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Carl Friedrich Gauss

Johann Carl Friedrich Gauss (Gau) (?i) (30 de abril de 1777, Brunswick 23 de febrero de 1855,
Gttingen), fue un matemtico, astrnomo y fsico alemn que contribuy significativamente en muchos
campos, incluida la teora de nmeros, el anlisis matemtico, la geometra diferencial, la estadstica, el
lgebra, la geodesia, el magnetismo y la ptica. Considerado el prncipe de las matemticas y el
matemtico ms grande desde la antigedad, Gauss ha tenido una influencia notable en muchos campos
de la matemtica y de la ciencia, y es considerado uno de los matemticos que ms influencia ha tenido en
la Historia. Fue de los primeros en extender el concepto de divisibilidad a otros conjuntos.

Gauss fue un nio prodigio, de quien existen muchas ancdotas acerca de su asombrosa precocidad. Hizo
sus primeros grandes descubrimientos mientras era apenas un adolescente y complet su magnum opus,
Disquisitiones Arithmeticae a los veintin aos (1798), aunque no sera publicado hasta 1801. Fue un
trabajo fundamental para que se consolidara la teora de los nmeros y ha moldeado esta rea hasta los
das presentes.

Desde muy pequeo, Gauss mostr su talento para los nmeros y para el lenguaje. Aprendi a leer solo y,
sin que nadie lo ayudara, aprendi muy rpido la aritmtica desde muy pequeo. En 1784, a los siete aos
de edad, ingres en la escuela primaria de Brunswick donde daba clases un profesor llamado Bttner. Se
cuenta la ancdota de que, a los dos aos de estar en la escuela, durante la clase de Aritmtica, el profesor
propuso el problema de sumar los nmeros de una progresin aritmtica.1 Gauss hall la respuesta
correcta casi inmediatamente diciendo Ligget se' ('ya est'). Al acabar la hora se comprobaron las
soluciones y se vio que la solucin de Gauss era correcta, mientras que no lo eran muchas de las de sus
compaeros.

El matemtico Martin Bartels era asistente de Bttner en la escuela de Brunswick y desde que Gauss lo
conoci se aceleraron sus progresos en Matemticas. Ambos estudiaban juntos, se apoyaban y se
ayudaban para descifrar y entender los manuales que tenan sobre lgebra y anlisis elemental. En estos
aos se empezaron a gestar algunas de las ideas y formas de ver las matemticas, que caracterizaron
posteriormente a Gauss. Se dio cuenta, por ejemplo, del poco rigor en muchas demostraciones de los
grandes matemticos que le precedieron, como Newton, Euler, Lagrange y otros ms.

A los 12 aos ya miraba con cierto recelo los fundamentos de la geometra, y a los 16 tuvo sus primeras
ideas intuitivas sobre la posibilidad de otro tipo de geometra. A los 17 aos, Gauss se dio a la tarea de
completar lo que, a su juicio, haban dejado a medias sus predecesores en materia de teora de nmeros.
As descubri su pasin por la aritmtica, rea en la que poco despus tuvo sus primeros triunfos. Su gusto
por la aritmtica prevaleci por toda su vida, ya que para l La matemtica es la reina de las ciencias y la
aritmtica es la reina de las matemticas. Gauss tena 14 aos cuando conoci al duque de Brunswick
Ferdinand. Este qued fascinado por lo que haba odo del muchacho, y por su modestia y timidez, por lo
que decidi hacerse cargo de todos los gastos de Gauss para asegurar que su educacin llegara a buen fin.
Al ao siguiente de conocer al duque, Gauss ingres al Collegium Carolinum para continuar sus estudios, y
lo que sorprendi a todos fue su facilidad para las lenguas. Aprendi y domin el griego y el latn en muy
poco tiempo. Estuvo tres aos en el Collegium y, al salir , no tena claro si quera dedicarse a las
matemticas o a la filologa. En esta poca ya haba descubierto su ley de los mnimos cuadrados, lo que
indica el temprano inters de Gauss por la teora de errores de observacin y su distribucin.

En 1796 demostr que se puede dibujar un polgono regular de 17 lados con regla y comps.

Fue el primero en probar rigurosamente el teorema fundamental del lgebra (disertacin para su tesis
doctoral en 1799), aunque una prueba casi completa de dicho teorema fue hecha por Jean Le Rond
d'Alembert anteriormente.

En 1801 public el libro Disquisitiones Arithmeticae, con seis secciones dedicadas a la Teora de nmeros,
dndole a esta rama de las matemticas una estructura sistematizada. En la ltima seccin del libro
expone su tesis doctoral. Ese mismo ao predijo la rbita de Ceres aproximando parmetros por mnimos
cuadrados.

En 1809 fue nombrado director del Observatorio de Gotinga. En este mismo ao public Theoria motus
corporum coelestium in sectionibus conicis Solem ambientium describiendo cmo calcular la rbita de un
planeta y cmo refinarla posteriormente. Profundiz sobre ecuaciones diferenciales y secciones cnicas.

Gauss muri en Gotinga el 23 de febrero de 1855.