso.
Dicen que no dijo Dolph. Lo dijo como si supiera que uno o varios haban
mentido. Una de las primeras cosas que aprenden los policas es que alguien miente.
Algunas personas por ocultar cosas, otras por placer, pero todas mienten. Supongamos
que todo el mundo oculta algo, se ahorra tiempo.
Mir la cara de Robert, la boca medio abierta y flccida. Haba roces de marcas en
las esquinas, un ligero enrojecimiento.
Te has dado cuenta de las marcas en la boca?
Si afirm Dolph.
Y no ibas a mencionrmelas?
Eras una sospechosa.
Negu con la cabeza.
De verdad no lo crees. Simplemente juegas con todos los detalles en tu interior,
como siempre. Estoy cansada de reunir todas las piezas cuando t ya lo has hecho.
Entonces, qu piensas de las marcas? su voz fue fra.
Sabes malditamente bien que pienso de ellas. Pudo ser amordazado mientras le
hacan esto. Los vecinos no podran haber odo nada. Pero esto no nos explica cmo los
asesinos entraron en la casa. Si los vampiros estuvieron implicados, no podran entrar
sin una invitacin. Robert no hubiera invitado a vampiros desconocidos a su casa, as
que tendra que conocer a alguno de ellos, a un humano, o al menos no vampiro.
Puede un humano cruzar el umbral e invitar a los vampiros?
S asent.
Dolph apuntaba, sin mirarme.
Entonces estamos buscando un grupo mixto, al menos un vampiro, un humano,
un brujo o nigromante.
Por eso conseguiste a Reynolds coment.
No ests de acuerdo?

160
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No, pero ya que soy la nica nigromante de la ciudad, tiene que ser un fuera de
serie. En el momento en que lo dije, ca en qu un fuera de serie estaba en la ciudad.
Dominic Dumare.
John Burke no puede hacerlo?
Pens en ello.
Jonh es un sacerdote vud, pero esto no es vud. No s si su conocimiento de lo
arcano se extiende tan lejos. Tampoco s si es lo suficientemente poderoso como para
hacer esto, an sabiendo.
Eres lo suficientemente poderosa?
Suspir.
No lo s, Dolph. Soy nueva en la nigromancia. Quiero decir, he levantado durante
aos a los muertos, pero sinceramente, no como eso seal al cuerpo. Nunca he
visto hechizos como se.
Asinti.
Alguna otra cosa?
Odi meter a Dominic en esto, pero era demasiado sangriento. Era una gran
coincidencia que un poderoso nigromante estuviera en la ciudad, y un vampiro
hubiera muerto por artes nigromantes. Si fuera inocente, le pedira perdn. Si no lo
fuera, era un caso de pena de muerte.
Dominic Dumare es nigromante. Justamente est en la ciudad.
Podra haber hecho esto? pregunt Dolph.
Slo me encontr con l una vez, Dolph.
Dame una opinin, Anita.
Pens en la sensacin en mi cabeza de Dominic. Su oferta para ensearme
nigromancia. El problema era el asesinato de Robert, y dejar el cuerpo para nosotros,
eso era estpido. Dominic Dumare no me pareca un hombre estpido.
Podra ser. Es el criado humano de un vampiro, eso te da dos de tu grupo mixto.
Conoca Robert al vampiro?
Negu.
No que yo sepa.
Tienes algn nmero donde podamos contactar con el Sr. Dumare?
Puedo llamar a la secretaria de noche y conseguirlo para ti.
Bien miraba sus notas. Es Dumare tu mejor sospechoso?
Lo pens bien.
S, supongo que lo es.
Tienes pruebas?
Es nigromante, y esto fue hecho por alguien con conocimientos de nigromancia.
La misma razn por la que se sospecha de ti dijo Dolph. Casi sonri cuando lo
dijo.
Lo apunto seal. Me perjudica un poco.
Dolph cerr el cuaderno.
Lo anoto para tu declaracin.
Muy bien. Puedo llamar ahora a Catherine?
Hay un telfono en la cocina.
Zerbrowski abri la puerta.

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La mujer est aqu y est muy histrica.


Quin est con ella? pregunto Dolph.
Reynolds.
A travs de la puerta abierta escuch a una mujer hablando, casi gritando.
Robert, mi marido, muerto? No puede estar muerto. No puede estar muerto.
Tengo que verle. Usted no entiende lo que es. l no est muerto. La voz se acercaba
cada vez ms.
Ella no puede ver esto, Anita.
Asent. Cruc la puerta y la cerr hermticamente detrs de m. No poda ver a
Mnica, pero poda escucharla. Su voz se alzaba, cada vez ms cercana al pnico.
Usted no entiende. No est muerto de verdad.
Apostaba que Mnica no creera en mi palabra de que Robert estaba realmente
muerto. Supongo que si Jean-Claude se encontrara all, yo tampoco. Lo tendra que ver
por m misma. Suspir y camin para encontrar a la afligida viuda. Maldicin. Esta
noche no haca ms que mejorar.

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20

L a habitacin del hospital era de un suave malva con dibujos de flores en la


pared. La cama tena una colcha malva y sbanas rosas. Mnica yaca en la cama,
conectada a una intravenosa y a dos clases diferentes de monitores. Una banda a travs
de su vientre le controlaba las contracciones. Afortunadamente, haban cesado y las
lneas en los monitores se mostraban estables. El otro monitor controlaba los latidos del
beb. Al principio el sonido me asust, demasiado rpido, como el corazn de un
pequeo pjaro. Cuando las enfermeras me aseguraron que el latido era normal, me
tranquilic. Despus de casi dos horas, el frentico latido se haba convertido en un
reconfortante ruido claro.
El pelo castao rojizo de Mnica estaba pegado a su frente en hmedos rizos. Su
cuidado maquillaje se haba extendido por su cara. Se haban visto obligados a darle un
sedante, aunque no fuese bueno para el beb. Haba cado en un sueo ligero, casi
febril. Su cabeza estaba girada, sus ojos entrecerrados, su boca torcida. Atrapada en
algn sueo, probablemente en un mal sueo despus de la noche que haba pasado.
Eran casi las dos y todava tena que ir a la comisara y hacer mi declaracin ante el
detective Greeley. Catherine se dirigi a ocupar mi lugar al lado de la cama de Mnica.
Me alegr de verla.
Tena pequeas marcas de ua en forma de media luna en mi mano derecha.
Mnica se haba aferrado a ella como si fuera todo lo que la mantena aqu. Cuando las
contracciones empeoraron y pareca que Mnica perdera tanto a su esposo como a su
hijo, sus largas uas lacadas se clavaron an ms en mi mano, y slo cuando la sangre
comenz a escurrirse dibujando delgadas lneas carmes sobre ella, fue cuando la
enfermera habl. Cuando Mnica se calm, insistieron en vendarme las heridas.
Usaron vendas de dibujos animados que tenan para los nios, as que mi mano se
cubri de Mickey Mouse y Goofy.
Haba una televisin en una estantera, pero no la haba encendido. Los nicos
sonidos eran el zumbido del aire acondicionado a travs de las rejillas y los latidos del
beb.
Afuera haba un polica uniformado. Si Robert haba sido asesinado por un grupo
racista, entonces Mnica y el beb podan ser posibles objetivos. Si haba sido
asesinado por asuntos personales, Mnica quizs supiese algo. De cualquier manera,
estaba en peligro. As es que haba que vigilarla. Bien por m, todo lo que me quedaba
era un cuchillo. Haba perdido mis pistolas.
El telfono de la mesita son y salt de la silla, agarrndolo, asustada de que Mnica
despertase. Tap el telfono contra mi boca y contest en voz baja mientras mi pulso se
aceleraba.
S?
Anita?
Era Edward.
Cmo supiste dnde estaba?
Lo que importa es que si yo puedo encontrarte, otros tambin pueden.

163
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El trato sigue en pie?


S.
Maldicin! Cunto hay de plazo?
Lo ampliaron a cuarenta y ocho horas.
Mierda, vaya que son tercos.
Creo que deberas desaparecer un tiempo, Anita.
Quieres decir que debera esconderme?
S
Pens que me queras de cebo.
Si te quedas como cebo, necesitaremos ms guardaespaldas. Los lobos y los
vampiros son monstruos, pero todava son principiantes. Nosotros somos
profesionales, eso nos da ventaja. Soy bueno, pero no puedo estar en todas partes.
Como seguirme al bao de mujeres dije.
Le o suspirar.
Te decepcion.
Tambin fui imprudente, Edward.
Entonces, ests de acuerdo conmigo?
Esconderme? S. Has pensado en algn lugar?
De hecho, s, lo tengo.
No me gusta el tono de tu voz, Edward.
Es el lugar ms seguro de la ciudad y han incorporado ms vigilancia.
Dnde? Me suena sospechoso, incluso para m.
El Circo de los Malditos dijo.
Qutatelo de la cabeza.
Es el refugio diurno del maestro, Anita. Es una fortaleza. Jean Claude ha sellado
el tnel que usamos para llegar hasta Nikolaos. Es seguro.
Quieres que pase el da en el lugar de descanso de los vampiros? No lo creo.
Vas a regresar a casa de Richard? pregunt Edward. Estars ms segura
all? Estars segura en cualquier otro lugar de la tierra?
Maldicin, Edward.
Tengo razn, y lo sabes.
Quera discutrselo, pero tena razn. El circo era el lugar ms seguro que conoca; el
infierno, un lugar con mazmorras. Pero la idea de dormir all voluntariamente hizo que
mis pelos se pusieran de punta.
Cmo podr descansar rodeada de vampiros, aunque sean amigos?
Jean-Claude te ha ofrecido su cama. Antes de que te cabrees, dormir en su atad.
Eso es lo que dice indiqu.
No me preocupa tu virtud, Anita. Me preocupa mantenerte con vida. Admito que
no puedo mantenerte segura. Soy bueno. Soy lo mejor que el dinero puede comprar,
pero slo soy una persona. Una persona, no importa lo bueno que sea, no es suficiente.
Eso me asust. Edward estaba admitiendo que estaba perdiendo la cabeza. No
pensaba que vivira para velo. En ese momento que lo pensaba, casi no lo hara.
De acuerdo, lo har. Pero, durante cunto tiempo?
Escndete, me ocupar de otras cosas. Si no tengo que preocuparme por cuidarte,
puedo ser ms til.

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Cunto tiempo?
Un da, quizs dos.
Y si se enteran que estoy en el circo?
Intentarn buscarte explic Edward.
Lo dijo con mucha conviccin.
Y si lo hacen?
Si lo hacen, se encontrarn con media docena de vampiros y lobos, no podrn
manejar la situacin. No creo que lo hagan.
Eres tan reconfortante como el infierno.
Te conozco, Anita. Si fuese ms reconfortante, quizs te negaras a esconderte.
Veinticuatro horas, Edward, despus quiero otro plan. No voy a esconderme en el
fondo del agujero y esperar a que me maten.
De acuerdo. Te recoger despus de que declares ante la polica.
De dnde has sacado la informacin?
Ri speramente.
Si conozco tu paradero, tambin lo harn los otros. Podras pedir un chaleco extra
a tus amigos policas.
Te refieres a un chaleco antibalas?
No te vendra mal.
Intentas asustarme?
S.
Haces un buen trabajo.
Gracias. No salgas de la comisara hasta que te recoja. Evita estar al aire libre, si es
posible.
De verdad crees que alguien puede atacarme esta noche?
Hay que estar prevenido a partir de ahora, Anita. No hay ms posibilidades. Te
ver luego.
Colg antes de que pudiera decir ms. De pie, an sosteniendo el telfono, me
asust. Haba tenido tanto pnico por Mnica y su beb, que casi haba olvidado que
me queran matar. Era algo que no se poda olvidar. Empezaba a colgar el telfono
cuando marqu el nmero de Richard. Respondi a la segunda llamada, lo cual
significaba que me estaba esperando. Maldicin.
Richard, soy yo.
Anita, dnde ests? Su voz sonaba aliviada, pero con precaucin. Quiero
decir, vendrs esta noche?
La respuesta era no, pero no por las razones que l tema. Le cont lo ocurrido, la
versin ms corta.
De quin fue la idea de que te quedars con Jean-Claude?
Haba enojo en su voz.
No voy a quedarme con Jean-Claude. Sino en el circo.
Y cul es la diferencia?
Mira, Richard, estoy muy cansada para discutir esto contigo. Edward lo sugiri, y
sabes que Jean-Claude le agrada menos que t.
Lo dudo dijo.
Richard, no te llam para pelear. Te llamo para contarte lo ocurrido.

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Agradezco tu llamada. Nunca haba sonado tan sarcstico. Quieres tu ropa?


Maldita sea, no haba pensado en eso.
Las llevar al circo.
No tienes que hacerlo, Richard.
No quieres que lo haga?
No, me encantara tener mis cosas, y no slo la ropa, si captas lo que quiero decir.
Te lo llevar todo.
Gracias
Lo meter en una bolsa.
Crees que es buena idea?
He estado antes en el circo. Recuerda que sola ser uno de los lobos de Jean-
Claude.
Lo recuerdo. Debera pedir permiso a Jean-Claude antes de auto invitarme?
Primero lo llamar. A menos que no quieras que est esta noche all.
Su voz sonaba ms tranquila.
Si a Jean-Claude le parece bien, a m tambin. Podra usar el apoyo moral.
Exhal un suspiro como si fuese un alivio.
Fantstico, fantstico. Te ver all.
Tengo todava que declarar en la comisara por el incidente en el Danza Macabra.
Me llevar un par de horas, as que no te apures.
Temes que Jean-Claude me haga dao? Pareca bastante tranquilo por el
momento. O temes que yo lo dae?
Pens en eso.
Estoy preocupada por ti.
Me alegra orlo dijo.
Y casi poda escucharlo sonrer.
La razn por la que me preocupaba Richard, es que no era un asesino. Pero Jean-
Claude s. Quizs Richard empezara la pelea, pero Jean-Claude la terminara. No dije
nada de eso en voz alta. Richard no deba notarlo.
Estoy deseando verte esta noche dijo.
Incluso en el circo?
En cualquier lugar. Te quiero.
Yo tambin te quiero.
Colgamos. Ninguno de los dos dijo adis, un desliz freudiano, tal vez.
Apostaba a que Richard y Jean-Claude encontraran cualquier cosa para pelear, y
realmente estaba muy cansada para pensar en ese lo. Pero si le dijera a Richard que
esperara fuera, podra pensar que quera estar a solas con Jean-Claude, lo cual no era
del todo cierto. As es que quizs tuvieran una pequea pelea. Francamente, haba
tenido mi propia lucha, una que me involucraba a m, a Jean-Claude y a Damian.
Haban quebrantado la ley en el Danza Macabra, la haban infringido lo suficiente como
para que hubiera podido conseguir una orden de ejecucin en contra de Damian.
Podamos haber asestado un glorioso punto que nos sacara de la lucha.
Me preocupaba dnde dormira todo el mundo y con quin.

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21

E l Circo de los Malditos era una combinacin de carnaval viajero, circo y uno de
los peldaos ms bajos del infierno23. Al frente, payasos colmilludos bailaban sobre las
luces que deletreaban el nombre. Carteles se extendan a los lados del edificio
proclamando: Miren a los zombies levantarse de su tumba. Vean a la Lamia, mitad
serpiente, mitad mujer. No haba trucos en el circo, todo lo anunciado era
absolutamente real. Esa era una de las pocas atracciones tursticas de vampiros que
daba la bienvenida a los nios. Si tuviera un hijo, no hubiera llevado al pequeo
travieso cerca del lugar. Ni siquiera yo me senta a salvo.
Edward me haba recogido fuera de la estacin de polica tal y como haba dicho
que hara. Mi declaracin haba tomado tres horas, no dos. La nica razn por la que
sal tan rpido fue porque Bob, el esposo de Catherine y compaero abogado, al final
les haba dicho que me impusieran cargos o me dejaran marchar. Sinceramente,
pensaba que podan acusarme. Pero tena a tres testigos que decan que el asesinato
haba sido en defensa propia, testigos a los que no conoca antes de esa noche. Eso
ayud. El FD 24 normalmente no presentaba cargos en casos de defensa propia.
Normalmente.
Edward me llev dentro del circo por una puerta lateral. No haba luces que la
marcaran como especial, ni tampoco haba perilla en la parte de afuera de la puerta de
metal reforzada. Edward golpe. La puerta se abri, y entramos dentro.
Jason cerr la puerta tras nosotros. Lo haba echado de menos antes, en el Danza
Macabra. Ciertamente, haba recordado su atuendo. Llevaba una camiseta serigrafiada
sin mangas, moldeando su cuerpo. El pantaln era mitad tela azul arrugada que
pareca una lmina de metal coloreada, con aberturas plsticas ovales que exponan sus
muslos, sus pantorrillas, y a medida que se giraba, una nalga.
Sacud mi cabeza, sonriendo.
Por favor, dime que Jean-Claude no te hizo usar eso fuera, donde la gente pudiera
verte.
Jason me sonri y se gir para poder ensearme su trasero.
No te gusta?
No estoy segura dije.
Discutid sobre moda despus, en un lugar ms seguro indic Edward.
Le ech una mirada a la puerta de nuestra derecha, que llevaba a la parte principal
del circo. Nunca estaba cerrada con llave, aunque tena un cartel sobre la puerta de
slo personal autorizado. Estbamos en una habitacin de piedra con una bombilla
elctrica colgando del techo. Era un rea de almacenaje. Haba una tercera puerta en la
pared ms lejana. Tras ella haba una escalera y las zonas inferiores donde los
vampiros permanecan durante el da.

23 1 Con referencia al poema teolgico escrito por Dante Alighieri. El poema se divide en tres partes: el
Infierno compuesto entre 1304 y 13071308, el Purgatorio de 13071308 a 13131314 y por ltimo, el
Paraso de 13131314 a 1321 (fecha esta ltima, de la muerte de Dante).
24 Fiscal de distrito, en el original usan las siglas DA: District Attorney.

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Estar bajo tierra, literalmente. Cuanto antes, Edward.


Edward me mir durante un largo instante.
Prometiste esconderte durante veinticuatro horas. Nada de salir fuera por
ninguna razn. Ni siquiera vayas a la parte principal del circo cuando est abierta al
pblico. Slo qudate escaleras abajo.
S, s, Capitn.
No es broma, Anita.
Cog el chaleco antibalas y me lo coloqu sobre el vestido. Era demasiado grande
para m, caluroso e incmodo.
Si pensara que es divertido no me habra puesto esto.
Cuando regrese te traer algo de blindaje que te sirva.
Me encontr con sus ojos azul plido y vi algo que no haba visto nunca. Estaba
preocupado.
Crees que van a matarme, no es as?
No mir a otra parte. No se sobresalt. Pero lo que vi en su rostro me hizo desear
que lo hubiese hecho.
Cuando vuelva maana, traer ayuda conmigo.
Qu clase de ayuda?
De mi clase.
Qu significa eso?
Movi su cabeza.
Veinticuatro horas significan que te vas a esconder hasta el amanecer de maana,
Anita. Con suerte, tendr un nombre y podremos matarlo. No seas descuidada
mientras no estoy.
Quera decir algo casual, bromeando, como: No saba que te importaba, pero no
pude. No poda bromear mirando sus serios ojos.
Ser cuidadosa.
Asinti.
Asegura la puerta tras de m. Sali y Jason cerr la puerta.
ste se apoy contra ella durante un segundo.
Por qu me asusta?
Porque no eres estpido contest.
Sonri.
Gracias.
Vamos abajo indiqu.
Nerviosa?
Ha sido una noche larga, Jason. Nada de juegos.
Se alej de la puerta y dijo:
Ve por delante.
Abr la puerta de las escaleras de piedra, las cuales llevaban abajo. Eran lo
suficientemente amplias para que caminramos lado a lado. De hecho, casi haba
espacio para un tercero, como si la escalera hubiera sido construida para cosas ms
amplias que el cuerpo humano.
Jason cerr la puerta con un agradecido ruido. Me hizo saltar. Comenz a decir algo,
pero la mirada de mi cara lo detuvo. Los comentarios de partida de Edward me haban

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puesto nerviosa. Si no lo conociera, habra dicho que me asust. Para nada.


Jason camin unos pasos por delante de m, exagerando su andar slo un poco para
hacer alarde de su derriere25.
Puedes cortar el show exhibicionista coment.
No te gusta la vista? Se apoy contra la pared, las manos aferradas tras l,
luciendo su pecho.
Me re y camin por delante, pasando mis uas por su camisa. Era slida y dura
como el caparazn de un escarabajo.
Es tan incmoda como parece?
Dio un paso a mi lado.
No es incmoda. A las damas en el Danza Macabra les gusta mucho.
Le ech una mirada.
Apuesto a que s.
Me gusta coquetear.
En serio.
l se ri.
Para alguien que no coquetea, tienes a muchos tipos tras de ti.
Tal vez porque no flirteo dije.
Jason guard silencio mientras caminbamos por las escaleras curvadas.
Quieres decir que, porque eres un desafo, siguen viniendo?
Algo as.
No poda ver ms all de la curva de las escaleras. Odiaba no poder ver las
esquinas. Pero esta vez estaba invitada, no haba venido a matar a nadie. Los vampiros
tendan a ser mucho ms amigables cuando no estabas tratando de matarlos.
Esta Richard ya aqu?
An no. Me mir. Crees que es una buena idea tenerlos a los dos aqu al
mismo tiempo.
No dije, para nada.
Bueno, por lo menos estamos de acuerdo que es una mala idea coment.
La puerta al pie de las escaleras estaba envuelta en hierro, hecha de oscura y pesada
madera. Se vea como un portal a otra poca, una en la que los calabozos estaban de
moda y, los caballeros rescataban a las damiselas con justicia, o masacraban a unos
cuantos campesinos y a nadie le importaba, bueno, excepto quizs a los campesinos.
Jason sac una llave del bolsillo del pantaln. Abri la puerta y la empuj. Se abri
sobre unas bisagras bien aceitadas.
Desde cundo tienes llave? pregunt.
Ahora vivo aqu.
Qu hay sobre la universidad?
Se encogi de hombros.
Ya no parece tan importante.
Planeas ser el perrito faldero de Jean-Claude para siempre?
Me divierto contest.
Sacud mi cabeza.

25 Trasero o culo en francs

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Pele como el demonio para mantenerme libre de l y acabas cediendo. No lo


entiendo.
Tienes un ttulo universitario, no? pregunt.
S.
Yo no. Pero aqu estamos los dos, terminamos en el mismo lugar.
Me pill ah.
Jason me hizo seas a travs de la puerta con una floritura que imitaba la cortesa de
Jean-Claude. Jean-Claude la haca para parecer corts y autntica. Jason la haca como
broma.
La puerta daba a la sala de estar de Jean-Claude. El techo se ampliaba en la
oscuridad, pero cortinas de seda colgaban en pliegues blancos y negros formando
paredes de tela en tres lados. El cuarto lado era piedra desnuda, pintada de blanco.
Una chimenea de piedra blanca que pareca autentica, pero saba que no lo era. La
repisa de la chimenea era de mrmol blanco con vetas negras. Una pantalla plateada
esconda las llamas. Haba cuatro sillas negras y plateadas situadas alrededor de una
mesita de caf hecha de madera y vidrio. Un jarrn negro colocado sobre la mesa lleno
con tulipanes blancos. Mis tacones altos se hundieron en la gruesa alfombra blanca.
Haba otro complemento en la habitacin que detuvo mis pasos. Una pintura
colgada sobre la chimenea. Esa gente se vesta del estilo de 1600. La mujer usaba blanco
y plata con una blusa de escote cuadrado mostrando bastante, su largo cabello castao
mostraba cuidadosos rizos. Sostena una rosa roja en una mano. Un hombre estaba de
pie tras ella, alto y esbelto, con un cabello dorado oscuro con rizos hasta sus hombros.
Tena un bigote y una barba estilo Vandyke26, tan oscura que era casi castaa. Usaba uno
de esos sobreros flojos con plumas y estaba vestido en blanco y dorado. Pero era el otro
hombre el que me hizo caminar hacia la pintura.
l estaba sentado justo tras la mujer. Estaba vestido de negro con bordados color
plata y un amplio cuello y puos de encajes. Sostena sobre de su regazo un sombrero
negro con una nica pluma blanca y una hebilla plateada. Una negra cabellera caa en
rizos sobre sus hombros. Estaba bien afeitado, y el artista se las haba arreglado para
capturar el azul profundo de sus ojos. Mir fijamente el rostro de Jean-Claude pintado
cientos de aos antes de que yo naciera. Los otros dos estaban sonriendo. Slo l estaba
solemne, y perfecto; oscuridad a su claridad. Pareca la sombra de la muerte que vena
al baile.
Saba que Jean-Claude tena uno cientos de siglos de antigedad, pero nunca haba
visto una prueba tan obvia, nunca tan en mi cara. El retrato me molestaba por otra
razn. Me haca preguntarme si Jean-Claude haba mentido sobre su edad.
Un sonido me hizo girar. Jason se haba desplomado en una de las sillas. Jean-
Claude estaba de pie tras de m. Se haba quitado la chaqueta y su rizado cabello negro
se derramaba sobre sus hombros y su camisa carmes. Los puos de la camisa eran
largos y ajustados sobre las muecas, sostenidos por tres antiguas cuentas de azabache,
as como las del cuello alto de la camisa. Sin la chaqueta para distraerte, slo el plido
valo de su piel enmarcado por la brillante tela roja. sta cubra sus pezones, pero

26Barba corta y puntiaguda, derivado del pintor Anthony Van Dyck o Vandyke (1599-1641), quien
pintaba retratos de gente con barba en forma de V.

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dejaba su ombligo a la vista y atraa al ojo a la cinturilla de sus pantalones negros. O tal
vez slo me atraa a m. Era una mala idea estar all. Quizs era tan peligroso como el
asesino. Peligroso de forma para la que no tena palabras.
Se desliz hacia m con sus botas negras. Lo vi acercarse como un venado atrapado
bajo las luces de los faros. Esperaba que coqueteara o que preguntara si me haba
gustado la pintura. En lugar de eso, dijo:
Hblame de Robert. La polica dice que est muerto, pero no saben nada. Has
visto el cuerpo? De verdad est muerto?
Su voz era tosca con un toque de preocupacin, inquieta. Me tom completamente
con la guardia bajada.
Se llevaron su corazn.
Si slo fue una estaca en su corazn, podr sobrevivir si se arranca.
Negu.
Su corazn fue sacado completamente. No lo pudimos encontrar en la casa o en el
patio.
Jean-Claude se detuvo. Se derrumb de repente en una de las silla, mirando a la
nada, o a nada que yo pudiera ver.
Entonces de verdad se fue. Su voz contena pena de la misma forma en que a
veces contena risa, as que sent sus palabras como una lluvia fra y gris.
Tratabas a Robert como basura. Por qu todo este lloriqueo y suspiros?
Me mir.
No estoy lloriqueando.
Pero lo tratabas mal.
Yo era su maestro. Si lo hubiese tratado amablemente, l lo habra visto como una
seal de debilidad. Me habra retado y yo habra tenido que matarlo. No critiques cosas
que no entiendes. Haba rabia en la ltima frase, suficiente para arrastrar calor por
mi piel.
Normalmente, eso me habra molestado, pero esta noche...
Me disculpo. Tienes razn. No lo entiendo. No cre que te importara un carajo
Robert ,a menos que pudiera aumentar tu poder.
Entonces no me entiendes para nada, ma petite. Fue mi compaero durante ms de
un siglo. Despus de un siglo, llorara incluso la muerte de un enemigo. Robert no era
mi amigo, pero era mo. Mo para castigar, mo para recompensar, mo para proteger.
Le he fallado.
Me mir fijamente, sus ojos eran azules y extraos.
Te estoy agradecido por velar por Mnica. La ltima cosa que puedo hacer por
Robert es cuidar de su esposa e hijo. No les faltar de nada.
Se levant de repente con un suave movimiento.
Ven, ma petite. Te llevar a nuestra habitacin.
No me gust el nuestra, pero no discut. Ese nuevo, mejorado y emocional Jean-
Claude me haba confundido.
Quines son los otros dos de la pintura?
Le ech una mirada.
Julianna y Asher. Ella era su sirviente humana. Nosotros tres viajamos juntos
durante casi veinte aos.

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Dios. l no me dira una mierda sobre si el atuendo eran disfraces.


Eres demasiado joven para haber sido un Mosquetero.
Me mir, su rostro cuidadosamente en blanco, sin dar nada.
Independientemente, a qu te refieres, ma petite?
Ni siquiera lo intentes. La ropa es del 1600, ms o menos en el tiempo de los Tres
Mosqueteros de Dumas27. Cuando nos conocimos, me dijiste que tenas doscientos diez
aos. Imagin que estabas mintiendo, que estabas ms cerca de los trescientos.
Si Nikolaos hubiese conocido mi verdadera edad, podra haberme matado, ma
petite.
S, la vieja Ama de la Ciudad era una verdadera perra. Pero est muerta. Por qu
continuas mintiendo?
Quieres decir por qu te miento a ti? pregunt.
Asent.
S, eso es lo que quiero decir.
l sonri.
Eres una nigromante, ma petite. Haba pensado que podras juzgar mi edad sin
ayuda.
Trat de leer su cara y no pude.
Siempre has sido difcil de descifrar, lo sabes.
Soy muy feliz de poder ser un desafo de algn tipo.
La dej pasar. l saba exactamente cuan desafiante era, pero por primera vez en
mucho tiempo, estaba molesta. Poder adivinar la edad de un vampiro era uno de mis
talentos, no una ciencia exacta, pero algo en lo que era buena. Nunca me haba
equivocado por tanto.
Un siglo ms viejo, caray.
Ests tan segura de que es slo un siglo?
Lo mir fijamente. Dej que su poder se sacudiera sobre mi piel, recog la sensacin
en mi mente.
Bastante segura.
l sonri.
No frunzas el ceo as, ma petite. Ser capaz de esconder mi edad es uno de mis
talentos. Pretend como ser cien aos ms viejo cuando Asher era mi compaero. Nos
permiti la libertad de vagar a travs de las tierras de otros maestros.
Qu te hizo dejar de hacerte pasar por mayor?
Asher necesitaba ayuda, y yo no era lo bastante maestro para ayudarlo. Mir
hacia el retrato. Yo... me humill para conseguirle ayuda.
Por qu?
La Iglesia tena una teora de que los vampiros podan ser curados con objetos
sagrados. Ataron a Asher con objetos sagrados y cadenas de plata. Usaron agua
bendita en l, gota por gota, tratando de salvar su alma.

27Con referencia a la novela del escritor francs Alexandre Dumas. En esta historia se relatan las
aventuras de un joven llamado D'Artagnan despus de salir de su casa para convertirse en un
mosquetero. D'Artagnan no es uno de los mosqueteros del ttulo; sino que estos son sus amigos: Athos,
Porthos, y el jesuita Aramis.

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Mir fijamente a esa hermosa y sonriente cara. Fue mordida por un Maestro
Vampiro haca tiempo y se haba hecho limpiar la herida con agua bendita. Sent como
si un hierro al rojo vivo fuera empujado contra mi piel, como si toda la sangre de mi
cuerpo se hubiese convertido en aceite hirviendo. Haba vomitado y gritado, y haba
pensado que era muy valiente por no haberme desmayado. Esa fue una marca de
mordida, un da. Tener lo que pareca cido goteando sobre ti hasta que moras estaba
en el top cinco de maneras de las cuales no morir.
Qu pas con la chica, Julianna?
Fue quemada como bruja.
Dnde estabas t?
Haba tomado un barco para ver a mi madre. Ella se estaba muriendo. Iba de
regreso cuando o la llamada de Asher. No pude llegar a tiempo. Juro por todo lo ms
sagrado y sacrlego que lo intent. Rescat a Asher, pero l nunca me perdon.
No est muerto?
No.
Cun herido estaba?
Hasta que he conocido a Sabin, pensaba que las cicatrices de Asher eran las
peores heridas a las que un vampiro sobreviviera.
Por qu colgaste la pintura si tanto te molesta?
Suspir y me mir.
Asher la envi como regalo, para felicitarme por convertirme en Amo de la Ciudad.
Nosotros tres ramos compaeros, casi familia. Asher y yo ramos verdaderos amigos,
ambos maestros, ambos con un poder casi igual, ambos enamorados de Julianna. Ella
estaba dedicada a l, pero yo tambin tena de sus favores.
Quieres decir un mnage trois?28
l asinti.
Asher no te guarda rencor?
Oh, no, l s guarda rencor. Si el Consejo se lo hubiese permitido, habra venido
con la pintura y tomado su venganza.
Matarte?
Jean-Claude sonri.
Asher siempre tuvo un alto sentido de la irona, ma petite. Pidi al Consejo tu vida,
no la ma.
Mis ojos se ensancharon.
Qu le hice yo?
Yo mat a su sirviente humano, l mata al mo. Justicia.
Mir su apuesta cara.
El Consejo dijo que no?
Indudablemente.
Tienes otros viejos enemigos por all?
Jean-Claude me concedi una dbil sonrisa.
Muchos, ma petite, pero ninguno en la ciudad, de momento.

28 Del francs, realizacin del acto sexual entre tres personas, generalmente dos de un sexo y una de
otro.

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Mir esos rostros sonrientes. No saba cmo expresarlo, pero lo dije de todas formas.
Todos parecen tan jvenes.
Soy fsicamente el mismo, ma petite.
Sacud mi cabeza.
Tal vez joven no sea la palabra. Quizs ingenuo.
l sonri.
Para la poca en que fue hecha esta pintura, ma petite, ingenuo tampoco no es la
palabra que podra describirme.
Bien, como quieras.
Lo mir, estudiando su rostro. Era hermoso, pero haba algo en sus ojos que no en la
pintura, algn tipo de tristeza o terror. Algo para lo que no tena palabras, pero an
estaba all. Un vampiro tal vez no se arrugue, pero vivir un par de siglos deja una
marca. An si era slo una sombra en los ojos, una tirantez alrededor de la boca.
Me gir hacia Jason, quien an estaba tirado en la silla.
Suele dar estas pequeas lecciones de historia a menudo?
Slo a ti contest Jason.
Nunca haces preguntas? indagu.
Slo soy su mascota. T no le contestas preguntas a tu mascota.
Y eso no te molesta?
Jason sonri.
Por qu debera importarme la pintura? La mujer est muerta, as que no puedo
tener sexo con ella. Por qu debera importarme?
Sent a Jean-Claude moverse ms all de donde yo estaba, pero no poda seguirlo
con mis ojos. Su mano era un borrn. La silla golpe el suelo, derribando a Jason con
ella. La sangre asom a su boca.
Nunca hables de ella de tal forma.
Jason toc su boca con el reverso de su mano y vio la sangre.
Lo que digas. La lami con lentos y suaves movimientos de su lengua.
Mir fijamente de uno al otro.
Ambos estn locos.
No locos, ma petite, simplemente no humanos.
Ser un vampiro no te da el derecho de tratar as a la gente. Richard no golpea a las
personas.
Que es por lo qu nunca tendr a la manada.
Qu se supone que significa eso?
Incluso si se traga su alta moral y mata a Marcus, no ser lo suficientemente cruel
para asustar al resto. Ser retado una y otra vez. A menos que empiece a masacrarlos,
morir accidentalmente.
Golpear a la gente no lo mantendr vivo indiqu.
Ayudara. La tortura tambin funciona, pero dudo que Richard tenga estmago
para eso.
Yo no lo soportara.
Pero t manchas el suelo con cuerpos, ma petite. Asesinar es el mejor disuasivo de
todos.
Estaba demasiado cansada para mantener esa conversacin.

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Son las 4:30 de la maana. Quiero ir a la cama.


Jean-Claude sonri.
Por qu, ma petite? Normalmente no ests tan ansiosa.
Sabes lo que quiero decir expres.
Jean-Claude dio un deslizante paso hacia m. No me toc, pero se detuvo bastante
cerca y me mir.
S exactamente lo que quieres decir, ma petite.
Eso trajo una oleada de calor a mi cuello. Las palabras eran inocentes, pero l las
haca tan ntimas y obscenas.
Jason enderez la silla y se levant, lamiendo la sangre de la esquina de su boca. No
dijo nada, simplemente nos mir como un perro bien entrenado; siendo visto, no odo.
Jean-Claude dio un paso atrs. Lo senta moverse, pero no poda seguirlo con mis
ojos. Hubo un tiempo, haca slo meses, que lo habra visto como magia, como si l
slo hubiese aparecido unos metros ms all.
l sostuvo su mano en alto hacia m.
Ven, ma petite. Djanos retirarnos durante el da.
Haba sostenido su mano antes, entonces por qu estaba all parada, mirndolo
fijamente como si me estuviese ofreciendo la fruta prohibida que una vez probada
poda cambiar todo? l tena casi cuatrocientos aos. El rostro de Jean-Claude de haca
tantos aos me sonra desde arriba, y all estaba l con casi la misma sonrisa. Si alguna
vez haba necesitado pruebas, las haba obtenido. Haba golpeado a Jason como a un
perro que no le gustaba mucho. Y an as era tan bello que haca que me doliera el
pecho.
Quera tomar su mano. Quera pasar mis manos sobre su camisa roja, explorar ese
valo expuesto de piel. Dobl las manos sobre mi estmago y sacud mi cabeza.
Sonri ms ampliamente hasta que asom un indicio de colmillo.
Has sostenido mi mano antes, ma petite. Por qu sta noche es diferente? Su
voz contena un borde de burla.
Solo mustrame la habitacin, Jean-Claude.
Dej su mano caer a un lado, pero no pareca ofendido. Si pareca algo, complacido,
lo cual me irritaba.
Trae a Richard cuando llegue, Jason, pero anncialo antes de que entre. No quiero
ser interrumpido.
Lo que digas contest Jason.
Nos sonri, y a m me dedic una mirada conocedora. Crean todos, hasta sus
lobos, que dorma con Jean-Claude? Por supuesto, tal vez era un tpico caso de seora
demasiado protestona. Puede ser.
Slo trae a Richard a la habitacin cuando llegue indiqu. No interrumpirs
nada. Le ech una mirada a Jean-Claude mientras deca lo ltimo.
l se ri, el clido sonido palpable que zigzagueaba sobre mi piel como seda.
Incluso tu resistencia a la tentacin se debilita, ma petite.
Me encog de hombros. Me habra gustado discutir, pero l ola la mentira. Incluso
un hombre lobo comn y corriente poda oler el deseo. Jason no era comn y corriente.
As que todos en la habitacin saban que deseaba a Jean-Claude. Y qu?
No es una de mis palabras favoritas, Jean-Claude. Deberas saberlo ya.

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La risa se desvaneci de su cara, dejando brillando sus azules ojos, pero no con
diversin. Algo ms oscuro y ms seguro de s mismo se asomaba a sus ojos.
Sobrevivo slo de esperanzas, ma petite.
Jean-Claude separ las cortinas blancas y negras para revelar la desnudas piedras
grises de las cuales estaba hecho la habitacin. Un largo pasillo se estrechaba en un
profundo laberinto. Antorchas brillaban ms all de la electricidad del saln. Se detuvo
all, iluminado bajo el contraluz de las llamas y las suaves luces modernas. Algn tipo
de truco de luces y sombras sumergan la mitad de su cara en la oscuridad y traan un
pequeo brillo a sus ojos. O quizs no era un truco de la luz. Tal vez slo era l.
Nos vamos, ma petite?
Camin hacia esa oscuridad externa. No trat de tocarme mientras caminaba ms
all de l. Le habra dado unos puntos por resistir el impulso, excepto que lo conoca
demasiado bien. Solamente esperaba el momento oportuno. Que me tocara en ese
instante poda molestarme. Ms tarde, tal vez no. Ni siquiera yo poda garantizar
cundo el humor era el correcto.
Jean-Claude camin ante m. Me mir sobre su hombro.
Despus de todo, ma petite, no conoces el camino a mi habitacin.
Estuve all una vez dije
Llevada inconsciente y casi murindote. Difcilmente cuenta.
Se desliz por el pasillo. Jug con un poco de balanceo extra en su caminar, parecido
al que Jason haba hecho en las escaleras, pero lo que haba sido gracioso en el hombre
lobo, Jean-Claude lo haca completamente seductor.
T slo queras ir delante para que tuviese que mirar tu trasero.
l habl sin girarse.
Nadie te obliga mirarme, ma petite, ni siquiera yo.
Y esa era la verdad. La horrible verdad. Si alguna oscura parte de mi corazn no
hubiese estado atrada hacia l desde el principio, lo hubiese matado haca mucho. O lo
habra intentado. Tena ms asesinatos legales de vampiros en el pas que cualquier
otro cazador de vampiros. No me llamaban la Ejecutora por nada. As que, cmo he
acabado estando ms segura en las profundidades del Circo de los Malditos con los
monstruos que en la superficie de la tierra con los humanos? Porque en algn
momento no mat al monstruo que deba.
Ese monstruo en particular se deslizaba en el vestbulo ante m. Y an as, tena el
trasero ms hermoso que haba visto en un hombre muerto.

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22
J ean-Claude apoy un hombro contra la pared. Ya haba abierto la puerta. Me
hizo un gesto con un elegante barrido de la mano para que entrara.
Mis tacones altos se hundieron en la mullida alfombra blanca. Papel tapiz blanco
con pequeos diseos plateados adornaban las paredes. Haba una puerta blanca en la
pared izquierda cerca de la cama. sta tena sbanas de satn blancas. Una docena de
almohadas negras y blancas estaban agrupadas en la cabecera de la cama. Una cascada
de cortinas blancas y negras caan del techo, formando un dosel parcial sobre la cama.
El tocador de laca negra y la cmoda todava estaban en esquinas opuestas. El
empapelado y la puerta eran nuevos. Hecho que me molest ms.
Adonde lleva la puerta?
Al bao. Cerr la puerta exterior y me adelant para sentarse en el borde de la
cama.
No haba ninguna silla.
Un bao. Eso no estaba aqu la ltima vez coment.
No en su forma presente, pero igualmente s estaba.
Se apoy sobre los codos. El movimiento apart la tela de la camisa, exponiendo
tanta piel como permita. La lnea de vello oscuro que comenzaba en el bajo vientre se
asomaba justo sobre la tela.
La habitacin se estaba caldeando. Desabroch los cierres de velcro del chaleco
antibalas y lo saqu por encima de la cabeza.
Donde quieres que ponga esto?
Donde quiera que desees contest. La voz era suave y ms ntima que las
palabras en s mismas.
Camin alrededor, al sitio ms alejado de la cama, lejos de l, y extend el chaleco
sobre las sbanas de seda.
Se recost en las sabanas, el cabello negro enmarcaba perfectamente su plida cara.
Ms ardiente, definitivamente, se estaba poniendo ms ardiente aqu.
Te importa si me refresco?
Cualquier cosa que tengo es tuya, ma petite. Deberas saberlo ya.
Retroced hacia la puerta y la abr con un sentimiento de alivio. Cerr la puerta sin
ver realmente el bao. Cuando alc la vista, solt un silencioso wow.
El cuarto era largo y estrecho. Tena un lavabo doble, y espejos con focos blancos y
redondos rodendolos. Los lavabos eran de mrmol negro atravesado con vetas
blancas. Cada grifo, cada borde metlico, destellaba en plateado. El suelo estaba
enmoquetado en negro. Una pared a media altura plateada y de paneles de vidrio
esconda el inodoro negro contra la negra pared. Otra media pared adornaba el otro
lado. Luego estaba la baera. Tres escalones de mrmol conducan a la baera negra,
suficientemente grande para cuatro personas. El grifo era un cisne plateado con las alas
extendidas. No haba forma de tomar una ducha, lo que era mi mtodo preferido, y el
cisne sobraba un poco, pero aparte de eso, era encantador.
Me sent en el fro borde de mrmol. Eran cerca de las cinco de la maana. Me

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ardan los ojos por la falta de sueo. La rfaga de adrenalina de casi ser asesinada haba
desaparecido haca mucho. Lo que quera era ser consolada, protegida, s, el sexo
estaba all en alguna parte, pero no era mi mayor prioridad esta noche. Creo que
ambos, Richard y Jean-Claude, diran que nunca era mi mxima prioridad, pero ese era
su problema. De acuerdo, era nuestro problema.
Si esta noche hubiese sido Richard el que se estirara en la habitacin de al lado,
habra saltado sobre l. Pero no era Richard, y una vez que llegara, dormiramos en la
cama de Jean-Claude. Pareca bastante vulgar tener sexo por primera vez en la cama de
tu otro novio. Pero los chicos no eran los nicos que sufran la tensin sexual, yo
tambin me estaba ahogando.
Estaba Richard en lo cierto? El hecho de que Jean-Claude no fuese humano era la
nica cosa que me mantena fuera de su cama? No. O al menos no lo crea. Fuera de la
cama de Richard? La respuesta, tristemente, era s, tal vez.
Me refresqu, y no pude evitar revisarme en el espejo. El maquillaje se haba
desvanecido un poco, pero el delineador an haca que los grandes ojos oscuros se
destacaran en un dramtico contraste. El colorete casi se haba ido y el brillo labial
haba desaparecido haca mucho. Tena ms en mi bolso. Podra retocar al menos eso.
Pero retocarme sera como admitir que me importaba lo que Jean-Claude pensara de
m. S, me importaba. Eso era lo peor. No me ech ms brillo. Volv de nuevo a la
habitacin como estaba, que piensa lo que quisieras.
Estaba apoyado sobre un codo, mirndome mientras abra la puerta.
Ma petite, ests hermosa.
Mov la cabeza.
Bonita te lo paso, pero no hermosa.
Movi la cabeza a un lado, cayndole una ola de cabello sobre el hombro.
Quin te dijo que no eres hermosa?.
Me apoy contra la puerta.
Cuando era pequea, mi padre se acercaba por detrs a mi madre. Envolva los
brazos alrededor de su cintura, enterraba la cara en su cabello, y deca: Cmo est
hoy la mujer ms hermosa del mundo?. Lo deca al menos una vez al da. Ella se rea
y le deca que no fuera tonto, pero yo estaba de acuerdo con l. Para m, ella era la
mujer ms hermosa del mundo.
Ella era tu madre. Todas las nias pequeas lo piensan de su madre.
Quizs, pero dos aos despus de que ella muriera, pap se cas de nuevo. Se
cas con Judith; alta, rubia y de ojos azules. Nada que ver con mi madre. Si realmente
creyese que mi madre era la mujer ms hermosa del mundo, por qu se cas con una
helada princesa nrdica? Por qu no se cas con alguien pequea y oscura como mi
madre?.
No lo s, ma petite contest quedamente.
Judith tena una hija slo un par de aos ms joven que yo. Despus tuvieron
juntos a Josh, y era tan rubio y de ojos tan azules como ellos. Me vea como un pequeo
y oscuro error en las fotos familiares.
Tu piel es casi tan plida como la ma, ma petite.
Pero tengo los ojos y el cabello de mi madre. Mi cabello no es marrn, es negro.
Una mujer pregunt una vez a Judith delante de m si era adoptada. Judith dijo que no,

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que era del primer matrimonio de su esposo.


Jean-Claude sali de la cama. Se acerc, y tuve que mirar al suelo. Deseaba mucho
ser abrazada, consolada. Si hubiese sido Richard, habra ido hacia l. Pero no era
Richard.
Jean-Claude toc mi mejilla, alzndome la cara hasta que tuve que mirarle.
He vivido ms de trescientos aos. En ese tiempo, el ideal de belleza ha
cambiado muchas veces. Pechos grandes, pequeos, delgadas, curvilneas, altas, bajas.
Todas han sido la cumbre de la belleza en un tiempo u otro. Pero en todo ese tiempo,
ma petite, nunca he deseado a nadie como te deseo a ti. Se inclin hacia m y no se
alej. Sus labios barrieron los mos con un beso gentil.
Dio el ltimo paso presionando nuestros cuerpos, y le detuve con una mano sobre
el pecho, pero todo lo que encontr fue piel desnuda. La detallada cicatriz de la
quemadura cruciforme encontr las yemas de mis dedos. Mov la mano y encontr el
latido de su corazn contra mi palma. No fue una mejora.
El retrocedi, una respiracin, un susurro en mi boca.
Dime no, ma petite, y me detendr.
Tuve que tragar dos veces antes de poder hablar.
No.
Jean-Claude se alej de m. Se apoy en la cama como lo haba hecho antes,
sostenindose en los codos, la pierna colgaba de la cama a la altura de la rodilla. Me
mir fijamente, creo que retndome a unirme a l.
No era tan estpida. Haba una parte oscura de m que estaba tentada. Algunas
veces la lujuria es ms ilgica que el amor, pero es ms fcil de resistir.
Estos meses he jugado al mortal para ti. En Marzo pens que cuando sostuviste
mi cuerpo desnudo, cuando compartiste tu sangre conmigo, sera un punto de
inflexin para nosotros. Que cederas ante tu deseo y admitiras tus sentimientos hacia
m.
Una oleada clida de rubor me cubri la cara. No tena una buena excusa para el
juego previo que se haba descontrolado. Soy dbil, demndame.
Te di mi sangre porque te estabas muriendo. No lo hubiese hecho de otra forma.
Lo sabes.
Me mir fijamente. No era un truco de vampiros lo que me haca querer apartar la
mirada. Era la cruda honestidad que nunca haba visto en su cara hasta ahora.
Ahora lo s, ma petite. Cuando volvimos de Bramson, te tiraste en los brazos de
Richard como si fuese una cuerda de salvamento. Seguimos saliendo, pero te alejaste.
Lo sent y no supe cmo detenerlo. Se sent en la cama con las manos entrelazadas
en el regazo. Una mirada de frustracin y confusin cruz su cara. Nunca otra mujer
se me ha negado, ma petite.
Me re.
Oh, tu ego no es tan grande.
No es ego, ma petite, es la verdad.
Me apoy contra la puerta del bao y pens en ello.
Nadie te ha dicho que no en casi trescientos aos?
Encuentras eso tan difcil de creer?
Si yo lo puedo hacer, tambin pueden los dems.

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Neg con la cabeza.


No aprecias cuan dura es tu fuerza de voluntad, ma petite. Es impresionante. No
tienes idea cuan impresionante.
Si hubiese cado en tus brazos la primera vez que nos vimos, o incluso la docena
de veces que nos hemos visto, me habras llevado a la cama, desangrado y apartado.
Vi la verdad de mis palabras reflejada en su cara. Hasta ese momento no me haba
dado cuenta de cunto control tena sobre sus expresiones faciales, como la falta de
reacciones le haca parecer ms fuera de este mundo de lo que estaba.
Tienes razn contest, si te hubieras redo tontamente y me hubieras
adulado, no te habra echado una segunda mirada. Tu particular inmunidad a mis
poderes fue la primera atraccin. Pero fue tu terquedad lo que me intrig. Tu rotunda
negativa a m.
Era un reto.
S.
Mir fijamente la repentina sinceridad reflejada en su cara. Por primera vez pens
que podra ver la verdad en esos ojos.
Fue bueno resistirme. No me gusta ser usada y tirada a un lado.
Al principio fuiste slo un reto, algo para ser conquistado. Luego me sent
intrigado por tus crecientes poderes. Vi las posibilidades de poder usarlos para
consolidar mi posicin, si tan slo te unieses a m.
Algo parecido al dolor le atraves su cara y quise preguntar si era real. Si algo de
esto era real o si slo era otra actuacin. Confiaba en que Jean-Claude hara cualquier
cosa para sobrevivir. No confiaba en que dijera la verdad sobre un montn de Biblias.
Te salv el culo suficientes veces. Oficialmente soy tu sirviente humana. Qu
ms quieres?
A ti, ma petite. Se levant pero no se acerc ms. Ya no es el reto o la promesa
de poder lo que me hace buscarte.
Mi pulso de repente retumbaba en mi garganta y l no haba hecho una maldita
cosa.
Te amo, Anita.
Le mir fijamente, mis ojos se abrieron asombrados. Abr la boca, luego la cerr. No
le crea. Menta tan fcilmente, tan bien. Era el maestro de la manipulacin. Cmo
poda creerle ahora?
Qu quieres que diga?
Sacudi la cabeza, y su rostro volvi a la expresin acostumbrada. Esa hermosa
perfeccin era lo habitual. Pero ahora saba que incluso eso era una mscara que
esconda sus ms profundas emociones.
Cmo lo hiciste?
Despus de varios siglos siendo forzado a educar el rostro y ser agradable,
ilegible, le pierdes el truco a todo lo dems. Mi supervivencia ha dependido ms de
una vez de la expresin. Deseara que entendieras el esfuerzo que me cuesta ese
pequeo despliegue de humanidad.
Qu quieres que diga Jean-Claude?
Me amas un poco, de eso estoy seguro.
Me encog de hombros.

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Tal vez, pero un poco no es suficiente.


Amas mucho a Richard, verdad?
Le sostuve la mirada y quise mentir, para proteger sus sentimientos, pero esa clase
de mentiras heran ms que la verdad.
S.
An as no has tomado una decisin. No me has dicho que os de la dicha
matrimonial, por qu?
La ltima vez que tuvimos esta conversacin, dijiste que mataras a Richard.
Si eso es todo lo que te detiene, ma petite, no temas. No matar a Richard
simplemente porque vayas a su cama en vez de a la ma.
Desde cundo? pregunt.
Cuando le di mi apoyo a Richard, Marcus se convirti en mi enemigo. Eso no
puede ser cambiado. Apoy los hombros contra el oscuro pilar de la cama, ms cerca
de m. He pensado en solicitar otro lder. Siempre hay un macho alfa ambicioso en
alguna parte ah fuera. Alguien que quiera su propia manada, pero por
sentimentalismo o falta de fuerza, est condenado a ser el segundo para siempre.
Podra matar a Richard y traer a alguien que mate a Marcus.
Le escuch con mucha calma contarme el plan.
Qu hizo que cambiaras de opinin?
T.
Disculpa?
Le amas, ma petite. De verdad le amas. Su muerte destruira algo dentro de ti.
Cuando Julianna muri, pens que nunca sentira algo por alguien otra vez. Y no lo
hice, hasta que te conoc.
No matars a Richard para no hacerme dao?
Oui.
As que, cuando llegue Richard podra decirle que le eleg y t nos diras que
nos casramos, sin ms?
No hay otro obstculo para tu matrimonio, aparte de m? pregunt.
Qu?
Debes verle cambiar a su forma de lobo. Jean-Claude sonri, sacudiendo la
cabeza. Si Richard fuera humano, le recibiras en la puerta con una sonrisa y un s.
Pero temes lo que es. No es suficientemente humano para ti, ma petite.
l no es suficientemente humano para s mismo dije.
Jean-Claude alz las cejas.
S, Richard huye de sus bestias, como t huyes de m. Richard comparte un
cuerpo con su bestia. No puede escapar de eso.
Lo s.
Richard an est huyendo, ma petite. Y t huyes con l. Si estuvieras segura de
poder aceptarle completamente, ya lo habras hecho.
Sigue encontrando excusas para no cambiar delante de m.
Teme tu reaccin contest Jean-Claude.
Es ms que eso dije. Si puedo aceptar a su bestia, no estoy segura de que l
sea capaz de aceptarme.
Jean-Claude lade la cabeza.

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No entiendo.
Odia profundamente lo que es. Creo que si puedo aceptar a su bestia, l no... no
seguir querindome.
Ser capaz de aceptar a su bestia te har{ qu?, perversa?.
Asent.
Creo que s.
Ests atrapada en un desagradable dilema, ma petite. No te har el amor, o se
casar contigo hasta que hayas visto y aceptado a su bestia. An as, si lo aceptas,
temes que se aleje de ti.
S.
Movi la cabeza.
Solamente t podras elegir en una misma vida humana a dos hombres que
fueran as de complicados.
No lo hago a propsito.
Se alej de la cama. Se detuvo a dos pasos de m, mirando hacia abajo.
Trat de interpretar a un mortal para ti, ma petite. Pero Richard, pareciendo
humano, es mucho mejor que yo. Hace mucho tiempo que dej de ser verdaderamente
humano. Si no puedo ser el mejor hombre, djame ser el mejor monstruo.
Entrecerr los ojos.
Qu se supone que quieres decir?
Significa, ma petite, que Jason me dijo lo que pas esta tarde. S cunto de cerca
estuvisteis Richard y t.
Cunto haban podido escuchar los licntropos?. Demasiado para mi comodidad,
eso seguro.
Adoro ser espiada.
No seas irritante, ma petite, por favor.
Fue el por favor lo que me detuvo.
Estoy escuchando.
Te dije una vez que si Richard poda tocarte y yo no, no sera justo. Eso an es
as.
Me alej de la puerta. El haba cruzado la lnea.
Me ests pidiendo que te deje tocarme donde Richard lo hizo?
Sonri.
Una indignacin tan justificada, ma petite. Pero no temas. Forzarte a aceptarme de
esa manera sonara a violacin. Nunca he estado interesado en esa clase de cosas.
Di un paso atrs, poniendo un poco de espacio entre nosotros. A menos que
estuviese realmente molesta, nunca era buena idea estar tan cerca.
As que, qu es lo que me ests diciendo?
Siempre me has prohibido usar en ti lo que llamas trucos vampricos. Sostuvo
una mano en alto antes de que terminar de decirlo. No me refiero a hechizarte con
los ojos. No estoy siquiera seguro de que eso sea posible ya. No puedo ser humano, ma
petite. Soy un vampiro. Djame demostrarte que eso tiene placeres ms all de lo
humano.
Sacud la cabeza.
De ningn modo.

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Un beso, ma petite, es todo lo que pido. Un casto beso.


Y el truco es? pregunt
Sus ojos eran puro azul destellante. La piel brillaba como el alabastro bajo la luz.
No lo creo contest.
Si realmente estuvieras segura de Richard, te dejara con l. Pero el hecho de que
te ame no se merece siquiera un simple beso? Se desliz hacia m.
Retroced, pero la puerta estaba justo all y no haba ningn lugar a donde ir.
Era como una escultura viviente, todo marfil y zafiro, demasiado hermoso para
describirle. Demasiado hermoso para tocar. Sus manos me recorrieron los antebrazos,
mis manos. Jade. El poder se desliz sobre mi piel como una fresca corriente, como
aire bailando sobre mi cuerpo.
Deb tensarme, porque dijo:
No te lastimar, lo prometo.
Slo un beso susurr.
Slo un beso susurr.
Baj el rostro hacia el mo. Sus labios recorrieron los mos, gentil y lentamente. El
poder flua de esos labios a mi boca. Creo que dej de respirar por un segundo. Mi piel
se senta como si se estuviese derritiendo y me hundiese en su cuerpo, en un
deslumbrante poder.
Parece que llegu justo a tiempo. Era Richard desde la entrada.
Empuj con la mano el pecho de Jean-Claude y le alej lo bastante fuerte como para
que tropezara. Jade buscando aire como si me estuviera ahogando. Mi piel pulsaba y
lata con el poder an arrastrndose sobre m, dentro de m.
Richard susurr. Quera decir que no era lo que pareca, pero no poda tomar
suficiente aire.
Jean-Claude se gir, sonriendo. Saba exactamente qu decir.
Richard, que amable por tu parte unirte a nosotros. Cmo te libraste de mi lobo?
No fue difcil.
Les mir fijamente a ambos. An tena problemas para respirar. Me senta como si
cada nervio de mi cuerpo hubiese sido tocado al mismo tiempo. La lnea entre placer y
dolor era malditamente delgada, y no estaba segura del lado hacia el que se inclinaba.
La luz se alejaba de Jean-Claude, dejndole plido y adorable, casi humano.
Richard se detuvo justo en el marco de la puerta. Los ojos brillaban no con una luz
interior, sino con rabia; una rabia que los haca bailar y, le tensaba los msculos de los
hombros y brazos de tal forma que el esfuerzo se vea desde el otro lado de la
habitacin. Nunca haba estado tan consciente de cun grande era fsicamente. Pareca
llenar ms espacio del que debiera. La primera rfaga de poder que aguijone mi piel
se arremolin sobre m.
Tom un profundo y tembloso aliento, y empec a caminar hacia l. Cuanto ms
me acercaba, ms espeso era el poder, hasta que a dos metros era como pisar sobre una
slida y latente masa de energa.
Me detuve all, intentado de bajar de la garganta al pecho mi corazn. Estaba
vestido con vaqueros y una camisa de trabajo de franela verde con las mangas
enrolladas por los antebrazos. El cabello caa suelto en una masa ondulada sobre los
hombros. Le haba visto as ciento de veces, pero de repente todo era diferente. Nunca

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haba estado asustada de Richard, no de verdad. Ahora, por primera vez, vi que tena
algo de lo que temer. Algo nadaba detrs de esos ojos, su bestia le llamaba. Estaba justo
detrs de sus sinceros ojos marrones. Un monstruo esperando para ser liberado.
Richard dije tosiendo para aclararme la garganta, qu te pasa?
Maana es luna llena, Anita. Las emociones fuertes no son buenas ahora. La
rabia le alargaba la cara, haca parecer altas y hundidas esas adorables mejillas. Si no
hubiera interrumpido, habras roto la promesa que me hiciste?
Todava no sabe qu clase de medias llevo puestas contest.
Richard sonri. Algo de la tensin desapareci.
Demasiado lisas para ligueros dijo Jean-Claude. Medias enteras, aunque
podran ser sin entrepierna, de eso no estoy seguro.
Richard gru.
Mir de nuevo a Jean-Claude.
No me ayudes.
Sonri y asinti. Apoy la espalda contra uno de los postes de la cama, los dedos
jugaron sobre la piel desnuda de su pecho. Era incitante, como l quera que fuera.
Maldito.
Un dbil gruido bajo llam mi atencin de nuevo sobre Richard. Camin
vigilando la cama, como si doliera cada movimiento. La tensin brotaba a travs del
creciente poder. Iba a conseguir verle cambiar aqu y ahora? Si cambiaba, iba a haber
una pelea, y por primera vez, estaba preocupada tanto por la seguridad de Jean-Claude
como por la de Richard.
No lo hagas, Richard, por favor.
Miraba fijamente por delante de m a Jean-Claude. No me atrev a mirar hacia atrs
para ver que travesura haca el vampiro, tena las manos ocupadas con el hombre lobo
ante m.
Algo le atraves la cara. Estaba segura que Jean-Claude haba hecho alguna seal a
mi espalda. Richard hizo un sonido ms animal que humano, y se abalanz hacia la
cama. No me quit del camino. Me mantuve en mi sitio, y cuando se acerc,
movindose delante de m, lanc mi cuerpo contra l empujndole en una voltereta
casi perfecta. Su mpetu hizo el resto. Tal vez si le hubiera soltado el brazo podramos
haber evitado el resto, pero comet un clsico error. No pens que Richard me hara
dao de verdad.
Agarr el brazo que le sujetaba y me lanz a travs de la habitacin. Estaba sobre
su espalda y no tena mucha palanca, eso fue lo nico que me salv. Fui alzada por el
aire durante un segundo y rod por la alfombra cuando ca. El mundo an estaba
girando cuando mi mano busc el cuchillo. No poda or nada salvo la sangre
corriendo por mi cabeza, pero saba, saba que vena.
Me toc el brazo, me gir y le coloqu la hoja plateada contra el cuello. Se congel,
inclinndose, creo que para ayudarme a levantar. Richard y yo nos miramos el uno al
otro, separados por unos centmetros. La rabia haba desaparecido de su rostro. Los
ojos eran normales, tan adorables como siempre, pero mantuve el cuchillo contra la
suave piel de su cuello, hundindola para que supiera que era en serio.
Trag con cuidado.
No quise herirte, Anita. Lo siento.

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Retrocede dije.
Ests herida?
Retrocede, Richard, ahora!
Djame ayudarte.
Se inclin ms cerca y presione la hoja lo suficientemente fuerte como para
derramar un hilo de sangre.
Sultame, Richard.
Me solt y se alej despacio. Se vea confundido y herido. Se toc la sangre del
cuello, como si no supiera lo que era.
Cuando estuvo fuera de alcance, me dej caer sobre la alfombra. Nada roto, de eso
estaba segura, y no estaba sangrando. Si me hubiera tirado contra la pared con esa
fuerza, habra sido una historia diferente. Haba salido con l durante siete meses, casi
haba dormido con l ms de una vez, y en todo ese tiempo no me haba dado cuenta
realmente con lo que haba estado jugando.
Ma petite, ests bien? Jean-Claude estaba de pie al lado la cama. Miraba a
Richard fijamente mientras se acercaba a m.
Estoy bien, estoy bien le mir. Qu hiciste a mis espaldas para enfurecerle?
Jean-Claude se vea avergonzado.
Le tom el pelo a Monsieur Zeeman. Probablemente incluso quera pelea. Los
celos son una tonta emocin. Cmo iba a saber que no te moveras de la embestida de
un hombre lobo?
Yo no retrocedo, por nadie casi me re. Aunque la prxima vez tal vez haga
una excepcin.
No quise herirte se excus Richard. Pero veros juntos as... saber que ests
con l no es lo mismo que restregrmelo por la cara. La rabia se haba desvanecido al
instante de herirme. El horror por lo que haba hecho, el temor por mi seguridad y la
cordura regresaron rpidamente.
Solo nos estbamos besando, Richard, nada ms. No importa lo que l quiera que
creas.
De pronto me puse tan celoso. Lo siento.
S que fue un accidente, Richard. Slo me alegro de que no hubiese una pared
ms cerca.
Podra haberte herido mucho. Dio un paso hacia m, las manos trataron de
alcanzarme y se detuvo a s mismo. Y quieres que libere a la bestia lo suficiente para
matar. No entiendes lo duro que lucho para controlarlo?
Lo entiendo mejor de lo que lo haca hace unos minutos dije.
Tu equipaje est en el pasillo. Lo traer y luego me ir.
Esa era la mirada que tema. La mirada devastada de cachorrito. Habra sido ms
fcil enfrentarse con la rabia, aunque ms peligrosa.
No te vayas.
Ambos me miraron.
Jean-Claude propici esto. Sostuve una mano en alto antes de que pudiera
protestar. Oh, s que lo disfrutaste, pero an as queras que Richard nos viera
juntos. Queras empezar una pelea. Queras mostrarme que l era ms monstruo que
t. Tuviste un fantstico xito en tus clculos. Ahora vete.

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Me ests echando de mi propia habitacin? pareca divertido.


S. Me levant un poco temblorosa sobre los tacones.
Jean-Claude asinti.
Entonces debo ser relegado a mi atad para siempre, para nunca conocer la dicha
de tu compaa en mi sueo.
No te vas a dormir, Jean-Claude. Te mueres. Puede que desee tu ardiente y
excitante cuerpo, pero an no estoy lista para el paquete completo.
Sonri.
Muy bien, ma petite. Os dejar a ti y a Monsieur Zeeman para que discutan los
ltimos minutos. Pedir una cosa.
Cul? pregunt.
Que no hagas el amor con Richard en mi cama cuando no puedo unirme a ti.
Asent.
Sera bastante vulgar hacer el amor con Richard en tu cama. Creo que ests a
salvo de eso.
Jean-Claude mir a Richard. Sus ojos parecan tomar nota de cada centmetro de l,
demorndose en la herida abierta del cuello, aunque tal vez fuera slo mi imaginacin.
Si alguien puede resistir la tentacin, esa eres t, ma petite. Jean-Claude me
mir, el rostro ilegible. Lamento que casi fueras herida. No pretenda que eso pasara.
Siempre tienes buenas intenciones coment.
Asinti y luego sonri. Le ech un vistazo a Richard.
Tal vez no soy el mejor monstruo despus de todo.
Largo dije.
Se fue sonriendo. Cerr la puerta tras l, dejndome con su poder bailando sobre
mi piel, la sensacin de sus labios y manos en mi cuerpo. Slo fue un beso. Juego
previo. Pero ni siquiera la oleada de adrenalina de casi ser lanzada contra una pared
poda alejar los efectos secundarios.
Richard estaba mirndome, como si de alguna forma pudiera sentir el poder.
Ir a buscar el equipaje indic.
Poda haber dicho muchas cosas, pero esa era la ms segura.
Fue a buscar el equipaje y me sent en la cama. Richard podra haberme matado. Jean-
Claude nunca habra perdido el control as. Quera que Richard abrazara a su bestia,
pero quizs, slo quizs, no entenda lo que eso significaba.

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23

M e sent al borde de la cama esperando a que Richard regresara a la


habitacin. Mi piel se estremeci pensando en la despedida de Jean-Claude. Slo un
beso, y Richard casi nos despedaza a los dos. Qu hubiera hecho si nos hubiera
pillado a Jean-Claude y a m haciendo algo verdaderamente lascivo? Era mejor no
saberlo. Richard entr con mi maleta y mis bolsas a la habitacin. Sali y regres con su
pequeo neceser. Se qued de pie al lado de la puerta, mirndome. Le mir. La sangre
an goteaba por su garganta, donde le haba cortado. Ninguno pareca saber qu decir.
El silencio fue creciendo hasta convertirse en algo muy tenso.
Siento haberte lastimado comenz diciendo, nunca haba perdido el control
antes. Dio un paso ms. Pero vindote con l
Apret sus manos fuertemente, despus las dej caer.
Fue slo un beso, Richard. Nada ms.
No es slo el beso de Jean-Claude.
No poda discutirle eso.
Quera matarle dijo Richard.
Me di cuenta.
Ests segura de que ests bien?
Cmo est tu cuello? pregunt.
Se toc la herida y empez a manar sangre fresca.
Los cortes con plata no se curan inmediatamente.
Se coloc justo ante m, tan cerca que sus pantalones vaqueros rozaban mis rodillas.
Demasiado cerca. El persistente recuerdo del poder de Jean-Claude hizo que mi piel
sufriera. La cercana de Richard era peor. Si me pusiera en pie, nuestros cuerpos se
tocaran. Me qued sentada, intentando asimilar el beso de Jean-Claude. No estaba
segura de lo que ocurrira si ahora tocaba a Richard. Se senta como si lo que Jean-
Claude haba hecho, hiciera reaccionar a Richard. O quizs a m. Estaba empezando a
necesitarlo. Quizs mi cuerpo estaba cansado de decir no.
Me hubieras matado? pregunt Richard. Podras haber hundido el cuchillo
hasta el fondo?
Le mir y quera mentir ante sus ojos sinceros, pero no poda. Independientemente
de lo que nos estbamos haciendo el uno al otro, o lo que significbamos el uno para el
otro, no estaba basado en la mentira.
S.
Justo as dijo.
Justo as asent.
Lo vi en tus ojos. Fra, desapasionada, como si fueses otra persona. Si fuera ms
seguro, podra matar framente, no me asustara tanto.
Me encantara prometerte que no disfrutara de ello, pero no puedo.
Lo s. Me mir. Yo no podra matarte. No sin alguna razn.
Algo se destruira en m al perderte, Richard. Pero mi primera reaccin es
protegerme a m misma a toda costa. As que si alguna vez tenemos otro malentendido

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como el de esta noche, no me ayudes, no te acerques a m, hasta que no ests seguro de


que no me morders. Ok?
Ok asinti.
La energa que Jean- Claude me haba dado se estaba desvaneciendo, calmndose.
Me levant y el cuerpo de Richard me roz. Sent una oleada de calor que no tena
nada que ver con el vampiro. El aura de Richard me envolvi como un soplo de aire
caliente. Sus brazos se deslizaron por mi espalda. Mis manos rodearon su cintura y
apoy mi mejilla contra su pecho. Escuch como su corazn palpitaba profundamente,
mis manos recorrieron su suave camisa de franela. Sent un gran confort entre los
brazos de Richard que simplemente no haba sentido cuando Jean- Claude me sujetaba.
Sus manos acariciaron mi pelo, apartndolo de la cara. Me ech hacia atrs hasta
que pudo ver mi cara. Se acerc a m, con los labios separados. Me puse de puntillas
para acercarme a l.
Una voz dijo:
Maestro.
Richard se volvi hacia la puerta an conmigo entre sus brazos. Jason se desliz por
la blanca alfombra, dejando una estela carmes con su movimiento.
Oh, Dios! Qu te ha ocurrido? pregunt.
Me pas con l dijo Richard caminando hacia el hombre herido.
Qu significa que te pasaste con l?
Jason estaba dbil y yaca a los pies de Richard, con su cara apoyada sobre la
alfombra.
Lo siento.
Richard se arrodill y alz a Jason. La sangre corra por su cara. El corte era
profundo y necesitaba puntos.
Lo has lanzado contra la pared? pregunt.
Intent impedirme que llegara a ti.
No me creo que le hicieras esto.
Richard me mir.
Quieres que sea el lder. Quieres que sea alfa. Pues bien, esto es lo tengo que
hacer. Sacudi la cabeza. Deberas ver tu cara. Pareces condenadamente
indignada. Cmo puedes querer que mate a un ser humano y te molestas por esto?
No saba qu decirle.
Jean-Claude dijo que matar a Marcus no sera suficiente. Que deberas estar
dispuesto a aterrorizar a la manada.
Tiene razn.
Richard limpi la sangre de la cara de Jason, el corte comenzaba a cerrarse. Lami
sus dedos sangrientos. Me quede parada, congelada y mirando, como el testigo de un
accidente de trfico. Richard se inclin hacia la cara de Jason. Pens que saba lo que
iba a hacer, pero ver para creer. Lami la herida. Su lengua la recorri tal como lo hara
un perro. Le volv la espalda. Ese no era mi Richard, mi seguridad, mi confort.
No puedes verlo, verdad? pregunt. Crees que el asesinato es la nica cosa
que rechazo?
Su voz me hizo mirar hacia atrs. Tena una mancha de sangre en su barbilla.

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Mralo todo, Anita. Quiero que veas lo que se necesita para ser un alfa. Luego me
dices si vale la pena. Si tu estmago no lo soporta, no me pidas que lo vuelva hacer.
Su mirada era desafiante.
Entend el desafo. Me sent al borde de la cama.
Hazlo. Soy toda tuya.
Richard cepill su pelo de un lado a otro, exponiendo la herida de su cuello.
Soy alfa. Soy de la manada. Derram tu sangre y ahora te la devuelvo.
El clido impulso se derram por la habitacin. Jason me mir, sus ojos se volvieron
casi blancos.
Marcus no hizo eso.
Porque no puede coment Richard, yo puedo. Alimntate de mi sangre, de
mi disculpa, de mi poder y nunca irs contra m otra vez.
El aire era cada vez ms denso, casi no se poda respirar. Jason se levant sobre sus
rodillas y puso su boca sobre la herida, como si se sintiese rechazado o herido. Como
Richard no dijo nada, Jason presion su boca abriendo la herida y bebi. Los msculos
de su mandbula empezaron a trabajar, su garganta empez a ingerir. Una mano se
desliz hacia la espalda de Richard y la otra sobre su hombro.
Les rode hasta ver la cara de Richard. Sus ojos estaban cerrados y su rostro estaba
tranquilo. Debi sentir cmo le miraba porque los abri. Haba odio, odio hacia m,
sobretodo. No era slo por asesinato de Marcus, sino por renunciar a su parte humana.
No lo comprend hasta ese momento. Toc los hombros de Jason.
Suficiente.
Jason presion ms sobre la herida. Richard le empuj hacia atrs. Un hilillo surgi
de la herida. Jason estaba tumbado, medio mecido en los brazos de Richard. Se lami
los bordes de su boca para obtener las ltimas gotas de sangre. Se ri con una sonrisilla
sofocada y se volvi hacia Richard arrodillado en el suelo. Frot su cara por la pierna
de Richard.
Nunca he sentido algo as. Marcus no puede compartir el poder de esa manera.
Alguien ms de la manada sabe que puedes dar sangre?
Dselo dijo Richard, dselo a todos.
De verdad vas a matar a Marcus, no? pregunt Jason.
Si no me da otra opcin, s. Ahora vete Jason, tu otro maestro te est esperando.
Jasn se puso de pie y se tambale. Enseguida se enderez frotndose las piernas
como si estuviera en el bao, como si no lo pudieran ver. Quizs era el clido poder
que l intentaba atar sobre s. Ri otra vez.
Si me alimentaras, podras lanzarme contra la pared cuando quisieras.
Vete indic Richard.
Jason sali. Richard estaba an de rodillas en el suelo. Me mir.
Comprendes ahora por qu no quiero hacer esto?
S dije.
Tal vez si Marcus supiera que puedo compartir mi sangre, mi poder, retroceda.
T no ests esperando a matarle dije.
No slo matarle, Anita. Es todo lo que ocurrir. Es lo que acabo de hacer con
Jason. Un centenar de cosas, ninguna humana.

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Me mir y puede ver una gran tristeza en unos ojos marrones que antes nunca haba
visto. Lo comprend de repente.
No es slo la muerte, verdad? Una vez que tomes la manada con sangre y con
fuerza, tendrs que mantenerla con sangre y con fuerza.
Exactamente. Si pudiera obligar de alguna forma a Marcus a alejarse, las cosas
seran diferentes. Se acerc hasta donde yo estaba, su cara mostraba ilusin.
Traera a la mitad de la manada a mi lado, o al menos, a ser neutral. No respaldaran
ms a Marcus. Nadie ha dividido a la manada sin muertes.
Por qu no puede haber dos manadas?
Sacudi la cabeza.
Marcus nunca lo permitira. El lder de la manada recibe tributo de cada miembro.
No slo parara su poder sino tambin el dinero.
Obtendrs dinero ahora? pregunt.
Todos le siguen pagando su tributo a Marcus. No quiero el dinero, slo es una
lucha ms. Creo que el tributo debera ser abolido.
Vi una luz en su rostro; sus planes, sus sueos. Estaba construyendo un poder en
base a la justicia, a la virtud de los boyscout con criaturas que podan desgarrarnos la
garganta y bebrsela despus. Crea que poda hacerlo. Viendo su hermoso e
ilusionado rostro, yo casi tambin lo crea.
Pens que mataras a Marcus, pero veo que no, verdad?
Raina pondr esto en tela de juicio. A menos que les d un buen susto.
Mientras Raina est viva, tendrs problemas.
No s qu hacer con Raina.
Podra matarla le dije.
Su mirada era suficiente.
Es broma coment.
Ms o menos. Richard no estaba de acuerdo con lo que acababa de decir, pero si
quera estar tranquilo, Raina deba morir. Sangre fra, pero cierto.
Qu estas pensando, Anita?
Tal vez tengas razn y estemos equivocados
En qu?
No deberas matar a Marcus.
Richard abri sus ojos con sorpresa.
Pens que estabas cabreada conmigo por no matar a Marcus.
No slo es matar a Marcus. Es poner en peligro a todo el mundo por no matarle.
Richard sacudi la cabeza.
No veo la diferencia.
La diferencia est en que el asesinato es un medio para un fin y no un fin en s
mismo. Quiero que te encuentres bien. Marcus se ha marchado. Los miembros de la
manada te mantendrn segura. No quiero que haya torturas para mantenerla. Si
podemos lograr todo esto sin matar a nadie, me doy por satisfecho. No creo que haya
otra opcin que no implique asesinato. Pero si me dices una, te apoyar.
Estudi mi cara.
Me ests diciendo que no debo matarle ahora?
S.

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Se ri, pero era con ms irona que humor.


No s si gritarte o abrazarte.
La gente me afecta mucho dije. Mira, cuando fuimos a rescatar a Stephen,
debera de haber llamado a algunas personas. La situacin se nos fue de las manos, con
tres o cuatro tenientes a nuestras espaldas. Existe un compromiso entre jugar a ser Sir
Lancelot y Vlad el Empalador.
Se sent al borde de la cama
Ser capaz de dar energa a travs de la sangre es un don raro. Es impresionante,
pero no suficiente. Me encantara tener el valor y la fuerza suficiente para hacer que
Marcus y Raina se echasen para atrs. Soy poderoso, Anita. Muy poderoso. Lo dijo
como si fuese verdad, sin ningn tipo de egocentrismo ni orgullo. Pero no esa clase
de poder.
Me sent a su lado.
Har lo que pueda Richard. Slo promteme que tendrs cuidado.
Sonri.
No tendr cuidado si no me besas.
Nos besamos. Su sabor era clido y seguro, pero haba un cierto gusto salado de la
sangre de Jason. Lo apart de m bruscamente.
Qu ocurre?
Sacud mi cabeza. Dicindole que poda probar la sangre de otros en su boca no iba
a ser muy til. bamos a trabajar, por lo que no deba decirle esas cosas. No era su
bestia lo que le robara su humanidad sino un millar de cosas ms.
Cambia para m dije.
Qu?
Cambia para m, aqu y ahora.
Me mir como si tratara de leer algo en mi cara.
Por qu ahora?
Djame verte, Richard, como lobo.
Si no quieres estar en la cama de Jean-Claude, tampoco querrs un lobo en tu
cama.
No te transformars en lobo hasta maana, lo dijiste antes.
No, no lo har dijo suavemente.
Si cambias esta noche, podr aceptarlo y hacer el amor. Luego planearemos la
boda.
Se ri.
Puedo matar a Marcus antes de matar a Jean-Claude?
Jean-Claude prometi no hacerte dao dije.
Richard se qued inmvil.
Has hablado de esto con Jean-Claude?
Asent.
Y por qu estaba enfadado conmigo?
Dijo que se apartara si no poda tenerme, por lo que se cabre.
Obvi el tema de que Jean-Claude me amaba, lo dejara para ms tarde.
Le llamaste bestia, Richard.
Sacudi la cabeza.

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No slo bestia, Anita. Es el lder de la manada Lukoi. Lo vers tambin.


Ya les he visto.
Sacudi la cabeza.
No le has visto en el lupanar con nosotros. Nuestro lugar de poder. All somos
nosotros mismos, no disimulamos, ni lo pretendemos.
Te dije que quera casarme contigo. No lo has captado? pregunt.
Richard se puso de pie.
Quiero casarme contigo, Anita, ms que nada en este mundo. Te quiero tanto que
no me siento seguro estando a tu lado esta noche.
Hemos permanecido fieles hasta ahora indiqu.
Con una sonrisa en nuestro rostro. Cogi su maleta de viaje. El Lukoi llama al
sexo el baile mortal.
Por tanto?
Nosotros usamos la misma frase para la lucha de sucesin.
Todava no comprendo el problema.
Me mir.
Lo hars. Dios nos ayudar.
Haba algo de tristeza y de melancola en l, que no quise dejarle ir. Maana, l
plantara cara a Marcus. Y slo porque estaba de acuerdo en matarlo no significaba que
lo hara. Cuando lleg el momento, no confi en l y retroced. No quera perderlo.
Qudate conmigo, Richard, por favor.
No sera justo para ti.
No seas un maldito boyscout.
Me sonri haciendo una mala interpretacin de Popeye.
Soy lo que soy.
Cerr la puerta tras l. Ni siquiera nos dimos un beso de despedida.

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24

M e despert en la oscuridad y alguien se encontraba agachado sobre m. No


poda verlo realmente, pero senta algo en el aire a m alrededor, como un peso
invisible. Mi mano se desliz bajo la almohada y agarr la Firestar. Empuj el arma
hacia lo que fuera y se esfum como un sueo. Me deslic fuera de la cama,
presionando mi espalda contra la pared, hacindome a m misma un objetivo tan
pequeo como fuera posible.
Una voz sali de la oscuridad. Apunt hacia esa voz, forzando mis odos a escuchar
cualquier sonido.
Soy Cassandra. El interruptor de la luz est encima de ti. Me quedar aqu
mientras enciendes las luces. Su voz era baja, la clase de voz que usabas para gente
loca, o gente que te estaba apuntando con un arma.
Tragu profundamente tratando de tranquilizar mi pulso y deslic mi espalda por la
pared. Levant mi mano izquierda por sta hasta que alcanc el interruptor, me
arrodill, con los dedos tocndolo. Cuando estuve lo ms abajo posible sin dejar de
tocarlo, encend la luz. La luz quemaba. Era un momento de deslumbrante ceguera
mientras me agachaba en el suelo, apuntando el arma ciegamente. Cuando pude ver,
Cassandra se encontraba al pie de la cama, las manos a ambos lados del cuerpo,
mirndome. Tena los ojos demasiado abiertos. El encaje de su camisn victoriano se
mova al comps de su respiracin.
S, camisn victoriano. Luca delicada, como una mueca. Le haba preguntado la
ltima noche si Jean-Claude haba elegido el atuendo. No, ella lo haba elegido. Cada
uno.
Estaba parada en la alfombra, congelada, mirando.
Anita, ests bien? Su tono deca que no lo crea.
Tom un aliento profundo y apunt el arma hacia el techo.
S, estoy bien.
Me puedo mover?
Me levant, sosteniendo el arma a mi lado.
No trates de tocarme cuando estoy durmiendo. Di algo antes.
Recordar eso dijo ella. Puedo moverme?
Seguro. Qu pasa? pregunt.
Richard y Jean-Claude estn afuera.
Consult mi reloj. Era la una de la tarde. Haba dormido durante casi seis horas. O
las hubiera cumplido si Cassandra y yo no hubiramos estado hablando durante una
hora. No tena una fiesta de pijamas desde haca aos, y francamente, chica o no, era
una licntropo que haba conocido justo esa noche. Era extrao confiar en ella para ser
mi guardaespaldas. Nunca haba sido muy aficionada a dormir con extraos. No era
algo sexual. Era simple sospecha. Estar profundamente dormido te haca demasiado
impotente.
Qu quieren?
Richard dice que tiene un plan.

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No necesitaba preguntar qu plan. Haba slo una cosa en su mente el da de luna


llena: Marcus.
Diles que me vestir primero.
Fui a por mi maleta. Cassandra se acerc a la puerta. La abri slo un poco mientras
hablaba suavemente. La cerr firmemente tras ella y regres a mi lado. Luca perpleja.
En esa camisola y con una expresin desconcertada en el rostro, pareca tener 12 aos.
Me arrodill al lado de la maleta, con la ropa en la mano, mirndola.
Qu pasa ahora?
Jean-Claude dice que no te molestes en vestirte.
Me qued mirndola durante un segundo.
S, claro. Me vestir. Ellos pueden muy bien esperar ese tiempo.
Ella asinti y regres a la puerta.
Fui al bao. Me mir en el espejo. Me vea tan cansada como me senta. Cepill mis
dientes, hice mis necesidades y dese una ducha. Me hubiera ayudado a despertar.
Poda haberme duchado, pero no estaba segura de que los chicos esperaran tanto.
Adems, un bao era algo que haca para irme a la cama, no para despertarme.
Necesitaba algo estimulante, no algo relajante.
Richard tena un plan, pero Jean-Claude estaba con l. Eso significaba que el
vampiro estaba ayudando en el plan. Era un pensamiento tenebroso.
Esa noche Richard peleara con Marcus. Podra estar muerto al da siguiente. El
pensamiento haca que mi pecho se oprimiera. Haba una presin tras mis ojos que
tena que ver ms con las lgrimas que otra cosa. Poda vivir con Richard lejos, en
alguna parte. Dolera si no estaba conmigo, pero yo sobrevivira. No sobrevivira a su
muerte. Amaba a Richard. Realmente lo amaba. No quera renunciar a l. Por nada.
Jean-Claude estaba siendo un perfecto caballero, pero no confiaba en l. Cmo
poda? Siempre tena una docena de razones diferentes por cada cosa que haca. Cul
era el plan? Mientras ms rpido me vistiera, ms rpido lo sabra.
Saqu algunas cosas de la maleta. Poda mezclar y combinar casi toda la ropa que
tena. Pantalones azul oscuro, sudadera azul, calcetines blancos. No me estaba
vistiendo para impresionar a nadie. Ahora que estaba algo ms despierta, deseaba
haber elegido algo un poco menos prctico. El amor te hace preocuparte de cosas como
esa.
Abr la puerta. Richard estaba de pie, al lado de la cama. Su aspecto detuvo mis
pasos. Su cabello estaba cepillado hasta parecer como una cascada sedosa sobre sus
hombros. Vesta slo un pantaloncito fino, corto y prpura. Eran de corte alto en cada
lado, dando una visin de sus muslos cuando se gir hacia m.
Cuando pude cerrar mi boca y hablar, dije:
Por qu ests vestido as?
Jean-Claude apoy un hombro contra la pared. Vesta un manto negro hasta los
tobillos, con bordes de piel en negro. Su cabello se confunda contra un collar de piel,
tanto que no se poda decir donde empezaba el cabello y empezaba la piel. Su plido
cuello y el tringulo de su pecho mostraban un perfecto blanco contra dicho collar.
Luces como si recin te hubieras salido de dos diferentes pelculas porno.
Cassandra dijo algo de un plan. Cul es?

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Richard mir a Jean-Claude. Intercambiaron una mirada entre ellos que deca ms
que las palabras, que haban estado tramando a mis espaldas.
Richard se sent al borde de la cama. Los pantaloncillos eran un poco cortos para
ser cmodos y tuve que mirar a otra parte, as que mir hacia Jean-Claude. No era
cmodo, pero al menos la mayora de l estaba cubierto.
Recuerdas algunos meses atrs, antes de Navidad, cuando accidentalmente
descargamos algn tipo de energa mgica en tu apartamento? pregunt Jean-
Claude.
Lo recuerdo dije.
Monsieur Zeeman y yo creemos que los tres podramos compartir poder, llegar a
ser un triunvirato.
Mir de uno al otro.
Explcate.
Hay una conexin entre los lobos y yo. Hay una conexin entre t, mi pequea
nigromante, y la muerte. Lujuria y amor siempre han mantenido una energa mgica.
Te puedo mostrar hechizos individuales que pueden usar la conexin entre vampiros y
sus animales, entre nigromantes y vampiros. No debemos sorprendernos de que haya
poder entre nosotros.
Y? pregunt.
Jean-Claude sonri.
Creo que podemos atraer suficiente poder para echar atrs a cierto Ulfric.
Conozco a Marcus. No pelear si cree que no tiene esperanzas de ganar.
Jean-Claude tiene razn indic Richard. Si puedo irradiar suficiente poder,
Marcus se echar para atrs.
Cmo sabes que podemos atraer de nuevo a lo-que-sea-que-haya-sido? pregunt.
He hecho algo de investigacin coment Jean-Claude. Hay dos casos de
Maestros Vampiros que pueden llamar animales, quienes hacen de esos animales
cambiaformas una especie de sirvientes humanos.
Y?
Significa que hay una oportunidad de que sea capaz de obligarlos a ambos.
Sacud mi cabeza.
De ninguna manera, sin marcas de vampiro. Ve para all, haz esto, no me gusta.
No haba marcas en ninguno de vosotros en diciembre dijo Jean Claude. Creo
que ahora tambin funcionar sin ninguna marca.
Por qu estis vestidos as?
Richard pareca avergonzado.
Es todo lo que traje. Pens que anoche bamos a compartir la cama.
Hice un gesto hacia los pantalones.
Eso no nos ha ayudado a permanecer castos, Richard.
El color sonroj su cara.
Lo s, lo siento.
Dime que no hay lencera en tu maleta, ma petite.
Nunca dije que no la hubiera.

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Ronnie me haba dicho que llevara atuendo en caso que se dieran las cosas con
Richard. Ella esperaba que lo llevara a la cama antes de la boda, si poda sacar fuera de
carrera a Jean-Claude.
Para quin lo compraste? pregunt Richard calmadamente.
Para ti, pero no me distraigas. Por qu tan lindos pijamas?
Richard y yo hemos intentado llamar el poder una o dos veces por nuestra cuenta.
No funciona slo con nosotros dos. Su aversin hacia m lo ha hecho intil.
Es eso verdad, Richard?
l asinti.
Jean-Claude dice que necesitamos a un tercero, te necesitamos a ti.
Qu pasa con la vestimenta?
Lujuria e ira fue lo que atrajo el poder la primera vez, ma petite. Tenemos la ira.
Extraamos la lujuria.
Esperad slo un maldito minuto. Mir de uno al otro. Estis diciendo que
hagamos un mnage trois?
No neg Richard.
Se levant. Camin hacia m con sus pequeos pantaloncillos, mirando la
habitacin.
Sin sexo, te lo prometo. Incluso para esto, nunca accedera a compartirte con l.
Pas la punta de mis dedos por la seda de sus pantalones, suavemente, como si
tuviera miedo.
Entonces, por qu el vestuario?
Vamos a contrarreloj, Anita. Si esto va a funcionar, debe ser rpido. Se apoder
de mis brazos, sus clidas manos sobre mi piel. Dijiste que me ayudaras con el plan.
ste es el plan.
Me apart de l lentamente y me volv hacia Jean-Claude.
Y qu obtienes de esto?
Tu felicidad. Ningn lobo desafiar a Richard si somos un verdadero triunvirato.
Mi felicidad, cierto. Estudi su calmada y adorable cara, y tuve una idea.
Probaste a Jason, no es cierto? Probaste el poder que l haba absorbido de Richard,
no es verdad? No es verdad, hijo de puta?
Camin hacia l mientras hablaba, luchando contra la urgencia de golpearlo cuando
llegara a su lado.
Y qu hay con ello, ma petite?
Me par justo frente a l, lanzando las palabras a su cara.
Qu beneficio obtienes de todo esto? Y no me digas la mierda esa de mi felicidad.
Te conozco hace mucho.
Su cara estaba en su punto ms suave, casi desarmado.
Obtendr suficiente poder como para que ningn Maestro Vampiro, excepto el
consejo en s, se atreva a desafiarme.
Lo saba, lo saba. No haces nada sin una docena de motivaciones ocultas.
Me beneficio exactamente de la misma manera que lo hace Monsieur Zeeman.
Ambos aseguramos nuestras bases de poder.
Bien, y qu saco yo de esto?
Qu? La seguridad de Monsieur Zeeman.

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Anita dijo Richard suavemente.


Toc mi hombro.
Me gir para enfrentarlo. Mis indignadas palabras murieron al mirar su rostro. Tan
serio, tan solemne.
Agarr mis hombros, cada mano a un lado de mi rostro.
No tienes que hacerlo si no quieres.
Entiendes lo que est sugiriendo, Richard? Nunca nos libraremos de l. Toqu
la mano que sostena mi rostro. No nos unas a l as, Richard. Una vez que obtenga
un pedazo de ti, nunca lo dejar ir.
Si realmente crees que es malvado, deberas haberlo matado hace mucho tiempo y
haberte librado de l.
Si no haca eso, y Richard mora esa noche, sera capaz de vivir con ello? Me inclin
hacia l, presionando mi cara contra su mejilla, respirando su esencia. No. Si l mora y
yo no poda salvarlo, nunca me liberara de la culpa.
Jean-Claude se acerc a nosotros.
Pudo haber sido uno de esos extraos accidentes que no pueden ser repetidos
bajo condiciones controladas, ma petite. La magia a menudo es as.
Gir mi cara y lo mir, mi mejilla an presionaba el pecho de Richard, sus brazos
estaban alrededor de mi espalda.
Sin marcas de vampiro en ninguno de nosotros, verdad?
Lo prometo. La nica cosa que voy a pedir es que ninguno se eche atrs.
Necesitamos una verdadera idea de cunto poder podemos llamar. Si no es mucho, es
dudoso, pero si es como yo creo, entonces solucionar muchos problemas.
Bastardo manipulador.
Eso es un s? pregunt.
S afirm.
Richard me abraz. Dej que sus brazos me rodearan, me confortara, pero eran los
ojos de Jean-Claude los que miraban. Haba una mirada en su cara difcil de describir.
El diablo deba lucir como eso despus de haber firmado en la lnea punteada y
entregado tu alma. Encantado, ansioso y un poco hambriento.

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25

T y Monsieur Zeeman tenis una agradable charla. Esperar mi turno en el


bao, luego me reunir con vosotros.
Slo escucharle diciendo eso en voz alta, me hizo que deseara negarme. Pero no lo
hice.
Ests seguro que esto no es un elaborado plan tuyo para tener un mnage trois?
Sera yo tan retorcido?
S.
Ri y el sonido me hizo estremecer como un cubito de hielo se deslizara por la
columna.
Os dejar solos.
Fue a cepillarse los dientes al bao. Le segu y agarr la puerta para que no pudiera
cerrarla. Me mir a travs del resquicio.
S, ma petite?
Es mejor que haya algo bajo esa bata, adems de piel.
Sonri lo suficiente como para mostrar un poco los colmillos.
Sera tan directo, ma petite?
No lo s.
Asinti y cerr la puerta.
Respir profundamente y gir la cabeza hacia el otro hombre en mi vida. La ropa
de Richard estaba doblada sobre mi maleta. Se movi hacia m. Los pantalones eran tan
cortos que casi me permitan ver una lnea continua desde el pie hasta la cintura.
Si estuviramos realmente solos, ira hacia l. Lo que hubiera sido romntico, ahora
era extremadamente incmodo. Estaba muy atenta a los sonidos del agua corriendo
desde el bao. Jean-Claude planeaba acompaarnos. Jess.
Richard an pareca delicioso con el cabello cayndole sobre un ojo. Se haba
detenido cerca de m. Finalmente movi la cabeza.
Por qu de pronto esto es tan difcil?
Creo que la principal razn est en el bao, preparndose para acompaarnos.
Ri y movi la cabeza de nuevo.
Normalmente no nos lleva tanto tiempo estar en los brazos del otro.
No contest. A este ritmo, cuando Jean-Claude volviera an estaramos
mirndonos el uno al otro como adolescentes en un baile. Encontrmonos a mitad de
camino.
Richard sonri.
Siempre.
Camin acercndose. Los msculos del estmago se contraan mientras se mova.
De pronto lament llevar puesto vaqueros y polo. Deseaba que me viera con la
lencera que haba comprado. Quera sus manos recorriendo la seda, con mi cuerpo
debajo.
Richard y yo nos detuvimos a unos centmetros uno del otro, sin tocarnos. Poda
oler su locin de afeitar. Estaba lo suficientemente cerca para sentir el calor de su

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cuerpo. Deseaba tocarle el pecho desnudo con las manos. Deseaba mover las manos
hacia abajo por el frente de sus calzoncillos de seda. El pensamiento fue tan real que
cruc los brazos para mantener las manos ocupadas.
Richard se inclin hacia m. Me roz las cejas con los labios, me bes los prpados
suavemente. Lleg a mi boca y me acerqu de puntillas hacia l. Desliz los brazos a mi
alrededor.
Me apret contra l, mis manos buscando su cuerpo, mi boca presionando la suya.
Se agach y desliz los brazos bajo mi trasero, levantndome hasta que nuestros
rostros estaban al mismo nivel. Dej de besarle y empec a decir Bjame, pero
vindole la cara a un centmetro de distancia no pude terminar. Envolv mis piernas
alrededor de su cintura. Abri las suyas para mantener el equilibrio. Le bes, y la
primera llamarada de poder me atraves, una lnea de picazn sobre mi piel, un
cosquilleo clido en el vientre.
Richard emiti un pequeo sonido con la garganta, ms gruido que gemido. Se
arrodill en el suelo conmigo an encima, y cuando me apoy en l, no le detuve. Puso
su cuerpo encima del mo asegurndome con sus brazos, la parte inferior presionando
contra m. Cuando me mir, sus ojos se haban vuelto lobunos. Algo debi de haberse
reflejado en mi cara, porque gir la cabeza para que no pudiera ver.
Me deslic por debajo de l, aferr un puado de su grueso cabello y le gir la
cabeza hacia m, sin demasiada gentileza. Fuera por dolor o por algo ms, la volvi con
un gruido. No me mov. No mire hacia otro lado.
Richard baj el rostro hacia el mo y me tumb en el suelo. Su boca recorra la ma.
Hubo una oleada de calor cuando nuestras bocas se encontraron, como si estuviera
saboreando su energa, su esencia.
La puerta del bao se abri. El sonido me congel, haciendo que mis ojos se
deslizaran hacia la puerta abierta. Richard dud un segundo, su boca insegura sobre la
ma, luego me bes el borde de la barbilla, recorrindome con los labios el cuello.
Jean-Claude se qued en la puerta, llevaba un pijama de seda negra. Su larga bata
estaba desabotonada para que se viera la parte superior de su cuerpo desnudo
mientras se mova. La mirada de esa cara, de esos ojos, me dio pnico.
Le di un manotazo a Richard en el hombro. Iba camino a la base de mi cuello,
deslizando el escote del polo, como si quisiera meter la cabeza dentro. Levant sus
ambarinos ojos de lobo hacia m, y lo nico que pude leer en su rostro fue deseo, casi
hambre. Su poder soplaba a lo largo de mi piel, como una rfaga de aire caliente.
Mi pulso retumb contra la piel de mi garganta, tanto que pens que la rasgara.
Qu te pasa, Richard?
Esta noche es luna llena, ma petite. Su bestia le llama. Jean-Claude se acerc a
nosotros a travs de la alfombra.
Djame levantarme, Richard.
Richard se apoy en sus manos y rodillas, dejando que saliera de debajo de l. Me
levant, y se arrodill frente a m, envolviendo sus brazos alrededor de mi cintura.
No tengas miedo.
No tengo miedo de ti, Richard mir hacia Jean-Claude.
Richard desliz las manos por mis costillas, con dedos comprimiendo la carne
como si me masajeara la espalda. Distrajo mi atencin hacia l.

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Nunca te hara dao voluntariamente. Lo sabes.


Lo saba. Asent.
Confa en m. Su voz era suave y profunda, algo ms baja de lo normal.
Comenz a sacarme el polo de la cintura de los pantalones. Quiero tocarte, olerte,
saborearte.
Jean-Claude no se acerc ms. Camin alrededor como un tiburn. Los ojos azul
medianoche an eran humanos, ms humanos de lo que parecan los de Richard.
Richard sac el polo de los pantalones, apartndolo para exponer mi estmago.
Recorri con las manos mi piel desnuda y me estremec, pero no era sexo, o no slo
sexo. El clido y elctrico poder emanaba de esas manos a travs de mi piel. Era como
tener una seal de baja corriente sobre m. No dola, pero poda empezar a hacerme
dao si no paraba. O quizs se sintiera muy bien, mejor que cualquier cosa. No estaba
segura cul de los dos pensamientos me asustaba ms.
Jean-Claude se situ fuera de mi campo de visin. Ese pensamiento tambin me
asust.
Richard puso las manos a ambos lados de mi cintura expuesta mientras sostena
apartado el polo, cubriendo sus muecas.
Jean-Claude se acerc un paso ms, su plida mano extendida. Me tens, el miedo
superando al deseo. Dej caer la mano sin tocarnos.
Richard pas la lengua por mi estmago, un movimiento rpido y hmedo. Le mir
hacia abajo y me mir con ojos caf. Ojos humanos.
No dejar que te pase nada, Anita.
No saba cunto le cost tragarse a la bestia dentro de l, pero saba que no haba
sido fcil. Haba muchos licntropos que no podan volver una vez que empezaban a
cambiar. Habra sido ms tranquilizador si sus ojos marrones no mostraran ese tipo de
oscuridad. Pero no era su bestia, era algo ms bsico, ms humano, era sexo. Incluso la
lujuria no envuelve as una mirada humana.
Jean-Claude estaba detrs de m. Poda sentirle. Sin tocarme para nada poda sentir
su poder como un viento fro. Acerc el rostro a mi cabello. Mi corazn lata tan fuerte
que no poda escuchar nada salvo el bombeo de mi propia sangre en la cabeza.
Jean-Claude me apart el pelo. Sus labios me tocaron la mejilla y su poder quem a
travs de m con un rpido recorrido, fro como el viento de una tumba. Fluy a travs
de m buscando la calidez de Richard. Las dos energas se encontraron, mezclndose
en mi interior. No poda respirar. Senta que aquella cosa dentro de m poda llamar a
la muerte desde la tumba, magia a falta de una palabra mejor. Sent que flua contra
ambos.
Trat de alejarme de Richard, pero sus dedos me apretaban las costillas. Los brazos
de Jean-Claude se apretaban alrededor de mis hombros.
Construye el poder, no lo combatas, ma petite.
Luch contra el pnico, mi aliento sali en rpidos jadeos. Iba a hiperventilar y
desmayarme si no poda controlarlo. Me acosaba el poder y mi propio miedo, y estaba
perdiendo.
La boca de Richard me mordi gentilmente el estmago. Su boca lami mi piel. Los
labios de Jean-Claude me acariciaron el cuello, succionando suavemente. Sus brazos
me acunaban contra el pecho. Richard era un calor creciente en mi cintura. Jean-Claude

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como un fuego fro a mi espalda. Estaba siendo devorada por ambos extremos, como
una pieza de madera consumida en llamas. El Poder era demasiado. Deba ir a alguna
parte. Deba hacer algo con ello, o me quemara viva.
Las piernas me temblaban, y slo las manos de Richard y de Jean-Claude me
mantenan en pie. Me bajaron, an acunada en sus brazos. Mis hombros tocaron el
suelo, luego mi mano, y comprend lo qu poda hacer con el poder. Sent que flua a
travs del suelo, buscando, buscando la muerte. Rod sobre mi estmago. Las manos
de Jean-Claude estaban en mis hombros, su rostro cerca del mo. Las manos de Richard
estaban bajo el polo, tocndome la espalda, deslizndose hacia arriba, pero todo era
secundario. Deba hacer algo con el Poder.
Encontr la muerte que necesitaba y no funcion. El poder continuara creciendo
hasta hacerme gritar si no obtena suficiente aire. Un paso, un ingrediente, algo faltaba.
Rod sobre la espalda, mirndoles a ambos. Mantuvieron mi mirada. Los ojos de
Jean-Claude se haban vuelto de un slido azul medianoche. Ambos se inclinaron hacia
m a la vez. Richard se aproxim a mi boca, Jean-Claude a mi cuello. El beso de Richard
era casi abrasador. Poda sentir los colmillos mientras Jean-Claude trataba de no
morderme. La tentacin estaba por todas partes. Las manos de alguien estaban bajo el
polo, y no estaba segura quin era quin. Luego me di cuenta que eran ambos.
Qu era la nica cosa que necesitaba para levantar a los muertos? Sangre. Deb
haberlo dicho en voz alta.
Sangre.
Jean-Claude levant la cabeza, mirndome a pocos milmetros. Su mano estaba
justo debajo de mi pecho. Le haba agarrado la mueca sin siquiera pensar en ello.
Qu, ma petite?
Sangre para terminarlo. Necesitamos sangre.
Richard alz la cara como asfixindose.
Qu?
Puedo darte sangre, ma petite. Jean Claude se inclin hacia m.
Le detuve con una mano en el pecho, al mismo tiempo que Richard puso la suya en
su hombro. El poder se derramaba sobre nosotros como una inmensa ola, vea puntos
blancos.
No me vas a usar para clavar tus colmillos en ella por primera vez gru
Richard a Jean Claude.
La ira aliment la magia y yo grit.
Dadme sangre o salid encima de m. Puse mi propia mueca entre ellos. No
tengo un cuchillo, que alguien lo haga.
Richard se inclin hacia m. Se retir el pelo a un lado del cuello.
Aqu est tu sangre.
Jean-Claude no discuti. Se acerc a l, los labios hacia atrs. Le observ morder el
cuello de Richard como a cmara lenta. ste se tens, resoplando mientras los colmillos
se acercaban a su carne. La boca de Jean-Claude se cerr sobre la piel, succionando, la
garganta tragando.
El poder ruga a travs de m, erizndome cada vello de mi cuerpo, deslizndose
por la piel hasta hacerme pensar que me haba partido en dos. Lo envi todo al
exterior, a los muertos que haba encontrado. Los llen, y an as, era demasiado

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poder. Lo lanc lejos, ms lejos, y encontr lo que estaba buscando. El poder nos dej
con una prisa fra y ardiente.
Me qued jadeando en el suelo. Jean-Claude estaba tumbado a mi izquierda,
apoyado en un codo. La sangre le manchaba los labios, goteando por su barbilla.
Richard yaca sobre su estmago a mi derecha, sostenindome el brazo bajo su mejilla.
Su pecho suba y bajaba con grandes jadeos, el sudor brillaba por su columna.
El mundo era dorado, casi flotaba. Los sonidos volvan lentamente, y era como si
estuviera escuchando a travs de un largo tubo.
Jean-Claude se quit la sangre de los labios, limpindose con una mano temblorosa
la mejilla y lamiendo la mano limpia. Se tendi de costado a mi lado, una mano por mi
estmago, la cabeza acunada en mi hombro. Su pecho desnudo y el estmago estaban
cerca de mi brazo. Su piel estaba casi caliente, afiebrada. Nunca antes le haba sentido
as. Su corazn lata contra mi piel como un pjaro cautivo.
Notaba su cabello contra mi rostro. Ola a algn champ extico, y a l. Emiti una
risa inestable y dijo:
Fue glorioso para m, lo fue para ti, ma petite?
Tragu, y estaba muy cansada para siquiera rer.
Confo en ti lo justo para saber qu contestar.
Richard se alz sobre los codos. La sangre le goteaba por el cuello, donde se vean
dos marcas de colmillos. Le toqu la marca del mordisco, y mis dedos se mancharon de
carmes.
Te duele? pregunt.
No realmente. Me cogi la mueca con suavidad, succionando la sangre de
mis dedos hasta dejarlos limpios.
La extraamente clida mano de Jean-Claude me acarici el estmago bajo el polo.
Me desabroch el botn de los pantalones.
Ni siquiera lo pienses indiqu.
Demasiado tarde, ma petite. Se agach y me bes.
Pude saborear la metlica dulzura de la sangre de Richard en su lengua. Me levant
para encontrarle, presionndole la boca. Haba pedido sangre, no de cualquiera de
ellos. La verdad era que hoy no habamos acabado con el derramamiento de sangre. Lo
que fuera que habamos levantado de la tumba, haba que mandarlo de vuelta. Eso
necesitara sangre; sangre fresca. La nica pregunta era quien la donara, y cmo sera
recogida. Oh, y una pregunta ms, cunta sangre necesitaramos?

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L as puntas de los dedos de Jean-Claude se deslizaron por el borde de mis


pantalones. Richard asi su mueca. La ira estall entre ambos y el poder compartido
destell a la vida.
Tampoco utilizars esto como una excusa para meterte en sus pantalones dijo
Richard.
Su voz era tosca y oscura con algo ms de clera. Apret ms la mueca de Jean-
Claude.
ste form un puo con la mano y dobl el brazo por el codo. Concentracin e ira
tocaban ambas caras. Poda sentir el esfuerzo tembloroso de sus torsos. Su ira punz
alrededor de mi piel. Era demasiado pronto para hacer toda esa mierda otra vez.
Chicos, pueden echar un pulso ms tarde, tengo que ir a levantar muertos.
Hubo un segundo de vacilacin en el que ambos me miraron. Sus brazos todava
tiraban el uno del otro. La cara de Richard mostraba su esfuerzo. La de Jean-Claude
estaba en blanco y serena, como si no le supusiera ningn esfuerzo rechazar al hombre
lobo. Pero poda sentir un ligero temblor a travs de su cuerpo. La ilusin lo era todo
con Jean-Claude. Con Richard era todo nervio y realidad.
Qu dijiste, ma petite?
Dijo que tena que levantar a los muertos.
S, as que quitaros de encima. Podris pelear luego, pero ahora necesitamos
comprobar lo que hice.
Hicimos corrigi Jean-Claude.
Se alej un poco de Richard y despus de un segundo, Richard liber su mano.
Lo que hicimos dije.
Richard se puso en pie, los msculos de sus piernas desnudas se movan bajo la piel
y era difcil no tocarlos, sentir el movimiento en l. Me ofreci una mano.
Dame un minuto suger.
Jean-Claude estaba de pie, distrado, como si estuviera dibujando con los pies.
Tambin me ofreci una mano.
Se fulminaron el uno al otro con la mirada. Su ira choc en aire, como chispas
invisibles. Sacud la cabeza. Pareca ser todava peor por usarlos a ambos, pobre
humana que era yo. Realmente habra aceptado una mano, lo cual era raro para m.
Suspir, consegu ponerme de pie, me mantuve y sin la ayuda de ninguno de ellos.
Comportaros expres. No podis sentir lo que hay en el aire? La ira funciona
para convocar cualquier cosa, as que parad. Quizs tengamos que hacerlo de nuevo
para poner a descansar cualquier cosa que hayamos llamado desde la tumba.
Jean-Claude pareci inmediatamente relajado, con facilidad. Se inclin un poco.
Como quieras, ma petite.
Richard gir el cuello, tratando de relajar los hombros. Sus manos todava estaban
apretadas en puos, pero asinti.
No entiendo cmo hicimos para llamar a los zombis.
Puedo actuar como foco para otros animadores. Es una forma de combinar

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poderes, levantar a antiguos zombis o algo ms que uno o dos. No s nada ms que
levantar a los muertos, as que cuando presionaron tanto poder sobre mi cara... Me
encog de hombros. Hice lo que s hacer.
Levantaste todo el antiguo cementerio de Nikolaos? pregunt Jean-Claude.
Si tenemos suerte dije.
Lade la cabeza, perplejo.
Richard mir hacia abajo, hacia s mismo.
Puedo ponerme unos pantalones?
Sonre.
Parece una vergenza coment, pero s.
Traer mi traje del cuarto de bao dijo Jean-Claude.
Aydate a ti mismo expres.
Ningn comentario sobre que sera una vergenza que me vista?
Sacud la cabeza.
Cruel, ma petite, muy cruel.
Le sonre y le hice una pequea reverencia.
Me devolvi la sonrisa, pero haba un desafo en sus ojos cuando se dirigi hacia el
bao.
Richard se deslizaba en sus vaqueros. Lo observ mientras se suba la cremallera y
se abrochaba el botn. Era divertido verlo vestirse. El amor haca que los ms pequeos
movimientos fueran fascinantes.
Pas por delante de l hacia la puerta, dejndole para que se pusiera la camisa. La
nica forma de ignorarle era no mirar. La mayor parte del tiempo, la misma teora
funcionaba para Jean-Claude
Camin hacia la puerta. Mi mano estaba alcanzando el pomo cuando Richard me
agarr desde atrs, levantndome del suelo, alejndome de la puerta.
Mis pies estaban literalmente colgando.
Qu demonios ests haciendo? Djame en el suelo.
Mis lobos vienen dijo, como si eso lo explicara todo.
Sultame.
Me baj lo suficiente para que mis pies tocaran el suelo, pero sus brazos seguan
alrededor de m, como si tuviera miedo de que saliera por la puerta. Su cara estaba
distante, escuchando. Yo no oa nada.
Un aullido se escuch en el pasillo y eriz el vello de mis brazos.
Qu est pasando, Richard?
Peligro susurr.
Son Raina y Marcus?
Sigui escuchando cosas que yo no poda or. Me puso tras l y fue hacia la puerta,
todava sin camisa, vistiendo solamente los vaqueros.
Corr hacia la cama y las armas. Tena la Firestar bajo la almohada.
No vayas all con las manos vacas, caray.
Saqu la Uzi de debajo de la cama.
Un coro de aullidos ascendi. Richard se arroj hacia la puerta abierta y corri hacia
el vestbulo. Lo llam por su nombre, pero se haba ido.
Jean-Claude sali del cuarto de bao con la bata negra a rayas.

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Qu pasa, ma petite?
Compaa.
Deslic la correa de la Uzi a travs de mi pecho.
Los sonidos de los gruidos de los lobos sonaron distantes. Jean-Claude corri
pasando ante m, su larga bata volando tras l. Corri como un oscuro viento. Cuando
sal al corredor, no lo vi por ninguna parte.
Iba a ser la ltima en llegar. Mierda.

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C orrer hacia la pelea no es la mejor forma de permanecer vivo. La precaucin


es lo mejor. Lo saba, pero no importaba. Nada importa si llegas a tiempo de salvarlos.
A ellos. No me fijaba en eso, slo corra, la Firestar estaba en mi mano derecha y la Uzi
en la izquierda. Corra como una idiota, pero por lo menos estaba armada. Un rugido
retumb en las paredes delante de m. No me preguntis cmo, pero supe que era
Richard. No cre que pudiera correr tan rpido. Me equivoqu. Derrib la puerta, la
respiracin ahog el grito que surgi de mi garganta, no mir a izquierda o derecha. Si
alguien hubiera tenido una pistola, podan haberme hecho desaparecer.
Richard estaba de pie en mitad de la habitacin, sostena un zombi por encima de su
cabeza. Un lobo, del tamao de un pony, haba clavado a otro zombi en el suelo,
salvajemente. Stephen estaba de pie a la espalda de Richard, en forma humana, pero
agazapado, preparado para la lucha. Cassandra estaba de pie tras ellos. Se volvi hacia
m, observando cmo me deslizaba hacia el interior de la habitacin.
Tena una mirada en su cara que no pude descifrar, ni tena tiempo para resolver ese
puzzle.
Jean-Claude se encontraba en el lado izquierdo, lejos de los lobos. Tambin me
estaba mirando. Pero no poda leer su cara, aunque no pareca peligroso. No haba
rodeado a los zombis. l lo saba. Richard no.
La habitacin era rectangular, pero la mitad de la pared haba sido derrumbada,
haba escombros por todo el suelo. Pareca que los zombis se haban arrastrado desde
detrs de la pared. Haba all un cementerio que, al menos yo, no conoca. Los muertos
estaban ante las ruinas. Sus ojos me miraban fijamente, yo tambin los miraba y senta
el peso de su mirada como un soplo en mi corazn.
El temor por la seguridad se haba ido, convertido en ira.
Richard, djalos, por favor, no te daaran. Llama a Jason.
Tena que ser Jason, a menos que hubiera otro lobo all. Y si era alguien ms, dnde
estaba Jason?
Richard lade su cabeza para mirarme, el zombi, que una vez fue humano, aun era
sujetado sin esfuerzo alguno por encima de su cabeza.
Atacaron a Jason.
Ellos no haran nada sin una orden. Jason, sultalo.
Ellos no nos atacaron dijo Cassandra. Empezaron a tirar abajo la pared. Jason
cambi y los atac.
El lobo haba abierto el estmago del zombi y le estaba desgarrando los intestinos.
Yo haba tenido suficiente.
Agarrad al lobo orden.
El zombi de debajo cerr sus brazos alrededor de los cuartos delanteros del lobo.
ste hundi sus dientes en la garganta del cadver y lo desgarr, brotando un chorro
de lquido oscuro y carne. El resto de los zombis, alrededor de sesenta u ochenta, se
abalanzaron sobre el lobo.
Djalo, Jason, o te ensear lo que es ser atacado de verdad por un zombi.

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Richard dobl su codo y lanz el zombi lejos de l. El cuerpo vol por el aire y
aterriz sobre la masa de zombis que esperaban. Cayeron como bolos, excepto que los
bolos tenan pies, aunque uno perdi su brazo en el proceso.
Richard fue rodeado por sus lobos.
Nos ests atacando? Sonaba indignado.
Aleja a tu lobo de mi zombi y deteneos.
Crees que puedes con nosotros? pregunt Cassandra.
Con sta cantidad de muertos, s que puedo contest.
Stephen frunci el ceo, casi como si fuese a llorar.
Nos daars.
Mierda, lo haba olvidado. Yo era su lupa. Amenac con matar a Raina si haca dao
a Stephen otra vez, y ah estaba yo, a punto de entregarle como alimento a los zombis.
Desde luego haba una diferencia lgica.
Si se supone que os protejo a todos, entonces tendris que obedecerme, de
acuerdo? As que, Jason, deja a mi jodido zombi o te golpear hasta que vayas al
infierno. No es ese el protocolo de la manada?
Richard se volvi hacia m. Tena una mirada que nunca haba visto antes, ira,
arrogancia o algo parecido.
No creo que Jason obedezca tus rdenes. No creo que ninguno lo haga.
Entonces, es que no me conoces muy bien indiqu.
Mes amies, si nos matamos unos a otros, Marcus estar muy complacido.
Todos nos volvimos hacia Jean-Claude.
Parad orden.
Todos los zombis se pararon como figuras congeladas. Uno, atrapado con un pie en
el aire, cay al suelo en vez de dar el ltimo paso. Los zombis estaban terriblemente
sorprendidos.
El lobo rompi otro trozo del zombi. El zombi dio un pequeo grito involuntario.
Aparta a Jason, ahora, o tendremos que luchar. Joder, de Marcus me preocupar
ms tarde.
Aljate de l, Jason, ahora orden Richard.
El lobo retrocedi, desgarrando el brazo del zombi, quebrando el hueso. El lobo
estaba inquieto con el brazo, como un terrier con un hueso entre sus dientes. Sangre y
otros lquidos salan como si fuese un spray.
Richard agarr al lobo por la nuca, sacudiendo sus patas. Agarr el pelaje de su
cuello apartndoselo para mirarle a la cara. Los msculos de su brazo se tensaron por
el esfuerzo. Las garras araaban el aire por el estrangulamiento, y tambin araaron la
piel desnuda de Richard.
La sangre brot en delgadas lneas carmes. Lanz al lobo al otro lado de la
habitacin.
Nunca me desobedecers otra vez, Jason. Nunca! Su voz se fue convirtiendo en
un gruido y al final se convirti en un aullido.
l ech su cabeza hacia atrs y gru con desafo. El rugido surgi de su garganta
humana. Cassandra y Stephen le siguieron. Sus aullidos llenaron la habitacin con una
extraa y sonora cancin. Me di cuenta de que Richard quizs haba evitado la muerte
de Marcus, pero nunca podra controlar sin violencia al Lukoi. Yo ya estaba

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acostumbrada, tan acostumbrada como Jean-Claude. Buena o mala seal? No estaba


segura.
Jason se escabulla a gatas de los muertos. Volvi sus plidos ojos verdes hacia m,
como esperando algo.
No me mires le dije, tambin estoy cabreada contigo.
Jason avanz con sus grandes zarpas hacia m. El pelaje de su cuello se eriz como
un cepillo de pas. Sus labios se torcieron para dar paso a sus dientes mediante un
gruido. Le apunt con mi Firestar.
No lo hagas, Jason.
Sigui avanzando, a cada paso que daba se tensaba ms, como si fuese un robot.
Encogi su cuerpo, sus piernas se prepararon para saltar. No iba a permitir que hiciera
un movimiento ms. Si hubiera estado en forma humana, apuntara a la herida, pero
era un lobo y no tena ninguna posibilidad. Un rasguo y poda ser una mujer alfa de
verdad.
Apunt con el can y sent una gran tranquilidad. No sent nada mientras lo
apuntaba. Nada ms que un fro y claro vaco.
Deteneos! gru Richard.
Camin hacia nosotros. Mis ojos no se apartaban del lobo, pero mi sentido perifrico
vea acercarse a Richard. Se mantuvo cerca, entre Jason y yo. Tena que mantener la
pistola hacia el arriba para poder apuntar a su pecho. Me mir, su cara estaba
pensativa.
No necesitars la pistola.
Golpe al gran lobo con sus puos. El lobo se sent aturdido. Sabamos que an
estaba vivo por su respiracin. Cuando se volvi hacia m, sus ojos eran de color
mbar, y no humanos.
Anita, t eres mi lupa, pero todava soy Ulfric. No te permitir que me hagas lo
que Raina le ha hecho a Marcus. Soy el lder de sta manada.
Haba una dureza en su voz que era nueva para m. Descubr su ego masculino.
Jean-Claude ri estrepitosamente, tanto que me hizo temblar. Richard cruz sus
brazos, reafirmando su opinin.
No te ests dando cuenta, Richard, que nuestra ma petite es igual a ti o a tu
maestro? No conoce otra manera de actuar.
Se acerc a nosotros. Pareca tan divertido como el infierno.
Quiero que ella sea mi igual explic Richard.
Pero no en la manada seal Jean-Claude.
Richard sacudi la cabeza.
No, quiero decir Que Anita es mi igual.
Entonces, de qu te ests quejando? pregunt.
Me mir framente con sus extraos ojos.
Yo soy el Ulfric, no t indic.
Guame, y te seguir, Richard. Di un paso corto hacia l, casi rozndole. Pero
guame de verdad, Richard, o djame.

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E sto es tan divertido dijo Jean-Claude, y creme, ma petite, Richard, es muy


divertido. No tenemos tiempo para argumentos, no si Richard an tiene esperanzas de
no verse forzado a matar sta noche.
Ambos le miramos fugazmente, nos dio las gracias encogindose de hombros, lo
que significaba todo o nada.
Debemos llamar a la magia, pero sta vez, Richard, necesitas atraerlos hacia ti.
Necesitas hacer algo que impresione a la manada. Esto seal a los zombis,
aunque impresionante, se nota que es trabajo de Anita.
Si tienes una sugerencia, la considerar.
Quizs declar.
Sus ojos se pusieron serios, su humor cambi, tiendo su hermosa y blanca cara.
Pero primero, creo que tengo una pregunta o dos para ti, ma petite. Creo que no
slo por Richard es por lo que ests dbil.
De qu estis hablando? pregunt.
l gir la cabeza hacia un lado.
No lo notas? son sorprendido. Hay un pequeo pasillo a la derecha. Mira
en su interior.
Poda ver el arco en la parte superior de la sala, pero los zombis llenaban el espacio,
ocultndolo todo a mi vista.
Apartaros orden.
Los zombis se movieron como si fuesen un solo organismo, sus ojos muertos
miraban mi cara como si fuera lo nico que importaba. Para ellos, lo era.
Se movieron como si fuesen una cortina. Poda ver el pequeo pasillo y las figuras
que esperaban en el interior.
Parad indiqu.
Los zombis se detuvieron como si hubiesen sido golpeados con una vara. Liv, la
joven rubia y mentirosa del Danza Macabra estaba en el interior del pasillo. Llevaba un
traje violeta. Sus extraordinarios ojos violetas me miraron, vacos, esperando. El pulso
se me aceler en la garganta. Haba otra persona tras ella.
Esto no es posible dijo Richard muy despacio.
No discut con l. Era demasiado fuerte.
Trelos, ma petite, y veremos a quin has llamado de su atad.
Su voz sonaba clida, pero con algo de ira.
Qu te pasa?
l sonri, pero con amargura.
Amenazaron a mi gente con esto, pero no dijiste nada. No me dijiste que podas
controlar a los vampiros igual que a los zombis.
Slo lo he hecho una vez.
En efecto contest.
No me eches la culpa a m.

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Te la echar si quiero dijo, son mi gente, mis compaeros, y t los has


levantado como marionetas. Me resulta inquietante.
A m tambin seal.
Mir de nuevo a los vampiros. Liv, que haba estado tan animada anoche, estaba all
como una zombi bien conservada. No, no, nunca la confundira con un zombi. Poda
sentir la diferencia. Pero ella estaba en tensin, cmo esperando recibir una orden.
Haba otros tras ella. No poda ver cuntos. Demasiados.
Puedes poner los vampiros en mi contra, ma petite?
Contine mirando a Liv, evitando los ojos de Jean-Claude.
No lo s.
Toc mi barbilla y la gir hacia l. Estudi mi cara, buscando mis ojos, como si
pudiera encontrar la verdad en mis pensamientos. Permit que el enfado se mostrara en
la cara, enfado que siempre haba estado oculto.
Qu hiciste con el ltimo vampiro que creaste, ma petite?
Me alej de l. A gran velocidad aferr mi brazo. Demasiado rpido para verlo. Lo
que ocurri despus fue casi automtico. Sostuvo mi brazo por la parte superior, pero
yo poda doblar el codo y apuntarle con la Firestar. Y con la izquierda le apunt con la
Uzi. Poda haberme roto el brazo antes de disparar, aunque no con ambas. Pero por
primera vez, mir el can de la pistola. El borde de su tnica se haba movido y poda
ver un trozo de piel. Poda ver lo que podra ser su corazn. Poda habrselo volado y
romperle la columna vertebral. Pero no quera hacerlo. No quera salpicar su hermoso
cuerpo por todo el muro. Maldicin.
Richard se acerc. No nos toc, slo nos mir.
Te est haciendo dao, Anita?
No respond.
Entonces, por qu le sigues apuntando?
No debera tocarme expliqu.
La voz de Richard era suave.
Ha dejado de tocarte, Anita.
Por qu le ayudas?
l me ayud. Adems, si le matas por algo tan insignificante, nunca te lo
perdonars.
Respir hondo y me alej. Parte de la tensin se evapor tras el suspiro. Baj la Uzi y
Jean-Claude liber mi brazo. Apunt la Firestar al suelo y mir a Richard. Haba algo
en sus ojos, ojos mbar de lobo, que era demasiado humano. Dolor. Saba cunto
significaba Jean-Claude para m. Lo vi en los ojos. Un gesto que explicaba lo mucho
que comprenda mi relacin con el vampiro, mejor que yo, incluso. Quera disculparme
con l, pero no estaba segura de que comprendiera el porqu. No estaba segura de
podrselo explicar. Si amas a alguien, si realmente lo amas, no deberas causarle dolor.
Nunca le haras llorar con algo tan cercano al dolor.
Lo siento, me cabre antes contigo. S que quieres lo mejor para la manada.
Crees que soy un tonto que quiere una pelea sin sangre.
Me puse de puntillas y le bes suavemente.
No eres tonto, eres ingenuo, terriblemente ingenuo.

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Muy conmovedor, ma petite. Agradezco tu entrometimiento en mi nombre,


Richard, pero sta es mi gente. Les promet ciertas libertades cuando se unieron a m.
Lo repito. Puedes devolverlos a sus sitios?
Me volv hacia Jean-Claude an en brazos de Richard.
No lo s.
Es mejor saberlo, ma petite.
Para mi gusto, son demasiado a una amenaza pero haba alguien detr{s de Liv,
del que no poda apartar mis ojos. Camin hacia los vampiros que estaban esperando.
Abr mi boca, pero no sali ningn sonido. Se me hizo un nudo en el estmago y me
qued rgida.
William McCoy, ven dije finalmente.
William entr tras un enorme vampiro rubio. Llevaba el mismo traje de Chatreuse
que haba llevado en Danza Macabra. Sus ojos marrones parecan mirarme, pero
carecan de ese brillo propio de William. No estaba en casa. Era como si viera un
espectculo de marionetas y yo fuera el maestro titiritero. Sent un gusto amargo
recorrer mi garganta. Mis ojos estaban enrojecidos y secos. Y no estaba segura de si iba
a vomitar o a llorar. Me par frente a l, como a unos dos metros de distancia. Lo
suficientemente cerca. Aguant duramente, pero mis lgrimas recorran mi cara.
No quera saber esto susurr.
Jean-Claude lleg hasta mi lado.
Willie dijo, su voz vibr a travs de la sala.
El cuerpo de Willie tembl con la voz, como si fuese un tenedor golpeando.
Willie, mrame.
Su cara blanca y familiar, gir lentamente hacia su amo. Algo brill a travs de sus
ojos por un momento.
Esto tiene posibilidades indic Jean-Claude.
Willie dije, mrame.
Mi voz no era tan impresionante como la de un vampiro, pero Willie se volvi hacia
m.
No orden Jean-Claude. Mrame a m.
Willie dud.
Willie lo llam, ven.
Alargu una mano y l vino hacia m.
Detente, Willie, no vayas con ella dijo Jean-Claude.
Willie dud, casi volvindose hacia Jean-Claude.
Me concentr en mi poder, algo que me permita levantar a los muertos y permita
que saliera la fuerza de m. Atraje el cuerpo de Willie hacia el mo, y nada de lo que
hiciera Jean-Claude dara resultado.
Basta, no es una mueca! exclam Richard.
No est vivo, o quizs s coment.
Merece algo mejor que esto dijo Richard.
Estaba de acuerdo, as es que me gir hacia Jean-Claude.
l es mo, Jean-Claude. Todos son mos. Cuando la noche caiga, ellos sern tuyos,
pero sus vacos cuerpos son mos.

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Di un paso hacia l, y la turbulencia de su poder me fustig. Respir profundamente


y se detuvo. Agarr su mano como si le hubiese golpeado.
No olvidar lo que soy y lo que puedo hacer. No habr ms amenazas entre
nosotros, nunca, o esta no ser mi ltima palabra.
Me mir, y por un segundo pude ver algo que nunca haba visto en l. Miedo.
Miedo de m. Eso era bueno.
Willie me mir con sus vacos ojos. Estaba muerto, bien muerto, la verdad. Las
lgrimas caan por mi rostro, firmes y seguras. Pobre Willie, pobre de m. l no era
humano. Todos esos meses siendo amigos y ahora estaba muerto. Slo muerto.
Maldicin.
Qu ocurri con el primer vampiro que levantaste, ma petite? Por qu no lo
regresaste a su atad? Un pensamiento atraves sus ojos. Vi formarse la idea y caer
en sus labios. Cmo consigui Monsieur Bouvier perder la mitad inferior de su
cuerpo?
Magnus Bouvier haba sido un siervo mortal de Serephina. Su trabajo consisti en
mantenerme cerca del atad de Serephina hasta que ella terminara conmigo. Me
restregu las lgrimas para hacerlas desaparecer. Siempre quedaban rastros cuando
llorabas.
Sabes la respuesta contest, mi voz son tensa y baja.
Dilo en voz alta, ma petite, quiero escucharlo de tus labios.
Siento que me he perdido parte de esta conversacin expuso Richard, de qu
estis hablando?
Dselo, ma petite.
El vampiro agarr a Magnus de la cintura y lo sujet. Haba planeado que lo
retuviera, nada ms. Fui hacia la puerta y hu. La luz de sol golpe al vampiro, que
comenz a arder. Esperaba que Magnus regresara dentro, pero no lo hizo. Continu
arrastrndose bajo el sol. Decirlo tan rpido no me haca sentir mejor.
Me par ante los muertos que haba llamado, abrazndome a m misma. An tena
sueos con Serephina. Todava vea siguindome a Magnus, esperando que lo salvara.
Poda dispararle y no perder un instante de sueo por ello, pero quemarlo vivo era una
tortura. Yo no torturo. No mencion que Ellie Quinlan ya se haba convertido en
vampiro, lo cual haca que fuese legal. Los haba matado a ambos, y no haba sido
suficiente.
Richard me miraba con el rostro horrorizado.
Los quemaste vivos?
Vi cmo sus ojos marrones se agrandaban. Las pupilas cambiaban conforme le
miraba. Pareca como si le hubiera dolido. Aunque si le dola no me lo mostrara.
No lo tena previsto, Richard. No quera que ocurriese, pero podra haber hecho
algo para que Serephina escapase. Cualquier cosa.
No lo entiendo.
No te avergences por sobrevivir, ma petite.
Me volv hacia Jean-Claude. No haba ningn signo en su cara. Era tan adorable y
encantadora como la de una mueca.
Entonces, por qu no puedo leer tu cara?

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La vida volvi a ella, llen sus ojos, se movi a travs de su piel, hasta que estuvo
all, mirndome. Su mirada no era lo que esperaba. El miedo y la sorpresa todava
estaban all, pero todava estaba preocupado.
Mejor? pregunt.
S. Frunc el ceo. Qu te preocupa?
l suspir.
La honestidad suele ser castigada, pero normalmente no suele ser rpidamente.
Respndeme, Jean-Claude.
Sus ojos pasaron de m a Richard.
No debemos hablar de lo que ha ocurrido aqu, a nadie.
Por qu no? pregunt Richard.
Sera embarazoso, ma petite.
Cierto dije, pero no es lo que quieres decir. No quieres avergonzarme.
Infiernos, esto puede suponer una gran amenaza para todos tus vampiros. Les
asustara como el infierno.
Ese, ma petite, es el asunto.
Suspir.
Deja de ser obtuso y slo dnoslo.
No quiero eso. Seal con la cabeza hacia los vampiros. Atraera la atencin
del Consejo de vampiros.
Por qu no? preguntamos Richard y yo al mismo tiempo.
En pocas palabras, ma petite, te mataran.
Soy tu sierva humana indiqu. Dijiste que eso me mantendra segura.
Ellos vendrn y lo vern por s mismos, ma petite. En cualquier momento
enviaran a alguien y sabran inmediatamente que no tienes mis marcas. Eres mi sierva
slo de nombre. Y eso no es suficiente para ellos. Sin ningn compromiso entre
nosotros, no confiaran en ti.
As que la mataran no es eso? pregunt Richard. Se acerc a m como si
quisiera tocarme, pero dud en poner sus manos sobre mis hombros.
Sin mirarle, dije:
Una historia sobre individuos quemados vivos y ya no quieres tocarme. Me ests
prejuzgando, lobo. Intent mantener mi voz serena, pero sali ruda.
Sus manos sujetaron mis hombros.
Te molestaras si lo hiciese?
Me gir para mirar su cara y l mantuvo sus manos sobre mis hombros.
Por supuesto que me molestara. No mat a Magnus, lo tortur hasta la muerte.
Ellie Quinlan no se mereca ser quemada viva. Intent retroceder, pero desliz sus
manos por mi espalda y me abraz.
Siento que tuvieras que hacerlo. Con una de sus manos me acarici el pelo,
mientras que con la otra acariciaba mi espalda. Puedo ver el tormento en tus ojos por
lo que hiciste. Creo que fue un error, pero me hace sentir mejor ver tu dolor.
Lo empuj y me apart de l.
Crees que puedo matar a alguien torturndolo y no sentir nada?
Intent que nuestros ojos se encontraran, pero pareca que le costaba.
No estoy seguro.

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Sacud la cabeza.
Jean-Claude tom mi mano izquierda, la otra todava sostena la Firestar. Me mir.
Y llev lentamente mi mano hacia sus labios mientras se inclinaba lentamente hacia m.
Habl mientras se mova.
No hay nada que puedas hacer para que no desee tocar tu cuerpo.
Me bes la mano. Sus labios permanecieron ms tiempo del correcto. Su lengua
lami mi piel y tir de mi mano para liberarme.
No te asusta el que pueda convertir a vampiros como ste.
Quizs, ma petite. Pero te he asustado durante aos y todava estas aqu.
Tena razn. Mir a Willie.
Vamos a ver si podemos hacer que todo vuelva a la normalidad.
Esperaba poder hacerlo. Quera que Willie regresara, incluso si era una mentira. l
caminara, hablara y seguira siendo Willie. O quizs slo quera que fuese Willie. Tal
vez necesitaba que fuese Willie.

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29

L lvame a la sala de atades dije.


Por qu? pregunt Jean-Claude.
Haba algo en su forma de preguntar que me hizo mirarle fijamente.
Porque te lo estoy pidiendo.
Cmo crees que se sentirn mis siervos, si permitiera a la Ejecutora entrar en su
sala privada mientras estn durmiendo e indefensos?
Hoy no voy a matar a nadie, al menos, no a propsito.
No me gusta como lo dices, ma petite.
El poder incontrolable es impredecible, Jean-Claude. Pueden pasar toda clase de
cosas desagradables. Necesito ver dnde descansan los vampiros. Quiero intentar
devolverles a la muerte de manera controlada.
Qu clase de cosas desagradables? pregunt Richard.
Era una buena pregunta. Dado que no saba exactamente lo qu estaba haciendo, no
tena una buena respuesta.
Conlleva menos poder devolverles a la muerte del que toma revivirlos. Si slo los
llamsemos de cualquier forma e intentramos traerlos de vuelta...
Sacud la cabeza.
Podras extinguir su fuerza vital dijo Cassandra.
La mir.
Qu dijiste?
Vas a ponerlos de nuevo en sus atades como haras si fueran unos zombies, pero
a un zombie lo mataras de nuevo, correcto?
No haba pensado en ello de esa forma, pero tena razn.
Si devuelves a los vampiros a sus atades, en efecto, ests devolvindoles de
nuevo a la muerte como si fueran zombis, verdad?
S.
Pero no quieres que mueran permanentemente.
Me empezaba a doler la cabeza.
No, no los quiero permanentemente muertos.
Cmo sabes tanto de nigromancia, Cassandra? pregunt Jean-Claude.
Tengo un Master en Teora Mgica.
Eso debe ser til en un currculum indiqu.
Ni por asomo coment, pero quizs pueda ser til ahora.
Sabas que tu nuevo miembro de la manada tena tantos talentos, Richard?
pregunt Jean-Claude.
S aclar. Fue una de las razones por la que le permit mudarse aqu.
Permiso para mudarse aqu? inquir. Por qu necesita tu permiso?
Un hombre lobo necesita el permiso del lder local de la manada antes de poder
entrar en un territorio nuevo. Si no lo hacen, es considerado un desafo a su autoridad.
Te pidi permiso o le pidi permiso a Marcus?
A ambos respondi Cassandra. La mayora de hombres lobo no se acercaran

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a Saint Louis mientras haya una lucha de poder.


Por qu viniste entonces, loba? pregunt Jean-Claude.
Me gust lo que o sobre Richard. Est intentando adentrar la manada al siglo
veintiuno.
Viniste pretendiendo ser su lupa? pregunt.
S, una punzada de celos pas por mi mente.
Cassandra sonri.
Tal vez, pero el puesto ya est ocupado. Vine para evitar pelear, no para iniciar
una lucha.
Has venido al lugar equivocado, me temo expres Jean-Claude.
Se encogi de hombros.
Si esperara a que la batalla finalizara y fuese seguro, no merecera la pena venir,
cierto?
Viniste a luchar del lado de Monsieur Zeeman?
Vine porque estoy de acuerdo con lo que intenta hacer.
No ests de acuerdo en lo de matar? pregunt.
En realidad no.
Richard, parece que has encontrado un espritu afn expuso Jean-Claude,
sonriendo y demasiado complacido.
Cassandra cree en la santidad de la vida, mucha gente lo cree coment Richard
sin mirarme.
Si ella es mejor partido para ti de lo que yo lo soy, no me entrometer.
Se gir, asombrado.
Anita... sacudi su cabeza. Estoy enamorado de ti.
Lo superars seal.
Mi pecho estaba encogido por la oferta, pero lo deca en serio. Richard y yo
tenamos opiniones muy diferentes en cosas bsicas. Ese problema no desaparecera.
Uno de los dos tendra que ceder y no iba a ser yo. No poda mirarlo a los ojos, pero no
retir lo que dije.
Dio un paso adelante, frente a m y todo lo que pude ver era su pecho desnudo.
Haba una cicatriz justo debajo de su pezn izquierdo, secndose la sangre en su piel
en oscuros surcos. Toc mi barbilla levantando mi rostro hasta que encontr sus ojos.
Estudi mi cara como si nunca la hubiera visto antes.
Nunca superara perderte, Anita. Nunca.
Eso sera mucho tiempo atado a una asesina indiqu.
No tienes que ser una asesina dijo.
Me apart de l.
Si ests esperando a que me ablande y me convierta en una nia buena, bien
podras dejarme ahora.
Me agarr los brazos, apretndome contra su cuerpo.
Te quiero a ti, Anita, lo quiero todo de ti.
Me bes, sus brazos se cerraron tras mi espalda, alzndome hacia l.
Deslic mis manos tras la suya, aferrando la Firestar todava en una. Presion mi
cuerpo contra el de l lo suficiente como para notar su dureza y saber que estaba
encantado de verme.

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Nos separamos para tomar aire y me retir casi rindome, pero no de sus brazos.
Vislumbr a Jean-Claude al lado de nosotros. La mirada de sus ojos borr la sonrisa de
mi cara. No eran celos, era hambre. Deseo. Observarnos juntos lo haba excitado.
Me separ de Richard y encontr sangre en mis manos. Era difcil de decir con mi
camiseta azul marino, pero estaba hmeda donde me haba presionado contra los
rasguos de Richard. Algunas de las heridas eran lo suficientemente profundas como
para seguir derramndola.
Richard tambin miraba a Jean-Claude. Me alej de l, sosteniendo en alto mi mano
ensangrentada. Camin hacia el vampiro, sus ojos estaban fijos en la sangre fresca, no
en m. Me detuve a menos de un paso de distancia de l, levantando mi mano ante su
cara.
Qu es lo que te gustara tener ahora, sexo o sangre?
Sus ojos se deslizaron de mi cara a mi mano y luego otra vez a mi cara. Observ el
esfuerzo que le llev mantener su mirada en mis ojos.
Pregntale a Richard qu preferira justo antes de cambiar a lobo, sexo o carne
fresca?
Volv la mirada a Richard.
Qu elegiras?
Justo antes del cambio, carne dijo como si debiera haber sabido la respuesta.
Me gir hacia el vampiro. Deslic la Firestar en la parte delantera de mis pantalones
y mov la mano manchada de sangre hacia sus labios.
Jean-Claude agarr mi mueca.
No me tientes en vano, ma petite. Mi control no es ilimitado.
Un temblor traspas su brazo hasta su mano. Apart la mirada, con los ojos
cerrados.
Toqu su cara con mi mano derecha, girndola hacia m.
Quin dice qu te est tentando en vano? pregunt suavemente. Llvanos a
la sala de atades.
Jean-Claude estudi mi cara.
Qu me ofreces, ma petite?
Sangre contest.
Y sexo? pregunt.
Qu es lo que preferiras tener ahora?
Lo mir fijamente, complacida de ver la verdad en su cara.
Ri temblorosamente.
Sangre.
Sonre y alej mi mueca.
Recuerda que sta fue tu decisin.
La mirada que cruz por su rostro fue una mezcla de sorpresa e irona.
Touch, ma petite, pero estoy empezando a tener la esperanza de que sta no ser
la ltima vez en la que me dars a elegir.
Haba calor en su voz, en sus ojos, que slo por estar tan cerca de su cuerpo me
haca temblar.
Volv a mirar a Richard. Nos observaba. Esperaba ver celos o enfado, pero todo lo
que poda ver en sus ojos era necesidad. Lujuria. Estaba bastante segura de que la

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eleccin de Richard en ese momento sera sexo, pero el pensamiento de un poco de


sangre entregada a Jean-Claude no pareca preocuparlo. De hecho, pareca excitarlo.
Estaba empezando a preguntarme si el hombre lobo y el vampiro compartan gustos
semejantes en cuanto a juegos sexuales. El pensamiento deba haberme asustado, pero
no lo hizo. Eso era muy, pero que muy mala seal.

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30

L a ltima vez que estuve en el cuarto de los atades, bajo El Circo de los
Malditos, fue para matar al entonces Amo de la Ciudad. Haba ido para matar a cada uno
de los vampiros del lugar. Yo, como otras muchas cosas, haba cambiado.
La iluminacin proyectaba texturas a lo largo de las paredes, luces halgenas daban
suaves toques sobre cada uno de los siete atades. Tres de los cuales estaban vacos,
con las tapas abiertas. Todos eran modernos, nuevos y espaciosos. Eran de oscuro roble
barnizado, casi negro. Acabados en plata embellecan la madera. Los forros de satn de
los abiertos eran de diferentes colores; blanco, azul, rojo. El atad con el interior rojo
tena una espada en una vaina especial, una inslita espada para dos manos tan alta
como yo. Un par de dados ya borrosos, de los ms feos que alguna vez haba visto,
estaban suspendidos del atad de satn blanco. se tena que ser el de Willie. El de
satn azul tena una pequea almohada extra. De pie ante el atad, el olor mohoso de
hierbas se elev, vagamente dulce. Toqu la pequea almohada y la encontr llena de
hierbas secas.
Hierbas para dulces sueos coment a nadie en particular.
Hay algn motivo para que ests curioseando sus pertenencias personales, ma
petite?
Le mir.
Qu recuerdos tienes en tu atad?
Slo ri.
Por qu todos los atades son iguales?
Si entraras aqu para matarnos, por dnde empezaras?
Mir alrededor, a los atades idnticos.
No s. Si alguien entra, no puede decir quin es el ms viejo o quin es el Amo de
la Ciudad. Eso salva tu trasero, pero pone en peligro al resto.
Si alguien viene a matarnos, ma petite, es una ventaja para todos si el ms
antiguo no es asesinado primero. Hay siempre una posibilidad de que uno de los de
ms edad pueda despertarse a tiempo para salvar al resto.
Asent.
Por qu los interiores son extra-anchos, extra-profundos?
Querras pasar toda la eternidad sobre tu espalda, ma petite?Ri y se qued de
pie a mi lado, apoyando el trasero contra el atad abierto y los brazos cruzados sobre
su pecho. Hay otras posiciones ms cmodas.
Sent como el rubor me suba por la cara.
Richard se nos uni.
Vais a seguir intercambiando respuestas ingeniosas o vamos a hacerlo? Se
inclin sobre el atad cerrado ms cercano, con los codos apoyados. Un rasguo
sangraba en su brazo derecho. Pareca sentirse como en casa. Jason, an peludo y lo
bastante grande como para cabalgarlo, estaba agazapado sobre las baldosas, araando
el suelo. La cabeza del lobo estaba lo bastante alta como para lamer su brazo

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sangriento, an estando a gatas. Algunas veces senta que Richard era demasiado
normal para entrar en mi vida. sta no era una de ellas.
S, vamos a hacerlo contest.
Richard se puso de pie, pasndose los dedos por su grueso pelo, apartndoselo de
la cara y mostrando el pecho desnudo, jugando con ventaja. Por primera vez, me
pregunt si lo haba hecho a propsito. Busqu en su cara ese toque de burla que tena
Jean-Claude. No haba nada. La cara de Richard era inocente y hermosa, carente de
motivos ocultos.
Ech un vistazo a Jean-Claude. Se encogi de hombros.
Si no le entiendes, no me mires. No estoy enamorado de l.
Richard nos mir perplejo.
Me perd algo?
Acarici la parte baja de la garganta del lobo, presionando la cabeza contra su
pecho. El lobo emiti un gemido de placer. Supuse que contento por estar en gracia con
el lder.
Sacud la cabeza.
No realmente.
Por qu estamos aqu? pregunt Stephen, tan cerca de la puerta como poda
estar sin quedar fuera del cuarto. Los hombros estaban encorvados, como asustado,
pero de qu?
Cassandra se detuvo cerca de Stephen, dentro de la sala, cerca de nosotros. Su cara
era suave e ilegible, excepto por una cierta cautela alrededor de sus ojos. Ambos
llevaban vaqueros con camisas de gran tamao. La de Stephen era de vestir, azul
plido. Cassandra llevaba una camiseta enorme en verde oscuro, con la cabeza de un
lobo grande de ojos enormes y amarillos.
Qu sucede, Stephen? pregunt Richard.
Stephen parpade y sacudi la cabeza.
Omos a Anita decirle a Jean-Claude que necesitara ms sangre, sangre fresca
contest Cassandra. Me mir mientras termin de reflexionar. Creo que Stephen
est preocupado por saber de dnde vendr la sangre fresca.
No estoy conforme con el sacrificio humano expliqu.
Algunas personas no consideran humano a un licntropo contest Cassandra.
Yo lo hago afirm.
Me mir, juzgando mis palabras. Algunos licntropos podran indicar si estaba
mintiendo. Apostaba a que ella era uno de ellos.
Entonces, de dnde vas a conseguir la sangre?
Era una buena pregunta. No estaba segura de tener una buena respuesta.
No lo s, pero no llevar a la muerte.
Ests segura? pregunt.
Me encog de hombros.
Si necesito matar para recuperarles, estn muertos. No voy a matar a alguien ms
para revivirlos. Despus de decirlo, mir a los tres vampiros a la espera. Liv, Willie, y
sorprendentemente, Damian.
El levantamiento de vampiros era bastante impresionante, levantar a uno tan
poderoso como Damian era francamente espeluznante. No era un maestro vampiro,

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nunca podra serlo, pero me habra asustado en una lucha justa. Ahora estaba de pie,
vestido tan slo con un pantaln de lycra verde y la faja de pirata. El torso musculoso
brillaba como mrmol bajo el resplandor de las luces. Esos ojos verdes me miraban
fijamente, con una paciente espera que slo el realmente muerto puede dominar.
Ests temblando, ma petite.
Si llamamos al poder otra vez, necesitamos sangre. Mir a Jean-Claude y
despus a Richard. Si tiene que luchar contra Marcus esta noche, no estoy segura de
que deba ser l el que suministre esta ronda de sangre.
Jean-Claude movi la cabeza a un lado. Esper que dijera algo irritante, pero no lo
hizo. Tal vez, incluso un perro muy viejo, poda aprender nuevos trucos.
No hundir los colmillos en ti indic Richard. La clera cambi sus ojos a unos
negros, oscuros y brillantes. Era encantador cuando estaba enfadado. Aquella aureola
de energa llame a su alrededor, bastante cerca como para arrastrarse bajo mi piel
desnuda.
No puedes donar dos veces tan seguidas con Marcus esperando contest.
Richard me agarr por los brazos.
No lo entiendes, Anita. La alimentacin para l es como el sexo.
Otra vez medio esper a que Jean-Claude interviniera, pero no lo hizo. Tuve que
decirlo yo. Maldito.
sta no ser la primera vez que lo haga, Richard.
Los dedos de Richard se clavaron en mis brazos.
Lo s, vi las seales de colmillos en tu mueca. Pero recuerda, no estabas bajo el
control de ninguna mente esa vez.
Lo recuerdo contest. Doli como el infierno.
Richard me alz con las manos an sujetndome slo los brazos, ponindome de
puntillas, como si me alzara hasta su cara.
Sin el control mental parece una violacin, aunque no de verdad. Esta vez podra
ser real.
Me haces dao, Richard. Mi voz son tranquila, estable, pero su mirada me
asust. Acobardaba la intensidad de sus manos cara y cuerpo.
Me baj, pero no apart las manos.
Toma la sangre de Jason o Cassandra.
Sacud la cabeza.
Eso podra funcionar, o no. Si la sangre proviene de uno de nosotros, s que
funcionara. Adems, no deberas preguntar antes de ofrecer la sangre de otros?
La duda se desliz tras sus ojos y me dej ir. Su pelo largo cay hacia delante,
ocultndole la cara.
Dices que me has escogido. Que ests enamorada de m. Que no quieres tener
sexo con l. Ahora me dices que quieres que se alimente de ti. Eso es tan malo como el
sexo.
Camin enfadado por el cuarto, recorrindolo arriba y abajo alrededor de los
pacientes vampiros, agitando inquieto los brazos, llenando la estancia de un clido y
crepitante poder.
No dije que quisiera alimentarle coment.
Se detuvo en medio de la habitacin, mirndome fijamente.

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Pero lo haces, verdad?


No respond, y era cierto, nunca he estado interesada en eso.
Dice la verdad contest por fin Jean-Claude.
No te metas en esto indic Richard, sealndole con un dedo.
Jean-Claude hizo una pequea reverencia y se call. Se comportaba demasiado
bien. Me pona nerviosa. Desde luego, Richard ya lo estaba haciendo suficientemente
bien por ambos.
Entonces, djame alimentarle otra vez.
No es tambin sexual para ti? pregunt.
Richard sacudi la cabeza.
Es a ti a quien cuido, Anita, no a l. Un leve dolor est bien.
Era mi turno para sacudir la cabeza.
Dices que dejarle los hundir los colmillos en mi cuerpo te molestara tanto como
la penetracin... Dej sin terminar el pensamiento morir. Veo la donacin de
sangre como un mal menor, Richard. T no?
S sise. Su poder llenaba el cuarto como agua caliente, elctrica. Casi poda
extender la mano y asirlo.
Entonces de qu te ests quejando? pregunt. La primera vez no lo habra
hecho as, pero quisiste que lo hiciera. Quisiste que nosotros lo hiciramos. Camin
rpidamente hacia l, enfadada por fin. No quisiste matar a Marcus, bien, pero ste
es el precio. Quieres suficiente poder para intimidar al resto de la manada sin perder tu
humanidad, estupendo, pero esa clase de poder no es gratis.
Estaba de pie ante l, tan cerca que su poder se desliz sobre mi piel como agujas,
como el sexo que transita al borde entre el placer y el dolor.
Ahora es demasiado tarde para echarse atrs. No vamos a dejar atrapados a
Willie y a los dems porque perdiste el entusiasmo. Di aquel ltimo paso, situando
nuestros cuerpos tan cerca que un aliento profundo los habra hecho tocarse. Baj la
voz a un susurro, aunque supiera que an as, todos en el cuarto me oiran. No es la
sangre lo que te molesta, lo que te molesta es que disfrutaste de ello. Baj la voz
hasta que slo fue un simple movimiento de labios, slo un aliento de sonido. Jean-
Claude no slo me seduce a m, nos seduce a ambos.
Richard apart la vista, y la mirada en esos honestos ojos negros estaba perdida y
desesperada. Cmo la de un nio que ha descubierto que el monstruo bajo la cama es
verdadero, y est violando a mam.
El poder de Jean-Claude cruz la estancia, se mezcl con el calor elctrico de
Richard como un viento fresco desde la tumba. Ambos giramos y miramos al vampiro.
Sonrea ligeramente. Desabroch la bata y la dej caer al suelo. Se desliz hacia
nosotros, llevando nada ms que un pantaln de pijama de seda y una sonrisa de
complicidad. Su poder hizo que su pelo largo se agitara alrededor de su rostro, como
movido por un suave viento.
Richard me toc los hombros, y slo ese casto toque envi una ola de calor, de
temblorosa energa, a lo largo de mi piel. El poder estaba all, esperando la llamada,
justo bajo la superficie. No necesitbamos ms preliminares.
Jean-Claude extendi una plida mano hacia m. Me toc con ella, y ese toque fue
suficiente. Aquel ardiente poder fluy sobre m, atravesndome, hasta llegar a Richard.

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Le o jadear. Jean-Claude comenz a avanzar, presionando su cuerpo contra el mo. Le


mantuve lejos de m con la mano que estaba entrelazada a la suya.
Est aqu, Jean-Claude, no puedes sentirlo?
Asinti.
Tu poder me llama, ma petite.
Las manos de Richard se deslizaron sobre mis hombros, su cara acariciaba mi pelo.
Ahora qu?
Esta vez controlaremos el poder, no nos controlar a nosotros.
Cmo? pregunt Richard con un susurro.
Jean-Claude me mir, sus ojos eran tan profundos como el ocano, tan llenos de
secretos.
Creo, ma petite, que tienes un plan.
S contest, tengo un plan.
Mire de uno a otro.
Voy a llamar a Dominic Dumare y ver si sabe devolver vampiros a sus atades.
Dominic haba sido exculpado del asesinato de Robert. Tena una slida coartada.
Estaba con una mujer. Incluso si no hubiera estado con ella, le habra pedido ayuda.
Quera salvar a Willie ms de lo que quera vengar a Robert.
Una expresin extraa atraves la cara de Jean-Claude.
T, pidiendo ayuda, ma petite? Inslito.
Me alej de ambos. Podamos recuperar el poder, estaba bastante segura de ello.
Observ la cara vaca de Willie y los borrosos dados que colgaban de su atad.
Si me equivoco, Willie desaparece. Le quiero recuperar.
En ocasiones pensaba que no era Jean-Claude quien me haba convencido de que
los vampiros no siempre eran monstruos. Eran Willie y el Muerto Dave, ex-poli y
propietario de un bar. Era una multitud de vampiros menores los que me parecan, de
vez en cuando, tipos agradables. Jean-Claude era muchas cosas, pero agradable no era
una de ellas.

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D ominic Dumare llevaba puesto un pantaln de vestir negro y una chaqueta


de cuero negra desabrochada sobre una camiseta de seda gris. Luca ms relajado
cuando Sabin no lo miraba, como un empleado en su da libre. Incluso la barba bien
perfilada al estilo Vandyke29 y el bigote, parecan menos formales.
Dominic pase alrededor de los tres vampiros que yo haba levantado. Nosotros
habamos vuelto al rea principal de los escombros, as poda ver a todos los zombis y
vampiros juntos. Camin alrededor de los vampiros, tocndolos aqu y all. Me sonri
abiertamente, los dientes destellaban tras su barba oscura.
Esto es maravilloso, realmente maravilloso.
Luch contra el impulso de mirarle con el ceo fruncido.
Perdneme si no comparto su entusiasmo. Puede ayudarme a volver a dejarlos
como estaban?
Tericamente, s.
Cuando la gente comienza a usar la palabra tericamente quiere decir que no
saben hacer nada. No puede ayudarme, verdad?
Vale, vale dijo Dominic.
Se arrodill al lado de Willie, lo mir fijamente, estudindolo como a un bicho bajo
un microscopio.
No dije que no poda ayudar. Es verdad que nunca he visto este hecho. Y dice que
ha hecho esto antes.
Se levant y se sacudi las rodillas.
Una vez.
Aquella vez fue sin el triunvirato? pregunt Dominic.
Tuve que decrselo. Entenda suficiente del ritual de magia para saber que si no
desvelaba el modo en cmo habamos obtenido tanto poder, cualquier cosa con la que
Dominic nos ayudase, no funcionara. Sera como decirle a la polica que eso era un
robo cuando en realidad era un asesinato. Trataran de solucionar el crimen incorrecto.
S, la primera vez lo hice sola.
Y ambas veces durante el da? pregunt.
No dije nada.
Eso parece sensato. Slo se puede levantar zombis despus de que las almas se
hayan ido. Eso tendra sentido, los vampiros slo pueden ser levantados durante el da.
Cuando cae la oscuridad, sus almas regresan.
No iba a discutir sobre si de verdad, los vampiros tenan alma. No estaba tan segura
de la respuesta como sola estarlo.
No puedo levantar zombis durante las horas de sol. Y mucho menos vampiros
expliqu.
Dominic seal a todos los muertos que esperaban de ambos tipos.

29 El pintor flamenco, Sir Anthony Vandyke (1599-1641) pint a muchos aristcratas con un tipo
afilado de barba que lleg a ser conocido como la barba Vandyke (perilla). Eran acicaladas con pomada o
cera, aplicado con un peine y cepillo diminutos.

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Pero lo hizo.
Sacud la cabeza.
Ese no es el asunto. No creo ser capaz de hacerlo.
Alguna vez ha intentado levantar zombis normales durante las horas de luz?
Bueno, no. El hombre que me entren dijo que no era posible.
Entonces nunca lo ha intentado coment Dominic.
Vacil antes de contestar.
S lo ha intentado indic.
No puedo hacerlo. Aun no puedo llamar al poder bajo la luz del sol.
Slo porque cree que no puede expuso Dominic.
Aclremelo de nuevo.
La fe es uno de los aspectos ms importantes de la magia.
Dice que, como no creo que pueda levantar zombis durante el da, no puedo.
Exacto.
Eso no tiene sentido coment Richard.
Se apoy contra una de las paredes intactas. Se haba mantenido muy tranquilo
mientras hablaba con Dominic sobre magia. Jason, todava en forma de lobo, se ech a
sus pies. Stephen haba apartado algunos escombros y se haba sentado al lado del
lobo.
En realidad dije, eso ocurre. He visto a gente con mucho talento innato que
no poda levantar nada. Un tipo se convenci de que era pecado mortal, as que lo
bloque. Pero el poder brillaba en l lo aceptase o no.
Un cambiaformas puede negar su poder todo lo que quiera, pero eso no le impide
cambiar explic Richard.
Creo que es por eso que la licantropa se menciona como una maldicin dijo
Dominic.
Richard me mir. La expresin de su cara era elocuente.
Una maldicin.
Tendr que perdonarme, Dominic dijo Jean-Claude. Hace cien aos, nunca se
le ocurri a alguien que la licantropa podra ser una enfermedad.
Preocupado por los sentimientos de Richard? pregunt.
Su felicidad es tu felicidad, ma petite.
El nuevo comportamiento caballeroso de Jean-Claude comenzaba a molestarme. No
confiaba en su cambio de opinin.
Si Anita no cree que pueda levantar a los muertos durante las horas de luz
durante el da, entonces, cmo lo hizo? indag Cassandra.
Haba disfrutado de la discusin metafsica como en una clase de graduados en
Teora Mgica. Haba encontrado a alguien como ella en el colegio. Tericos que no
tenan ninguna magia verdadera, pero podan holgazanear durante horas discutiendo
si un hechizo terico funcionara. Trataban la magia como la fsica ms alta, una ciencia
pura sin ningn modo verdadero de probarla. El cielo prohbe a los magos de torres de
marfil probar sus teoras con un hechizo autentico. Dominic encajara bien con ellos,
excepto que tena su propia magia.
Ambas ocasiones eran situaciones extremas explic Dominic. Esto funciona
con el mismo principio que permite a una abuela levantar un camin volcado sobre su

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nieto. En ocasiones de gran necesidad, a menudo tocamos capacidades ms all de lo


cotidiano.
Pero la abuela no puede levantar un coche a voluntad slo porque lo hizo una vez
indiqu.
Uhm! exclam Dominic, quizs la analoga no es perfecta, pero entienda lo
que digo. Si dice que no puede, simplemente se crea ms dificultades.
Eso casi me hizo rer.
Entonces dice que podra levantar a los muertos a la luz del da si creo que puedo.
Eso pienso.
Negu con la cabeza.
Nunca me he enterado de algn reanimador que sea capaz de hacerlo.
Usted no es una simple reanimadora, Anita apunt Dominic. Es nigromante.
Nunca se ha odo hablar de un nigromante que pudiera levantar a los muertos a
plena luz indic Jean-Claude.
Dominic alz los hombros con gracia. Eso me record a Jean-Claude. Te llevaba
varios cientos de aos hacer un elegante encogimiento de hombros.
No s si a plena luz del sol, pero tal y como algunos vampiros pueden andar
durante el da mientras estn lo suficientemente protegidos, creo que el mismo
principio se aplicara a los nigromantes.
Entonces, cree que Anita puede levantar a los muertos a pleno medioda?
pregunt Cassandra.
Dominic se encogi otra vez. Entonces se ri.
Me ha cogido, mi belleza estudiosa. Bien, podra ser posible que Anita hiciera eso
exactamente, pero nunca lo he escuchado.
Sacud mi cabeza.
Mirad, podemos indagar en las implicaciones mgicas ms tarde. Ahora mismo,
puede ayudarme a devolver a los vampiros sin joderlos?
Defina joderlos pidi Dominic.
No juegue, Dominic indic Jean-Claude. Sabe con exactitud lo que quiere
decir.
Quiero orlo de sus labios.
Jean-Claude me mir e hizo un encogimiento apenas perceptible.
Cuando caiga la oscuridad, quiero que se levanten como vampiros. Tengo miedo
de que si hago algo incorrecto, slo queden muertos, permanentemente.
Me sorprende, Anita. Quiz su reputacin como el azote de la poblacin local de
vampiros es exagerada.
Lo mir fijamente. Antes de que pudiera decir algo que sonara jactancioso, Jean-
Claude habl:
Cualquiera pensara que lo que ha hecho hoy es prueba suficiente de lo
muchsimo que merece su reputacin.
Dominic y el vampiro se miraron fijamente el uno al otro. Pareci suceder algo
entre ellos. Un desafo, un conocimiento, algo.
Sera una sierva humana asombrosa si algn vampiro pudiera domesticarla dijo
Dominic.

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Jean-Claude ri. El sonido llen el cuarto con ecos que temblaron y bailaron a travs
de mi piel. Su risa recorri mi cuerpo y por un breve instante pude sentir que algo
tocaba profundamente mi interior, donde ninguna mano haba llegado. En otro
momento, Jean-Claude poda haberlo hecho sexual, ahora era simplemente inquietante.
Nunca hagas eso otra vez indic Richard.
Frot sus brazos desnudos como si tuviera fro o intentara borrar la memoria de
aquella risa invasiva.
Jason trot hacia Jean-Claude para poner su cabeza contra la mano del vampiro. A
l le agrad eso.
Dominic hizo una pequea reverencia.
Mis disculpas, Jean-Claude, ha marcado su puesto. Si lo deseara, podra causar el
dao que mi amo caus por casualidad en su oficina.
Mi oficina advert.
Personalmente, no crea que Jean-Claude pudiera causar dao con slo su voz.
Haba estado en situaciones donde si lo hubiese podido hacer, lo habra hecho. Pens
que no tena ningn sentido decrselo a Dominic.
ste hizo una reverencia ms pronunciada aun en mi direccin.
Su oficina, por supuesto.
Podemos cortar las fanfarronadas? pregunt. Puede ayudarnos?
Estoy ms que dispuesto a intentarlo.
Me acerqu a l, escogiendo el camino sobre las piedras destrozadas. Cuando
estuve tan cerca como polticamente poda, tal vez unos centmetros o ms, habl:
Estos tres vampiros no son un experimento. Esto no es algn estudio de
graduacin en Metafsica Mgica. Se ofreci a ensearme la nigromancia, Dominic.
Creo que no es el adecuado para el trabajo. Cmo puede ensearme cuando puedo
hacer cosas que usted no? A no ser que, desde luego, pueda levantar vampiros de sus
atades?
Mir fijamente sus oscuros ojos durante todo el tiempo que habl, mirando la clera
en ellos, en sus labios apretados. Su ego era tan grande como esperaba. Saba que no
me decepcionara. Ahora Dominic hara todo lo posible por nosotros. Su orgullo estaba
en juego.
Dgame exactamente cmo llama al poder, Anita, y le construir un hechizo que
debera funcionar, si tiene el control para hacerlo funcionar, claro.
Me re de l y me asegur ser condescendiente.
Si lo hace, puedo llevarlo a trmino.
Tambin ri.
La arrogancia no es un rasgo apropiado en una mujer.
Lo encuentro un rasgo muy apropiado coment Jean-Claude, si es
merecedor.
Si acabara de levantar a tres vampiros de su descanso diurno, no sera arrogante,
Dominic?
Su risa se ensanch.
S, lo sera.
La verdad era que no me senta arrogante. Estaba asustada. Tan asustada que jod a
Willie y tal vez nunca se levantara de nuevo. Me senta mal tambin por Liv y

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Damian. No era cuestin de gustos. No se debe extinguir la fuerza vital de nadie por
casualidad. Si me senta la mitad de segura que mostraba mis palabras a Dominic, por
qu me dola el estmago?

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32

D ominic, Cassandra y yo dimos con un hechizo. La parte del plan, idea ma,
era muy simple. Haba devuelto zombis a sus tumbas durante aos. Era buena en ello.
Tanto como me fuera posible, iba a tratar esto como un trabajo ms, poner a los
muertos a descansar, nada especial. Primero los zombis, despus me preocupara de
los vampiros.
Hice que Cassandra trajera uno de mis cuchillos y una funda de mueca del
dormitorio. Si hubiera actuando como foco para otro reanimador, no le habra dejado
hundir los dientes en m, as que, por qu la sangre tena que provenir del mordisco
de Jean-Claude? No era as, o no pens que fuera as. Dominic estuvo de acuerdo
conmigo, pero no estaba seguro al cien por cien. As que primero, los zombis seran la
prctica. Si el cuchillo no funcionaba, usaramos los colmillos, pero quera ceirme a la
normalidad tanto como pudiera.
Haba pedido a Stephen un tazn para verter la sangre. Haba vuelto con uno
pequeo de oro. Me pregunt si el tamao era deliberado para no animarme a
derramar demasiada. Para ser un hombre lobo, a Stephen no pareca gustarle mucho la
sangre. El tazn estaba tan pulido y reluciente que casi brillaba. El interior mostraba los
golpes del trabajo de un martillo. Oro forjado, y supe que era viejo en cuanto lo toqu.
Por qu todos piensan que tiene que ser algo especial para contener sangre? Una
tartera podra servir.
Estbamos en la habitacin llena de escombros donde los zombis esperaban tan
pacientes como slo los muertos pueden estar. Algunos de esos ojos que me miraban
estaban tan hundidos como los ojos ciegos de un pescado muerto, algunos crneos
estaban vacos, y an sin ojos, todos parecan mirarme.
Estaba de pie enfrentndolos, con el cuchillo atado con una correa a mi mueca
izquierda. Jean-Claude se puso a mi derecha, Richard a mi izquierda. No me tocaban, a
peticin ma.
Dominic haba pedido los suficientes detalles del primer triunvirato como para
ponerme en un aprieto. Estuvo de acuerdo conmigo en que el poder estaba
probablemente all, sin necesidad de arrastrarlo de uno a otro. Slo el estar de acuerdo
en esto, le hizo ganar puntos. Despus de todo, el plan era llamar a la magia esa noche
delante de toda la manada. No quera tener sexo delante de tantos extraos. Bueno, no
era exactamente sexo, pero estaba se acercaba lo bastante como para no querer
audiencia.
El brillo se marchitaba. Mirando con fijeza a los parcialmente podridos zombis, era
difcil recuperar el humor.
Por lo general, mis zombis se mantienen ms enteros que estos coment.
Si hubiera sacado ms poder de otros dos nigromantes, los zombis seran mejores
dijo Dominic.
Quizs fue falta de control apunt Jean-Claude.
Me di la vuelta y le mir.

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Creo que Dominic quiere decir que parte del poder que les levant vino de un
muerto.
Crees que soy un muerto, ma petite?
Mir fijamente aquella encantadora cara y asent.
Los vampiros que levant son solo cadveres. Independientemente de lo que
eres, esto es una forma de nigromancia. La nigromancia slo funciona cuando
comienzas con un muerto.
Lade la cabeza.
Oigo tus palabras, ma petite, pero no creo que las creas, no completamente.
Sacud la cabeza.
No s en qu creo, ya no.
En realidad dijo Dominic, no creo que importe que Jean-Claude sea un
vampiro. Creo que se trata ms de que ni l ni Richard sepan nada sobre levantar
muertos. Slo es talento suyo. Creo que con prctica podra canalizar el poder hasta
conseguir zombis perfectos, pero en parte, Jean-Claude tiene razn. La crudeza, la falta
de control, cre zombis menos perfectos. Algo se debi mostrar en mi cara porque
aadi: Tena demasiadas cosas que controlar para prestar atencin a todos los
detalles. Creo que instintivamente dej a los zombis porque era donde se senta ms
segura. Tiene instintos excelentes.
Gracias, creo contest.
Ri.
S que el tiempo se acaba. Como podemos ver por la presencia de Jean-Claude,
no todos los vampiros duermen hasta que est totalmente oscuro. Temo que si uno de
los vampiros supera su hora de despertar, l o ella estn perdidos. Pero le pedira,
Anita, un favor, algo que no tiene nada que ver con sus problemas, pero s conmigo.
Qu problema? pregunt.
Sabin dijo Jean-Claude.
Dominic asinti.
El tiempo de Sabin se acaba.
Sabin, el vampiro del club? pregunt Cassandra.
S contest. Qu necesita, Dominic? Hagmoslo rpido y ser su chica.
Dominic ri.
Gracias, Anita. Concntrese en uno de los zombis. Intente acercarlo ms a la
perfeccin.
Le mir con ceo fruncido.
Cura a uno de los zombis, ma petite.
No puedes curar a los muertos indiqu, pero puedo hacerlos ms reales.
Dominic asinti.
Eso sera muy amable.
Por norma lo hago al comienzo del poder. Nunca he tratado de manipular un
muerto una vez que est levantado.
Por favor, intntelo insisti Dominic.
Podramos levantar el poder entre los tres y luego intentarlo suger.
Dominic neg.

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No estoy seguro de lo que eso hara en el hechizo. Creo que es tomar un gran
riesgo con sus compaeros.
Le mir fijamente durante un segundo, o dos.
Se arriesgara a dejar que Sabin se pudriera por salvar a nuestros amigos?
Pidi mi ayuda, Anita. Creo que no es una mujer que pida ayuda a menudo.
Sera un pobre pago de tal elogio si la dejara arriesgar a sus amigos por m. Si puede
curar a su muerto tal como era, que as sea. Si no puede, continuaremos salvando a
estos tres vampiros.
Un sentimiento muy honorable dijo Jean-Claude.
Hay momentos en los que el honor es todo lo que queda contest Dominic.
El vampiro y el hombre parecieron tener un momento de entendimiento perfecto.
Una riqueza de historias no compartidas, pero s similares, pas entre ellos. Yo
quedaba fuera.
Observ a Richard, tenamos nuestro propio momento de entendimiento perfecto.
Valoramos nuestra til vida mortal. El fatalismo de la voz de Dominic haba sido
espantoso. Cuntos aos tena? Normalmente poda decir cuntos aos tena un
vampiro, pero no un siervo humano. No pregunt. Haba una buena carga de aos en
los ojos negros de Dominic que me hicieron tener miedo a preguntar.
Mir la seductora cara de Jean-Claude y me pregunt: yo sera tan honorable o
expondra a alguien, a todos, para curarle? Ver muerto a Jean-Claude sera una cosa,
pero podrido como Sabin... sera peor que la muerte en muchas formas. Desde luego,
Sabin se mora. Poderoso como era, no podra mantenerse unido siempre. O tal vez
poda. Quiz Dominic podra coserlo como un gran saco, como los guantes que el
vampiro lleva sobre sus manos. Tal vez Sabin podra continuar viviendo an despus
de que le haban reducido a slo lquido. Ese era un horrible pensamiento.
Mir fijamente al muerto que permaneca de pie. Ellos miraron hacia atrs. Uno de
los zombis estaba casi intacto. La piel gris adherida a los huesos era ms barro que
carne. Un ojo azul me miraba fijamente. El otro estaba arrugado como una pasa. Esto
me record lo que le haba pasado al ojo de Sabin.
Tendra ms sentido si dijera que toque el ojo y lo cur. O pens en ello y suavic la
carne como arcilla. Nada parecido a eso. Mir fijamente al zombi. Toqu aquella chispa
interior que me permita levantar a los muertos. Tir de esa parte de m hacia fuera, la
aliment como se alimenta una pequea llama, y la lanc hacia fuera, al interior de
aquel zombi.
Vive, vive susurr.
Lo he visto antes, pero nunca deja de asombrarme. La carne se rellen con un
sonido ahogado y suave. Una clida carne sonrosada se extendi como fuego a travs
de la piel gris. El pelo seco, similar a la paja, creci y se riz, marrn y suave. El ojo
muerto se infl como un pequeo globo, llenando la cuenca. Dos ojos sanos me
devolvieron la mirada. Incluso la ropa andrajosa se arregl. Vesta un chaleco del que
prenda un reloj con cadena de oro. La ropa tena cien aos, o ms, de antigedad.
Estoy muy impresionado dijo Dominic, si cambiara de ropa, podra pasar
por humano.
Asent.
Creo grandes zombis, pero esto no ayudar a su maestro.

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Llame a uno de los vampiros del cuarto de los atades.


Por qu? pregunt.
Dominic sac un pequeo cuchillo de plata de una funda en su espalda. No saba
que tena un arma. Fui descuidada.
Qu va a hacer con eso? indag Jean-Claude.
Con su permiso, cortar a uno de los vampiros y le pedir a Anita que cure la
herida.
Jean-Claude consider la peticin, luego asinti.
Un pequeo corte.
Dominic asinti.
Desde luego.
Los vampiros, tarde o temprano, se podan curar solos de un pequeo corte. Si yo
no pudiera curarle, no quedara seal. Aunque no estaba segura de que los vampiros
estuvieran de acuerdo conmigo.
Anita dijo Dominic.
Llam a uno.
Damian, ven a m.
Jean-Claude alz las cejas ante mi eleccin, creo. Si esperaba que llamara a Willie,
es que no lo entenda. Willie era mi amigo. Incluso muerto, no quera ver cmo le
cortaban.
Damian haba intentado atrapar mentalmente a una mujer esa noche en el club.
Dejara que le cortaran slo un poco.
Damian entr y se qued mirndome fijamente cuando me encontr. La cara estaba
todava blanca y vaca. Ms vaca que el sueo, vaca como slo la muerte puede
hacerlo.
Damian, detente.
El vampiro se detuvo. Los ojos eran los ms verdes que alguna vez haba visto. Ms
verde que los de Catherine, ms gato que humano.
Dominic se par frente a Damian. Mir fijamente al vampiro. Coloc la hoja de
plata contra la plida mejilla y descendi bruscamente desde ese punto.
La sangre cay en un delgado hilo carmes sobre la perfecta palidez. El vampiro no
reaccion, ni parpade.
Anita me llam Dominic.
Mir fijamente a Damian, no, a la cscara que era Damian. Lanc el poder sobre l,
en l. Quera que viviese. Esa era la palabra que susurr. La sangre fue ms despacio,
luego se detuvo. El corte se cerr a la perfeccin. Era... fcil.
Dominic borr la sangre con un pauelo que haba sacado del bolsillo de la
chaqueta. La mejilla plida de Damian estaba impecable de nuevo.
Fue Cassandra quien lo dijo primero.
Podra curar a Sabin.
Dominic asinti.
Podra Se dio la vuelta con una mirada de triunfo y alegra. Necesitara del
poder de su triunvirato para levantar a Sabin de su sueo diurno, pero una vez
levantado, creo que podra curarle.
Un pequeo corte es una cosa indiqu, Sabin es un caos.

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Lo intentar?
Si podemos devolver a estos tres vampiros ilesos, s, lo intentar.
Maana.
Asent.
Por qu no?
No puedo esperar a decirle a Sabin lo que he visto hoy aqu. Ha estado sin
esperanza durante mucho tiempo. Pero primero, debemos revivir a vuestros amigos.
Os ayudar todo lo que pueda.
Me re.
S bastante de magia, Dominic, para saber que todo lo que puede hacer es
aconsejar en la lectura de la palma de la mano.
Pero sera un consejo muy bueno apunt con una sonrisa.
Le cre. Por el bien de Sabin, l quera que tuviramos xito.
Bien, vamos a hacerlo. Extend las manos hacia Richard y Jean-Claude. Ellos
me las asieron obedientemente, era agradable cogerlas. Ambas estaban calientes y eran
agradables, pero no haba rastro de magia inmediata. Ninguna chispa. Comprend que
de alguna forma extraa, la interaccin sexual supla al ritual. Los rituales no son
totalmente necesarios, en gran parte, para la magia, pero sirven de alguna manera para
enfocar y prepararse para realizar el hechizo. No tena ningn crculo de sangre por el
que caminar, ningn sacrificio para matar, ni ningn protocolo a seguir. Todo lo que
tena era a los dos hombres ante m, mi propio cuerpo, y el cuchillo en mi mueca. Gir
apartndome de ellos. No pasa nada dije.
Qu espera que ocurra? pregunt Dominic.
Me encog de hombros.
Algo. No lo s.
Lo intenta con demasiada fuerza, Anita. Reljese, deje al poder acudir a usted.
Gir los hombros tratando de aliviar la tensin. No funcion.
Realmente lamento que me haya recordado que algunos vampiros puedan
levantarse antes de la noche. La tarde est cayendo y estamos bajo tierra. Podra ser
muy tarde.
Pensar as no es muy productivo indic Dominic.
Jean-Claude se acerc, y antes de que me tocara, hubo una subida de poder, como
un retazo de calor sobre la piel.
No me toques orden.
Le sent vacilar detrs de m.
Qu va mal, ma petite?
Nada. Me di la vuelta para afrontarle. Sostuve mi mano justo encima de su
pecho desnudo, y esa ola de calor viaj de su piel a la ma. Era como si su cuerpo
respirara contra m. Sientes eso?
Asinti bruscamente con la cabeza.
Magia.
Aura contest. Tuve que luchar contra el impulso de echar un vistazo a
Dominic, como buscando un gua, para saber si ste era el juego que quera. Tuve
miedo de apartar la mirada, perder aquel hilo. Alc la mano sin tocar a Richard.
Camina hacia m, pero no me toques.

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Me mir perplejo, pero hizo lo que le ped. Cuando mi mano estaba justo sobre su
piel, subi el mismo trazo de calor, como un viento pequeo, contenido. Poda sentir la
energa respirar contra mi piel, una en cada mano. Cerr los ojos y me concentr en la
sensacin. All. Poda sentir una diferencia, leve, casi imperceptible, pero all estaba.
Haba un picor, un temblor casi elctrico en Richard. Jean-Claude era fresco y natural.
Bien, nosotros podamos tocar auras, y qu? A dnde nos llevaba eso?
De repente ce mis manos contra sus cuerpos a travs de la energa. La hice
retroceder a ellos y logr un jadeo de ambos. El choque de poderes se extendi por mis
brazos y dobl la cabeza, jadeando por el incremento de poder. Levant la cara para
encontrar sus ojos. No s que mostr mi rostro, pero independientemente de lo que
fuera, a Richard no le gust. Comenz a retroceder. Clav las uas en su estmago slo
lo justo para llamar su atencin.
No rompas la conexin.
Trag. Tena los ojos dilatados y haba algo en ellos que rallaba el miedo, pero se
qued quieto. Me gir hacia Jean-Claude, no pareca asustado. Me mir tan tranquilo y
controlado como se senta.
Muy bien, Anita. La voz de Dominic lleg suave y baja. Combine el poder
como si slo fueran otros dos reanimadores. Acte como foco. Ha hecho esto antes. Ha
puesto a los muertos a descansar mil veces. Esta es slo una ms.
De acuerdo, entrenador susurr.
Qu? pregunt Richard.
Sacud la cabeza.
Nada.
Me apart despacio, con las manos extendidas hacia ellos. Tensando el poder entre
nosotros como dos cuerdas. No haba nada que ver, pero por la mirada en la cara de
Richard, lo sentamos. Desenvain el cuchillo y cog el tazn de oro sin mirar hacia
abajo, mi mirada fija sobre ellos. Haba una diferencia entre esto y combinar con otros
reanimadores, haba lujuria. Amor. Algo. Independientemente de lo que fuera, actu
como combustible, o pegamento. No tena palabras para ello, pero estaba ah cuando
les mir.
Sostuve el tazn en mi mano izquierda, el cuchillo en la derecha. Me acerqu de
nuevo a ellos.
Mantened el tazn por m, con una mano cada uno.
Por qu? pregunt Richard.
Porque lo digo yo.
Pareca querer discutir. Puse la parte plana del cuchillo contra sus labios.
Si preguntas cada vez que digo algo, destrozas mi concentracin.
Apart el cuchillo de su boca.
No lo hagas otra vez contest, con voz suave, casi spera.
Asent.
Bien. Sostuve mi mueca sobre el tazn vaco y deslic el cuchillo por mi piel,
hacia abajo, inclinado. La sangre man del corte, cayendo en espesas gotas, salpicando
los lados y el fondo del brillante tazn de oro. S, realmente doli.
Tu turno, Richard. Mantuve la mueca sobre el tazn, no haba ninguna
necesidad de malgastar sangre.

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Qu hago?
Pon tu mueca sobre el tazn.
Vacil, luego hizo lo que le ped. Coloc el brazo sobre l, su mano cerrada en un
puo. La gir para exponer el lado interno de su brazo. La estabilic con la ma an
sangrando. El tazn tembl donde la mano libre todava lo sostena junto a Jean-
Claude.
Alc la vista hasta su cara.
Por qu te molesta ms esto, que el que Jean-Claude te pruebe?
Trag.
Muchas cosas no me molestan cuando pienso en sexo.
Dicho por alguien con un slo cromosoma X dije. Baj el cuchillo por su piel
con un corte firme mientras todava me miraba a la cara. La nica cosa que le impidi
quitar la mano fue mi agarre.
No luch tras la sorpresa inicial. Mir la salpicadura de sangre en el tazn
mezclndose con la ma. El fondo qued oculto a la vista cubierto por la sangre
caliente. Le solt la mano y sostuvo su mueca sangrante sobre el tazn.
Jean-Claude? le llam.
Me dio su propia mueca delgada sin pedirlo. Le sostuve la mueca como a
Richard. Encontr sus oscuros ojos azules, pero no haba miedo en ellos, salvo quizs
una suave curiosidad. Le cort la mueca y la sangre brot carmes contra su piel
blanca.
La sangre salpicaba el tazn. Todas eran rojas. Humano, licntropo y vampiro. No
se poda decir quin era quin slo mirando. Todos sangramos de rojo.
Todava no haba bastante para crear un crculo de poder alrededor de los sesenta o
ms zombis. No haba ninguna forma para, excepto de un autntico sacrificio,
conseguir tanta sangre. Pero lo que tena en mis manos era un potentsimo cctel
mgico. Dominic crea que sera bastante. Yo tambin lo esperaba.
Un sonido apart mi atencin de la sangre y del creciente calor del poder.
Stephen y Jason estaban agachados cerca de nosotros, uno en forma humana, otro
en lobo, con miradas casi idnticas en sus ojos; hambre.
Mir tras ellos, a Cassandra. Mantena el control, pero las manos estaban apretadas
en puos y un brill de sudor perlaba su labio superior. La mirada en su cara estaba
muy cercana al pnico.
Dominic mantena su sonrisa natural. Era el otro nico humano en la sala. Jason
nos gru, pero no era un verdadero gruido. Haba ritmo en el sonido. Intentaba
hablar.
Stephen se humedeci los labios.
Jason quiere saber si podremos lamer el tazn.
Mir a Jean-Claude y a Richard. La mirada en sus caras era suficiente.
Soy la nica en esta habitacin que no desear la sangre despus?
Excepto Dominic, me temo que s, ma petite.
Haz lo que tengas que hacer, Anita, pero hazlo rpido. Es luna llena y la sangre
fresca es sangre fresca indic Richard.
Los otros dos vampiros que haba levantado se arrastraron hacia m. Los ojos
todava vacos de personalidad, como muecas bien hechas.

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Los llamaste? pregunt Richard.


No contest.
La sangre les llam explic Dominic.
Los vampiros entraron en el cuarto. Esta vez no me miraron, miraron la sangre, y
en el momento en que la vieron, algo llame en ellos. Lo sent. Hambre. No haba nadie
en casa, pero la necesidad todava estaba all.
Los ojos verdes de Damian miraron fijamente el tazn con la misma hambre. Su
hermosa cara estaba reducida a algo bestial y primitivo.
Me lam los labios y le orden:
Alto.
Ellos obedecieron, pero siguieron mirando fijamente la sangre recin derramada,
nunca alzaron los ojos. Si no les hubiera detenido, podran haberse alimentado.
Alimentados como Revenants30, vampiros deficientes que no conocen nada ms que el
hambre y nunca recuperan la humanidad o sus mentes.
Mi corazn martilleaba en mi garganta con el pensamiento de lo que casi haba
soltado sobre alguna persona confiada. El hambre no habra distinguido entre humano
y licntropo. No habra sido una buena lucha?
Tom el sangriento tazn, acunndolo contra mi estmago, el cuchillo todava en la
mano derecha.
No tenga miedo dijo Dominic, ponga a los zombis a descansar como lo ha
hecho mil veces durante aos. Haga eso y solo eso.
Un paso cada vez, verdad? musit.
As es contest.
Asent.
Bien.
Todos, excepto los tres vampiros, me miraron como si creyeran que saba lo que
haca. Yo querra saberlo. Incluso Dominic me mir confiado. Pero l no tena que
devolver a sesenta zombis a la tierra sin un crculo de poder. Yo s.
Tuve que adecuar mi paso al suelo cubierto de escombros. Que no cayese y se
derramase la sangre, todo ese poder. Porque eso es lo que era. Poda sentir a Jean-
Claude y a Richard a mi espalda, como dos trenzas de una cuerda que se anudaba en
mi interior mientras me mova. Dominic haba dicho que sera capaz de sentirles a
ambos. Cuando pregunt datos concretos sobre cmo sera, haba sido vago. La magia
es demasiado personal para tal exactitud. Si me dijera una forma y sintiera de otra, me
habra hecho dudar. Haba tenido razn.
Remov la sangre con el cuchillo y salpiqu con la hoja a los zombis expectantes.
Slo unas gotas cayeron sobre ellos, pero siempre que la sangre tocaba a uno, poda
sentirlo, una convulsin de poder, una sacudida. Acab en el centro, de lo que alguna
vez fue una sala amurallada, rodeada de zombis . Cuando la sangre toc al ltimo, un
temblor me traspas, haciendo jadear mi garganta. Sent la sangre cerca de los muertos.
Era similar al cierre de un crculo de poder; pero no era un cierre externo, ms bien era
interno.

30 Cuerpos animados o fantasmas visibles que se vengan o aterrorizan a los vivos. Tienen muchas de
las caractersticas de los vampiros, en zonas donde no se los llamaba as.

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Volved orden, volved a vuestras tumbas, todos. Volved a la tierra.


Los muertos se acomodaron a m alrededor, situndose como sonmbulos en un
juego de las sillas musicales. Cuando cada uno alcanz su lugar, se acost, y la tierra se
verti sobre ellos como agua. Les trag y se nivel, como si una mano gigantesca lo
hubiera arreglado todo sobre ellos.
Estaba sola en el cuarto con la tierra estremecindose an, como un caballo lleno de
moscas. Cuando la ltima ondulacin se desvaneci, mir a los dems, hacia la maldita
pared.
Jean-Claude y Richard estaban inmviles ante la apertura de la pared. Los tres
hombres lobo estaban agrupados alrededor de ellos. Incluso Cassandra se haba
arrodillado sobre la tierra, al lado de Jason en su forma de lobo. Dominic estaba de pie
tras ellos, mirando. Me sonrea abiertamente, como un pap orgulloso.
Camin hacia ellos, mis piernas parecan de goma, y tropec, salpicando con la
sangre un lado del tazn. Gotas escarlatas cayeron en sobre la tierra despejada.
En un instante, el lobo estuvo all, lamiendo la tierra limpia. No le hice caso y segu
andando. Los vampiros seran los siguientes. Todos se movieron para dejarme pasar,
como si tuvieran miedo de tocarme. Excepto Dominic. l se arrim casi demasiado
cerca.
Sent el crujido de su propio poder entre nosotros, temblando sobre mi piel, por
debajo de las cuerdas del poder que me ataban a Richard y a Jean-Claude.
Tragu y dije:
Retroceda.
Perdn. Retrocedi hasta que no pude sentirle tan fuerte. Suficiente?
Asent.
Los tres vampiros esperaban con ojos hambrientos. Les roci con la sangre que se
enfriaba. Respondieron cuando les toc, pero no haba ningn pico de poder. Nada.
Mierda.
Dominic frunci el ceo.
La sangre todava est caliente. Debera funcionar.
Jean-Claude se acerc. Poda sentirle sin darme la vuelta. Poda sentirle
movindose por la lnea de poder entre nosotros, como un pescado siendo enrollado.
Pero no funciona expres l.
No contest.
Entonces son irrecuperables.
Me negu. Willie miraba fijamente al tazn de sangre. Una mirada de hambre pura
y salvaje. Simplemente pens que lo peor que le podra pasar sera acostarse en su
atad y quedar muerto de verdad. Me equivoqu. Ver como Willie se arrastrara de su
atad, ansiando nada ms que sangre, conociendo nada ms que el hambre, era peor.
No le abandonara, todava no.
Alguna brillante idea? pregunt.
Alimntales con la sangre del tazn contest Dominic, pero apresrate, antes
de que se quede ms fra.
No discut, no haba tiempo. Limpi el cuchillo en los vaqueros y lo enfund.
Tendra que limpiarlo ms tarde, y tambin la funda, pero necesitaba las manos libres.
Moj los dedos en la sangre. Todava estaba caliente, casi. Los ojos an eran marrones

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mientras seguan mi mano, pero no era Willie quin miraba a travs de ellos.
Claramente, no lo era.
Levant el tazn de oro hacia su boca.
Willie, bebe. la garganta se movi, tragando con furia, y sent aquel chasquido.
Era mo otra vez. Willie, detente.
Par y apart el tazn. No lo agarr, no se movi en absoluto. Los ojos estaban en
blanco, vacos, por encima de su boca sangrienta.
Vuelve a tu atad, Willie. Descansa hasta la cada de la noche. Vuelve a tu atad
para descansar.
Dio la vuelta y camin por el vestbulo. Tendra que confiar en que volva al atad.
Lo comprobara ms tarde. Uno abajo, dos por probar. Liv respondi como una buena
y pequea marioneta. Quedaba poca sangre en el tazn cuando lo sub a los labios de
Damian.
Bebi, su la plida garganta trag. La sangre pas por ella, y algo me arroll. Algo
que no era mi magia. Algo ms. El pecho de Damian se elev con un gran aliento,
como un hombre que lucha tras un ahogamiento. Y algo me empuj hacia atrs,
expuls mi poder, lo regres a m. Fue como una puerta que se cerrara de golpe, pero
era ms que eso. Una energa fuerte me golpe, y el mundo se arremolin a mi
alrededor. Mi visin se redujo a meras manchas grises y blancas. O extremadamente
ruidoso mi propio. El estruendo me persigui en la oscuridad y, a continuacin,
incluso eso se fue.

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33

M
Claude.
e despert mirando las cortinas blancas que adornaban la cama de Jean-

Sobre mi frente tena un pao doblado y hmedo, o voces que discutan. Me qued
acostada durante unos segundos, slo parpadeando. No poda recordar cmo haba
llegado hasta aqu. Recordaba la sensacin de ser arrojada fuera de Damian. Fui
expulsada como un intruso, algo contra lo que protegerse. La fuerza que me toc no
era malvada. Antes ya haba sentido el mal, y eso no lo era. Pero tampoco era una
fuerza del bien. Quizs era ms bien neutral.
Las voces pertenecan a Jean-Claude y a Richard. Estaban discutiendo sobre m.
Qu sorpresa.
Cmo podras dejarla morir, cuando podras salvarla? pregunt Richard.
No creo que se est muriendo, pero aunque as fuera, no invadir su mente sin su
permiso.
Incluso si se estuviera muriendo?
S contest Jean-Claude.
No lo entiendo.
No tienes que entenderlo, Richard. Anita estara de acuerdo conmigo.
Me quit el pao de la cabeza. Quera sentarme, pero me pareci demasiado
esfuerzo.
Richard se sent en la cama, tomndome una mano. No estaba segura de querer
que me la cogiera, pero an estaba demasiado dbil para detenerle.
Jean-Claude se qued de pie detrs de l, observndome. Su cara careca de
expresin alguna, perfecta, una mscara.
Cmo te sientes? pregunt Richard.
Tuve que tragar antes de poder hablar.
No estoy segura.
Dominic apareci en mi campo de visin. Sabiamente, se haba quedado fuera de la
discusin. Adems, ahora era el sirviente humano de un vampiro. Qu iba a decir?
Que la marca era el mal o que tampoco era para tanto. De cualquier forma era mentira.
Mentira se viese por donde se viese.
Me alegro de verla despierta.
Me lanz fuera indiqu.
Asinti.
En efecto.
Qu la empuj? inquiri Richard.
Dominic me mir. Me encog de hombros.
Cuando el poder que revivi al vampiro regres y encontr a Anita todava
dentro del cuerpo, la expuls.
Richard frunci el entrecejo.
Por qu?
Porque no debera estar all contest.

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Volvi el alma cuando le tocaste? pregunt Jean-Claude.


He sentido antes el contacto de un alma, y eso no lo era.
Jean-Claude me mir. Le devolv la mirada. Fue el primero en apartarla.
Richard me toc la parte del pelo mojada por el pao.
No me importa si era un alma o el coco. Pens que te haba perdido.
Parece que siempre sobrevivo, Richard, sin importar quin ms muere.
Frunci el ceo al orme.
Le dej hacerlo.
Damian est bien? pregunt.
Eso parece contest Jean-Claude.
Sobre qu discutais?
Dominic, podra dejarnos a solas, por favor? solicit Jean-Claude.
Dominic sonri.
Encantado. Estoy impaciente por hablar con Sabin. Maana, Richard y usted
podrn levantarle. Y usted, Anita me toc ligeramente la cara, podr curarle.
No me gustaba que me tocara, pero casi haba adoracin en su cara. Eso me haca
difcil gritarle.
Har lo que pueda coment.
Como siempre, creo. Dicho lo cual, nos dese un buen da y se fue.
Cuando la puerta se cerr tras l, repet la pregunta.
De qu discutais?
Richard recorri con la mirada a Jean-Claude y despus a m.
Dejaste de respirar durante unos segundos, tu corazn tampoco lata. Cre que te
estabas muriendo.
Mir a Jean-Claude.
Cuntamelo.
Richard quera que te diera de nuevo la primera marca. Me negu.
Vampiro listo contest.
Se encogi de hombros.
Has sido muy clara al respecto, ma petite. No ser acusado otra vez de
imponerme a la fuerza. En ningn sentido.
Hizo alguien la reanimacin cardiopulmonar?
Empezaste a respirar por ti misma explic Richard apretndome la mano.
Me asustaste.
Apart la mano de la suya.
As que me ofreciste a l para ser su sirviente humano.
Cre que estbamos de acuerdo en hacer una trada de poder. Quizs no entend
a qu te referas.
Quise sentarme, pero todava no estaba segura de poder, as que tuve que
contentarme con fruncirle el ceo.
Compartir poder con ambos, pero no dejar que Jean-Claude me marque. Si
alguna vez lo hace, le matar.
Jean-Claude inclin la cabeza.
Lo intentaras, ma petite. Pero es un baile que no deseo comenzar.
Voy a dejarle marcarme antes de ir al combate de esta noche indic Richard.

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Clav mis ojos en l.


De qu ests hablando?
Jean-Claude no puede venir esta noche. No es un miembro de la manada. Si
estuviramos unidos, podra convocar el poder.
Luch por sentarme y, si Richard no me hubiera cogido, me habra cado. Yac en la
cuna de sus brazos, clavando mis dedos en ellos, intentando hacer que me escuchara.
No quieres ser su sirviente humano para toda la eternidad, Richard.
La unin entre amo y animal no es la misma que entre amo y sirviente, ma petite.
No es tan completa, ni tan ntima.
No poda ver al vampiro tras los amplios hombros de Richard. Trat de inclinarme,
y Richard tuvo que ayudarme.
Explcamelo le ped.
No podr saborear la comida a travs de Richard como podra hacerlo a travs de
ti. Es un efecto menor, pero que extraar. Disfrut saboreando la comida slida de
nuevo.
Qu ms?
Richard es un lobo alfa. Es el equivalente a mi poder en muchas formas. Podr
tener ms control sobre mis visitas a sus sueos, a su mente. Ser capaz de dejarme
fuera, por as decirlo.
Y yo no puedo apunt.
Me mir.
Incluso entonces, antes de que exploraras tus poderes nigromantes, eras ms
difcil de controlar de lo que deberas haber sido. Ahora se encogi de hombros,
ahora no estoy seguro de quien sera el amo, y quin el sirviente.
Me sent yo sola. Slo me senta un poco mejor.
Esa es la razn por la que no me marcaste mientras tuviste la oportunidad, y
tambin para echarle la culpa a Richard. Despus de lo que hice hoy, temas que fuera
la maestra y t mi sirviente. Cierto?
Sonri suavemente.
Quizs. Se sent en la cama al otro lado de Richard. No he trabajado durante
ms de doscientos aos para ser maestro de mis propias tierras, para darle mi libertad
a alguien, incluso a ti, ma petite. No seras un maestro cruel, pero seras uno exigente.
No todo se reduce a ser maestro o sirviente. Lo s por Alejandro. No poda
controlarme, pero tampoco poda controlarle.
Lo intentaste? pregunt Jean-Claude.
Eso me detuvo en seco. Tuve que pensarlo.
No.
Simplemente le mataste indic Jean-Claude.
Tena un punto.
De verdad sera capaz de manipularte?
Nunca he odo que un vampiro haya escogido a un nigromante como sirviente
humano.
Y qu me dices de Dominic y Sabin? apunt.
Dominic no te llega ni a la suela de los zapatos, ma petite.
Si estuviera conforme con la primera marca, la haras? pregunt.

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Richard intent abrazarme contra su pecho, pero me apart. Tena que apoyarme
en ambos brazos, pero haba conseguido sentarme por mi cuenta.
Jean-Claude suspir, mirando al suelo.
Si realmente nos uniramos, nadie podra derrotarnos. Tanto poder es muy
tentador. De repente alz la vista, dejndome ver sus ojos. Las emociones se
sucedan en su rostro. La excitacin, el miedo, la lujuria, y finalmente, slo cansancio.
Los tres podramos estar ligados para toda la eternidad. Unidos y luchando cada uno
por el poder. No es un pensamiento agradable.
Jean-Claude me dijo que no sera mi amo coment Richard. Seremos socios.
Y le crees? pregunt.
Richard asinti, pareca terriblemente serio.
Suspir.
Jess! No te puedo dejar solo ni un segundo, Richard.
No es mentira, ma petite.
S, claro.
Si miente expuso Richard, le matar.
Clav los ojos en l.
No lo dices en serio.
S que lo hago. Algo se manifest en esos ojos marrones. Algo oculto, oscuro e
inhumano.
Una vez que decides matar a alguien, se vuelve ms fcil, verdad? pregunt.
Richard no se estremeci ni apart la mirada.
S, es ms fcil, pero no es eso. No ser el sirviente de nadie. Ni de Jean-Claude,
ni tuyo, ni de Marcus, ni tampoco de Raina.
Entiendes que una vez que ests unido a l, herirle puede hacerte dao?
Matarle, puede matarte?
Mejor muerto que doblegado.
Observ la seguridad de esos ojos. Hablaba en serio.
Esta noche matars a Marcus afirm.
Richard me mir, nunca le haba visto esa expresin en la cara, la fiereza que le
llen los ojos hizo que sintiera al poder recorrer la habitacin.
Si no se rinde, le matar.
Por primera vez, le cre.

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34

L lamaron a la puerta. Richard y Jean-Claude contestaron al mismo tiempo.


Entra.
Adelante.
Se miraron el uno al otro mientras la puerta se abra.
Edward entr. Sus fros ojos azules nos miraron fijamente durante un segundo.
Qu te ha pasado?
Es una larga historia contest. No fue el asesino, si eso es lo que te preocupa.
No lo haca. Sus lobos estn vigilando mi refuerzo. No me permiten traerle aqu
sin la autorizacin de alguno de vosotros. Mir a Jean-Claude y a Richard. No
tenan muy claro a quin, supuestamente, deban pedir permiso. No sonri mientras
lo deca, pero le conoca lo suficiente como para ver la sombra de humor en su
semblante.
sta es mi casa indic Jean-Claude. Es mi permiso el que necesitas.
Me deslic hasta el borde de la cama y descubr que poda sentarme. El movimiento
me puso entre los dos. Richard estaba cerca para ayudarme por si me caa de bruces.
Jean-Claude slo se qued donde estaba sentado, sin tocarme, sin ofrecerme ayuda. En
muchas cosas me entenda mejor que Richard, pero me conoca desde haca ms
tiempo. Era algn tipo de hbito adquirido.
Jean-Claude se levant.
Ir a escoltar a tu invitado.
Ser mejor que vaya contigo dijo Edward, Harley no te conoce, pero sabr lo
que eres.
Qu se supone que significa eso? pregunt.
Si un vampiro extrao se acercara a ti en este lugar y te dijera sgueme, lo
haras?
Lo pens.
Probablemente no.
Edward sonri.
Tampoco Harley.
Edward y Jean-Claude salieron para ir a buscar al amigo de ste. Intent ponerme
de pie cuando se fueron, slo para ver si poda hacerlo. Siempre me gusta tener una
reunin con gente nueva sobre mis pies, especialmente si es nuevo msculo
contratado.
Richard intent ayudarme y me apart. Tuve que agarrarme a la pared para no caer.
Slo intentaba ayudar explic.
No te esfuerces tanto.
Cul es tu problema?
No me gusta estar indefensa, Richard.
No eres superwoman.
Le fulmin con la mirada.
Me desmay, por el amor de Dios. Nunca me desmayo.

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No te desmayaste dijo Richard, lo que fuera te lanz lejos de Damian. Yo an


estaba agarrado a ti cuando sucedi. Sent cmo me toc. Sacudi su cabeza,
cruzando los brazos sobre su pecho. No te desmayaste.
Me apoy contra la pared.
Yo tambin me asust.
De verdad? Se puso enfrente. No parecas asustada.
Te asusta unirte a Jean-Claude?
Eso te molesta ms que el que esta noche termine matando por primera vez,
verdad?
S.
La puerta se abri antes de que pudiramos continuar la conversacin. Era lo mejor.
Habamos encontrado otro tema en el que discrepbamos. Permitir que alguien se
enlace a mi mente, a mi alma, me asustaba mucho ms que matar a alguien.
El hombre que segua a Edward no pareca impresionante. Era delgado, slo un par
de centmetros ms alto que Edward. Tena el pelo rizado de color marrn cobrizo,
formando una suave corona hasta casi la mitad de la cabeza. Iba encorvado incluso
mientras caminaba, y no sabra decir si era por hbito o por alguna clase de problema
en la columna vertebral. Vesta camiseta marrn sobre unos pantalones negros de pana
y zapatillas de deporte. Pareca que hubiera salido del Ejrcito de Salvacin31. Llevaba
puesta una chaqueta remendada de aviador que tal vez fuera original de la Segunda
Guerra Mundial. Ech un vistazo a las armas bajo de la chaqueta.
Llevaba puesta al hombro una pistolera doble para llevar una 9 milmetros bajo
cada brazo. Haba visto fundas como esas, pero nunca conoc a nadie que usara una.
Pens que estaba alardeando. Muy pocos disparan igual de bien con ambas manos.
Haba correas entrecruzadas bajo la camiseta que no entend, pero supe que eran para
llevar algo letal. En una mano sostena un bolso de lona, repleto y suficientemente
grande para contener un cuerpo humano en su interior. Ni siquiera estaba sudando.
Era ms fuerte de lo que pareca.
Por ltimo me encontr con sus ojos. Eran de un plido verde pardusco con
pestaas tan rojizas que eran casi invisibles. Esa mirada era la ms vaca que haba
visto alguna vez en otro humano. Era como si cuando me miraba, no me viera en
absoluto. No era como si estuviera ciego, vea algo, pero no estaba segura de qu. No a
m. No a una mujer. Era a otra cosa. Esa nica mirada fue suficiente, supe que este
hombre caminaba en otra realidad creada por l mismo. Vea una versin de la
realidad que hara gritar al resto de nosotros. Pero a l le funcionaba y no gritaba.
ste es Harley dijo Edward.
Nos present a todos como si se tratara de una reunin cualquiera.
Mir fijamente los plidos ojos de Harley y comprend que me intimidaban. Haba
pasado demasiado tiempo desde que otro humano me asustara con solo entrar en la
habitacin.
Richard le ofreci la mano, pero Harley simplemente le mir. Quise explicarle a

31Movimiento internacional religioso y de caridad. Es muy conocido por su red de almacenes


econmicos o de reciclaje donde recaudan dinero para sus actividades caritativas, vendiendo a bajo precio
mercancas usadas que les han donado: ropa, muebles, electrodomsticos...

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Richard por qu no debi hacer ese gesto, pero no estuve segura de poder. Yo no le
ofrec la ma.
Encontr el nombre de la persona que ofreci dinero para matarte dijo sin
prembulos.
Los tres clavamos la mirada en l. Harley, ansioso, la mantena fija en m.
Qu dijiste? pregunt.
S a quin tenemos que matar.
A quin? volv a preguntar.
Marcus Fletcher. El lder de la manada local de hombres lobo sonri, satisfecho
consigo mismo por el efecto que la noticia tena en Richard.
Ests seguro? pregunt Richard, completamente seguro?
Edward asinti, estudiando la expresin de Richard.
Te odia lo suficiente como para matar a Anita?
No lo creo. Richard gir para mirarme, su rostro reflejaba angustia y horror.
Dios mo, nunca pens que hara algo as. Por qu?
Cmo de afectado habras luchado esta noche con ma petite muerta? inquiri
Jean-Claude.
Richard le clav la mirada tan evidentemente abrumado por la cobarda de lo que
Marcus haba hecho que quise acariciarle la cabeza y decirle que todo estaba bien. Casi
me matan dos veces y quera consolarle. A veces el amor es francamente estpido.
Todo es tan conveniente coment Edward en tono alegre.
Qu quieres decir? pregunt Richard.
Quiere decir que tendrs que matarle esta noche, Richard, as nosotros no
tendremos que hacerlo contest.
Es que no puedo creerme que Marcus hiciera algo tan...
Malvado suger.
Asinti.
Esto parece ms idea de Raina que de Marcus dijo Jean-Claude.
Es lo bastante retorcido para ella aad.
Marcus podra haber dicho que no contest Richard. Se pas las manos por el
pelo, retirndoselo de la cara. Su expresin se volvi obstinada. Esto tiene que parar.
Har cualquier cosa que ella le diga, y ella est loca.
Mis ojos se dirigieron hacia Harley. No pude evitarlo. Capt mi mirada y sonri. No
saba en qu estaba pensando exactamente, pero no era ni agradable ni bonito. Tener a
Harley como refuerzo me hizo preguntarme si estaba en el bando correcto.
Edward, puedo hablar contigo un minuto en privado? No quera ser tan obvia,
pero Harley me incomodaba mucho.
Camin lejos de los otros y Edward me sigui. Era agradable saber que podra
alejarme, bajar mi voz y que la persona sobre la que susurraba no me oira. Pero s
Jean-Claude y Richard.
Edward me mir con ese gesto burln, como si supiera qu iba a decir y creyera que
era gracioso.
Por qu sigue mirndome as?
Te refieres a Harley?
Sabes muy bien a quien me refiero respond.

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Slo te mira, Anita. No te har dao.


Pero, por qu a m?
Quizs porque eres mujer?
Basta, Edward. Sea lo que sea lo que est pensando, no es sexo. Y si lo es, no
quiero saber los detalles.
Edward me observ.
Pregntale.
Qu?
Pregntale porqu te mira.
Se lo pregunto as?
Asinti.
Posiblemente, Harley disfrute de ello.
Quiero saberlo? pregunt.
No lo s. Y t?
Respir profundamente y lo expuls despacio.
Me ests tomando el pelo, Edward. Cul es el problema?
Si algo me pasa durante la pelea, Harley necesita al menos otra persona que lo
dirija.
Dirija?
Es absolutamente de confianza, Anita. Me proteger la espalda, nunca retroceder
y matar a quin le diga, pero no es bueno si no tiene rdenes explicitas. Y no recibe
rdenes de cualquiera.
Me elegiste a m?
Edward neg con la cabeza.
Le dije que escogiera a alguien de esta habitacin.
Por qu yo?
Pregntale.
Bien.
Volv con los dems y Edward me sigui. Harley nos observaba como si estuviera
viendo otra cosa. Me pona de los nervios.
Por qu me miras fijamente? le pregunt.
Su voz era tranquila, como si nunca gritara.
Eres la cabrona ms aterradora de esta habitacin.
Ahora s s que no puedes ver.
Veo lo que hay dijo.
Pero qu demonios te pasa?
Nada.
Trat de pensar en una pregunta mejor y finalmente cuestion:
Qu es lo que ves en esta habitacin cuando miras a todo el mundo?
Lo mismo que t, monstruos.
Por qu creo que los monstruos que yo veo no son los mismos que t ves?
Sonri, desnudando los labios.
Pueden parecer diferentes, pero todava son monstruos. Todos son monstruos.
Tena el carn de psictico para alquilar una habitacin con paredes acolchonadas.
Para la mayora de la gente que alcanzaba el nivel de no distinguir la realidad, ya

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estaban tan idos que no haba forma de hacerlos regresar. A veces la terapia con drogas
ayudaba, pero sin ella el mundo era un lugar aterrador, abrumador. Harley no pareca
aterrado o sobrecogido. Se vea tranquilo.
Cuando miras a Edward, siempre parece el mismo para ti? Quiero decir, le
reconoces?
Harley asinti con la cabeza.
Me reconoceras? pregunt.
Si hiciera el esfuerzo de memorizarte, s.
Por eso me mirabas fijamente.
S.
Qu pasara si Edward y yo cayramos?
Harley sonri, pero sus ojos miraron hacia un lado, como si algo pequeo casi al ras
del suelo recorriera la habitacin. El movimiento era tan natural que mir. No haba
nada.
Harley le llam.
Me volvi a mirar, pero sus ojos miraban un poco ms arriba de mi rostro.
S? pregunt con voz muy tranquila.
Qu pasa si a Edward y a m nos matan?
Harley clav los ojos en m. Esos ojos se movieron por mi cara slo un segundo,
como si la neblina se hubiera despejado.
Eso sera malo.

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35

E sa noche no habra vuelta atrs para Marcus. Tena que morir de una forma u
otra. Richard no discuta ms. Pero todava haba una posibilidad de que Raina liderara
una revuelta con otros Lukoi. Su lealtad estaba suficientemente dividida por la guerra,
incluso con Marcus muerto. Jean-Claude lleg con una solucin. Nosotros tenamos
que representar la mejor funcin. Una mejor que la de Raina y Marcus? Tena que
estar bromeando. Richard estuvo de acuerdo en dejar que Jean-Claude lo disfrazara esa
noche. Como su Lupa, eso significaba que tambin tena que dejarme disfrazar.
Jean-Claude se llev a Richard para vestirlo y envi a Cassandra con una caja blanca
de ropa para m. Supuestamente, deba ayudarme a cambiarme, o eso dijo ella.
Abr la caja y todo lo que haba en su interior era un montn negro de correas de
cuero. Estaba bromeando? Lo saqu de la caja y no pareca mejor.
No s como meterme en esto, incluso si estuviera dispuesta a hacerlo.
Ir a por Stephen indic Cassandra.
No me quiero desnudar ante Stephen.
Es stripper coment, recuerda que anoche me desvisti en el Danza Macabra.
Acarici mi mano. Stephen ser un perfecto caballero.
Me sent en la cama y mir ceuda hacia la puerta. No me iba a poner esa mierda.
Una hora ms tarde, Stephen y Cassandra me hacan girar frente a los espejos del
bao para que pudiera verme. Al principio era embarazoso tener la ayuda de un
hombre para meterme dentro de eso, pero Cassandra tena razn. Stephen no slo era
un perfecto caballero, sino que pareca no darse cuenta del hecho de que estaba
bsicamente desnuda. Era como tener la ayuda de dos amigas. Slo que una no era una
chica.
La parte superior consista principalmente en un sujetador de cuero con forro para
que fuera ms cmodo. Era uno de esos que alzan y muestran tu escote con absoluta
claridad. Pero era ceido y ayudaba a mantener todo en su lugar. Nada se caa. Mi cruz
era visible, aunque la pegu con cinta adhesiva y me la despegara en cuando dejara el
circo. Esa noche el men consista en hombres lobos, no vampiros.
La parte inferior era un pantaln corto de algn tipo de cuero, excepto que donde se
sostena, las correas ocupaban su lugar.
A m no me pillaran ni viva ni muerta vestida con algo as, ni siquiera para realizar
un buen espectculo para Richard, exceptuado que ah haba beneficios.
Dos fundas de cuero cubran la parte superior de mis brazos, cada una con su
respectivo cuchillo. Los cuchillos eran de gran calidad, con gran contenido de plata.
Las empuaduras eran demasiado elaboradas para mi gusto, pero tenan buen
equilibrio y eso era lo que contaba. Dos fundas ms cubran mis antebrazos con otros
dos cuchillos pequeos, ms equilibrados para tirar, aunque ambos tenan
empuaduras, no eran autnticos cuchillos para lanzar. Los Real McCoy 32 eran
delgados y parecan inofensivos hasta que los veas utilizar.

32 Marca americana muy famosa por sus cuchillos y navajas de gran calidad.

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Llevaba un cinturn de cuero bordeando la parte superior de los pantalones cortos


en el que mi funda de hombro de la Browning encajaba perfectamente. Edward me
haba comprado una Browning nueva. No era mi pistola, pero an as, era bueno
tenerla. Harley haba sacado de sus macutos una funda con un enganche para mi
Firestar. Un pequeo broche colgaba cruzado a un lado de mi cintura
Las correas sobre mis piernas tenan pequeos lazos de plata, fundas, dos cuchillos
ms; uno en cada muslo. No tena ms fundas de cuchillo debajo de las rodillas porque
las botas venan con el traje. Jean-Claude por fin haba conseguido quitarme mis Nikes.
Las botas eran de suave ante negro con tacones slo un poco ms altos de lo que me
habra gustado. Un pequeo vial con tapn encajaba en los pequeos lazos de plata
justo por debajo de la parte superior de cada bota. Llev uno a la luz y supe qu era.
Agua bendita. Un encantador regalo de mi novio vampiro, eh?
Me qued mirndome frente al espejo.
Cunto tiempo lleva planeando Jean-Claude este traje?
El suficiente dijo Stephen.
Estaba arrodillado ante m, poniendo las correas en su lugar.
Nosotros apostamos que jams conseguira que te lo pusieses.
Quines son nosotros?
Sus lacayos. Stephen se puso de pie, retrocedi y asinti. Te ves increble.
Luzco como la foto de la mujerzuela del motorista del infierno enviada a un
mercenario como regalo.
Eso tambin dijo Stephen
Me volv hacia Cassandra.
Di la verdad.
Pareces peligrosa, Anita. Como el arma de alguien.
Me mir en el espejo, sacud la cabeza.
Te refieres al juguete sexual de alguien.
Quizs una dominatrix, pero no el juguete de alguien contest Cassandra.
Por qu eso no me haca sentir mejor?
Cassandra insisti en ayudarme con el maquillaje. A ella se le daba mejor que a m.
Aos de prctica, me dijo. Mi pelo estaba estirado y enroscado de forma elegante,
ahora caa justo por debajo de mis hombros. Necesitaba cortrmelo. Pero esa noche mi
cabello estaba perfecto. Mi rostro se vea hermoso. El maquillaje era algo maravilloso.
Pero el conjunto de stripper era efectivo. Me vea como lo que era, algo que te matara
antes que darte un beso.
Salimos del cuarto de bao y nos encontramos esperndonos a Edward y a Harley.
Haban colocado dos sillas de respaldo recto para sentarse sobre la alfombra blanca,
frente a la puerta del bao. Me congel cuando Edward me mir fijamente. No dijo
nada, slo se qued sentado con una especie de media sonrisa en su cara.
Bueno, di algo, caramba.
Dira que no pareces t, pero en cierto modo, s lo eres.
Tom una profunda bocanada de aire.
S.
Harley me miraba con ojos distrados. Sonrea, pero no al conjunto. Lo haca a
alguna msica o visin interna que slo l poda percibir.

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Haba un abrigo largo de cuero sobre la cama.


Uno de los vampiros se lo dej explic Edward. Pens que quizs querras
algo con lo que cubrirte hasta la gran inauguracin.
Ests disfrutando con esto, verdad?
Me sentira mejor si pudiera cubrirte las espaldas.
Recuerda que lo vas a estar haciendo con un rifle desde la colina ms cercana.
Visin nocturna y largo alcance, bien, pero no puedo matar a todos a distancia.
Tampoco podras matarlos an si me respaldars de todos modos dije.
No, pero me sentira mejor.
Preocupado por m?
Edward se encogi de hombros.
Soy tu guardaespaldas. Si mueres bajo mi proteccin, los otros guardaespaldas se
reirn de m.
Me llev un segundo darme cuenta que estaba bromeando. Harley lo mir de nuevo
con una mirada casi de sorpresa. Dudaba mucho que alguien oyera a menudo bromear
a Edward.
Camin hacia l. El cuero haca ese ruido caracterstico parecido a un crujido. Me
detuve frente a l, con las piernas separadas, mirndolo fijamente. Sus ojos se
agrandaron un poco.
S?
No puedo imaginarme a nadie rindose de ti, Edward.
Cogi una de las correas de cuero.
Si caminara vestido as, s que se reiran.
Tuve que sonrer.
Probablemente iras vestido as si vineras con nosotros esta noche al evento.
Sus plidos ojos azules se volvieron hacia m.
He usado cosas mucho peores, Anita. Soy buen actor cuando tengo que serlo.
El humor haba desaparecido de su cara, dejando algo salvaje y determinado detrs.
Edward todava haca cosas que yo no hara, todava tena menos reglas de las que yo
tena, pero en muchas cosas, Edward era un espejo de m. Una advertencia de lo que
estaba por venir, o quizs un avance.
l habra dicho que era una advertencia. Yo no haba tomado una decisin an.
Hubo un golpe en la puerta. Richard entr sin esperar a que le invitaran. Tena el
ceo fruncido, pero dej de estar malhumorado en cuanto me ech un buen vistazo.
Sus ojos se agrandaron.
Iba a quejarme por mi traje. Richard sacudi la cabeza. Si me quejo, podras
golpearme? Una sonrisa se extendi por todo su rostro.
Nada de risas le dije.
La sonrisa se hizo ms ancha. Su voz estaba un poco ahogada, pero se las arregl
para hablar.
Impresionante, ests impresionante.
Slo haba dos cosas que se podan hacer cuando estabas vestida como una Barbie
esclava, podas avergonzarte o podas ser agresiva. Adivina cul fue mi eleccin.
Camin con paso majestuoso hacia l, balanceando mis caderas mientras andaba.
Las botas lo hacan ms fcil, de alguna forma era justo lo que necesitaba para meterme

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en el personaje. Puse en mis ojos, en mi cara, lo que el traje prometa; sexo, violencia y
pasin.
El humor desapareci de la cara de Richard, remplazado por pasin y vacilacin,
como si no estuviera muy seguro de si deberamos hacer eso en pblico.
Richard vesta unos pantalones de cuero negro con botas negras de suave ante que
casi combinaban con las mas. Su pelo estaba peinado hacia atrs, atado con una cinta
negra. Su camisa de seda era de un vibrante color azul, entre turquesa y azul marino.
Se vea esplendido en contraste con su bronceada piel.
Me detuve justo ante l, con mis piernas separadas. Le mir fijamente, desafindole
a pensar que era delicioso. Puse un dedo en sus labios, deslizndolo por su mejilla, su
cuello, acariciando el borde de su clavcula, siguiendo su piel hasta que desapareci
bajo los botones de la camisa.
Me dirig a la cama, buscando el abrigo de piel. Lo lanc sobre mi hombro de forma
que colgara como un lnguido cuerpo, sin esconder el traje demasiado. Abr la puerta y
me qued parada slo un segundo, congelada en el tiempo.
Vienes? le pregunt.
Me alej sin esperar respuesta. La mirada de su cara era suficiente. Pareca como si
fuera a golpear a alguien con un martillo.
Genial. Ahora lo nico que tena que hacer era probar el traje con Jean-Claude, y
podamos irnos.

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L os bosques en mayo eran de una clida y cerrada oscuridad. Richard y yo


estbamos de fuera del granero donde Raina haba disparado a unos cuadros sucios. El
punto de encuentro de la manada estaba entre los rboles alrededor de la granja. Haba
tantos coches, que aparcaron sobre cada pedazo de tierra libre, unos tan cerca de los
bosques que tocaban los rboles.
Poda haber luna llena en alguna parte all arriba, pero las nubes eran tan espesas y
la oscuridad tan completa, que pareca estar dentro de una cueva. Excepto que esa
cueva tena movimiento. Un leve viento fresco arrastr las hojas oscurecidas por la
noche. Era como si un gigante invisible arrastrara sus dedos entre los rboles,
doblndolos, sacudiendo ruidosamente sus hojas, dndole tal movimiento a la noche
que haca que se me tensaran los hombros. Era como si la misma noche estuviera viva
de una forma que nunca haba visto antes.
La mano de Richard estaba caliente y ligeramente hmeda. Haba enfriado esa
energa que se arrastraba de forma que no fuera incmodo tocarlo. Agradec el
esfuerzo. Su capa de cuero susurraba conforme se acercaba. Estaba atada cruzada sobre
su cuerpo, cubriendo un solo hombro. La capa combinada con las mangas anchas de la
camisa azul brillante, haca que el conjunto entero pareciera antiguo.
Richard tir de mi mano acercndome a su cuerpo, al crculo de sus brazos, al roce
de la capa de cuero. Las nubes se deslizaron y de repente fuimos baados de un
intenso brillo plateado. Richard miraba fijamente hacia fuera. Pareca estar escuchando
algo que yo no poda or. Sus manos se estremecieron sobre las mas con un apretn
casi doloroso. Volvi su mirada hacia m como recordando que yo estaba all.
Sonri.
Puedes sentir eso?
El qu?
La noche?
Comenc a contestar que no, luego me detuve. Mir la inquietud alrededor del
bosque, la impresin de movimiento.
Los bosques parecen ms vivos esta noche.
Su risa se ampli dejando ver un breve destello de sus dientes, casi con un gruido.
S.
Trat de soltarme, pero sus manos me apretaron.
Lo haces t dije.
Mi corazn subi de repente hasta en mi garganta. Pens tener miedo de muchas
cosas esa noche, pero no de Richard.
Supuestamente, compartimos el poder. Eso es lo que estoy haciendo. Pero esto
tiene que ser mi poder, Anita. La manada no se impresionar por unos zombis.
Tragu a pesar del latir de mi corazn y me obligu a guardar silencio. Devolv el
apretn. No pens en lo que eso significaba. No iba a ser responsable. No mi poder,
pero s el suyo. Yo iba a ser el combustible para su fuego, no al revs.
Esto es la marca de Jean-Claude indiqu. Esto es lo que hace.

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Nosotros esperbamos que trabajara de sta forma explic Richard.


Y yo saba que el nosotros al que se refera no me inclua.
Cmo funciona?
As.
Aquella vibrante energa se desliz sobre su piel como una rfaga clida. Descendi
rpidamente de sus manos a la ma. Cabalg como una onda sobre mi cuerpo, y roz
por todas partes, erizando el vello y la piel de mi cuerpo. Tembl.
Ests bien?
S. Pero mi voz era un susurro jadeante.
Me tom la palabra. La barrera disminuy y la energa de Richard choc contra m,
como un puo. Recuerdo caer, y la percepcin de los brazos de Richard alrededor de
mi cintura, sujetndome, despus me sent como si estuviera en algn otro sitio. Estaba
en otro lugar. Estaba en los rboles, que nos observaban fijamente con ojos que
intentaban girarme y mirarme, pero yo no estaba all. Era como el aura que sala de mi
interior cuando recorra un cementerio, pero no era ese poder que se extenda hacia
fuera. Era yo. Destell ante una docena de ojos, rozando cuerpos, unos peludos y otros
todava con piel. Me apresur a salir fuera, al exterior, y toqu a Raina. Supe que era
ella. Su poder arremeti como un escudo, lanzndome lejos de ella, pero no antes de
que sintiera su miedo.
Richard me llam de regreso, aunque la llamada implicaba una voz. Ca dentro de
m en un torbellino de dorada energa. Poda ver el color tras mis ojos, aunque en
realidad no hubiera nada para ver. Los abr, aunque no estaba cien por cien segura de
que hubieran estado cerrados. Esa energa dorada todava estaba all, girando dentro
de m, a lo largo de mi piel. Apoy mis manos sobre los hombros de Richard y sent
como responda la energa en l.
No tena que preguntar qu era lo que acababa de experimentar. Lo saba. Era lo que
significaba, al menos para alguien tan poderoso como Richard, ser un alfa. Poda
arrojar su esencia al exterior y tocar a su manada. Era por lo que haba impedido el
cambio haca dos das. Era por lo que poda compartir su sangre. Marcus no poda,
pero Raina s.
El poder de Jean-Claude, incluso mi propio poder, nunca se haba sentido tan vivo.
Era como si dibujase la energa de los rboles, del viento, como ser conectado a una
batera enorme, como si hubiese suficiente magia para continuar para siempre. Nunca
haba sentido nada como eso.
Puedes correr? pregunt Richard.
La pregunta implicaba ms que esas palabras, y yo lo saba.
Oh, s.
l ri y son jovial. Tom mi mano y nos lanzamos hacia los rboles. Aunque
hubiera sido humano, no podra haber mantenido el ritmo de Richard en una carrera a
muerte. Esa noche no corra, se deslizaba entre los bosques. Era como si tuviese un
radar que le deca dnde estaba cada rama, cada raz, cada tronco cado. Pareca que
los rboles se apartaban ante l como el agua, o tal vez, l se mova como algo ms,
algo para lo que yo no tena palabras. Tir de m. No precisamente con su mano, sino
con su energa. Era como si hubiese entrado en m y nos hubiera atado de alguna
manera. Debera haber sido molesto y espantoso, pero no lo era.

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Llegamos a un gran claro y el poder de Richard lo inund, fluyendo sobre los


licntropos, como un fuego saltando de una rama seca a otra. Los llen y los hizo
girarse. Slo Marcus, Raina, Jamil, Sebastian y Cassandra se mantuvieron en su sitio.
Slo ellos tenan la suficiente fuerza de voluntad. Arrastr a todos los dems ante l, y
supe que una parte de lo que le permita hacerlo era yo. Distante, como un sueo o una
pesadilla medio recordada, estaba Jean-Claude, bajo aquel torbellino de poder, casi
enterrado bajo la brillante luz de Richard.
Sent cada movimiento. De repente, pareca que el mundo era casi cristalino, como
el efecto de una descarga de adrenalina o un shock, donde todo pareca esculpido y
afilado, terriblemente inquietante. Era como estar sumergido en la realidad, como si
todo fuese un sueo. Era casi doloroso.
Marcus se sent en una silla tallada en roca, cuyos bordes, mucho tiempo atrs,
haban sido redondeados por el clima, por manos y cuerpos. Saba que ese claro era el
lugar de encuentro para el Lukoi desde haca mucho.
Marcus llevaba puesto un esmoquin de satn marrn con solapas. La camisa era de
tela, de oro, no oro falso, sino verdadero, como si hubieran fundido una joyera y
forjado una camisa. Raina estaba acurrucada sobre el borde de la silla de piedra. Su
largo pelo castao haba sido peinado en un complicado remolino de rizos suaves en la
cima de su cabeza, soltndolo hacia abajo alrededor de su cara. Una cadena de oro
colgaba en su frente con un diamante del tamao de mi pulgar. Llevaba ms diamantes
en su garganta que ardan como fuego blanco. Estaba desnuda completamente, excepto
por un leve brillo dorado sobre su cuerpo, bastante denso en sus pezones, lo suficiente
como para hacerlos parecer metlicos. Una esclava de diamantes brill sobre su tobillo
derecho. Tres cadenas de oro rodeaban sus caderas, y eso era todo.
Y yo me haba quejado de mi equipo.
Bienvenidos, Richard, Anita salud Marcus. Bienvenidos a nuestra feliz
familia.
Su voz era profunda y fuerte. Fluy con su propio filo de poder, pero no era
suficiente. Nunca sera bastante. Richard poda haber llevado vaqueros y camiseta, y
de todas formas los habra persuadido. Haba ciertas cosas ms all de la ropa que te
hacan rey.
Marcus, Raina.
Richard liber mi mano despacio, y aunque me dej atrs, el lazo permaneci. Era
una parte de la unin de las auras de Richard, Jean-Claude y algo ms. Richard se
movi unos pasos para quedar de pie ante m. Poda sentirlo como un gran y reluciente
ente. Su energa era asombrosa. Lo ms parecido que haba sentido era el poder de un
Daoine Sidhe33, un fairie del tribunal ms alto.
T, chico malo dijo Raina. La has hecho uno de nosotros.
No contest Richard, ella es lo que siempre ha sido, ella misma.
Entonces cmo puedes portar su poder? Cmo puede ella portar el tuyo?
Raina se apart de la silla, caminado ante nosotros, yendo de un lado a otro como
un animal enjaulado.
Qu has hecho, Richard? pregunt Marcus.

33 Tipo de faire, pacifico y muy poderosos, se dice que provienen de los Tuatha de Dananann.

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Es mi compaera.
Raina, comprubalo indic Marcus.
Raina sonri, sumamente desagradable, y se contone desnuda sobre la tierra. Se
balance, convirtiendo el caminar en un baile seductor. Esa noche senta su poder. Su
sexualidad carg el aire como la amenaza de un relmpago que picaba a lo largo de la
piel, secando la boca. Senta como la miraba cada macho, incluso Richard. No me
molest. Al infierno, la mir. Era magnfica con su desnuda lujuria. El sexo para Raina
era poder, literalmente.
Me quit el abrigo largo y negro, y lo dej caer sobre la tierra. Hubo un colectivo
jadeo humano. Coloqu mis manos sobre la piel desnuda de mi cintura, deslizndolas
hacia abajo por mis muslos enfundados en cuero. Sonre. Se oy un fuerte crepitar. Era
Raina. Estaba atrayendo su poder, bailando al filo de su energa.
Me acerqu, sin esperar, y me un a ella, en mitad del crculo. Nos movimos la una
alrededor de la otra, y pude igualar su baile. Tir de su aura de sexo y violencia hacia
m, lo extraje como si una mano alcanzara su interior y robase pedazos de ella. El
miedo ampli sus ojos y comenz a respirar ms rpido.
Ella saba cmo protegerse contra otro hombre lobo, pero mi tipo de energa era lo
bastante diferente como para que no supiera qu hacer conmigo. Yo nunca haba hecho
nada como eso antes, no entenda exactamente qu haca, hasta Raina se ech hacia
atrs. No volvi corriendo a Marcus, pero su resplandor se haba ido. Se escabull
hacia atrs, con la cola entre las piernas, y pude notar su sabor en mi mente, como si le
hubiese lamido la piel.
Me gir hacia Richard y me acerqu a l sobre las botas de tacn alto. Senta cada
mirada de los hombres. Lo saba. Lo envolv a mi alrededor y lo lanc de vuelta a
Richard. l permaneca de pie, casi congelado, sus ojos oscuros llenos de un calor que
era, parte de sexo, parte de energa y parte de algo ms. Y por primera vez, entend.
Oa la msica, la senta bailar dentro de mi cuerpo.
Aferr la capa de cuero y tir. Nos besamos y ardi, como si algo ms que carne se
estuviese mezclando. Lo apart bruscamente y mis ojos no fueron a su cara, pero
cayeron hacia abajo. Sin tocarlo, saba que estaba duro y listo. Todava poda sentir la
manada, distante, pero tangible. La gran cabeza de lobo de Jason roz mi muslo.
Hinqu mis dedos en aquella piel gruesa y supe que si Richard y yo hacamos el amor,
la manada lo sabra. All, esa noche, estaran por los alrededores. No slo sera sexo.
Sera mgico. Y no pareca vergonzoso o pagano o incorrecto.
No puedes dejarles hacer esto expuso Raina.
Marcus se puso de pie. Pareca cansado.
No, supongo que no puedo. Mir a Raina; desnuda, hermosa, temerosa. Pero
no es tu sangre la que ser derramada sta noche, verdad, mi amor?
La irona era bastante palpable, y por primera vez, comprend que Marcus saba lo
que era Raina, quizs siempre lo haba sabido.
Ella se puso de rodillas ante l, las manos aferraron sus piernas. Frot su mejilla a lo
largo de su muslo, una mano se aproxim peligrosamente cerca de la ingle. Incluso
ahora, eso era lo que mejor saba hacer. Sexo y dolor.

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l toc su pelo con cuidado. Apart la vista de ella, y la desnuda ternura de su cara
me hizo querer ver ms all. Eso era una mirada terriblemente ntima, ms ntima que
el sexo, ms poderosa. El idiota la amaba.
Si no hubiera pagado para matarme, le habra compadecido.
Marcus dio un paso lejos de Raina. Comenz a andar alrededor del claro. Su poder
se abra como una puerta, fluyendo como agua elctrica a travs de los lobos, a travs
de m. Deshizo su corbata y abri los primeros botones de su camisa.
No ms preliminares, Richard. Djanos hacer esto.
S que trataste de matar a Anita dijo Richard.
Marcus se detuvo en mitad de un movimiento. Sus dedos, pequeos y seguros,
vacilaron. La sorpresa recorri su cara, luego sonri.
Me has sorprendido dos veces sta noche, Richard. A ver si puedes hacerlo una
tercera vez.
Te matar sta noche, Marcus, lo sabes.
Marcus se encogi bajo su chaqueta.
Lo puedes intentar.
Richard asinti.
Plane la posibilidad de dejarte marchar.
Intent matar a tu compaera. Ahora no puedes dejarme vivo.
Se desabroch los puos de la camisa.
No, no puedo.
Richard deshizo el lazo de la capa, dejndola caerse al suelo. Sac su camisa de los
pantalones y la desliz por la cabeza con un movimiento rpido. La luz de la luna
produjo sombras sobre los msculos de sus brazos y pecho. De repente, no quise que lo
hiciera. Yo poda pegarle un tiro a Marcus y estara todo hecho. Richard nunca me
perdonara, pero l seguira vivo. No se mataran el uno al otro con poder. Usaran
garras y dientes para la lucha. Todos las vibraciones de Richard, su ardiente poder, no
le mantendra en caso de que su garganta fuera desgarrada.

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37

R ichard se gir hacia m, vistiendo nicamente los pantalones de cuero y las


botas. Marcus pidi no desnudarse de cintura para abajo, por algo sobre salvar la
dignidad de un viejo hombre. Puro cuento. Mierda. Haba algo en el aire que no me
gustaba, como si Marcus supiera lo que iba a pasar y estuviera preparado.
Como Ulfric, Marcus puede escoger la forma en la que lucharemos explic
Richard.
Qu forma escogi?
Richard situ su mano ante mi cara.
Toca mi mano.
Pareca serio para una peticin tan sencilla. Se la toqu levemente por la parte de
atrs.
Agrrame la palma, Anita.
Cubr sus dedos con los mos. Antes de que pudiera mirarle a la cara o preguntar,
lo sent. Energa fluyendo de la palma hacia arriba, como aceite ascendiendo por la
mecha de una lmpara. La piel se mova bajo mi mano. Sent el alargamiento de los
huesos. Sent cambiar su cuerpo, como si los lmites que confinaban su piel, sus huesos,
su carne, se hubieran disuelto. Se senta como si fuera a extenderse hacia fuera como yo
lo haba hecho antes, pero no era su esencia la que estaba fluyendo al exterior, no, era
su cuerpo.
Levant la otra mano y se la cog. Cerr los dedos alrededor de ella y sent crecer
los huesos alrededor de mi piel, observ cmo se formaban las garras, la carne
moldendose como si fuera arcilla. Mentalmente saba que debera estar asustada, o
asqueada. El poder fluy hacia abajo, de sus manos a las mas, deslizndose entre
nosotros como fuego fro.
Se detuvo cuando sus manos eran garras humanas con unas uas que podran
destrozarme. El poder no par abruptamente, no era como apagar un interruptor. Era
como cerrar un grifo, el flujo pasaba a un chorrito, luego un goteo y despus nada.
Estaba sobre mis rodillas, no recordaba haber llegado hasta ah. Richard se
arrodill delante de m, sus manos todava entrelazadas con las mas. Me tom dos
intentos ser capaz de hablar.
Cmo puedes detener algo as?
Apart cuidadosamente las manos recin transformadas lejos de las mas. Tembl
cuando las puntas de las garras se deslizaron sobre mi piel.
Controlar el cambio es lo que separa las ovejas de los lobos contest.
Me llev un segundo darme cuenta de que haba hecho un chiste. Se inclin sobre
m y susurr:
Si perdiese el control en mitad de la lucha, o si pierdo, cambiar completamente
de forma. Quiero que te acerques y me toques si te lo pido.
Por qu?
Su aliento era clido contra mi mejilla. Envolvi los brazos a m alrededor,
mantenindome contra su cuerpo, sus garras acariciaban distradamente las correas de

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cuero del traje.


Quiero que sientas el ascenso del poder. Quiero que sepas como se siente ser uno
de los nuestros. Sus brazos me estrecharon. Si pierdo, puedes dirigir ese poder y
usarlo para conseguir sacar a mis lobos de aqu. Ellos matarn a cualquiera que crean
que no es leal.
Le apart lo suficiente para verle la cara.
Cmo puedo usar el poder para hacerlo?
Lo sabrs. Me bes la frente muy suavemente. Slvalos, Anita. Promtemelo.
Te lo prometo.
Se puso en pie, mis manos fueron resbalando por su cuerpo cuando se incorpor.
Cog una de las suyas. Mi mano se desliz bajo la garra, larga y curvada. Era dura, tan
dura, asombrosa y slida a la vista. Sent cmo cambiaba su cuerpo, era desconcertante
ver la hermosa cara de Richard y esas monstruosas manos. An as, le abrac. No
quera dejarle ir.
Cuidado con las garras, Anita. Ya no estoy en forma humana.
Quiz quera decir que un rasguo podra volverme peluda, quiz no. Era difcil de
saber. Pero era suficiente para obligarme a soltarle. No importaba lo bien que Richard
me hiciera sentir, no estaba lista para dejar atrs por completo mi humanidad.
Richard me mir, y en sus ojos haba un mundo de palabras no dichas, inacabadas.
Abr la boca y la cerr.
Tienes el mismo control con todas las partes de tu cuerpo?
Sonri.
S.
Estaba tan asustada que no poda hablar. Haba hecho mi ltima broma. Lo nico
que quedaba era la verdad. Me levant, colocando las manos en sus piernas para
apoyarme, besndole la palma de la suya. La piel an era suave, an ola a Richard y
saba cmo Richard, pero los huesos bajo esa piel parecan de alguien distinto.
No dejes que te maten.
Sonri. Haba una tristeza infinita en esos ojos. Incluso si ganaba la pelea, esto le
costara mucho. Asesinato, as era como lo vera. No importaba que estuviera
justificado. Tener una gran moral era notable, pero poda hacer que te mataran.
Raina le dio un beso de despedida a Marcus, presionando fuertemente su cuerpo
contra l, como si intentara atravesarle, abrirle como una cortina y resbalar dentro.
Le empuj lejos con una risa complaciente, gutural. Era la clase de risa que hace
que se te pongan los pelos de punta. Un sonido jovial, ligeramente taimado. Raina se
qued mirndome fijamente, la risa todava brillaba en esos ojos, en esa cara. Una
mirada era suficiente. Si poda, me matara.
Teniendo en cuenta que ms o menos pensaba lo mismo de ella, respond con una
pequea inclinacin de cabeza y un saludo. Veramos quin no llegara a maana.
Podra ser yo, pero alguien en la lista de los muertos sera Raina. Eso casi lo poda
prometer.
Marcus levant las garras por encima de la cabeza. Se gir en un crculo lento.
Dos alfas pelearn aqu por ti, esta noche. Uno de nosotros dejar vivo el crculo.
Uno de los dos se alimentar del otro esta noche. Beber de nuestra sangre, comer de
nuestra carne. Somos la manada. Somos Lukoi. Somos uno.

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Jason alz la cabeza y aull tan cerca de m que salt. Gargantas cubiertas de piel lo
repitieron, gargantas humanas se unieron al coro. Me mantuve de pie, sola entre la
manada y no particip. Cuando el ltimo eco se perdi en las colinas arboladas,
Marcus habl.
Muerte entre nosotros entonces, Richard.
Te ofrec vida, Marcus. Elegiste muerte.
Marcus sonri.
Supongo que lo hice.
Marcus salt directamente sobre l, sin avisos, sin calentamiento, slo una veloz
mancha borrosa. Richard rod sobre la tierra, lejos, cayendo a sus pies. Tres delgadas
lneas sangraron sobre su abdomen. Marcus no le dio posibilidad de recuperarse.
Cubri la distancia entre ellos como una pesadilla. Ni siquiera pude seguirle con la
vista. Ya haba visto a licntropos moverse y pensaba que eran rpidos, pero Marcus era
impresionante.
Acuchill a Richard, forzndole a retroceder hacia el borde del claro donde Raina
estaba de pie. No hera a Richard, pero la rfaga de ataques le haca retroceder,
impidindole atacar. Necesitaba preguntar. Mir a Jason. Me mir con sus plidos ojos
de lobo.
Si alguien ayuda a Marcus, es trampa, verdad? Me senta vagamente estpida
por hablar a algo que pareca un animal, pero la mirada en sus ojos no lo era. No estaba
segura de que fuera humano, pero tampoco era animal.
El lobo asinti torpemente con la cabeza.
El trasero de Richard estaba casi al alcance de Raina. Jamil, el hombre lobo negro
que vi dos noches atrs se haba unido a ella. Sebastian estaba casi a su lado. Mierda.
Si hacen trampas, puedo dispararles?
S. Cassandra se nos uni, caminando a travs de la manada como un viento
clido. Tuve la primera sacudida real de poder y supe que podra haber sido lupa si
hubiese querido.
Saqu la Browning y la sent rara en mis manos, como si no la necesitara. Estaba tan
metida en la manada que senta como si no la quisiera. Otro peligro aadido. Envolv
los dedos alrededor del extremo de la Browning, extendiendo la mano a su alrededor,
recuperando la sensacin. La memoria sensorial me lo record, apartando un poco el
brillo del poder.
No vea ningn arma, pero a la espalda de Richard estaba Raina y Sebastian.
Levant la Browning, sin apuntar, todava no. Y le grit:
Detrs de ti.
Vi la sacudida de la espalda de Richard. Cay sobre las rodillas. Todo se movi
ms despacio, como tallado en cristal. La mano de Sebastian se movi con un destello
de metal plateado. Tena la mira puesta en l. La garra de Marcus se desplaz hacia
atrs para darle un golpe descendente a la desprotegida garganta de Richard. Apret el
gatillo y gir el arma hacia Marcus, pero era demasiado lenta, demasiado tarde.
La parte superior de la cabeza de Sebastian explot. Tuve una fraccin de segundo
para preguntarme qu municin haba puesto Edward en la pistola. El cuerpo empez
a caer hacia atrs. La garra de Marcus se aproxim descendiendo y Richard movi la
mano por debajo del brazo, hacia la parte superior del estomago de Marcus. ste se

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detuvo, congelado durante un segundo, igual que las garras enterradas en su


estomago, bajo las costillas. La mano de Richard entr en el cuerpo de Marcus hasta la
mueca.
Mantuve la Browning apuntando hacia Raina, en caso de que se le ocurriera
recoger el cuchillo.
Marcus arrastr las garras por la espalda de Richard. l lade su cara y cuello
contra el cuerpo del otro hombre, protegindose a s mismo de las garras. Marcus se
estremeci. Richard se separ de l, sacando las sangrientas manos fuera del pecho de
Marcus. Arranc el corazn, todava latiendo, y lo arroj a los lobos. Cayeron sobre el
bocado con pequeos ladridos y gruidos.
Richard cay sobre sus rodillas al lado del cuerpo de Marcus. La sangre le cubra la
parte baja de la espalda donde el cuchillo se haba clavado. Camin hacia l, con la
pistola todava apuntando a Raina. Me arrodill, manteniendo un ojo sobre ella.
Richard, ests bien? Era una pregunta estpida, pero qu se supona que
deba decir?
Baja la pistola, Anita. Se ha acabado.
Ella intent matarte denunci.
Se ha acabado. Gir su cara hacia m, los ojos ya haban cambiado. La voz cay
en un gruido. Gurdala.
Mir a Raina, y supe que si no la mataba ahora tendra que matarla despus.
Nos quiere muertos, Richard.
De pronto, la mano de Richard estaba ah, ms rpida de lo que pude ver. Me
golpe la mano y la pistola sali girando. Tena la mano entumecida. Trat de echarme
hacia atrs, pero me sujet, envolvindome los brazos con sus garras.
No ms matanza... esta noche. Ech la cabeza atrs y aull. Una boca llena de
colmillos.
Grit.
Canaliza el poder, Anita. Canalzalo, o corre. Sus manos se estremecieron
alrededor de mis brazos.
Di marcha atrs, me afianc en los talones y trate de soltarme. Cay frente a m,
demasiado herido para luchar, demasiado cambiado ya para oponerse. Su poder rugi
sobre m, en m. No poda ver nada excepto el brillo de poder tras sus ojos. Si hubiera
podido respirar, hubiera gritado otra vez, pero no haba nada excepto la fuerza de ese
poder, y se extenda fuera de l como una roca en un ro. Las ondas alcanzaron a la
manada, y donde la toc, el pelaje fluy. Richard cambi y todos cambiaron con l.
Todos. Sent a Raina cerca de nosotros oponerse a ello. La sent combatirlo. O su
chillido, pero al final cay al suelo y cambi.
Me agarr a los brazos de Richard y el pelaje fluy como agua bajo mis manos. Los
msculos formados y cambiados, los huesos rotos se quebraron y se volvieron a
formar. La parte baja de mi cuerpo estaba atrapada bajo l. Un lquido claro sali a
borbotones del cuerpo humano, manando sobre m cmo una ola. Grit y luch para
salir de debajo de l. El poder me rode, me llen, hasta que pens que mi piel no lo
soportara. No podra soportarlo.
Al final se alz sobre m, no un lobo, sino un hombre lobo cubierto de pelaje de
color canela y dorado. Los genitales colgaban grandes y llenos por debajo. Me mir con

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ojos mbar, ofrecindome una mano con garras mientras se alzaba a dos patas.
Ignor la mano y me escabull hacia atrs. Me puse en pie, un poco inestable, y
observ. Ahora su forma de lobo era ms alta que su forma humana, aproximadamente
unos dos metros diez, musculosa y monstruosa. No quedaba nada de Richard. Pero
saba lo que haba disfrutado al dejar suelta a la bestia. La haba sentido alzarse fuera
de l, como una segunda mente, una segunda alma, elevndose, ascendiendo,
llenndole, derramndose por fuera de la piel.
Mi cuerpo todava zumbaba con el alzamiento de la bestia. Poda sentir la espesa
suavidad del pelaje bajo mis dedos, como una memoria sensorial que me atormentara.
El cuerpo muy humano de Marcus descansaba sobre la tierra, a los pies de Richard.
El olor a sangre fresca le traspas, les traspas a todos. Le sent emocionarse a travs de
mi cuerpo. Mir fijamente al hombre muerto y quise arrodillarme y alimentarme. Tuve
una ntida imagen visual de carne desgarrada, de clidas vsceras.
Era un recuerdo. Me sacudi con fuerza y di un paso atrs.
Observ al hombre lobo. Observ a Richard y negu con la cabeza.
No puedo alimentarme, no voy a hacerlo.
Habl, pero fue de manera tortuosa y gutural.
No ests invitada. Celebraremos, luego cazaremos. Puedes observar. Puedes
unirte a la caza o puedes irte.
Retroced lentamente.
Me voy.
La manada avanzaba, gigantescos lobos en su mayora, pero aqu y all haba
hombres lobo observndome con extraos ojos. No poda ver la Browning que Richard
me haba quitado de la mano. Apunt con la Firestar y empec a retroceder.
Nadie te har dao, Anita. Eres la lupa. Mi compaera.
Mir fijamente los fros ojos del lobo ms cercano.
Ahora mismo soy slo comida, Richard.
Rechazaste el poder contest.
Tena razn. Al final, haba entrado en pnico y no haba conseguido la dosis
completa.
Lo que sea. Me mov atravesando la jaura de lobos, pero ellos no se movieron.
Sal andando y rozando pelajes, como si me estuviera abriendo paso por una
fbrica de abrigos. Cada roce de respiracin era un animal vivo que me asustaba. El
pnico me suba por la garganta, todava me quedaba suficiente poder como para saber
que mi miedo les excitaba. Cuanto ms asustada estaba, ms ola como comida.
Mantuve la pistola preparada, pero saba que si iban a por m, estaba muerta.
Haba demasiados. Me observaron caminar. Tercamente rechazaron moverse,
forzndome a rozarlos, a rozar sus peludos cuerpos. Comprend que me estaban
usando como alguna clase de aperitivo, mi miedo sazonaba la comida, el roce de mi
cuerpo humano le daba sabor a la persecucin.
Cuando dej atrs al ltimo cuerpo peludo, el sonido de carne desgarrada lleg a
mi cabeza. No pude evitarlo. El hocico de Richard se alz hacia el cielo, cubierto de
sangre, lanzando una pieza de carne que intent no reconocer.
Corr. Los rboles por los que me haba deslizado con la ayuda de Richard de
repente se convirtieron en un obstculo. Corr y tropec, ca, y luego corr ms.

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Finalmente regres al aparcamiento. Haba conducido porque nadie excepto yo iba a


volver a casa esa noche. Ellos se quedaran all a pasar la luna llena.
Edward y Harley lo haban observado todo desde una colina cercana. Me pregunt
qu pensaran de la funcin.

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38

E dward me hizo prometerle que volvera al circo una noche ms. Marcus estaba
muerto, as que no habra ms dinero, pero si haban contratado a alguien ms, quizs
no lo sabra. Sera una vergenza que me asesinaran despus de todo el esfuerzo que
habamos hecho para salvarme. Baj todas las malditas escaleras hasta la puerta de
huesos de hierro antes de que me diera cuenta de que no tena llave y de que nadie me
esperaba.
El lquido claro que haba salido a borbotones del cuerpo de Richard se haba secado
en una sustancia pegajosa, viscosa, que era una mezcla entre sangre y pegamento.
Necesitaba un bao. Necesitaba ropa limpia. Necesitaba dejar de ver la boca de
Richard mientras coma pedazos de Marcus. Cuanto ms intentaba no recordarlo,
mejor lo recordaba.
Golpe ruidosamente la puerta hasta que me dolieron las manos, despus la pate.
Nadie vino.
Mierda! grit a nadie y a todo el mundo. Mierda!
El sentimiento de su cuerpo encima del mo. Sus huesos y sus msculos
deslizndose encima de m como un bolso de serpiente. La clida y rpida subida del
poder, y ese momento cuando quise caer de rodillas y alimentarme. Qu hubiera
pasado si hubiera resistido todo ese poder? Qu hubiera pasado si no hubiera
retrocedido? Me hubiera alimentado de Marcus? Lo habra hecho y disfrutado de
ello?
Grit silenciosamente, golpeando la puerta con mis manos, patendola,
empujndola. Ca sobre mis rodillas, mis palmas rasguadas presionaban contra la
madera. Apoy la cabeza contra la puerta y llor.
Ma petite, qu te ocurre? Jean-Claude estaba tras de m en las escaleras.
Richard no est muerto. Lo habra sentido.
Me di la vuelta y presion mi espalda contra la puerta. Limpi las lgrimas de mi
rostro.
No est muerto, ni siquiera remotamente.
Entonces, qu sucede? Baj algunos escalones como si bailara, demasiado
grcil para explicarlo con palabras, incluso despus de haber pasado una tarde con los
cambiaformas.
Su camisa era de un profundo y exquisito color azul, no tan oscura como para ser
azul marino. Las mangas eran abultadas con amplios puos, el cuello alto pero suave,
casi como si fuera una bufanda. Nunca le haba visto vestido de azul de ningn tipo.
Haca que sus ojos azul medianoche se vieran ms azules, ms oscuros. Sus vaqueros
eran negros y ajustados lo suficientemente para parecer piel, las botas llegaban hasta
las rodillas, con un borde negro de cuero que flotaba cuando se mova.
Se arrodill a mi lado, sin tocarme, casi como si tuviera miedo de hacerlo.
Ma petite, tu cruz.
La mir fijamente. No estaba brillando, todava no. Envolv mi mano alrededor de
ella y tir, rompiendo la cadena. La lanc lejos. Cay contra la pared, brillando con luz

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suave.
Contento?
Jean-Claude me mir.
Richard vive. Marcus est muerto. Cierto?
Asent.
Entonces por qu lloras, ma petite? Creo que nunca antes te he visto llorar.
No estoy llorando
Toc mi mejilla con un dedo y se llev una nica lgrima temblorosa al final de l.
La levant hasta sus labios y la lami con la punta de su lengua.
Sabes como un corazn roto, ma petite.
Mi garganta se cerr. No poda respirar tras las lgrimas. Cuanto ms trataba de no
llorar, ms rpido caan stas. Me abrac a m misma y mis manos tocaron la sustancia
viscosa que me cubra. Las mantuve alejadas de mi cuerpo como si hubiera tocado algo
sucio. Mir a Jean-Claude con mis manos apartadas de m.
Mon Dieu, qu ha pasado? Trat de abrazarme, pero lo empuj.
Conseguirs que se te pegue.
Clav los ojos en la sustancia pastosa, clara y gruesa de su mano.
Cmo te acercaste tanto a un cambiaformas lobo? Una idea se reflej en su
cara. Es Richard. Lo viste cambiar.
Asent.
Cambi encima de m. Fue... Oh, Dios, oh, Dios, oh, Dios, oh, Dios.
Jean-Claude me atrajo a sus brazos. Lo empuj.
Arruinars tu ropa.
Ma petite, ma petite, est bien, todo est bien.
No, no est bien. Me apoy contra l. Le dej envolverme en sus brazos. Lo
agarr, mis manos se clavaron en su camisa de seda. Enterr mi cara contra su pecho y
susurr: Se comi a Marcus. Se lo comi.
Es un hombre lobo, ma petite. Es lo que hacen.
Era algo tan rara de decir y tan terriblemente verdadero, que me re bruscamente,
fue casi un sonido furioso. La risa muri hasta ahogarse y se convirti en sollozos.
Me aferr a Jean-Claude como si el fuese la ltima cuerda en el mundo. Descans
contra l y llor. Era como si algo profundo en m interior se hubiera roto y lloraba
pedazos de m sobre su cuerpo.
Su voz lleg hasta m dbilmente, como si hubiera estado hablando durante mucho
tiempo y no lo hubiera escuchado. Hablaba en francs, con suavidad, susurrndolo
contra mi pelo, acaricindome la espalda y mecindome suavemente.
Me recost en sus brazos, inmvil. Ya no me quedaban lgrimas. Me senta vaca y
menuda, entumecida.
Jean-Claude me apart el pelo de la frente. Pas sus labios por mi piel, como antes
esa noche haba hecho Richard. Incluso ese recuerdo no poda hacerme llorar otra vez.
Era demasiado pronto.
Puedes permanecer de pie, ma petite?
Eso creo. Mi voz son distante, extraa.
Me qued parada, todava en el crculo de sus brazos, apoyada contra l. Lo empuj
lejos amablemente. Poda estar de pie por m misma, un poco temblorosa, pero mejor

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eso que nada.


Su camisa azul estaba pegada en su pecho, cubierta con la sustancia del hombre
lobo y mis lgrimas.
Ahora ambos necesitamos un bao dije.
Eso puede solucionarse.
Por favor, Jean-Claude, nada de insinuaciones hasta que est limpia.
Por supuesto, ma petite. Fue indecoroso por mi parte. Mis disculpas.
Lo mir. Estaba siendo demasiado comprensivo. Jean-Claude era muchas cosas,
pero comprensivo no era una de ellas.
Si ests tras algo, no quiero saberlo. No puedo manejar nada profundo, ningn
complot esta noche, de acuerdo?
Sonri y se inclin respetuosamente, nunca apartando su mirada de mis ojos. De la
misma forma en la que los contrincantes de judo se miran antes de un combate, como si
tuvieras miedo de que te atacara si apartabas la vista.
Sacud la cabeza. Estaba tramando algo. Era bueno saber que no todo el mundo se
haba convertido de repente en otra cosa. Algo de lo que siempre podra depender
sera de Jean-Claude. Era como un grano en el culo, siempre pareca estar ah.
Responsable, a su manera propia y retorcida. Jean-Claude responsable? Deba estar
ms cansada de lo que pensaba.

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39
J ean-Claude abri la puerta del dormitorio y dio un paso al interior,
indicndome el camino con un movimiento elegante de sus manos. La cama me
detuvo. Haba sido cambiada. Sbanas rojas la cubran. Las cortinas carmeses
formaban medio dosel sobre la madera casi negra. Haba todava una docena de
almohadas sobre la cama y todas eran de un rojo chilln y brillante. Rojizo. Incluso
despus de la noche que haba tenido, era llamativo.
Me gusta la decoracin nueva, supongo.
La ropa de cama necesitaba ser cambiada. Siempre te quejas que debera usar ms
color.
Contempl la cama.
Dejar de quejarme.
Preparar tu bao. Entr en el cuarto de bao sin hacerme una sola broma o
comentario subido de tono.
Era casi inquietante.
Quien haba cambiado las sbanas, tambin haba quitado las sillas que Edward y
Harley haban usado. No quera sentarme sobre las sbanas limpias mientras estuviera
cubierta de la cosa con la que estaba cubierta. Me sent en la alfombra blanca y trat de
no pensar. No pensar era mucho ms difcil de lo que pareca. Mis pensamientos se
mantenan persiguiendo unos a otros, como un hombre lobo que persegua su cola. La
imagen arranc una risa en mi garganta y acab casi con sonido, como un sollozo o un
gemido. Cubr mi boca con el revs de mi mano. No me gustaba aquel sonido que sala
de m. Sonaba desesperado, herido.
No estaba golpeada, maldicin, pero estaba muy dolida. Si lo que senta hubiera
sido una herida real, habra muerto desangrada.
La puerta del cuarto de bao se abri por fin. Un soplo de aire caliente y hmedo
fluy alrededor de Jean-Claude. Se haba quitado la camisa y la cicatriz de la
quemadura cruciforme estropeaba la perfeccin de su pecho. Sostuvo sus botas en una
mano y una toalla de color escarlata, igual que las sbanas, en la otra.
Lav mis manos en el lavabo mientras la baera se llenaba.
Camin con los pies descalzos sobre la alfombra blanca.
Temo que us la ltima toalla limpia. Te traer ms.
Quit la mano de mi boca y asent con la cabeza. Finalmente logr hablar.
Bien.
Estuve de pie antes de que pudiese ofrecerme ayuda. No necesitaba ninguna ayuda.
Jean-Claude se hizo a un lado. Su pelo negro caa sobre sus plidos hombros en
espesos rizos, rizados por la humedad del cuarto de bao. Le ignor tanto como me era
humanamente posible y camin dentro.
El cuarto de bao estaba caliente y lleno de vapor, la baera de mrmol negra llena
de burbujas. Me ofreci una bandeja lacada y negra con los mejores productos de
belleza. El champ, jabn, sales de bao y lo que pareca aceite, estaban agrupados
sobre ella.

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Sal, as puedo desnudarme.


Se necesitaron dos personas para vestirle sta noche, ma petite. No necesitars
ayuda para desvestirte? Su voz era totalmente suave.
Su cara tan tranquila, sus ojos tan inocentes, me hicieron sonrer.
Suspir.
Si desatas las dos correas de la espalda creo que puedo manejar el resto. Pero
nada de trampas.
Sostuve mis manos sobre el pecho porque una correa lo aflojara. La otra correa, por
lo que poda notar, era el punto de apoyo para el resto del traje.
Sus dedos se desplazaron a la correa superior. Lo observ en el espejo empaado. La
correa fue desabrochada y el cuero cedi con un pequeo suspiro. Continu con la
segunda correa con algo parecido a una caricia extra. La deshizo y dio un paso atrs.
Ninguna trampa, ma petite.
Regres a la habitacin y lo observ irse como un fantasma en los espejos cubiertos
de vaho. Cuando la puerta estuvo cerrada, continu con el resto de las correas. Era
como pelarme para quitarme el cuero empapado en la sustancia viscosa.
Coloqu la bandeja de accesorios de bao en el borde de la baera y me deslic en el
agua. Estaba caliente, bastante caliente. Me hund en ella hasta la barbilla, pero no
pude relajarme. La sustancia pastosa estaba pegada a mi cuerpo en parches. Tena que
sacarla de m. Me sent en la baera y comenc a restregarme. El jabn ola a gardenias.
El champ ola a hierbas. Confiaba en que Jean-Claude no comprara una marca en la
tienda de comestibles.
Me lav el pelo dos veces, hundindome bajo el agua y emergiendo a por aire.
Estaba refregada y digna, o al menos limpia. Los espejos se haban despejado y me
tena slo a m misma para contemplarme. Haba quitado todo el maquillaje
cuidadosamente. Alis mi grueso pelo negro, lo ech hacia atrs retirndolo de mi cara.
Mis ojos eran enormes y casi negros. Mi piel tan plida, que era casi blanca. Me vi
conmocionada, etrea, irreal.
Hubo un golpe suave en la puerta.
Ma petite, puedo entrar?
Ech un vistazo hacia abajo. Las burbujas todava se mantenan. Atraje un conjunto
de ellas un poco ms cerca de mi pecho y susurr:
Entra.
Me cost mucho esfuerzo no hundirme bajo el agua. Me enderec, confiando en las
burbujas. No me acurrucara. Adems, estaba desnuda en una baera con espuma. Qu
ms daba. Nadie te poda avergonzar a menos que le dejases.
Jean-Claude entr con dos toallas gruesas y rojas. Cerr la puerta detrs de l con
una pequea sonrisa.
No queremos dejar salir el aire caliente.
Entrecerr mis ojos, pero le contest:
Supongo que no.
Dnde quieres las toallas? Aqu? Comenz a ponerlas en el estante.
No puedo alcanzarlas coment.
Aqu? Las apoy sobre el taburete.

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Estaba de pie, con la mirada fija en m, todava llevaba puesto nada menos que los
pantalones vaqueros negros. Sus pies estaban alarmantemente plidos en contraste con
la alfombra negra.
Todava demasiado lejos.
Se sent al borde de la baera, colocando las toallas en el suelo. Se qued
mirndome fijamente, como si pudiera apartar las burbujas.
Estn lo bastante cerca?
Tal vez demasiado le respond.
Recorri con sus dedos las burbujas del borde de la baera.
Te sientes mejor ahora, ma petite.
Te dije que ninguna insinuacin sexual, recuerdas?
Recuerdo que dijiste ninguna insinuacin sexual hasta despus de estar limpia.
Me sonri. Ests limpia.
Suspir.
Confa en ti para ser literal.
Pas sus dedos por el agua. Gir sus hombros lo suficiente como para ver las
cicatrices de ltigo. Eran llanas y blancas, repentinamente dese acariciarlas con mis
dedos.
Se volvi para mirarme. Limpi sus dedos mojados en su pecho, dejando hmedas
lneas brillantes sobre la cicatriz de la quemadura, descendiendo a lo largo de su
abdomen. Sus dedos jugaron con la lnea de pelo oscuro que desapareca bajo sus
pantalones.
Cerr mis ojos y dej salir un suspiro.
Qu te sucede, ma petite? Lo sent recostndose sobre m. Te sientes dbil?
Los abr. l haba recostado completamente su torso sobre la baera, su brazo
derecho se encontraba en el borde a la izquierda, cerca de mi hombro. Su cadera estaba
sobre el agua, tanto que si tocase su pecho, caera.
No me desmayar dije.
Su cara se inclin sobre la ma.
Me alegra orlo. Me bes ligeramente, una caricia de labios, pero incluso el
pequeo movimiento tir de mi estmago.
Jade y lo apart. Cay en la baera, hundindose completamente, slo sus pies
sobresalan. Aterriz sobre mi cuerpo desnudo y grit.
Se irgui a por aire, su largo cabello negro caa alrededor de su cara, sobre sus
hombros. Pareca tan sorprendido como nunca lo haba visto. Gate lejos de m,
bsicamente porque lo estaba empujando. Se irgui con dificultad. El agua chorreaba
por su cuerpo. Me mir. Me acurruqu contra un lateral con la mirada fija en l,
enojada.
Sacudi su cabeza y se ri. El sonido llen el cuarto, tocando mi piel como una
caricia.
He sido amante de mujeres durante casi trescientos aos, Anita. Por qu slo
contigo me siento torpe?
Tal vez sea una seal respond.
Quizs.

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Me qued mirndolo fijamente. All estaba, arrodillado en una baera llena de


espuma. Estaba empapado y debera verse ridculo, pero no lo pareca. Era hermoso.
Cmo puedes ser tan malditamente hermoso aun cuando s lo que eres?
Se arrodill en el agua. Las burbujas cubran su cintura, dando la impresin de que
estaba desnudo. El agua caa por su pecho en finos riachuelos. Quera deslizar mis
manos sobre l. Quera lamer el agua de su piel. Dobl mis piernas sobre mi pecho y
las abrac, no confiaba en m misma.
Se movi hacia m. El agua se derram y gir alrededor de mi cuerpo desnudo. Se
mantuvo arrodillado, tan cerca de m que sus pantalones rozaban mis piernas. La
sensacin de l, tan cerca en el agua, me hizo ocultar la cara en mis rodillas. Los latidos
de mi corazn me delataron. Saba que l poda saborear en el aire mi necesidad.
Dime que me vaya, ma petite, y me ir.
Lo sent sobre m, su rostro estaba por encima de mi pelo mojado.
Lentamente, alc mi cara.
Coloc una mano en el borde de la baera, ambos brazos rodendome, acercando su
pecho peligrosamente a mi cara. Observ las gotas de agua en su piel, de la misma
forma que l algunas veces observaba la sangre en la ma: Una necesidad demasiado
aplastante para negarla, un deseo tan fuerte que no quera decirle que no.
Afloj los brazos alrededor de mis rodillas y me inclin hacia adelante.
No te vayas susurr.
Coloqu mis manos en su cintura, probando, como si me fuese a quemar, pero su
piel era maravillosa y resbaladiza bajo el agua. Fra y lisa al tacto. Alc mi mirada hacia
su rostro y supe que en mi cara haba algo que rallaba el miedo.
La suya era preciosa, e incierta, como si no supiese qu hacer a continuacin. Tena
una mirada que nunca haba visto en la cara de Jean-Claude cuando estuve desnuda
entre sus brazos.
Me qued observndola mientras diriga mi boca hacia su estmago. Pas mi lengua
sobre su piel, un movimiento rpido, tentativo.
l suspir, sus ojos parpadearon y los cerr, su cuerpo casi se arque. Presion mi
boca contra su piel, bebiendo de un trago el agua sobre ella. No poda alcanzar su
pecho. Me arrodill, mis manos me estabilizaron sobre su delgada cintura.
El aire tibio roz mis senos desnudos. Al arrodillarme los haba dejado al
descubierto. Me congel, de pronto dudosa. Dese desesperadamente ver su rostro y
tuve miedo de alzar la mirada.
Las puntas de sus dedos acariciaron mis hombros, deslizndose por mi piel mojada.
Tembl y alc la vista. La apariencia de su rostro me congel el aliento en la garganta.
Ternura, necesidad, asombro.
Eres tan bella, ma petite. Coloc las puntas de sus dedos en mis labios antes de
que pudiera protestar. Eres bella. No miento.
Sus dedos se movieron por mis labios, por debajo de mi barbilla. Desliz sus manos
hasta mis hombros, pasndolas por mi espalda, despacio, dejando un rastro. Se
detuvieron en mi cintura, advirtiendo las mas en la suya.
Ahora qu? Mi voz estaba un poco jadeante.
Cualquier cosa, lo que desees, ma petite.

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Masaje su cintura con mis manos, sintiendo la piel debajo, sintindole bajo mis
manos. Abr ampliamente mis manos, extendiendo mis dedos contra su piel,
deslizando mis manos hacia arriba por sus costillas.
Apret con sus dedos mi cintura, presionando sus manos contra mis costillas. Las
hizo avanzar poco a poco hacia arriba a lo largo de mis costados. Sus firmes dedos me
presionaban o justo como para hacerme suspirar. Se detuvo con sus pulgares bajo mis
pechos. Su roce era ligero como una pluma, sin tocarme del todo. Pero ese ligero roce
de su piel sobre mis pechos haca que mi cuerpo reaccionase, tensndose, mis pezones
se endurecieron. Mi cuerpo lo quera. Lo quera tan maliciosamente que mi piel dola
por tenerlo.
Mis manos se apretaron contra su pecho. Me di cuenta de que todava se contena,
esperndome para seguir.
Alc mi mirada hasta su rostro. Busqu en su hermosa cara, en esos oscuros ojos. No
senta ningn tirn de poder, nada salvo las gruesas lneas negras de sus pestaas, y el
exquisito color como el cielo poco antes de que la oscuridad se tragara el mundo,
cuando uno crea que todo era negro, pero al oeste haba una sombra de azul oscuro y
rico como la tinta. La belleza tena su propio poder.
Deslic mis manos hacia arriba por su pecho, mis dedos rozaban sus pezones. Clav
los ojos en su rostro mientras lo haca, mi corazn golpeaba en mi garganta, mi aliento
estaba acelerado.
Sus manos se deslizaron hacia arriba, ahuecando mis pechos. Su toque me hizo
jadear. Se hundi un poco ms en el agua, tocndome. Se inclin sobre mis pechos y
coloc un beso corts sobre ellos. Lami el agua que estaba sobre mi piel, sus labios me
rozaban suavemente.
Me estremec y tuve que estabilizarme sobre sus hombros desnudos. Todo lo que
poda ver era su cabello, largo y oscuro, cado sobre m. Nos vi reflejados en los
espejos. Observ su boca muy cerca de mi pecho, lo sent tomarlo hasta donde poda.
Los colmillos presionados contra l. Por un segundo pens que se hundiran en mi
carne, sacaran sangre en una lnea fina, pero se apart. Se hundi an ms en el agua,
lo que me haca ms alta, me dej al mismo nivel que su rostro.
No haba dudas en su cara. Sus ojos todava eran preciosos, todava humanos, pero
ahora haba conocimiento en ellos, una oscuridad creciente. Sexo, por falta de una
palabra mejor, pero esa mirada en los ojos de un hombre era demasiado primitiva para
el vocabulario. Era la oscuridad que todos tenamos en nuestro interior, mirando fuera
a hurtadillas. Era la parte de nosotros que nos pona trampas durante los sueos y a la
que negbamos en las horas diurnas. Permaneca inclinado en el agua con esa fiera luz
en sus ojos y fui hacia l.
Le bes ligeramente, un roce en sus labios. Le di un golpecito con mi lengua a lo
largo de su boca y l la abri para m. Ahuequ su cara entre mis manos y lo bes, lo
sabore, lo explor.
Se alz sobre el agua con un sonido entre un gemido y un grito. Sus brazos
sujetaban fuertemente mi espalda y rodamos como un tiburn. Ascendimos,
quedndome sin aliento. Se empuj lejos de m, alejndose para apoyarse contra el
borde de la baera. Respiraba tan fuerte que temblaba. Mi pulso retumbaba en la parte
de atrs de mi garganta. Poda saborearlo en la lengua, casi enrollar el golpeteo de mi

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pulso en mi boca como un caramelo. Me percat que no era mi corazn lo que oa. Era
el de Jean-Claude.
Poda ver el pulso en su cuello como algo vivo y aislado, pero no era slo con mis
ojos con lo que poda verlo. Lo senta como si estuviera en mi interior. Nunca haba
sido tan consciente del movimiento de mi sangre por mi cuerpo. El calor que pulsaba
en mi piel. El fuerte bombeo de mi corazn. Mi vida tron en mi interior. El cuerpo de
Jean-Claude lata sincronizado con el mo. Era como si l marcase mi pulso, mi sangre.
Senta su necesidad, y no era solamente sexual, como pareca a simple vista, tampoco
era slo por la sangre. Era todo de m. Quera calentarse a s mismo con mi cuerpo,
como acunar con las manos una llama, recoger mi calor, mi vida, para l. Senta su
calma, una vida de profunda calma que no poda tocar, como una piscina quieta de
aguas escondidas bajo la oscuridad. En un momento de claridad me di cuenta de que
para m, eso era parte de la atraccin. Quera hundir mis manos en su calma, en ese
lugar de mortal tranquilidad. Deseaba abrazarlo, enfrentarlo, conquistarlo. Quera
sumirlo en un ardiente bao de vida, y saba que en ese momento lo poda hacer, pero
con el precio de beber algo de esas calmadas y oscuras aguas.
Mis disculpas ms profundas, ma petite, casi me perd. Se hundi en el agua,
apoyndose contra el borde de la baera. No vine aqu a alimentarme, ma petite. Lo
siento.
Senta su latido alejndose, apartndose de m. Mi pulso se desaceler. El nico
corazn que sonaba pesadamente en mis odos era el mo.
Se puso en pie, el agua goteaba por su cuerpo.
Me voy, ma petite suspir. Me despojas de mi control ganado a duras penas.
Slo t puedes hacerme eso, slo t.
Gate por el agua hacia l y dej que la oscuridad llenara mis ojos.
No te vayas susurr.
Me observ con una mirada que en parte era diversin, asombro y miedo, como si
no confiase en m o no confiase en s mismo.
Me arrodill a sus pies, recorriendo con mis manos hacia arriba la tela mojada de
sus jeans. Clav mis uas ligeramente en la tela sobre sus muslos y me qued con la
mirada fija en l. Mi cara estaba peligrosamente prxima a lugares que nunca haba
tocado antes, ni siquiera con mis manos. Desde tan cerca no poda dejar de apreciar
que estaba duro y firme bajo la tela pesada y apretada. Tena un terrible deseo de
colocar mi mejilla sobre su ingle. Pas mi mano suavemente sobre l, apenas tocndole.
Ese pequeo roce le arranc un suave gemido.
Se qued con la mirada fija en m, como un hombre que se ahogaba.
Encontr su mirada.
Ningn mordisco, nada de sangre.
Asinti con la cabeza lentamente e intent hablar dos veces antes de que encontrara
su voz.
Como desee mi seora.
Coloqu mi mejilla sobre l, sintindole grande y firme contra mi piel. Sent tensarse
su cuerpo. Frot mi cara contra l, como un gato. Un pequeo sonido se le escap. Mir
hacia arriba. Sus ojos estaban cerrados, su cabeza echada hacia atrs.

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Agarr la cinturilla de sus pantalones y la us para impulsarme y ponerme de pie. El


agua resbal por mi cuerpo, las burbujas de jabn se aferraron a mi piel.
Sus manos rodearon mi cintura, pero sus ojos descendieron. Nos miramos y sonri.
Esa sonrisa que siempre tena. La que indicaba que tena pensamientos indecentes,
cosas que uno slo hara por provocacin en la oscuridad. Por primera vez quera todo
lo que prometa la sonrisa.
Tir de sus pantalones.
Qutatelos.
Los desabroch cuidadosamente. Arranc la tela mojada de su cuerpo. Si haba
tenido ropa interior, nunca la vi. Los pantalones vaqueros terminaron sobre la
alfombrilla. Estaba desnudo de verdad.
Era como alabastro esculpido, cada msculo, cada curva de su cuerpo plido y
perfecto. Decir que era bello era redundante. Decir recrcholis sonaba demasiado
infantil. Rer nerviosamente tambin estaba fuera de lugar. Mi voz lleg en pequeos
fragmentos estrangulados, roncos por todas las palabras que no poda hallar.
No ests circuncidado.
No, ma petite. Es eso un problema?
Hice lo que haba querido hacer desde que la primera vez que lo vi. Mis dedos se
envolvieron a su alrededor, apretndolo suavemente. l cerr los ojos,
estremecindose, sujetndose con las manos sobre mis hombros.
No es problema respond.
Inesperadamente, me atrajo contra l, uniendo nuestros cuerpos desnudos. La
sensacin de l, duro y firme contra mi estmago, era casi apabullante. Clav mis
dedos en l intentando sostenerme en mis rodillas, repentinamente dbiles.
Bes su pecho. Me levant de puntillas y bes sus hombros, su cuello. Corr mi
lengua por su piel y lo sabore, comenc a sentir su esencia, la sensacin de l en mi
boca. Nos besamos, un roce casi infantil en los labios. Coloqu mis manos en su cuello,
arqueando mi cuerpo contra el suyo. l hizo un pequeo sonido grave con su garganta.
Se desliz por mi cuerpo, sus brazos me sujetaban fuertemente contra l, mientras
bajaba por mi cuerpo y me dejaba de pie. Me qued con la mirada fija en l.
Lami mi estmago con golpecitos rpidos y hmedos de su lengua. Sus manos
jugaron a lo largo de mis nalgas, azuzadoras. Lami de ac para all donde mi
estmago finalizaba y comenzaban otras cosas. Sus dedos se deslizaron entre mis
piernas.
Me qued sin aliento.
Qu ests haciendo?
Puso sus ojos en blanco, su boca todava presionaba la parte baja de mi estmago.
Alz su rostro lo justo para hablar.
Puedes suponer tres cosas, ma petite susurr.
Coloc una mano en cada uno de mis muslos y abri mis piernas un poco ms. Su
mano se desliz all, explorndome.
Mi boca se qued seca repentinamente. Me relam los labios y habl:
No creo que mis piernas me sostengan.
l pas su lengua por debajo de mi cadera.
Llegado el momento, ma petite, te sujetar.

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Deposit en mi muslo un beso muy suave. Su dedo se desliz en mi interior. Mi


aliento sali en un jadeo.
Bes el interior de mis muslos, recorrindolos con su lengua, con sus labios, a todo
lo largo de mi piel. La sensacin de sus dedos entre mis piernas tens mi cuerpo y
poda sentir el inicio de algo abrumador.
Se puso de pie con la mano todava entre mis piernas. Se dobl y me bes, despacio
y durante mucho tiempo. El movimiento de su mano iba al mismo ritmo que su boca.
Lento y continuo, atormentando mi cuerpo. Grit cuando sus dedos se clavaron dentro
de m, me estremec contra l.
Me dej en el agua, sola y temblando, pero no de fro. An no poda pensar lo
suficiente como para preguntarme a dnde iba. Reapareci con un condn en su mano
balancendolo en el aire. Pas el paquete por mi cuerpo.
Lo toqu mientras lo desenvolva. Lo sujet en mis manos y sent su suavidad
aterciopelada. La piel era increblemente suave. Se retir elegantemente de mis manos
con una risa emocionada.
Cuando estuvo listo, me alz con sus manos en mi trasero. Se presion contra m sin
entrar, frotarse donde su mano me haba tocado. Gem.
Por favor.
Separ mis piernas y me penetr. Lento, muy lentamente, tan despacio como si
temiera lastimarme, pero no dola.
Cuando estuvo dentro de m, me mir. La mirada en su cara era atormentada. Las
emociones fluan por ella. Ternura, triunfo, necesidad.
He querido esto durante tanto tiempo, ma petite, durante tanto tiempo.
Comenz a moverse lentamente, casi a tientas. Observ su cara hasta que el cmulo
de emociones era demasiado, bastante honesta. Haba en sus ojos algo parecido al
dolor, algo que todava no llegaba a comprender.
Los movimientos de sus caderas seguan siendo pausados, cuidadosos. Era
maravilloso, pero quera ms. Busqu su boca, besndolo, y le susurr:
No me romper.
Presion mi boca contra la suya, lo suficientemente fuerte como para sentir la
presin de sus colmillos.
Se puso de rodillas en el agua, presionndome contra un lado de la baera. Su boca
se aliment de la ma y hubo un poco de dolor, especfico. La dulce sangre cobriza
llen mi boca, llen su boca y l se zambull en mi interior, duro y rpido. Lo observ a
travs de los espejos. Observ el movimiento de su cuerpo, dentro y fuera. Me apret
contra l con mis brazos y piernas. Me sostuve, sintindolo dentro de m. Sintiendo su
necesidad.
Alguien gema fuertemente y era yo. Envolv su cintura con mis piernas. Los
msculos en mi bajo vientre temblaban, tensados.
Presion mi cuerpo contra Jean-Claude, como si trepase a travs de l, por l. Agarr
un puado de su cabello y observ su cara tan cerca a la ma.
Mir su rostro mientras su cuerpo bombeaba en el mo. Las emociones se haban
ido. Su expresin era casi distrada por la necesidad. Le di a saborear mi sangre del
borde de mi boca y l la lami, tomndola, su cuerpo se tens contra el mo.

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Disminuy su ritmo. Senta la tensin de los msculos de sus brazos y espalda.


Cada vez que empujaba en m era como si pudiera sentirlo en mitad de mi pecho.
Como si hubiera crecido imposiblemente en mi interior. Mi cuerpo tembl,
agarrotndose como una mano. l grit y su cuerpo perdi el ritmo. Se zambull
dentro de m ms rpido, ms duro, como si mezclase nuestros cuerpos, nos soldase en
una sola carne, un solo cuerpo. Una oleada de placer se concentr en m, por mi piel,
sent que un hormigueo recorra rpidamente mi cuerpo. Explot sobre m como una
llama fra, pero l an no haba terminado. Cada empuje de su cuerpo alcanz mi
interior y acarici lugares que jams haban sido tocados. Era como si su cuerpo
pudiera alcanzar partes a los que slo su voz poda llegar, como si fuera ms que slo
su cuerpo lo que se zambull en m. El mundo se convirti durante un instante en una
brillante blancura, una pila ardiente. Clav mis dedos en la espalda de Jean-Claude.
Gemidos salieron de mi boca, que se convirtieron en un grito salvaje. Cuando me di
cuenta que araaba su espalda derramando su sangre, ara mis propios brazos. No le
haba preguntado lo que pensaba sobre el dolor.
Me acurruqu a su alrededor, dejndole soportar totalmente el peso de mi cuerpo.
l avanz por el borde de la baera, sacndome del agua. Se desliz por las baldosas
llevndome en brazos. Se recost en el suelo y me alej. Se acerc a m y le sent tan
duro y listo como cuando habamos empezado.
Lo mir.
No te corriste.
No he esperado tanto tiempo para terminar tan rpido. Se coloc junto a m y
recorri con su lengua uno de los araazos de mi brazo. Lami sus propios labios con
la lengua. Si hiciste eso en mi beneficio, lo aprecio. Si lo hiciste para abstenerte a
perjudicarme, no fue necesario. No me importa un poco de dolor.
A m tampoco.
Desliz su cuerpo sobre el mo.
Lo not. Me bes lentamente. Yaca a mi lado, y de pronto, se gir hasta quedar
acostado sobre su espalda y yo casi pegada a la baera. Quiero observar cmo te
mueves, ma petite. Quiero que ests encima de m.
Sub sobre su cintura y me deslic lentamente sobre l. Era ms profundo en ese
ngulo, en cierta forma, ms intenso. Sus manos suban por mi cuerpo, sobre mis
pechos. Se recost debajo de m. Su largo y rizado cabello negro estaba casi seco por
completo. Se extendi alrededor de su cara como una cortina gruesa y suave. Eso era lo
que yo quera. Verlo as. Sintindolo dentro de m.
Muvete para m, Anita.
Me mov para l. Mont su cuerpo. Se tens en mi interior y me qued sin aliento.
Nos observ en los espejos. Observ mis caderas balancendose sobre l.
Ma petite susurr, mrame directamente a los ojos. Djalo suceder entre
nosotros como siempre debi de ser.
Mir irremediablemente sus ojos azul profundo. Eran preciosos, pero slo era ojos.
Negu con la cabeza.
No puedo.
Debes dejarme entrar en tu mente, as como me dejas entrar en tu cuerpo. Se
movi dentro, y me costaba pensar.

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No s cmo respond.
mame a m, Anita, mame.
Me qued con mi mirada fija en l y lo hice.
Yo te amo.
Entonces djame entrar, ma petite. Djame amarte.
Lo sent como si una cortina fuera arrancada con fuerza. Mantuve su mirada y,
repentinamente, en cierta forma me ahogu en un profundo ocano azulado como la
media noche interminable que logr quemarme. Estaba al tanto de mi cuerpo. Poda
sentir a Jean-Claude dentro de m. Lo poda sentir como un cepillo de seda dentro de
mi mente.
El orgasmo me golpe inesperadamente, abri mi mente para l ms de lo que haba
planificado. Me arroj salvajemente sobre l y ca en sus ojos. l grit debajo de m, y
me percat que todava poda sentir mi cuerpo, sentir mis manos en su pecho, sentir mi
pelvis montndole. Abr los ojos y durante un fugaz segundo vi su cara quedarse inerte
en ese momento de total abandono.
Sufr un colapso sobre l, pas mis manos por sus brazos, sent su corazn golpear
contra mi pecho. Nos quedamos inmviles durante varios segundos, descansando,
sujetndonos el uno al otro, y entonces me deslic fuera de l, colocndome a su lado.
Ya no puedes hechizarme ms con tus ojos. An si te dejo, todava puedo
quebrantar el agarre en cualquier momento.
S, ma petite.
Te molesta?
Alz un mechn de mi pelo, pasndolo entre sus dedos.
Digamos que no me molesta tanto como poda haberlo hecho hace unas horas.
Me enderec sobre un codo para poder ver su cara.
Qu significa eso? Que ahora que he tenido sexo contigo no soy peligrosa?
Se qued con la mirada fija en m. No poda leer sus ojos.
Siempre sers peligrosa, ma petite. Se irgui, inclinando su cintura, uniendo sus
labios a los mos en un beso gentil. Se alej lo suficiente como para hablar,
sostenindose a s mismo sobre un brazo. Hubo un tiempo en que habras tomado mi
corazn con una estaca o un arma. Llev mi mano a la suya y la alz hacia su boca.
Ahora lo has tomado con estas delicadas manos y el perfume de tu cuerpo. Bes el
dorso de mi mano delicadamente. Se recost, arrastrndome con l. Vamos, ma petite,
disfruta tu conquista.
Detuve mi cara, evitando un beso.
T no sers conquistado repliqu.
Ni t tampoco, ma petite. Recorri con sus manos mi espalda. Comienzo a
darme cuenta de que nunca sers conquistada, y ese es el mximo afrodisaco de todos.
Un reto para siempre aad.
Para toda la eternidad susurr.
Lo dej acercarme para besarme, una parte de m todava no estaba segura de si lo
que haba hecho era algo bueno o malo. Pero slo por esa noche, no me importaba.

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40

M e despert rodeada de sbanas de color rojo sangre, desnuda y sola. Jean-


Claude me haba dado un beso de despedida y se haba ido a su atad. No discut. Si
hubiera despertado con l fro y muerto a m lado... Slo digamos que haba tenido
todas las emociones que poda tratar durante un rato por parte de uno de mis novios.
Novio. Esa era una palabra para alguien que te acompaa a clase. No pareca la
palabra adecuada despus de esa noche. Yaca all, aferrando contra mi pecho las
sbanas de seda natural. Poda oler la colonia de Jean-Claude en ellas, en mi piel, pero
ms que eso, poda olerle. Abrac ese olor, me rode de l. Haba dicho que me amaba
y esa noche le cre por un instante. A la luz del da, no estaba tan segura. Cun
estpida puedo ser por casi creer que un vampiro me ama? Ni cercanamente estpida
como para casi amarle. Pero todava amaba a Richard. Una noche de excelente sexo no
cambiaba eso. Esperaba que lo hiciera. La lujuria poda morir fcilmente, pero el amor
no. El verdadero amor es una bestia mucho ms difcil de matar.
Hubo un suave golpe en la puerta. Tuve que encontrar la Firestar bajo dos
almohadas rojas antes de salir fuera. La sostuve a un lado.
Adelante dije.
Un hombre entr en la habitacin. Era alto, musculoso, con el pelo afeitado a ambos
lados, de la parte de atrs sala una larga cola de caballo.
Lo apunt con el arma y sujet las sbanas contra mi pecho.
No le conozco.
Los ojos se abrieron ampliamente, la voz le tembl.
Soy Ernie, se supone que debo preguntarle si quiere desayunar.
No contest. Ahora, salga.
l asinti mirando la pistola. Vacil en la puerta, con la vista an fija en el can del
arma. Trat de adivinar.
Qu le dijo que hiciera Jean-Claude?
Era asombroso la cantidad de personas ms asustadas de Jean-Claude que de m.
Apunt con la pistola al techo.
Dijo que tena que estar a su disposicin, cualquier cosa que quiera. Dijo que
deba dejarle muy claro esto.
Est claro. Ahora, salga.
Todava vacil.
Haba tenido suficiente.
Ernie, estoy aqu, sentada, desnuda, en la cama, y no lo conozco. Salga o, en
principio, le disparar.
Le apunt con la pistola para darle ms nfasis dramtico.
Ernie corri, dejando la puerta abierta. Estupendo. Ahora tena que elegir entre
andar desnuda hacia la puerta y cerrarla, o envolverme con la enorme sbana e ir
tropezando hasta la puerta y cerrarla. Sbana. Cuando Richard apareci por la puerta,
estaba sentada al borde de la cama con la sbana ante m y la mayor parte de mi trasero
al descubierto, y la pistola todava aferrada en mi mano,.

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Estaba vestido con vaqueros, camiseta blanca, chaqueta vaquera y tenis blancos. Su
pelo se arremolinaba alrededor de la cara en una masa de ondas marrones y doradas.
Una garra le haba cortado la cara, dejando brutales verdugones rojos que seguan por
el lado izquierdo de su cara. La herida pareca de haca das. Tena que haber sucedido
despus de que me fuera esa noche.
Llevaba mi abrigo de cuero en una mano y la Browning en la otra. Slo se qued en
la puerta.
Me sent en la cama. Ninguno de los dos dijo nada. No era lo suficientemente astuta
o sofisticada para eso. Qu le dices al novio A cuando te encuentra desnuda en la
cama del novio B?
Especialmente si tu novio A se convirti en un monstruo la noche anterior y se
comi a alguien. Apuesto a que la Seorita Modales no aceptaba eso en absoluto.
Dormiste con l, verdad? Su voz era baja, casi suave, como si intentara no
gritar con mucha intensidad.
Mi estmago se tens. No estaba lista para esa pelea. Estaba armada pero desnuda.
Habra cambiado la pistola por ropa en un segundo.
Dira que esto no es lo que parece, pero lo es.
Mi intento de humor no funcion.
Camin a zancadas por el cuarto acercndose como una tormenta, su ira lleg antes
que l, en una ola que chispeaba. El poder se verti sobre m y quise gritar.
Deja de filtrar todo eso sobre m.
Lo detuve, casi literalmente, en mitad de un movimiento.
De qu ests hablando?
Tu poder, el aura, est cayendo sobre m. Pralo.
Por qu? Se siente bien? Hasta que te asustaste anoche, se senta bien, verdad?
Apart de un empujn la Firestar bajo la almohada y me puse de pie, agarrando
firmemente la sbana.
S, se senta bien hasta que te transformaste sobre m. Estaba cubierta de aquella
sustancia pastosa, clara y espesa.
El recuerdo era lo suficientemente reciente y me estremec, apart la mirada de l.
As que follaste con Jean-Claude. Oh, eso tiene sentido.
Lo mir y sent una respuesta a la ira. Si quera pelear, haba venido al sitio correcto.
Alc la mano derecha. Estaba cubierta con una maravillosa magulladura multicolor.
Hiciste esto cuando golpeaste mi pistola.
Hubo suficiente matanza, Anita. Nadie ms tena que morir.
De verdad crees que Raina dejar que tomes el control? De ninguna manera. Te
ver muerto primero.
Sacudi la cabeza, su cara era un conjunto de tercas lneas.
Soy Ulfric ahora. Tengo el control. Har lo que yo diga.
Nadie manda sobre Raina, no durante mucho tiempo. Ya se ha ofrecido para
follarte?
S respondi.
La forma en la que lo dijo me detuvo, hizo que mi aliento se paralizara
momentneamente.
Lo hiciste despus de que me marchara?

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Te estara bien merecido si lo hubiera hecho.


No pude encontrar sus ojos.
Si la haces tu lupa, lo dejar pasar. No quiere perder su posicin de poder. Me
obligu a mirar hacia arriba para encontrar sus ojos.
No quiero a Raina.
Algo pas por su cara de manera cruel que trajo lgrimas a mis ojos.
No me puedes querer ahora, no despus de anoche.
Es por eso por lo que dormiste con Jean-Claude? Creste que te mantendra a
salvo de m?
No pensaba tan claramente dije.
Coloc el abrigo y la pistola sobre la cama. Aferr uno de los extremos. La madera
gimi bajo la fuerza de sus manos. Dio un tirn atrs como si no hubiera querido
hacerlo.
Dormiste con l en esta cama. Justo aqu.
Se tap los ojos con las manos como si estuviera intentando borrar la imagen de la
cabeza.
Grit sin palabras.
Avanc un paso hacia l, con la mano alzada y me detuve. Cmo poda consolarlo?
Qu poda decir que lo hiciera mejor? Nada.
Le dio un tirn a la sbana, tirando de ella hasta que se solt. Asi el colchn y lo
tir de la cama. Asi el somier y lo levant.
Richard! grit.
La cama era de roble macizo y antiguo, y l lo lanz a un lado como si fuera de
juguete. Arranc la sbana bajera de la cama. La seda se desgarr con un sonido como
de piel desollndose. l estaba de rodillas con restos de seda en sus manos. Tendi las
manos hacia m y las sbanas cayeron como sangre.
Richard se puso de pie, un poco inestable. Se apoy contra la cama y avanz un
paso hacia m. La Firestar y la Browning estaban en algn parte del suelo entre la
confusin de seda roja y colchn.
Me retir hasta llegar al rincn y ya no tena ms a dnde ir. Todava sostena la
sbana alrededor de m cuerpo como algn tipo de proteccin.
Alc una mano hacia Richard, como si eso fuera a ayudarme.
Qu quieres de m, Richard? Qu quieres que diga? Lo siento, siento haberte
lastimado. Siento no haber podido manejar lo que vi anoche. Lo siento.
Camin hacia m, acechando, sin decir nada, sus manos se cerraron en puos. Me di
cuenta de que tena miedo de Richard. Que no estaba segura de lo que hara cuando
me alcanzara, y no estaba armada. Una parte de m senta que me mereca ser golpeada
por lo menos una vez, que se lo deba. Pero despus de ver lo que haba hecho con la
cama, no estaba segura de si sobrevivira.
Richard asi la sbana, encerrndola en su puo, tirando de m hacia l. La us para
levantarme, hacindome quedar de puntillas. Me bes. Durante un segundo me
congel. Esperaba que me golpeara, que me gritara, pero no eso.
Su boca magull mis labios, forzndola a abrirse. En el momento en que sent su
lengua, ech la cabeza hacia atrs.
Richard coloc una mano en la parte trasera de mi cabeza como si me forzara a

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besarle. La rabia de su cara daba miedo.


Ya no soy suficientemente bueno para besarte?
Anoche te vi comerte a Marcus.
Me dej ir tan repentinamente que ca al suelo tropezando con la sbana. Intent
ponerme de rodillas, pero las piernas se me haban enredado. La sbana resbal por
debajo de un pecho. Luch para cubrirme. Avergonzada.
Hace dos noches me permitiste tocarlos, lamerlos. Ahora ni siquiera puedo verlos.
No lo hagas, Richard.
Se puso de cuclillas ante m, as que estbamos al mismo nivel.
No hacer qu? No estar enfadado porque dejaste follarte a un vampiro?
Se arrastr hacia delante hasta que nuestras caras casi se tocaban.
Anoche follaste con un cadver, Anita Fue bueno?
Lo mir fijamente, sin avergonzarme ms. En vez de eso, estaba enfadada.
S, me gust.
Se ech hacia atrs como si lo hubiera golpeado. Su cara se contrajo y los ojos
buscaron frenticamente por la habitacin.
Te amo. Me mir de repente, los ojos muy abiertos y llenos de dolor. Te amo.
Mantuve los mos muy abiertos para que las lgrimas no cayeran y bajaran por mis
mejillas.
Lo s, y lo siento.
Se gir lejos de m, todava arrodillado. Golpe el suelo con sus manos una y otra
vez hasta que la sangre manch la alfombra blanca.
Me puse de pie. Me inclin sobre l, asustada de tocarlo.
Richard, Richard, no, por favor, no.
Las lgrimas cayeron y no las pude detener.
Me arrodill a su lado.
Te ests haciendo dao. Para!
Agarr sus muecas, sosteniendo sus manos sangrantes en las mas. Me mir
fijamente y la mirada en la cara era ruda, humana.
Le toqu la cara, trazando suavemente las marcas de las garras. l se inclin sobre
m, las lgrimas derramadas por sus mejillas. La mirada de sus ojos me dej inmvil.
Sus labios rozaron los mos, suavemente. No me horroric, pero tampoco le devolv el
beso.
l retrocedi, lo suficiente para verme la cara claramente.
Adis, Anita.
Se puso de pie.
Quera decirle tanto, pero nada de eso ayudara. Nada mejorara la situacin. Nada
borrara lo que haba visto anoche o como me haba hecho sentir.
Richard... yo... lo siento.
Yo tambin. Camin hacia la puerta. Vacil con la mano en el pomo. Siempre
te amar.
Abr la boca, pero no sali ningn sonido. No quedaba nada por decir.
Te amo, Richard, y lo lamento tanto que no s qu decir.
Abri la puerta y sali por ella sin mirar atrs. Cuando se cerr tras l, me sent en
el suelo, acurrucada en la sbana de seda. Poda oler la colonia de Jean-Claude, pero

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ahora tambin poda oler a Richard. Su aftershave34 se adhera a las sbanas, a mi boca.
Cmo poda dejarle ir as? Cmo poda llamarlo para que volviera? Me sent en el
suelo y no hice nada, porque no saba qu hacer.

34Lquido, gel o blsamo usado frecuentemente por el hombre despus del afeitado. Contiene alcohol
para prevenir la infeccin de cortes, as como para preservar la piel hidratada y perfumada.

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41

L lam al contestador de Edward y le dej un mensaje. No poda quedarme


donde estaba. No poda quedarme aqu, mirando el cuarto destrozado y recordando
los ojos dolidos de Richard. Tena que salir. Tena que llamar a Dominic y decirle que
no iba a ir. La trada de poder no funcionaba sin al menos dos de nosotros. Jean-Claude
estaba en su atad y Richard estaba fuera de vista. Ahora no estaba segura de lo que
iba a pasar con nuestro pequeo triunvirato. No vea a Richard quedarse y mirar como
sobaba a Jean-Claude, y tampoco si no le sobaba. No poda culparle por ello.
Extraamente, el pensamiento de verle durmiendo con Raina an me hacia poner
verde. Ahora no tena ningn derecho a estar celosa, pero lo estaba. Quin lo hubiera
imaginado.
Me vest con unos pantalones, una blusa de manga corta y una chaqueta, todo en
negro. Tena que trabajar esta noche y Bert me regaara por usar ese color. Piensa que
daba mala imagen. Que se joda. Esta noche el negro iba a juego con mi humor.
La Browning en la pistolera del hombro, la Firestar en la pistolera Uncle Mike's35, un
cuchillo en cada brazo y el cuchillo en la columna. Estaba lista para trabajar.
Le iba a dar a Edward diez minutos ms, luego me ira de all. Si an haba un
asesino al acecho, casi le dara la bienvenida; a l o a ella.
Son un golpe en la puerta. Suspir.
Quin es?
Cassandra.
Pasa.
Abri la puerta, ech un vistazo a la cama destrozada y sonri.
Haba escuchado hablar de sexo duro, pero esto es demasiado.
Llevaba un vestido blanco que caa hasta casi sus tobillos. Calcetines blancos y unas
zapatillas de tela tambin blancas completaban el conjunto. Pareca etrea y veraniega,
su largo cabello caa por su espalda.
Negu con la cabeza.
Lo hizo Richard.
Dej de sonrer.
Se enter que te acostaste con Jean-Claude?
Es que todos lo saben? pregunt.
No todos. Entr dentro de la habitacin y cerr la puerta tras ella. Neg con la
cabeza. Te hizo dao?
No me golpe, si es eso lo que quieres decir, pero me siento bastante mal.
Cassandra se acerc a la cama y la mir. Se qued a los pies. La levant con una
mano e hizo presin con la otra. Levant casi cien kilos de madera y metal como si
nada. Puso la cama suavemente sobre la alfombra.
Alc una ceja.
Eso ha sido impresionante.

35Empresa americana de gran prestigio que fabrica cartucheras, arneses, fundas y complementos para
armas de fuego.

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Sonri casi con timidez.


Uno de los beneficios adicionales de ser licntropo es poder levantar
prcticamente lo que quieras.
Veo el lado positivo.
Saba que lo haras dijo.
Comenz a recoger las almohadas y sabanas rasgadas. La ayud.
Posiblemente deberamos poner primero el colchn coment.
De acuerdo, necesitas ayuda?
Ri.
Lo puedo levantar, pero es incmodo.
Por supuesto cog el otro lado del colchn.
Cassandra se acerc, levantando el colchn con la mano izquierda. Una mirada
cruz su rostro.
Lo siento.
Antes expres lo que pensaba sobre Richard y t. Quiero que sea feliz dije.
Es muy halagador. Me gustas, Anita. Me gustas mucho. Deseara que no lo
hicieras.
Tuve tiempo de fruncir el ceo. Despus, su delicado puo sali de alguna parte,
como una mancha golpeando mi rostro. Me sent caer de espaldas. Ca de lleno sobre el
suelo y no pude salvar la cabeza del golpe extra contra la alfombra. No doli. No sent
nada cuando la oscuridad se cerr sobre m.

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S al de la oscuridad lentamente, arrastrndome pesadamente hacia arriba,


como si hubiera sido despertada de un sueo profundo. No estaba segura de qu me
haba despertado. No poda recordar haberme ido a dormir. Intent girar y no pude.
Repentinamente estaba muy despierta, los ojos bien abiertos, el cuerpo tenso. Haba
sido atada antes, era una de las situaciones que ms me asustaban. Tena pocos
momentos de puro pnico. Pele contra las cuerdas que me ataban las muecas y
tobillos. Luch tirando, hasta que me di cuenta que los nudos se estaban apretando
ms mientras me resista.
Me forc a permanecer muy quieta. Mi corazn lata tan fuerte en mis odos que no
poda escuchar nada ms. Tena las muecas atadas sobre la cabeza, en un ngulo lo
suficientemente inclinado como para tensarme los hombros, presionndome hasta las
muecas. Incluso levantar un poco la cabeza, lo suficiente para verme los tobillos, era
doloroso. Estos estaban atados juntos, al pie de una cama nada familiar. Mov la cabeza
hacia atrs y vi la cuerda que me ataba las muecas a la cabecera de la cama. Era negra
y suave, si tuviera que apostar, dira que era tejido de seda. Pareca como algo que
Jean-Claude tendra dentro de un armario, en algn lugar. Lo considere durante medio
segundo, luego la realidad entr en la habitacin y mi corazn se detuvo por un
segundo.
Gabriel se acerc a los pies de la cama. Llevaba unos pantalones negros de cuero,
tan apretados que pareca que iban a estallar, y botas de plataforma que le llegaban
hasta los muslos con correas en lo alto para mantener el suave cuero en su lugar.
Estaba desnudo de la cintura para arriba, un aro de plata le atravesaba el pezn
izquierdo, otro al borde del obligo. Llevaba ms plata a lo largo de las orejas, brillando
mientras caminaba alrededor de la cama. El largo y grueso cabello negro le caa
alrededor del rostro, enmarcando los plidos ojos gris tormenta. Camin
aproximndose detrs de la cabecera, fuera de la vista. Despus, lentamente volvi al
borde de la cama.
Mi corazn empez a latir de nuevo. Lata tan rpido que me iba a ahogar en l. Se
haban llevado la Browning y la Firestar, con fundas y todo. Las fundas de la mueca
haban desaparecido. Tens la espalda y an pude sentir la funda trasera. Cuando ech
la cabeza hacia atrs no sent el mango del cuchillo. Admito que estaba aliviada de que
no me hubieran desnudado para quitarme la funda. Por la manera en que Gabriel
estaba rodeando la cama, apostaba que llegaramos a eso.
Intent hablar, no pude. Tragu y lo intent de nuevo.
Qu est pasando? Mi voz son sorprendentemente calmada. Incluso para
m.
Una risa de mujer, fuerte y sonora, llen la habitacin. Pero por supuesto no era
una habitacin. Estbamos en la granja donde hacan esas asquerosas pelculas. La
habitacin donde estaba atada solo tena tres paredes. Las luces que colgaban sobre m
estaban muertas, an apagadas.

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Raina entr en mi campo visual con zapatos de tacn alto, puntiagudos, del color
de la sangre. Traa puesto lo que pareca un picardas de cuero rojo que dejaba al
descubierto la mayor parte de las caderas y sus largas piernas.
Hola, Anita, te ves bien.
Respir profundamente a travs de la nariz y exhal lentamente. Mi corazn se
calm un poco. Bien.
Deberas hablar con Richard antes de hacer algo drstico. La posicin de lupa
acaba de quedar libre.
Lade la cabeza hacia un lado, confundida.
De qu ests hablando?
Se acost con Jean-Claude.
Cassandra estaba apoyada al borde de la falsa habitacin, de espaldas a la pared. Se
vea como siempre se vea. Si se senta culpable por haberme traicionado con Raina, no
lo pareca. La odi mucho por eso.
No vas a dormir con ambos? pregunt Raina.
No lo haba planeado contest.
Cada vez que abra la boca y no me tocaba nadie, me senta un poco ms calmada.
Si Raina lo haca para sacarme del camino, no necesitara ir tan lejos. Era venganza por
Marcus. Estaba de mierda hasta el cuello.
Raina se sent al final de la cama, cerca de mis pies. Me tens cuando lo hizo, no
pude evitarlo. Lo not y ri.
Oh, vas a ser muy divertida.
Puedes ser la hembra alfa. No quiero el trabajo indiqu.
Raina suspir, pasndome la mano a lo largo de la pierna, masajeando el msculo
del muslo superior, casi ausentemente, como acaricias a un perro.
Richard no me quiere, Anita. Cree que soy depravada. Te quiere a ti.
Me apret el muslo hasta que pens que iba a sacar las garras y desgarrar el
msculo. Forz un pequeo sonido en mi garganta antes de detenerse.
Qu es lo que quieres?
Tu dolor sonri cuando lo dijo.
Gir la cabeza hacia Cassandra. Tena que haber alguien cuerdo en la habitacin.
Por qu les ests ayudando?
Soy la loba de Sabin.
Entrecerr los ojos.
De qu ests hablando?
Raina se arrastr hacia arriba por la cama, descansando junto a m, insinuando su
cuerpo contra el mo. Pasndome un dedo sobre el estomago. Era un gesto
despreocupado, como si no estuviera concentrada. No quera estar cuando comenzara
a concentrarse.
Cassandra lo es desde el principio, no es cierto, querida?
Cassandra asinti con la cabeza, acercndose para detenerse junto a la cama. Sus
ojos avellana estaban tranquilos, demasiado tranquilos. Cualquier cosa que estuviera
sintiendo, estaba tras esa bonita cara, cuidadosamente controlada. El truco era, haba
algo detrs de esa cara que pudiera ayudarme?

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Dominic, Sabin y yo somos un triunvirato. Somos lo que Richard, Jean-Claude y


t pudieron haber sido.
No me gust que utilizara el pasado.
Eres la mujer por la que dej la sangre fresca?
Creo en la santidad de la vida. Crea que valoraba eso por encima de todo. Ver
pudrirse la belleza dorada de Sabin me ha convencido de lo contrario. Har cualquier
cosa para ayudarle a recuperarse.
Algo parecido al dolor cruz sus ojos y desvi la mirada. Cuando volvi a mirar, la
cara estaba forzadamente sin expresin, el esfuerzo temblaba en sus manos. Lo not y
peg las manos a los brazos. Sonri, pero no era una sonrisa feliz.
Tengo que compensrtelo, Anita. Siento mucho que t y los tuyos hayis sido
involucrados en nuestros problemas.
Cmo qued involucrada?
Raina me desliz los brazos sobre el estomago y coloc el rostro muy cerca del mo.
Dominic tiene un hechizo para curar a Sabin de la enfermedad que le pudre. Una
transferencia de esencia mgica, se podra decir. Todo lo que necesita es el donante
adecuado.
Se inclin tan cerca que slo apartar mi cabeza fue lo que evit que nuestros labios
se tocaran. Susurr contra mi piel, clido aliento.
Un donante perfecto. Un vampiro que comparte exactamente los poderes de
Sabin, una perfecta compatibilidad, y un sirviente, ya sea un macho alfa o reanimador,
unido a ese mismo vampiro.
Gir y la mir. No poda evitarlo. Me bes, presionando la boca contra la ma,
forzando su lengua a entrar. Le mord el labio lo bastante fuerte como para probar su
sangre.
Se apart bruscamente con un grito de sorpresa. Puso la mano sobre la boca y me
mir.
Esto te va a costar mucho.
Escupi su sangre. Salpic hasta mi barbilla. Fue una estupidez. Hacerla enfadar
ms no ayudaba, pero observar la sangre bajar por ese rostro encantador casi lo vale.
Gabriel, entretn a la seorita Blake.
Eso capt mi atencin. Gabriel se desliz sobre la cama, doblndose contra m,
como haba hecho Raina por el otro lado. Era ms alto, metro ochenta, as que no se
ajustaba igual de bien. Pero lo que le faltaba de espacio, lo compensaba con tcnica.
Mont mi cuerpo a horcajadas y se inclin sobre m en una especie de flexin,
acercando su boca ms y ms cerca. Lami mi ensangrentada barbilla, un rpido
lengetazo. Apart la cabeza.
Me sujet la barbilla con una sola mano, forzndome a mirarle. Me sostuvo la
barbilla como un tornillo de banco36, sus dedos clavndose cuando luchaba. La fuerza
de esos dedos era suficiente para aplastarme la mandbula si apretaba. Lami
lentamente la sangre de la barbilla y mis labios, lamidas largas.

36 Herramienta que sirve para sujetar firmemente piezas o componentes a los cuales se les quiere
aplicar alguna operacin mecnica. Est compuesto de dos mordazas, una fija y la otra que se abre y cierra
cuando se gira con una palanca un tornillo de rosca cuadrada.

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Grit y me maldije mentalmente. Esto era lo que queran. El pnico no ayudara. El


pnico no ayudara. Segu repitindolo una y otra vez, hasta que deje de tensar las
cuerdas. No entrara en pnico, an no, todava no.
Cassandra se arrastr hasta la cama. Por el rabillo del ojo slo poda ver el vestido
blanco. Gabriel aun me sostena inmvil.
Sultale el rostro para que pueda verme.
Gabriel la miro y sise.
Un bajo y vibrante gruido sali de sus labios.
Estoy de humor para una pelea esta noche, gatito, no me lo pongas fcil.
No te estn esperando para la ceremonia? pregunt Raina. Acaso Dominic
no te necesita all para que funcione?
Cassandra retrocedi, y la voz que sali fue baja, forzada a travs de sus labios
humanos.
Hablar con Anita antes de irme, o no ir.
Raina se situ al otro lado de la cama.
Nunca encontrars otro maestro vampiro que sea perfectamente compatible con
tu amo como lo es Jean-Claude. Nunca. Arriesgaras su nica esperanza de cura?
Har lo que quiera slo esta vez, Raina, porque soy la alfa. Cuando Richard se
vaya, liderar la manda. Que no se te olvide.
Ese no fue nuestro acuerdo.
Nuestro trato era que t mataras a la Ejecutora antes de que llegramos a la
ciudad. Fallaste.
Marcus contrat al mejor. Quin se imaginara que sera tan difcil de matar?
Yo lo hice, la primera vez que la conoc. Siempre ests subestimando a las otras
hembras, es una de tus debilidades.
Cassandra se inclin sobre Raina.
Intentaste matar a Richard antes de que Dominic pudiera usarle en el hechizo.
Iba a matar a Marcus.
Cassandra neg con la cabeza.
Entraste en pnico, Raina. T y Marcus. Ahora Marcus est muerto y t no
puedes liderar la manada. Muchos de ellos te odian. Y muchos aman a Richard, o al
menos le admiran.
Quera preguntar donde estaban Richard y Jean-Claude, pero tena miedo de
saberlo. Una ceremonia, sacrificio, pero necesitaban a Cassandra para que funcionara.
No quera que ella se diese prisa.
Eras la cuartada de Dominic dije. No es que me este quejando, pero por qu
sigo an viva?
Cassandra se agach, mirndome.
Gabriel y Raina te queran en una pelcula. Si me das tu palabra de que no
buscars venganza contra ninguno de nosotros por las muertes de tus dos hombres,
entonces intentara liberarte.
Empec a abrir la boca y a prometer.
Agit un dedo frente a mi boca.
Sin mentiras, Anita, no entre nosotras.
Muy tarde para eso contest.

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Cassandra asinti.
Cierto, y eso me apena. Bajo otras circunstancias, tal vez podramos haber sido
amigas.
S.
Por supuesto, eso haca que doliera ms. Nada frota sal en las heridas como la
traicin. Richard posiblemente podra comparar notas conmigo en este momento.
Dnde estn Richard y Jean-Claude?
Me mir.
Incluso ahora crees que puedes salvarlos, no es as?
Me hubiera encogido de brazos, pero no me poda mover.
Era un pensamiento.
Fuiste seuelo y prisionera para los dos hombres explic Cassandra.
Gabriel se haba instalado sobre m, su cuerpo presionaba la longitud de mi cuerpo.
Era pesado. Nunca notas lo pesado que es un hombre cuando ests disfrutando. Se
haba hundido hacia abajo, as que los pies estaban en la cama y poda doblar los
brazos sobre mi pecho. La barbilla descansaba en sus brazos y me miraba as, como si
supiera que tena todo el da, toda la noche y todo el tiempo del mundo.
Estoy bastante sorprendida de que hoy rompieras con Richard, Anita dijo
Raina. Le mandamos un mechn de tu cabello con una nota que deca despus que
mandaramos una mano. Vino y no se lo cont a nadie, tal y como le dijimos.
Realmente es tonto.
Sonaba como algo que hara Richard, pero de todos modos me sorprendi.
No lograste que Jean-Claude se entregara con un mechn de mi pelo.
Raina se movi a un lugar desde el que poda verla mejor y sonri. El labio
comenzaba a curarse.
Muy cierto, ni siquiera lo intentamos. Jean-Claude hubiera sabido que
pretendamos matarte, a pesar de todo. Hubiera venido con todos sus vampiros, todos
los lobos que le son leales. Hubiera sido un bao de sangre.
Entonces cmo le atraparon?
Cassandra le traicion, no es as Cassandra?
Cassandra solo nos mir.
Si Richard no hubiera roto contigo, tal vez hubieras sido capaz de curar a Sabin.
Buscar tu ayuda slo fue una excusa para entrar al territorio de Jean-Claude. Pero
desde el principio fuiste ms fuerte que Dominic. Nos sorprendiste soportando la
marca del vampiro. Debas ser parte del sacrificio, pero sin al menos la primera marca,
no funcionara.
Hurra por m.
Me viste curando el corte de Damian y el zombi. Puedo curar a Sabin. Sabes que
puedo, Cassandra. Lo viste.
Neg con la cabeza.
La enfermedad se ha extendido dentro de Sabin. Su cerebro se est perdiendo. Si
le hubieras curado hoy, quiz. Para que el hechizo funcione no puede estar loco.
Incluso un da ms sera muy tarde.

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Si matas a Richard y a Jean-Claude, no tendr el poder para sanar a Sabin. Si


Dominic viene planeando sacrificar a los tres, entonces el hechizo necesita que
trabajemos los tres juntos.
Algo pas por su rostro. Tena razn.
Dominic no est seguro si funcionar sin un sirviente humano en el grupo,
verdad?
Cassandra neg con la cabeza.
Tiene que ser esta noche.
Si les matas a ambos y eso no cura a Sabin, habrs destruido la nica
oportunidad real que tiene. Nuestro triunvirato le puede curar. Sabes que puede.
No lo s. Me prometers la misma luna si crees que eso os salvar a todos.
Cierto, pero an creo que podemos curarle. Si matas a Jean-Claude y a Richard,
la oportunidad se pierde. Djanos al menos intentarlo. Si no funciona, les puedes
sacrificar maana. Dejar que Jean-Claude me haga la primera marca. O curamos a
Sabin maana o seremos el perfecto sacrificio para el hechizo de Dominic.
La forc a escucharme. A creer en m.
Ser capaz Sabin de leer su parte del hechizo maana por la noche? pregunt
Raina. Se movi muy cerca de Cassandra. Una vez que se pudra su cerebro, no se
podr hacer ms que encerrarle en una caja con cruces dentro. Y esconderle lejos.
Las manos de Cassandra se convirtieron en puos. Un ligero temblor le recorri el
cuerpo. Un miedo atroz apareci en su rostro.
Raina se gir hacia m, casi comentando.
Sabin no morir, lo entiendes. Se derretir en un charco de babas, pero no morir.
O s, Cassandra?
No casi grit Cassandra. No, no morir. Slo se volver loco. An tendr
todos los poderes del triunvirato, pero estar loco. Le tendremos que encerrar y rezar
para que el hechizo de Dominic pueda mantener su poder a raya. Si no podemos
mantener prisioneros esos poderes, el consejo nos obligar a quemarle vivo. Slo eso
ser una muerte segura.
Pero si hacis eso dijo Raina, t y Dominic moriris tambin. Todas esas
marcas de vampiro os arrastraran al infierno con l.
S, s repiti Cassandra, s.
Me mir con enfado e impotencia en su rostro.
Se supone que debo sentir lstima por ti? pregunt.
No, Anita, slo debes morir contest.
Tragu fuerte e intent pensar en algo til. Era difcil hacerlo con Gabriel sobre m,
pero si no pensaba en algo, estbamos todos muertos.
Cassandra se sobresalt como si alguien la hubiera tocado. Un picor de energa
subi por mi cuerpo desde su cuerpo, erizndome la piel donde tocaba. Gabriel pas
las puntas de los dedos sobre la piel de mis brazos, haciendo que la carne de gallina
permaneciera un poco ms.
Debo irme dijo Cassandra. Antes de que la noche acabe, quizs desears ser
sacrificada. Mir de Gabriel a Raina. Un corte en la garganta ser lo ms rpido.

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Estaba de acuerdo con ella, pero no estaba segura de qu decir. Estbamos


discutiendo diferentes formas de matarme. Particularmente, ninguna me pareca buena
opcin.
Cassandra me mir.
Lo siento.
Si realmente lo sientes expuse, destame y dame un arma.
Me sonri con tristeza.
Sabin me orden no hacerlo.
Siempre haces lo que te dicen? pregunt.
Esta nica vez, s. Si vieras pudrirse ante ti la belleza de Jean-Claude haras
cualquier cosa por ayudarle.
A quin tratas de convencer, a m o a ti?
Se tambale ligeramente y sent el pico de poder abandonar su cuerpo junto con el
mo. Gabriel me lami el brazo.
Tengo que irme. El crculo pronto ser cerrado.
Me mir, y tambin a Gabriel deslizando la lengua hacia arriba por m brazo.
Realmente lo siento, Anita.
Si ests buscando perdn, reza. Dios tal vez te perdone, yo no lo har.
Cassandra me mir otra vez durante un segundo.
Que as sea. Adis, Anita.
Corri como en una mancha blanca, como un fantasma que avanza rpido.
Bien dijo Raina. Ahora podemos encender las luces y hacer unas tomas de
prueba.
Las luces titilaron con un brillo mareante.
Cerr los ojos ante el resplandor.
Gabriel movi mi cuerpo hacia arriba y abr los ojos.
bamos a desnudarte y a atarte con los brazos extendidos, pero Cassandra no nos
dej. Aunque ahora est muy ocupada con el hechizo.
Coloc las manos a cada lado de mi cabeza, reteniendo algo de mi pelo.
Pusimos maquillaje en tu rostro mientras estabas desmayada. Podemos
maquillarte el cuerpo como parte del espectculo. Qu piensas?
Trat de pensar en algo til. Nada en absoluto. Nada lleg a mi mente. Se inclin
sobre m, acercando ms y ms el rostro. Abri la boca lo suficiente para mostrar los
colmillos. No colmillos de vampiro, pero s pequeos colmillos de leopardo. Richard
una vez me haba dicho que Gabriel pas mucho tiempo en su forma animal, por lo
que nunca regres plenamente. Genial.
Gabriel me bes, suavemente, despus ms fuerte, forzando su lengua dentro de mi
boca. Se alej de m.
Murdeme.
Me bes, despus abri los labios de nuevo, lo suficiente slo para susurrar:
Murdeme.
El dolor excitaba a Gabriel. No le quera ms excitado, pero con su lengua a mitad
de mi garganta, era difcil no darle lo que quera. Me pas las manos sobre los pechos,
apretando fuerte, lo suficiente para que sonara un grito ahogado.
Murdeme y me detendr.

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Mord su labio. Mord hasta que se apart, la cuerpo presionaba el mo. La sangre
fluy de su boca a la ma. Le liber y le escup la sangre en la cara. Estaba lo
suficientemente cerca para salpicarlo con una lluvia roja.
Ri, pasando los dedos sobre el labio ensangrentado, metindolos despus en la
boca, chupando la sangre.
Sabes cmo me convert en leopardo? pregunt.
Le mir.
Me abofete leve e inesperadamente. Miles de estrellitas cruzaron mi visin.
Contstame, Anita
Cuando pude enfocar, pregunt:
Cul era la pregunta?
Sabes cmo me convert en leopardo?
No quera jugar a ese juego. No quera participar en la idea de charla de almohada
de Gabriel, pero tampoco quera ser golpeada de nuevo. No tardara mucho en dejarme
inconsciente. Si alguna vez despertaba otra vez, estara peor de lo que estaba ahora.
Difcil de creer, pero cierto.
No contest.
Siempre me gust el dolor, incluso cuando era humano. Conoc a Elizabeth. Era
leopardo. Tuvimos sexo, pero yo quera que cambiara mientras lo hacamos. Dijo que
tena miedo de matarme.
Se inclino sobre m. La sangre goteaba desde su labio en lentas y densas gotas.
Parpade, girando la cara, intentando mantener la sangre lejos de mis ojos.
Casi muero.
Haba girado la cara completamente hacia un lateral mientras la sangre caa sobre
un lado del rostro.
El sexo mereci la pena?
Se inclin y empez a lamer la sangre de mi rostro.
El mejor sexo que he tenido.
Un grito empez en mi garganta. Lo tragu, y doli mientras bajaba. Tena que
haber alguna forma de salir de esto. Tena que haberla.
Una voz de hombre dijo:
Tmbate sobre ella como lo vas a hacer en la toma y hagamos algunas lecturas de
luz.
Me di cuenta de que haba un equipo. Un director, un cmara, una docena de
personas atareadas, ninguna ayudndome.
Gabriel sac un cuchillo de la bota alta y negra. El mango era negro, pero la hoja
tena un brillo plateado. Observ el arma, no pude evitarlo. Haba estado asustada
antes, pero no como ahora. El miedo me quemaba la parte trasera de la garganta,
amenazando con desbordarse en gritos. No fue la vista de la hoja lo que me asust. Un
momento antes hubiera hecho lo que fuera para que cortara las cuerdas. Ahora hubiera
dado lo que fuera para que no las cortara.
Gabriel me puso la mano en el estomago y desliz una rodilla entre mis piernas
atadas. No haba mucho espacio. Estuve agradecida. Torci la parte superior de su
cuerpo y se dirigi hacia abajo con el cuchillo. Ya saba lo que iba a hacer antes de que
sintiera las cuerdas ceder en los tobillos. Me liber los pies y al mismo tiempo, dej

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caer la parte baja de su cuerpo sobre el mo. Sin tiempo para forcejear, sin tiempo para
tomar ventaja. Haba hecho esto antes.
Frot las caderas contra m, abriendo bien mis piernas, lo suficiente como para
sentirle a travs de los vaqueros. No grit, gimote y le odi. Mi rostro presionaba su
pecho desnudo, justo debajo del pezn perforado. El vello del torso era spero, raspaba
contra mi mejilla. Su cuerpo me cubra casi completamente. Desde la cmara no podan
ver ms all de las manos y las piernas.
Tuve una idea muy extraa.
Eres muy alto dije.
Gabriel tuvo que levantarse para mirarme directamente a la cara.
Qu?
La cmara nunca ver nada ms que tu espalda. Eres muy alto.
Se desliz hacia atrs levantndose sobre una rodilla. Pareca pensativo. Gir sin
levantarse de encima de m.
Frank, puedes ver algo de ella?
No.
Mierda mascull Gabriel.
Me mir y sonri.
No vayas a ningn sitio, vuelvo enseguida.
Se apart.
Con mis pies libres, me pude sentar. Las manos an estaban sobre la cabeza, pero
las pude poner contra la cabecera. Era un inmenso avance.
Gabriel, Raina y dos hombres con ropa desaliada, estaban hablando en un
reducido grupo. Alcanc a escuchar trozos de la conversacin.
Tal vez si la colgamos del techo?
Entonces tendremos que cambiar la decoracin de la habitacin.
Haba comprado algo de tiempo, pero tiempo para qu? Haba una larga mesa
cerca de la habitacin. Mis armas estaban sobre ella, colocadas claramente como atrezo.
Todo lo que necesitaba estaba justo ah, pero cmo poda llegar a ellas? Raina no me
iba a pasar un cuchillo para que me liberara. No, Raina, no lo hara, pero tal vez
Gabriel s.
Camin hacia la cama, movindose como si tuviera ms msculos, ms de los que
tena un hombre. Se mova como un gato, si un gato pudiera caminar sobre dos patas.
Se arrodill sobre la cama y comenz a desatar la cuerda de la cabecera, pero
manteniendo las muecas unidas.
Por qu no cortas la cuerda? pregunt.
Frank se enfad cuando cort la primera. Es seda autentica. Cara.
Es bueno saber que Frank es monetariamente responsable.
Gabriel me sujet la cara, forzndome a mantenerle la mirada.
Vamos a cambiar la habitacin y a atarte de pie. Te voy a joder hasta que te
corras conmigo en tu interior, despus voy a cambiar y a hacerte pedazos. Incluso
puede que sobrevivas como yo sobreviv.
Tragu y habl muy cuidadosamente.
Es realmente tu fantasa, Gabriel?
S.

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No es tu mejor fantasa apunt.


Qu?
Despedazarme mientras estoy indefensa no es tu idea de buen sexo.
Sonri mostrando los colmillos.
Oh, s que lo es.
No entres en pnico, no entres en pnico, no entres en pnico. Me apoy en l y
me liber el rostro para que pudiera hacerlo, pero movi la cuerda hacia arriba para
apretarla, asegurndose de que mis manos estuvieran a la vista. Definitivamente, lo
haba hecho antes.
Me forc a apoyarme sobre su pecho desnudo, las manos atadas presionaban
contra su piel. Apoy el rostro contra l y susurr:
No quieres una espada dentro de ti cuando lo hagas? Roc el aro de plata de
su pezn, lo apret hasta que la piel cedi hacia fuera y l emiti un grito ahogado.
No quieres sentir la plata quemando tu interior mientras empujas dentro de m? Me
apoy en las rodillas para que nuestros rostros estuvieran ms juntos. No querras
saber que intento matarte mientras me ests follando? Tu sangre escurriendo por mi
cuerpo mientras me jodes, acaso no es esa tu fantasa?
Susurr eso ltimo contra sus labios.
Gabriel se haba quedado muy, muy quieto. Pude ver el pulso de su garganta
palpitando contra la piel. Un latido rpido y fuerte contra mis manos. Tir del aro del
pezn y dej salir un gemido bajo. La sangre le corra hacia abajo por el pecho. Alc el
aro y l solt la cuerda para as poder mover mis manos. Alc el ensangrentado aro
entre nuestros labios, casi como si ambos lo besramos.
Solo tendrs una oportunidad de acostarte conmigo, Gabriel. De una manera u
otra, Raina me ver muerta esta noche. Nunca tendrs ninguna oportunidad conmigo
de nuevo.
La punta de su lengua se enrosc y agarr el aro, lamindolo de mis dedos. Lo
meti en la boca y lo sac de nuevo, limpio y sin sangre. Me lo acerc con la punta de
la lengua. Cog el aro y envolv los dedos a su alrededor.
Slo quieres que te d un cuchillo dijo.
Quiero enterrar una hoja de plata tan profundamente en ti que la empuadura te
haga moretones en la piel.
Se estremeci, su aliento escap con un largo suspiro.
Nunca encontraras a nadie como yo, Gabriel. Juega conmigo, Gabriel, y ser el
mejor sexo que jams hayas tenido.
Lo intentars y me matars indic.
Deslic los dedos a lo largo de la parte superior de los pantalones de cuero.
Oh, s, pero, de verdad has estado en peligro de morir desde esa primera vez
con Elizabeth? Desde que cambi debajo de ti, alguna vez has temido por tu vida
durante el sexo? Alguna vez te has subido a esa delgada y brillante lnea, entre el
placer y la muerte, otra vez?
Se volvi hacia otro lado, sin querer encontrar con mis ojos. Le toqu el rostro con
las manos unidas, hacindole girarlo de nuevo hacia m.
Raina no te ha dejado, o s lo ha hecho? As como no te dejar esta noche. Eres el
alfa, Gabriel, lo puedo sentir. No dejes que te robe eso. No dejes que te prive de m.

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Gabriel me mir, nuestros cuerpos aun tocndose, los rostros lo suficientemente


cerca para besarse.
Me matars.
Quizs, o me mataras t.
Tal vez sobrevivas dijo. Yo lo hice.
An te acuestas con Elizabeth, ahora que sobreviviste?
Le bes suavemente, mientras pasaba los dientes a lo largo de su piel.
Elizabeth me aburre.
Me podras aburrir, Gabriel? Si sobrevivo, seras aburrido?
No susurr.
Saba que le tena. As de fcil. O tena el principio de un brillante plan o acababa de
conseguir algo de tiempo. Algunas opciones. Era una mejora. La verdadera pregunta
era: Cunto tiempo tenan Jean-Claude y Richard? Cunto tiempo hasta que Dominic
les cortara? Si no poda llegar a tiempo, no quera llegar en absoluto. Si ambos moran,
casi quera que Gabriel terminara conmigo. Casi.

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43

M e mantuvieron atada a la cama, pero Gabriel volvi a meterme los


cuchillos en la funda de la mueca. Sac la espada y la enfund a lo largo de mi
columna. Por un momento pens que no me la devolvera, pero al final, me apart el
pelo a un lado y la introdujo en su funda.
No cortes las cuerdas hasta que est a tiro. Quiero que la cmara sepa por qu
ests asustada. Promteme no estropearlo.
Dame un arma y esperar hasta que ests encima de m para apretar el gatillo.
Sonri y agit un dedo ante mi cara, igual que si le regaase a un nio.
Uh, uh, uh. Que violencia.
Respir hondo y solt el aire.
No puedes culpar a la chica por intentarlo.
Gabriel se ri, fuerte y nervioso.
No, no puedo culparte por intentarlo.
Tenamos luces y cmaras, todo lo que necesitamos era accin. Gabriel se haba
limpiado la sangre del pecho y se haba colocado de nuevo el aro de plata.
Comenzbamos para la cmara. Haban limpiado la sangre de mi boca y retocado el
maquillaje. Fue la chica joven licntropo, Heidi, la que me lo retoc. Tena los ojos
demasiado sobresaltados. Las manos le temblaban cuando me toc.
Me susurr cuando me frot ligeramente la cara.
Ten cuidado cuando te bese. Una vez se comi la lengua de una chica.
Puedes conseguirme un arma?
Tembl, los ojos rodaron hasta quedarse en blanco y aterrorizados. Sacudi la
cabeza.
Raina me matara.
No si est muerta.
Heidi sacudi la cabeza repetidas veces y retrocedi alejndose de la cama.
La mayora del equipo se haba largado. El director ofreci sobresueldos cuando
advirti que iba a perder a demasiadas personas para poder continuar. Enormes
sobresueldos, algunos se quedaron. El resto se fue. No haran pelculas snuff. No se
quedaran a contemplar cmo me mataba Gabriel, pero tampoco le detendran. Tal vez
alguno llamase a la polica. Era una idea atractiva, pero no puse ninguna esperanza en
ella.
El poder se precipit sobre m como una ola, hormigueando por mi piel. Tir de
algo interno y profundo en m interior. La sensacin se fue casi tan rpidamente como
lleg, pero un olor perdur sobre mi piel, como si hubiera atravesado el fantasma de
alguien. Ol el aftershave de Richard. Trataba de decirme algo, a propsito o a causa del
miedo. De una u otra forma, el tiempo corra velozmente. Tena que salvarles. Tena
que hacerlo. No haba ninguna otra opcin. Salvarles implicaba atraer a Gabriel lo
suficiente para matarle. Cerca de m. Una retorcida bendicin como mucho.
Contina indiqu.
Ests demasiado impaciente para alguien a punto de morir de una muerte

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realmente horrible coment Raina.


Sonre. Fing en esa sonrisa todo lo que Gabriel esperaba que fuera; segura,
peligrosa y sexual.
No tengo planeado morir.
Gabriel solt un suspir.
Hagmoslo.
Raina asinti y retrocedi un paso, fuera de la lnea de tiro.
Fllatela, Gabriel, hazle gritar tu nombre antes de que la mates.
Ser un placer susurr. Camin con paso solemne por el falso dormitorio.
Desenvain el cuchillo de la mueca y cort la cuerda que me mantena sujeta al
cabecero. Las muecas todava estaban atadas. Le mir mientras giraba el filo para
cortar entre las manos. Podra haber saltado sobre m en ese momento, pero no lo hizo.
Se desliz alrededor de la cama mientras yo liberaba mis manos.
Termin de rodillas al lado, observndome. Retroced ante l, el cuchillo en la
mano derecha. Iba a levantarme de la maldita cama.
Gabriel gate lentamente por ella mientras yo retroceda. Imit mis movimientos,
pero los hizo elegantes y dolorosamente lentos. Exudaba energa contenida. No estaba
haciendo una mierda salvo avanzar lentamente por encima, pero la promesa de
violencia y sexo creca en el aire como un relmpago.
Era ms rpido que yo. Su envergadura era casi dos veces la ma. Seguramente era
ms fuerte. Lo nico que jugaba a mi favor era el hecho de que yo planeaba matarle tan
rpido como me fuera posible y l planeaba violarme primero. Eso quera decir que
estaba dispuesta a hacer cosas que l no. Al menos al principio. Si no terminaba
rpidamente, estara acabada.
Me dej caer sobre una rodilla y me prepar, con un cuchillo en cada mano. l
quera estar cerca. Quera que le hiciera dao, no se apartaba, no intentaba probar las
habilidades de cada uno. Le hara acercarse a m, y le rajara.
El poder me oprimi el estmago. Explot sobre m con una onda de sensaciones.
El olor de los bosques de verano era tan fuerte que me ahogaba. Durante un segundo
no pude ver la habitacin. Tena una visin de otro lugar, retazos confusos y piezas de
un rompecabezas lanzado por el suelo. Me apart con tres sensaciones; miedo,
impotencia y necesidad.
Mi visin se aclar para ver a Gabriel frunciendo el ceo sobre m.
Qu pasa, Anita? Cassandra te golpe con demasiada fuerza?
Sacud la cabeza y respir temblorosamente.
Sois todos de mucho hablar y poco morder, Gabriel?
Sonri, una sonrisa lenta, perezosa, mostrndome los colmillos. De repente estaba
ante m. Apual sin pensarlo, puro instinto, sin razonar. Salt y la sangre le cay por
el estmago, un fino hilo carmes. Frot los dedos en ella, despacio y sensualmente,
luego los lami con movimientos largos y lentos. Actuando para la cmara. Avanz
lentamente por la cama y se envolvi las sbanas blancas alrededor del cuerpo,
rodando por ellas hasta que estuvo enredado. Se inclin hacia atrs, exponiendo el
cuello. Casi a mi alcance.
Ven a jugar, Anita.
Era tentador, y as se supona que deba ser, pero le conoca mucho mejor. Haba

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visto antes el desgarrn que Richard hizo en las sbanas, como si fueran de papel.
Me quedo aqu, Gabriel. Vas a tener que ser t el que venga.
Rod sobre su estmago.
Cre que conseguira perseguirte. Esto no es divertido.
Sonre.
Acrcate y ser mucho ms divertido.
Se levanto sobre las rodillas. Cuando avanz perezosamente sobre las sbanas,
stas quedaron manchadas de sangre. De repente, Gabriel estaba justo ante m de
nuevo, demasiado rpido para poder verle. Estaba delante y despus detrs antes de
que pudiera reaccionar.
Extend la mano a un lado, tratando desesperadamente de mantenerle a la vista.
Pero all estaba, de pie, fuera de mi alcance. Un segundo ms tarde, un dolor agudo me
traspas el brazo derecho. Mir y estaba sangrando, tena marcas de garras en la parte
superior.
Levant una mano delante de su cara y las garras salieron de debajo de las uas.
Miau.
Trat de relajar el latido de mi corazn, no pude. Eso significaba que, incluso si no
me mataba, en un mes a partir de ese momento podra tener pelaje.
No fue un grito que pudieras escuchar. No fue un sonido. No tena ninguna
palabra para ello, pero sent el grito de Richard en mi interior. Su poder man sobre
m, y bajo esa larga lnea, sent a Jean-Claude. Algo tenso y doloroso le domin. Trat
de ponerme en pie y tropec.
Qu te ocurre, Anita? No te hice tanto dao.
Sacud la cabeza y me puse de pie. l no iba a venir hacia m. Richard se
desesperaba. Tir de esa llamarada de poder y pude sentir el hechizo de Dominic.
Haba estado ocultndolo de alguna manera, pero no poda esconderse de m. El
hechizo creca. El momento del sacrificio se acercaba. No tena tiempo para que Gabriel
jugara conmigo.
Deja de jugar, Gabriel, o es que no me quieres?
Sus ojos se estrecharon.
Ests tramando algo.
Tenlo por seguro. Ahora, fllame, Gabriel, si es que tienes huevos.
Coloqu la espalda contra la pared y esper que fuera suficiente, aunque supiera
que no lo sera. Arroj un hilo de poder a Richard, esperando que entendiera la
indirecta y no interrumpiera durante los siguientes minutos. Si me distraa en el
momento incorrecto, todo acabara.
Gabriel camin con paso majestuoso por delante de m, desafindome a que me
apartara de la pared y le atrapara. Hice lo que pens que hara. Intent acercarme y l
ya no estaba all. Fue como intentar cortar el aire.
Estir la mano y me cort la palma de mi mano izquierda. Cort con mi cuchillo de
la mano derecha, tratando de sostener el izquierdo. Me golpe la mano otra vez, no con
garras, pero sin dudarlo. Mi mano se estremeci y el cuchillo salt girando.
Me golpe con el cuerpo, tirndome al suelo. Empuj el cuchillo derecho en su
estmago antes de que mi espalda tocara tierra. Pero al empujar el cuchillo recib todo
el impacto de la cada. Eso me atont durante un segundo. Todo lo que l necesit.

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Me meti las manos bajo los brazos sin tratar de sujetarlas, slo apartarlas del
cuchillo de su estmago. Me clav al suelo con su cuerpo. Esperaba que sacara el arma,
pero no lo hizo. Presion la empuadura contra mi cuerpo y empuj. Lo empuj hasta
el fondo y sigui presionando. El puo me amorat el estmago, l lo comprima entre
nosotros.
Se estremeci sobre m. Levant la parte superior del cuerpo, fijndome con la
inferior, acurrucndose entre mis piernas para que pudiera sentirle, duro y firme.
Extrajo la hoja con un destello carmes y lo hundi tan rpido, que a mis brazos solo les
dio tiempo a llegar a mitad de camino para protegerme la cara cuando la hoja atraves
la alfombra. Clav el cuchillo profundamente en el suelo de madera, tan cerca de mi
cabeza que pill mi pelo por un lado.
Me desabroch el botn de los vaqueros. No trataba de controlarme las manos,
pero slo me quedaba un cuchillo. Si lo perda no podra matarle. Estbamos a punto
de averiguar lo buenos que eran mis nervios.
El poder de Richard fluy sobre m otra vez, pero no igual. Era menos frentico,
como si tratara de susurrarme algo, ofrecerme algo. Entonces me di cuenta de lo que
era. La primera seal. Jean-Claude y Richard no podran hacerlo ahora sin mi permiso.
Era demasiado poderosa para ser forzada, al menos psquicamente.
Gabriel me mantuvo las piernas quietas con las caderas y me agarr el frente de los
vaqueros, los dedos apuntando hacia afuera, lejos de mi cuerpo. Las garras atravesaron
la tela y rasg hacia arriba, cortndola casi hasta el hueso pbico.
Grit y dej que Richard me la hiciera. Mejor al monstruo que conoces, que al que
intenta entrar en tus pantalones. Una lnea de calor me traspas el cuerpo. Fue ms
sencillo cuando Jean-Claude lo hizo solo, haca tiempo. Incluso sabiendo lo que era, no
se pareci mucho.
Pero me sent mejor al instante, con la cabeza ms despejada, ms... algo. Gabriel
vacil sobre m.
Qu demonios fue eso? Sus brazos desnudos tenan la piel de gallina. Haba
conseguido un eco del poder.
No sent nada contest. Agarr el cuchillo clavado en el suelo, tirando de l.
Gabriel me rompi los vaqueros con ambas manos, partindolos por la mitad, no
dejando nada entre nosotros, salvo las bragas y sus pantalones de cuero. Yo estaba en
un mal ngulo para agarrar el cuchillo, y estaba slo a mitad de camino cuando me
desliz la mano bajo las bragas.
Grit. Grit.
Richard!
El poder fluy sobre m. Con Jean-Claude haba visto sus ardientes ojos azules
entrar en m. Richard fue como un foco, no haba nada que ver, pero haba olores; el
bosque, su piel, el perfume de Jean-Claude. Poda probarlos a ambos en mi boca, como
una bebida. Dos vinos fuertes, un trago despus del otro.
La mano de Gabriel se congel ante mi cuerpo. Se qued con la vista fija en m.
Qu hiciste? Su voz era un susurro.
Pensaste que violarme sera fcil?
Me re y eso le acobard. Vi algo parecido al miedo en esos tormentosos ojos grises.
Haba apartado la mano. No tenerle dentro de mi ropa interior era una mejora

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demasiado grande para expresarla en palabras. Dese que nunca volviera a tocarme as
otra vez. Nunca.
Tena dos opciones. Engaarle y esperar que pudiera escapar, o podra continuar
con el sexo y matarle. La segunda seal no me dio mucho ms poder. De hecho, les dio
a los chicos ms de mi poder que al revs. Eso significaba que elegira sexo.
Qu ocurre? pregunt Raina fuera de cmara.
Gabriel tiene los pies fros contest. Me levant sobre los codos. El cuchillo, el
que haba clavado en el suelo, sostuvo mi pelo fijo, pero segu levantndome,
arrancando un mechn. Fue un poco doloroso, pero saba que eso atraera a Gabriel. Lo
hizo.
Me encontraba con las piernas a ambos lados de sus muslos. Me sujet, deslizando
sus manos sobre mi ropa interior, agarrndome las nalgas. Se inclin hacia atrs, sobre
las rodillas, aguantando m peso. Me mir y vi cruzar algo en sus ojos, sent el temblor
de sus manos. Por primera vez comprendi que realmente podra matarle, y eso le
anim. El miedo fue el empujn.
Me bes suavemente a un lado de la cara.
Ve a por el ltimo cuchillo, Anita. Ve a por l. Se inclin hacia m mientras lo
deca, mordindome suavemente la cara. Sent la presin de los colmillos en mi
mandbula, en mi cuello. Coloc los dientes a un lado de mi cuello, clavando, fuerte y
ms fuerte, una presin lenta, creciente. Su lengua me lami la piel.
No cog el cuchillo. Le pas las manos por el denso pelo, retirndoselo de la cara.
Sus dientes siguieron presionndome la piel. Sus manos se deslizaron dentro de mi
ropa interior, agarrndome las nalgas desnudas. Me puse rgida, luego me obligu a
relajarme. Funcionara. Tena que funcionar.
Pas los dedos por su cara. Sus dientes mordieron lo suficiente para sacar el primer
hilo de sangre. Jade, y las garras se clavaron en m. Llev mis dedos a ambos lados de
su cara, acaricindole las mejillas, las cejas. Se separ, sus ojos dilatados y
desenfocados, los labios medio separados. Le acarici la cara y la sujet para un beso.
Regres a las pobladas cejas. Cuando me bes, cerr los ojos y coloqu mis pulgares
sobre sus prpados. Las pestaas revolotearon contra mi piel. Empuj los pulgares en
ambos ojos, clavando, tratando de introducirlos en su cerebro y llegar al otro lado.
Gabriel retrocedi, gritando. Las garras me rasgaron la espalda. Resopl, pero no
tena tiempo para gritar. Retir el cuchillo grande de la funda trasera.
Raina grit al instante.
Empuj la hoja bajo las costillas de Gabriel. Lo empuj a su corazn. l trat de caer
de espaldas, pero mi peso sujet sus rodillas, luego dobl la espalda hacia atrs, pero
no cay. Le atraves con el cuchillo. Sent como la punta llegaba al otro lado.
De repente Raina estaba all, aferrndome por el pelo, apartndome de l. Vol por
el aire, estrellndome contra la falsa pared y segu cayendo. La pared se rompi. Me
encontr sobre mi estmago, intentando respirar de nuevo. El pulso resonaba tan
fuerte en mi cabeza que me qued sorda durante unos segundos. Mi cuerpo se
desentumeci por etapas, y me di cuenta de que estaba araada y magullada, pero no
tena nada roto. Debera haberlo tenido. Dos marcas y de pronto era Anita, la mquina
humana. Cuando ocurri por primera vez, no ca. Ahora lo hice. No me haban hecho
demasiado dao. Hurra! Pero todava tena que vencer a Raina. Todos los dems

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huiran a la carrera si la mataba. La pregunta era: cmo lo conseguira?


Busqu y descubr que estaba en el lado correcto de la mesa, donde se encontraban
todas mis armas. Estaran cargadas? Si iba por ellas y no lo estaban, Raina me matara.
Por supuesto, si me quedaba quieta y sangrado, me matara de todos modos.
O sus tacones dirigindose hacia m. Me puse de rodillas, de pie, y me acerqu a la
mesa. Todava no poda verme detrs del tabique, pero poda orme. Alcanz
rpidamente el otro lado de la pared con aquellos ridculos tacones altos.
Agarr la Firestar y derrib la mesa cuando me mov. Termin sobre la espalda,
mirando hacia arriba cuando ella salt sobre la mesa. Retir el seguro con el pulgar y
apret el gatillo. El arma explot en mi mano y le dio en la parte superior del estmago.
La bala pareci reducir la velocidad a mitad del movimiento y tuve tiempo de disparar
otra vez, a la parte superior del pecho.
Raina cay sobre sus rodillas, sus ojos mbar sobresaltados por el golpe. Extendi
la mano y retroced, an en mi lado de la mesa y en el suelo. Vi cerrarse sus ojos,
apagarse aquella luz. Cay por el otro lado, su largo pelo derramado como agua
castaa rojiza por el suelo.
El equipo haba huido. Slo Heidi permaneca agachada contra la pared, llorando,
cubrindose los odos como si tuviera miedo, tanto de marcharse como de quedarse.
Me puse de pie, usando la mesa como apoyo. Ahora poda ver el cuerpo de Gabriel.
La sangre y un lquido claro fluan por su cara desde los ojos. Su cuerpo todava no se
haba derrumbado. Permaneca arrodillado en una extraa imitacin de vida, como si
pudiera abrir los ojos y todo hubiera sido fingido.
Edward entr por la puerta camuflada. Llevaba una escopeta al hombro. Harley le
segua con una ametralladora. Observ la habitacin y finalmente se gir.
Est Anita en esta habitacin?
S afirm Edward.
No puedo reconocerla coment Harley.
No dispares, la encontrar por ti. Camin hacia m, sus ojos recorrindolo
todo. Cunta de esta sangre es tuya? pregunt.
Sacud la cabeza.
Cmo me has encontrado?
Trat de devolverte el mensaje. Nadie saba donde habas ido. Despus, nadie
saba donde haba ido Richard, o Jean-Claude, o Raina.
Sent el grito de Richard en m y esta vez no luch contra l, dej que me saliera por
mi boca. Si Edward no me hubiera cogido, me habra cado.
Tenemos que llegar hasta Jean-Claude y Richard. Ahora mismo!
An no puedes andar coment.
Le agarr por los hombros.
Aydame y correr.
Edward no discuti, slo asinti y me desliz un brazo alrededor de la cintura.
Harley me dio los cuchillos, y la Browning a Edward. Estaba slo a unos
centmetros, pero no trat de tocarme. Su mirada pas sobre m como si no estuviera
all. Tal vez para l no lo estaba. Cort las perneras de los vaqueros, lo que me dejo slo
con la ropa interior y las Nikes de cintura para abajo, pero ahora podra correr, y
tenamos que correr. Poda sentirlo. Poda sentir el poder creciendo en esa noche de

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verano. Dominic preparaba la hoja. Poda saborearlo. Rec mientras corramos. Rec
para llegar a tiempo.

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C orrimos. Corr hasta que cre que mi corazn se quemara, saltando rboles y
eludiendo cosas en la oscuridad que a medias senta y para nada vea. Ramas y hierbas
me araaban las piernas en finos rasguos. Una rama me golpe en la mejilla y me hizo
tropezar. Edward me agarr. Harley pregunt:
Qu es eso?
Haba un brillo claro y resplandeciente a travs de los rboles. No era fuego.
Cruces contest.
Qu? insisti Harley.
Han atado a Jean-Claude con cruces. Mientras las palabras dejaban mi boca,
me di cuenta de que era cierto. Corr hacia el brillo. Edward y Harley me siguieron.
Corr hasta el borde del claro con ellos a mi espalda. Saqu la Browning sin
dudarlo. Tuve un segundo para procesarlo todo. Jean-Claude y Richard estaban atados
tan fuertemente con cadenas que apenas se podan mover, mucho menos escapar. Una
cruz haba sido colocada alrededor del cuello de Jean-Claude. Brillaba como una
estrella cautiva, descansando en los pliegues de la cadena. Alguien le haba vendado
los ojos, como si temiera que el brillo se los lastimase. Lo que era raro ya que estaba
destinado a morir. Asesinos considerados.
Richard estaba amordazado. Se las haba arreglado para liberar una mano, y l y
Jean-Claude se estaban tocando la punta de los dedos, esforzndose por mantener el
contacto.
Dominic estaba de pie, sobre ellos, con una tnica blanca ceremonial. La capucha
estaba retirada hacia atrs, los brazos extendidos, sosteniendo una pequea espada la
mitad de larga que mi cuerpo. Sostena algo negro en la otra mano. Algo que palpitaba
y pareca latir. Era un corazn. El corazn del vampiro Robert.
Sabin estaba sentado en la silla de piedra de Marcus, vestido como lo haba visto la
ltima vez, con la capucha puesta, escondindose en las sombras. Cassandra era una
blancura brillante al otro lado del crculo de poder, formando el ltimo punto de un
triangulo con sus dos hombres. Mis dos hombres atados, tendidos en el suelo.
Apunt con la Browning a Dominic y dispar. La bala dej el arma. La escuch y la
vi, pero no lleg a Dominic. No pareca ir a ningn lado. Dej escapar el aliento y lo
intent otra vez.
Dominic me mir. El oscuro rostro barbudo estaba tranquilo, sin ningn temor.
Eres de los muertos, Anita Blake, ni t, ni ninguno de los tuyos podr pasar este
crculo. Slo has venido a verles morir.
Perdiste, Dominic, para qu matarles ahora?
Nunca encontraremos lo que necesitamos de nuevo dijo el reanimador.
Sabin habl, con voz torpe, como si el hablar le fuera difcil.
Tiene que ser esta noche.
Se puso de pie y tir la capucha hacia atrs. La piel estaba casi totalmente ausente,
y slo quedaban trozos irregulares de cabello y tejido expuesto, putrefacto. Lquido

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negro le sala de la boca. Quizs no tuviera una noche ms de cordura. Pero ese no era
mi problema.
El Consejo de Vampiros os ha prohibido pelear entre vosotros hasta que la ley de
Brewster sea aprobada o rechazada. Os mataran por desobedecerles.
Lo estaba medio suponiendo, pero haba estado lo bastante cerca de los amos de la
ciudad para saber lo serio que se tomaban la desobediencia. En general, el consejo era,
de hecho, el ms grande y malvado amo de la ciudad. Serian menos indulgentes, no
ms.
Correremos el riesgo contest Sabin. Cada palabra fue dicha con cuidado,
mostrando el esfuerzo que le supona hablar.
Cassandra te coment mi oferta? Si no podemos curarte, maana dejar que
Jean-Claude me marque. Esta noche slo tienes parte de lo que necesitas para el
hechizo. Me necesitas, Sabin, de una forma u otra, me necesitas.
No le dije que ya estaba marcada. Ellos, obviamente, no lo haban sentido. Si
supieran que ya estaba marcada, todo lo que poda ofrecer era morir esta noche con los
chicos.
Dominic neg con la cabeza.
He buscado en el cuerpo de Sabin, Anita. Maana ser muy tarde. No habr
nada que salvar. Se arrodill junto a Richard.
No ests seguro de eso dije.
Dej el an palpitante corazn encima del pecho desnudo de Richard.
Dominic, por favor! Era demasiado tarde para mentiras. Estoy marcada,
Dominic. Somos el perfecto sacrificio. Abre el crculo y entrar.
Me mir.
Si eso es verdad, entonces eres demasiado peligrosa para confiar en ti. Los tres
juntos sin el crculo nos aplastarais. Vers, Anita, he sido parte de un verdadero
triunvirato durante siglos. Ni en sueos te imaginas el poder que puedes alcanzar. T y
Richard son ms poderosos que Cassandra y yo. Hubieras sido una fuerza
considerable. El consejo mismo te hubiera temido ri. Slo por eso, podran
perdonarnos.
Dijo palabras que ondearon el poder sobre m.
Camin hasta el borde del crculo y lo toqu. Era como si mi piel intentara
separarse de los huesos. Ca hacia delante y resbal sobre algo que no deba estar ah.
Jean-Claude se encogi. Me doli demasiado como para gritar. Permanec acurrucada
junto al crculo, incluso cuando respiraba, poda saborear la muerte, la vieja muerte
pudrindose en mi boca.
Edward se arrodill junto a m.
Qu pasa?
Sin tus compaeros, no tienes el poder para forzar este crculo, Anita.
Dominic se puso en pie, levantando la espada con las dos manos para dar un golpe
descendente.
Dolph haba cruzado el crculo en la habitacin donde haban conseguido el
corazn de Robert. Agarr la camisa de Edward.
Cruza el crculo. Ahora. Y mata a ese hijo de puta.
Si t no puedes, cmo voy a poder yo?

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T no eres mgico.
Era uno de esos raros momentos en los que te dabas cuenta de lo genial que la
confianza poda llegar a ser. Edward no saba nada de la ceremonia, e incluso as, no
discuti. Acept lo que le dije, y simplemente lo hizo. Ni yo estaba al cien por cien
segura de que funcionaria, pero tena que hacerlo.
Dominic dej caer la espada. Grit. Edward cruz el crculo como si no estuviera
ah. La espada entr en el pecho de Richard, sujetando el palpitante corazn contra su
cuerpo. El dolor de la hoja me hizo caer de rodillas. La sent entrar en el pecho de
Richard. Despus no sent nada, como si un interruptor hubiera sido apagado. El
disparo de Edward le dio a Dominic en el pecho.
Dominic no cay. Mir el agujero de su pecho y despus a Edward. Sac la espada
del pecho de Richard y el palpitante corazn de ella. Encar a Edward con la espada en
una mano y el corazn en la otra. Edward dispar de nuevo y Cassandra salt sobre su
espalda.
Entonces Harley cruz el crculo. Agarr a Cassandra por la cintura y la alej de
Edward. Cayeron rodando al suelo. Un arma son y el cuerpo de Cassandra se
estremeci, pero su delicado puo se elev y golpe hacia abajo.
Edward dispar el arma hasta que la cara de Dominic desapareci en un roco de
sangre y huesos y se derrumb lentamente sobre sus rodillas. La mano extendida tir
el corazn al suelo, junto al cuerpo terriblemente inmvil de Richard.
Sabin levit hacia arriba.
Tendr t alma por eso, mortal.
Con los dedos recorr el crculo, an estaba ah. Edward comenzaba a dirigir el
arma hacia el vampiro. El corazn desnudo palpit y brill al destello de la cruz.
El corazn, disprale el corazn!
Edward no dud. Gir y le dispar al corazn, explotando en muchos pedazos.
Sabin lo golpe un segundo despus y vol. Termin muy quieto sobre el suelo, con
Sabin sobre l.
Empuj la mano hacia delante. Me encontr con aire vaco. Dispar con ambas
manos a Sabin mientras caminaba hacia l. Coloqu tres disparos en su pecho,
forzndole a caer sobre sus rodillas, lejos de Edward.
Sabin levant una mano sobre su esqueltica cara, casi un gesto suplicante. Baj el
can del arma a su nico ojo bueno y apret el gatillo. La bala le golpe justo por
encima de los despedazados restos de la nariz. Hizo una bonita herida de salida, como
se debe de hacer, regando sangre y cerebro sobre la hierba. Sabin cay hacia atrs,
sobre el csped. Dispar dos tiros ms en el crneo, hasta que pareci que lo haba
decapitado.
Edward? era Harley. Estaba parado sobre una muy quieta, muy muerta,
Cassandra. Sus ojos buscaban como locos a una persona que reconocer.
Harley, soy yo, Anita.
Neg con la cabeza, como si fuera una mosca zumbando.
Edward, an veo monstruos Edward!
Levant el arma hacia m, saba que no poda dejarle disparar. No, era ms que eso,
o menos. Levant la Browning y dispar antes de que tuviera tiempo de pensar. El
primer disparo le puso de rodillas.

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Edward!
Hizo una ronda de disparos que fueron a dar por encima de las cabezas de los
chicos. Dispar a su pecho, y otra vez en la cabeza antes de que cayera.
Me acerqu a l, el arma lista. Si se mova, tendra que disparar otra vez. No se
movi. No saba nada de Harley, excepto que estaba genuinamente loco, y era muy
bueno con las armas. Ahora nunca lo sabra porque Edward no daba informacin.
Pate el arma lejos de la mano muerta de Harley y fui a por los otros.
Edward estaba sentado, frotndose detrs de la cabeza. Me observ alejarme del
cuerpo de Harley.
Lo hiciste?
Le enfrent.
S.
He matado a gente por menos.
Tambin yo contest, pero si vamos a pelear, podemos desatar a los chicos
primero? Ya no siento a Richard. No poda decir la palabra muerto en voz alta, no
an.
Edward se puso de pie, un poco tembloroso, pero de pie.
Pelearemos despus.
Despus repet.
Edward fue a sentarse junto a su amigo. Yo me fui a sentar junto a mi amante y mi
otro novio.
Guard la Browning en su funda, deslic la cruz del cuello de Jean-Claude y la
arroj hacia el bosque. La noche fue de repente terciopelo, intensa. Me inclin para
desenredar las cadenas y uno de los eslabones salt girando hacia mi cabeza.
Mierda dije.
Jean-Claude se sent, quitndose rpidamente las cadenas del cuerpo como una
sbana. No se deshizo de la venda de los ojos hasta el final. Ya me mova hacia
Richard. Haba visto como la espada perforaba su corazn. Tendra que estar muerto,
pero busqu el fuerte pulso en su cuello y lo encontr. Palpit contra mi mano como un
dbil pensamiento y me desplom hacia delante con alivio. Estaba vivo. Gracias a Dios.
Jean-Claude se arrodill al otro lado del cuerpo de Richard.
Pens que no podas soportar su toque, eso fue lo que me dijo antes de que le
amordazaran. Tenan miedo de que llamara a su manada y le ayudaran. Ya llam a
Jason y a mis vampiros. Pronto estarn aqu.
Por qu no puedo sentirle en mi cabeza?
Le estoy bloqueando. Es una herida horrible y tengo ms prctica para lidiar con
estas cosas.
Quit la mordaza de la boca de Richard. Le toqu suavemente los labios. El
recuerdo de cmo antes, ese da, me negu a besarle, me molest.
Se est muriendo, verdad?
Jean-Claude rompi las cadenas de Richard, con ms cuidado que las suyas. Le
ayud a quitarlas del cuerpo inerte de Richard. ste yaci sobre el suelo, con la
camiseta con la que lo haba visto la ltima vez manchada de sangre. De pronto, era
Richard otra vez. No pude imaginar la bestia que haba visto. Y de repente no me
import.

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No puedo perderle, no de esta forma.


Richard se est muriendo, ma petite. Siento cmo se escapa su vida.
Le mir.
An no dejas que lo sienta, verdad?
Te estoy protegiendo. Hubo una mirada en su rostro que no me gust.
Le toqu el brazo. La piel estaba fra al tacto.
Por qu?
Se gir.
Tire de l fuertemente, forzndole a mirarme.
Por qu?
Incluso con slo dos marcas, Richard puede intentar mantenerse con vida,
drenndonos a ambos. Lo estoy previniendo.
Nos estas protegiendo a los dos? pregunt.
Cuando muera, puedo proteger a uno de nosotros, ma petite, pero no a ambos.
Le mir.
Ests diciendo que cuando muera, ambos vais a morir?
Me temo que s.
Negu con la cabeza.
No, ambos no. No de una vez. Maldita sea, se supone que eres capaz de no
morir.
Lo siento, ma petite.
No, podemos compartir el poder, igual que cuando levantamos a los zombis, a
los vampiros, igual que lo hicimos esa noche.
Jean-Claude se desplom repentinamente, con una mano en el cuerpo de Richard.
No te arrastrar a la tumba conmigo, ma petite. Prefiero pensar en ti viva y bien.
Enterr los dedos en el brazo de Jean-Claude. Toqu el pecho de Richard. Un
respiro estremecedor ascendi de l por mi brazo.
Estar viva, pero no estar bien. Prefiero morir que perderos a ambos.
Me mir durante un largo segundo.
No sabes lo que ests diciendo.
Ahora somos un triunvirato. Podemos hacerlo, Jean-Claude. Podemos hacer esto,
pero tienes que mostrarme cmo.
Somos poderosos mas all de mis sueos ms salvajes, ma petite, pero incluso as,
no podemos burlar a la muerte.
Me debes una.
Jean-Claude se estremeci como si le doliera.
Quin te debe?
Muerte.
Ma petite
Hazlo, Jean-Claude. Lo que sea, lo que suponga. Hazlo, por favor!
Se derrumb sobre Richard, su cabeza apenas alzada.
La tercera marca. O nos unir para siempre, o nos matar a todos.
Le ofrec la mueca.
No, ma petite. Si va a ser nuestra nica vez, ven a m.

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Permaneci medio incorporado sobre el cuerpo de Richard, con los brazos abiertos
para m. Permanec en ese crculo, y me di cuenta cuando toqu su pecho que no haba
latido. Gir y mir su rostro a escasos centmetros.
No me dejes.
Los ojos azul medianoche se llenaron con fuego. Me apart el cabello a un lado y
habl:
brete para mi, ma petite, brete para ambos.
Lo hice, abriendo mi mente de lado a lado, dejando caer cada proteccin que poda
tener. Ca hacia delante, imposiblemente hacia delante, hacia abajo, a un largo y oscuro
tnel, hacia un ardiente fuego azul. El dolor cort la oscuridad como un cuchillo blanco
y me o jadear. Sent los colmillos de Jean-Claude enterrarse en m, su boca cerrndose
sobre mi piel, chupndome, tomndome.
Un viento se movi a travs de la decreciente oscuridad, atrapndome como una
red antes de que tocase ese fuego azul. El viento ola a tierra revuelta y a pelaje
hmedo. Sent algo ms; pena. La pena de Richard. Su dolor. No de su muerte, sino de
mi prdida. Muerto o vivo, me haba perdido, y entre sus muchas faltas estaba la
lealtad que iba ms all de la razn. Una vez enamorado, era un hombre que
permaneca, a pesar de lo que la mujer hiciera. Un caballero andante en todo el sentido
de la palabra. Era un tonto y le amaba por eso. A Jean-Claude le amaba a pesar de s
mismo. A Richard le amaba por quin era.
No poda perderle. Envolv su esencia como si me estuviera enredando en una
sbana, excepto que no tena cuerpo. Lo sostuve en mi mente, en mi cuerpo, y le dej
sentir el amor, mi pena, el arrepentimiento. Jean-Claude tambin estaba cayendo ah.
Medio esperaba que protestara para sabotearlo, pero no lo hizo. Ese fuego azul se
esparci hacia arriba, por el tnel, para encontrarnos, y el mundo estall en formas e
imgenes demasiado confusas. Fragmentos y trozos de memoria, sensaciones,
pensamientos, como tres rompecabezas, temblando y mezclndose en el aire, y cada
pieza que se tocaba formaba una imagen.
Camin a gatas silenciosamente por el bosque. Slo los olores ya eran intoxicantes.
Hund los colmillos en una delicada mueca y no era ma. Vi el pulso bajo el cuello de
una mujer y pens en sangre, piel clida, en sexo remoto y distante. Los recuerdos
aparecieron rpidamente, despus ms rpido, fluyendo como algo parecido a las
atracciones de feria. La negrura aument en las imgenes, como tinta llenando el agua.
Cuando la oscuridad lo engull todo, flot por un increble segundo, despus se apag
como la llama de la vela. Nada.
Ni siquiera tuve tiempo para estar asustada.

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D espert en la habitacin rosa pastel de un hospital. Me sonri una enfermera


con bata rosa que combinaba. El miedo fluy como un exquisito champagne. Dnde
estaba Richard? Dnde estaba Jean-Claude? Finalmente me las arregle para preguntar.
Cmo llegu aqu?
Tu amigo te trajo seal con la cabeza.
Edward estaba sentado en una silla junto a la pared ms alejada, hojeando una
revista. Alz la vista y nuestros ojos se encontraron. Su cara no me dijo nada.
Edward?
Mis amigos me llaman Ted, Anita, ya lo sabes.
Tena la sonrisa de nio bueno que slo quera decir que estaba fingiendo ser Ted
Forrester. Era su nica identidad legal que nunca haba conocido. Incluso la polica
pensaba que esta persona era Ted.
Enfermera, podemos tener unos minutos a solas?
La enfermera sonri, nos mir curiosamente a ambos y se fue, an sonriendo.
Intent sujetar la mano de Edward y encontr que mi mano izquierda estaba sujeta
a un tablero y clavada a una IV37. Le agarr con la mano derecha y me la sostuvo.
Estn vivos?
Sonri, un mero estiramiento de labios.
S.
Un alivio que nunca haba conocido fluy por mi cuerpo. Me recost dbil contra la
cama.
Qu pas?
Llegaste con araazos de licntropo y una muy fea mordedura de vampiro. Casi
te dren hasta dejarte seca, Anita.
Quizs era lo que se necesitaba para salvarnos.
Tal vez contest Edward. Se sent en la borde de la cama. La chaqueta estaba
lo suficientemente abierta para mostrar la pistolera del hombro y el arma. Me pill
mirando.
La polica est conforme en que los monstruos debieron tener una pelea. Incluso
hay un polica en tu puerta.
Ahora ya no nos cogamos de las manos. Me mir y algo fro pas por su rostro.
Tenas que matar a Harley?
Empec a decir que s, pero me detuve. Lo replantee mentalmente. Finalmente le
mir.
No lo s, Edward. Cuando te dejaron inconsciente, l no poda verme. Intent
hablarle, pero no poda escucharme. Comenz a levantar el arma. Me encontr con
los azules ojos vacos de Edward. Le dispar. Viste el cuerpo. Incluso puse una en su
cabeza, un tiro de gracia.

37 Intravenosa.

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Lo s. Su cara y su voz no demostraban nada. Era como estar contemplando


hablar a un maniqu, excepto que este maniqu estaba armado y yo no.
Nunca se me ocurri no disparar, Edward, ni siquiera dud.
Edward tom un profundo aliento por la nariz y lo dej salir por la boca.
Saba que eso era lo que haba pasado. Si me mientes, tendr que matarte. Se
alej hacia el estante al pie de la cama.
Mientras estoy desarmada? Intent decirlo a la ligera, pero no funcion.
Revisa tu almohada.
Deslic la mano debajo y saqu la Firestar. La puse en mi regazo, descansando
sobre las piernas cubiertas por las sbanas.
Ahora qu?
Me debes una vida.
Levant la mirada ante eso.
Anoche salv tu vida.
Nuestras vidas no cuentan, nos apoyamos los unos a los otros sin importar nada.
Entonces no s de qu ests hablando.
De vez en cuando necesitar ayuda como la de Harley. La prxima vez que la
necesite, te llamar.
Quise discutir, no estaba completamente segura de los problemas en los que
Edward me poda meter, pero no lo hice. Observando esos ojos vacos, sosteniendo el
arma que coloc bajo mi almohada, saba que lo haba hecho. Si rechazaba su oferta,
mejor dicho, su intercambio, me abatira y averiguaramos de una vez por todas quien
era mejor.
Mir el arma en mis manos.
Ya tengo el arma fuera, todo lo que tengo que hacer es apuntar.
Ests herida. Necesitas descansar. Acerc la mano a la culata de su arma.
Puse la ma sobre las sabanas junto a m y le mir. Me recost de nuevo en las
almohadas.
No quiero hacerlo, Edward.
Entonces, vendrs cuando te llame?
Lo pens por otro escaso segundo y le contest:
S, ir.
Sonri. La sonrisa de Ted, chico bueno, Forrester.
En realidad, nunca averiguar lo buena que eres hasta que me derrotes.
Podemos vivir con eso indiqu. Por cierto, por qu ahora me invitas a la
caza de monstruos? Y no me digas que es por Harley.
Le mataste, Anita. Le mataste sin pensarlo. Incluso ahora, no hay ningn
arrepentimiento en ti, sin duda.
Tena razn. No me senta mal por ello. Espeluznante, pero cierto.
As que me invitas a jugar porque ahora soy tan socipata como t.
Oh, soy mejor socipata coment. Nunca dejar a un vampiro hundir los
colmillos en mi cuello. Y no saldra con un peludo en fase terminal.
Alguna vez sales con alguien?
Slo sonri, esa sonrisa irritante que significaba que no iba a contestar. Pero lo hizo.
Incluso la muerte tiene sus necesidades.

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Edward saliendo con alguien? Eso era algo que necesitaba saber.

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46

S al del hospital sin ninguna cicatriz permanente. Era todo un cambio. Richard
haba tocado con una cara muy seria las heridas que Gabriel me haba provocado.
Nadie tena que decirlo en voz alta. En un mes lo sabramos. Los doctore, por primera
vez, se ofrecieron a ubicarme en una de las casas de rehabilitacin de cambiaformas
peludos -lase prisiones. Tena que ser voluntario, pero una vez que firmas para entrar,
es imposible firmar para salir. Les dije que cuidara de m misma. Me regaaron y les
dije que se fueran al infierno.
Pas la