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Al inicio del siglo XX nuestro producto era altamente demandado en Estados Unidos y Europa,

tanto as que entre 1.944 y 1.946, el sombrero de paja toquilla se convirti en el primer

El Ecuador se ha destacado en la produccin y comercializacin de sombreros de paja toquilla


desde el periodo de integracin, gracias a la riqueza de sus recursos naturales, de donde es
extrada la Carludovica Palmata, nombre

cientfico otorgado a la paja toquilla y por la gran habilidad de tejedores que han plasmado en
cada sombrero un arduo trabajo manual y un legado de historia de miles de familias de
artesanos ubicados en la provincia de Manab y Austro ecuatoriano, lugar en donde han
establecido negocios propios, haciendo de esta actividad su principal fuente de ingresos

La elaboracin de este producto, por ser netamente artesanal, por la calidad del tejido, por las
caractersticas de su materia prima y por la manera cmo se ha transmitido el conocimiento
para seguir tejindolo hasta la actualidad, constituye ya una tradicin que crea valores
exclusivos y simblicos al sombrero para quienes se deleitan con este producto, tanto para el
pblico nacional como extranjero en general.

Es importante valorizar el hecho de que el arbusto del cual se extrae la materia prima para la
fabricacin de estos sombreros, sea una especie habitual en nuestro pas, ya que a pesar de los
mltiples intentos de re-plantarla en otros pases, las condiciones se han dado y han sido
esfuerzos en vano.

Adems, la regin de la provincia de Santa Elena presenta excelentes condiciones climticas


para el desarrollo de una agricultura empresarial y econmicamente autosuficiente,
permitiendo la implantacin de un grupo muy amplio de cultivos.

La caracterstica bsica de la regin es la diversidad productiva y la flexibilidad de la produccin


para adaptarse a la demanda. El tejido de la paja toquilla tiene para los artesanos un doble
significado: la tradicin cultural que viene de generacin en generacin desde la poca de la
colonia hasta la actualidad, y la opcin laboral para mejorar e innovar modelos que vayan de
acuerdo con los gustos de los consumidores y sus economas domsticas con el fin de
satisfacer, en parte, las necesidades bsicas del da a da.

Siendo un producto tradicionalmente ecuatoriano, su produccin y elaboracin en las


comunidades de Santa Elena se limita a la produccin de la paja toquilla, sin darle ningn valor
agregado a la fibra, lo que limita la obtencin de recursos por la venta no procesada del
producto.

En la provincia de Santa Elena encontramos la comuna Bambil Deshecho, Barcelona y Dos


Mangas donde tambin se produce sombreros de paja toquilla ciento por ciento artesanal,
esta actividad contempla una serie de pasos, los cuales han influido en la divisin del trabajo al
interior de las comunidades.

Las autoridades ecuatorianas propondrn que el sombrero de paja toquilla, considerado el


ms fino del mundo en su estilo, sea incluido en la lista de patrimonio cultural inmaterial de la
Unesco.

Un reconocimiento a nivel internacional va a contribuir mucho, a que se conozca que el


sombrero fino de paja toquilla se hace en Ecuador. En la actualidad sirve de inspiracin para
diseadores de moda en pases europeos. Entre los principales pases a los que se exportan
estos sombreros figuran: Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Canad, Alemania, Japn, Italia
y Espaa.

Se considera que el tema tiene gran importancia en el mbito turstico, econmico y social,
debido a que representa el trabajo realizado durante generaciones, las cuales hicieron de esta
actividad una de las mayores fuentes de ingreso para el pas. Este hecho fue un incentivo
suficiente para que se expanda la produccin hacia diferentes poblaciones del Ecuador.

El desarrollo de la presente tesis, constituye el diseo de una propuesta de asociatividad para


los artesanos que elaboran sombreros de paja toquilla en la comuna Bambil Deshecho de la
provincia de Santa Elena, ao 2013, con el fin de que al ser aplicada, los socios de la misma
renan las capacidades y fortalezas que les permita ser ms competitivos y mejore su
productividad.