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La conquista de Amrica es el proceso de exploracin, conquista y asentamiento en el Nuevo

Mundo por Espaa y Portugal en el siglo XVI, y otras potencias europeas posteriormente,
despus del descubrimiento de Amrica, por Cristbal Coln en 1492. La Conquista dio lugar a
regmenes virreinales y coloniales muy poderosos que resultaron en la asimilacin cultural de
la mayor parte de poblaciones indgenas y su sometimiento a las leyes de las potencias
conquistadoras.1

Toda Europa creci enormemente gracias a las riquezas de Amrica, no solo Espaa y Portugal.
La Conquista dio lugar a la importacin de nuevos productos agrcolas en Europa como el
tomate, el maz, la papa o el cacao que tuvieron un gran impacto en la economa y hbitos
europeos. Igualmente, se revolucion el paisaje productivo y alimentario del continente
americano con la llegada de las variedades agrcolas y diversidad ganadera de Eurafrasia. La
introduccin de minerales americanos impuls enormemente la economa europea pero
tambin cre situaciones de alta inflacin. En los siglos posteriores, el oro y la plata
desempearon una funcin importante en el nacimiento del capitalismo, principalmente en los
Pases Bajos, Gran Bretaa y Francia. La Conquista de Amrica fue un proceso casi
permanente, ya que algunas sociedades indgenas opusieron una resistencia continua y otras
nunca fueron asimiladas completamente.

Espaa lleg a conquistar la mayor parte de Amrica debido a que fue el pas que patrocin el
viaje de descubrimiento, por medio de los Reyes Catlicos, y que antes inici la colonizacin.
Mediante una bula del papa Alejandro VI, se declar legtima la posesin espaola de todas las
tierras encontradas ms all de cien leguas al oeste de las islas Azores.2 Una ligera
modificacin posterior reparti el continente americano entre las potencias de Espaa y
Portugal, lo cual quedara ratificado en el Tratado de Tordesillas. Sin embargo otras potencias
europeas se sumaron a la conquista y colonizacin en Amrica posteriormente, a menudo
compitiendo entre ellas y con los imperios ya existentes. Entre ellas se encuentran Francia,
Gran Bretaa, los Pases Bajos, y hasta Rusia y Dinamarca. Tambin se formaron pequeas
colonias efmeras de pases escandinavos en la costa oriental de lo que actualmente son los
Estados Unidos.

Varios pueblos americanos presentaron resistencia a la ocupacin de los europeos,3 a pesar de


encontrarse en desventaja desde el punto de vista de tecnologa blica. Las armas y tcnicas
de guerra espaolas eran ms avanzadas que las indgenas. Los europeos conocan la
fundicin, la plvora y contaban con caballos y vehculos de guerra. Los americanos contaban
con una tecnologa ltica y carecan de animales de carga, a pesar de ser superiores en nmero
y en conocimiento del terreno. El establecimiento de alianzas de los capitanes espaoles con
lderes nativos, fue decisivo para equilibrar el nmero de combatientes .4 Las enfermedades
que los europeos llevaron a Amrica para las cuales los indgenas carecan de defensas
cobraron miles de vidas y fueron un factor que pes en contra de las sociedades americanas,
que en medio de la guerra tambin enfrentaron el desastre epidemiolgico.[cita requerida] La
historia de la Conquista de Amrica ha sido relatada principalmente desde el punto de vista de
los europeos.[cita requerida] Salvo en el caso de los mesoamericanos, los pueblos indgenas
desconocan la escritura, de modo que los registros de los hechos desde la perspectiva
indgena consisten principalmente en relatos recuperados algunos aos despus por los
propios europeos. Se cuenta con ellos en los casos de Nueva Espaa, el Per y Yucatn.

ndice [ocultar]

1 Antecedentes

1.1 Primer poblamiento de Amrica

1.2 Panorama en el continente americano

1.3 El efmero asentamiento vikingo del rtico canadiense

2 Contacto y colonizacin europea

2.1 Los viajes de Cristbal Coln

2.2 Conquista y colonizacin

3 Consecuencias

3.1 Relaciones entre los indgenas y los conquistadores

3.2 El colapso demogrfico

4 Debate sobre la destruccin de las culturas originarias

4.1 Hallazgo de personas empaladas y estranguladas durante la conquista

4.2 Opiniones de intelectuales sobre la conquista de Amrica

5 Vase tambin

6 Referencias

6.1 Bibliografa

6.2 Enlaces externos

Antecedentes[editar]

Primer poblamiento de Amrica[editar]

Artculos principales: Poblamiento de Amrica e Historia gentica de los indgenas de Amrica.

Predominio del haplogrupo Q en poblaciones amerindias.


La evidencia geolgica, arqueolgica y gentica muestra que el continente americano fue
poblado desde el extremo norte de Asia, a travs del puente de tierra de Beringia existente
hace milenios pero actualmente sumergido bajo el nivel del mar. Existe evidencias de que el
continente americano ya estaba poblado en algunas regiones hace 14 000 aos.5 No se conoce
con precisin la duracin y el nmero de oleadas migratorias desde Asia, aunque s existe
evidencia de que existieron al menos tres oleadas (muy probablemente ms de tres). Por
ejemplo, es conocido que los pueblos de la familia lingstica esquimo-aleutiana constituyeron
muy probablemente la ltima oleada de inmigrantes que se expandi por la regin del rtico.

En cualquier caso, los pueblos americanos muestran una gran diversidad cultural y lingstica, y
una cercana gentica menor con los actuales europeos que con las poblaciones de Extremo
Oriente. Presumiblemente los grupos asiticos de los que proceden los indgenas americanos
posteriormente fueron desplazados o diezmados por otros grupos.

Panorama en el continente americano[editar]

La conquista de Amrica supuso la ocupacin del territorio de algunos pueblos en desigual


desarrollo cultural que habitaban en el continente, desde cazadores-recolectores como los
perices, guaycuras, cochimes hasta culturas ms avanzadas, con sistemas estatales que se
extenda sobre centenares de miles de kilmetros, entre las cuales destacaban en
Mesoamrica el Imperio azteca, el Imperio purpecha y los cacicazgos mayas en Yucatn. En
Amrica del sur destacaban en centro de Colombia, la confederacin muisca y a lo largo de los
Andes en gran incaica (que a su vez haba sometido a varios de los reinos y cacicazgos ms
importantes de la regin en el siglo anterior). En Amrica del norte la confederacin iroquesa
alcanz en mayor grado de organizacin socioeconmico.

Se han documentado casi 900 lenguas indgenas en Amrica (ver Anexo:Lenguas indgenas de
Amrica), aunque muchos grupos desaparecieron antes de que sus lengua pudieran ser
adecuadamente documentadas por lo que el nmero de lenguas (y presumiblemente el de
grupos tnicos superaba ampliamente el millar). An en la actualidad, siguen hablndose
centenares de lenguas indgenas, si bien la mayor parte de estas lenguas tienen unos pocos
miles de hablantes, existiendo muy pocas lenguas indgenas que superen el medio milln de
hablantes (nhuatl, quechua, aymara, guaran).

El efmero asentamiento vikingo del rtico canadiense[editar]

Recreacin de una vivienda vikinga en L'Anse aux Meadows (Canad).


Se deduce que en una isla del Archipilago rtico canadiense los vikingos establecieron un
asentamiento humano, al que como mucho se da una duracin de una dcada, y que est
situado en L'Anse aux Meadows. Se ha demostrado con fechado de radiocarbono que los
restos que se afirman encontrados en aquel lugar se datan entre los aos 975 y 1020.6 El sitio
ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Las primeras investigaciones fueron expuestas por el gegrafo francs Conrad Malte-Brun,
quien fue primer secretario general de la Sociedad de Geografa (Socit de Gographie) en
1821.789 En ese mismo ao, el sacerdote neoleons, insurgente en la independencia de
Mxico, fray Servando Teresa de Mier, comunic esta noticia en su carta de despedida a los
mexicanos:

... Hallarn tambin mis paisanos en la Geografa eruditsima de Maltebrun, que se estaba
imprimiendo en Pars el ao 1814, pruebas evidentes, de que desde el siglo X hubo en nuestra
Amrica colonias (y se saben sus nombres) de dinamarqueses o normandos, irlandeses y
escoceses...

Fray Servando Teresa de Mier, "Carta de despedida a los mexicanos" 182110

Las investigaciones realizadas por el explorador Helge Ingstad y su esposa la arqueloga Anne
Stine, publicadas en su libro El Descubrimiento Vikingo de Amrica: La Excavacin del Sitio
Norte en L'Anse Aux Meadows, Newfoundland, sugieren que Leif Ericson fue su fundador.11
En 1964, el Congreso de los Estados Unidos declar como el "Da de Leif Erikson" al 9 de
octubre, primera arribada de emigrantes de Noruega a Nueva York en 1825, en
conmemoracin a los estadounidenses de origen nrdico y su contribucin a los Estados
Unidos.12 En 2007, el presidente de los Estados Unidos George W. Bush declar en ocasin de
la celebracin del Da de Leif Ericson que:

Leif Erikson, hijo de Islandia y nieto de Noruega, lider una tripulacin determinada a travs
del Atlntico ms de 1.000 aos atrs y convirtindose en uno de los primeros europeos
conocidos en arribar a Norteamrica.13

Contacto y colonizacin europea[editar]

La presencia de los vikingos en la isla de Terranova en el extremo norte de Amrica slo tuvo
consecuencias locales y pas desapercibida para los pueblos autctonos del continente. Sin
embargo, el contacto con los europeos establecido a partir de los viajes de Cristbal Coln
tendra un impacto enorme y permanente sobre las culturas americanas y el mundo europeo.

Los viajes de Cristbal Coln[editar]

Artculo principal: Descubrimiento de Amrica


El navegante Cristbal Coln emprendi el viaje de descubrimiento que parti de Palos de la
Frontera (Huelva, Espaa) en direccin hacia el oeste. La flota a su mando constaba de tres
embarcaciones, una de ellas llamada La Santa Mara a la que se suman dos carabelas, La Nia y
La Pinta, y que gobernaba bajo la bandera de la corona de Castilla y fue por las que lleg a
Amrica el 12 de octubre de 1492. Coln crey equivocadamente que haba llegado a la costa
oriental del Asia, denominndolas como "Las Indias". Ese nombre se difundi para Amrica
como hizo Marco Polo con Asia, a su vez entre los europeos emplearon la denominacin de
"Indias", y "West Indies" para las posesiones britnicas, as como la denominacin de "indios",
para referirse a los indgenas sin distincin a sus diferentes culturas, sociedades y miembros.

Mapa del alemn Martin Waldseemller de 1507, quien denomina "America" (sic) a las tierras
exploradas por Espaa en el mar Caribe y la costa atlntica del continente americano en el
momento de la publicacin de la Universalis Cosmographia, antes de los descubrimientos de
Balboa (1513). El mapa se encuentra en la Galera de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de
los Estados Unidos y se le conoce como el Certificado de Nacimiento de Amrica. Las
denominaciones "Abya Yala" (mayas), "Cem Anahuac" (aztecas) o Vinland (vikingos) no son
equivalentes.

Coln muri sin saber que su descubrimiento de una nueva ruta naval le haba hecho llegar a
un nuevo continente y que tendra como consecuencia la conquista e incorporacin por los
europeos del siglo XV de civilizaciones, culturas, sociedades o individuos indgenas, habitantes
de los territorios bajo justificacin de la ocupacin de tierras e imposicin de costumbres por
parte de los europeos se bas en diversas tres argumentaciones principales:

"Tierra de Nadie" (res nullius), principio que supuso de hecho y derecho el reparto en
ocasiones del territorio entre estados europeos a travs de la ocupacin, por desconocimiento
de la propiedad indgena cuando la hubiese.

"Tierras para la cristiandad", principio que llev a su vez a la decisin de difundir el


cristianismo a los habitantes de Amrica, habilitando su conversin forzosa en caso de negarse
a aceptar esa religin, por el contrario algunos europeos sostuvieron que los indios no tenan
alma14 negando la condicin humana de los pueblos originarios.

"Derechos de conquista" de los estados europeos sobre las civilizaciones o sociedades nativas
que se haban impuesto unas sobre otras, de las riquezas naturales y acumuladas de unos
indgenas sobre otros, as como en su caso la imposicin de utilizar a los habitantes como
mano de obra forzada, y que corresponda a quien dominase el territorio. La obsesin por el
oro, simbolizada en la bsqueda de El Dorado, caracteriz una forma de Conquista de Amrica
basada en el Condotiero acaudillando al soldado mercenario, y de uso entonces en los hechos
de armas entre europeos.
Cristbal Coln concedi parte del hallazgo a Juan II de Portugal en 1493, al volver de su
primera expedicin. Esto gener una serie de negociaciones entre Espaa y Portugal que se
resolvieron mediante la intervencin del papa Alejandro VI que adjudic los territorios
descubiertos por Coln y an por descubrir, al reino de Castilla, castigando con la pena de
excomunin a cualquier cristiano que viajara a los dominios de Las Indias sin autorizacin del
rey de Castilla (Bulas Alejandrinas), orden que siglos ms tarde sera desobedecida por
britnicos y holandeses (que por otras razones rompieron con la Iglesia catlica) as como
franceses. Una dcada despus, el navegante al servicio de la monarqua espaola, Amrico
Vespucio describira que las tierras descubiertas por Coln no se encontraban en Asia, sino en
un continente nuevo, desconocido por los europeos de aquella poca. Debido a esta tesis, los
europeos acabaran llamando "Amrica" al continente recin descubierto.

Conquista y colonizacin[editar]

Bula del Papa Pablo III, Defensa de los indgenas.

Pasados unos 30 o 50 aos, ya existan gobiernos coloniales ms o menos establecidos, que


controlaban especialmente las reas antao dominadas por los principales imperios
americanos (otras reas perifricas a ellos tardaron ms tiempo en ser efectivamente
dominados). Los gobiernos coloniales incorporaron la actividad productiva de las sociedades
americanas bajo su dominio al comercio mundial, al exportar minerales preciosos y productos
agrcolas americanos a Europa. Con el tiempo se desarroll el mercantilismo, y luego el
capitalismo.15 Sin embargo, el proceso de gestin se llev a cabo por un mecanismo de
concesiones privadas que, debido a su independencia no terminaba de agradar a Felipe II. En
1495, los reyes catlicos prohibieron la esclavitud de los nativos, pero Inglaterra y otras
potencias impusieron sistemas de trabajo servil para los indgenas,16 y un extendido rgimen
esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiticas, europeas y africanas), que se
aliment del secuestro de personas en frica y su traslado forzoso a Amrica.17 Desde el inicio
del asentamiento espaol en Amrica, se crearon leyes para la proteccin de los habitantes
indgenas, las primeras de la historia, y un concepto inaudito para esa poca histrica. Inclusive
el papa Paulo III en 1537, promulg la bula Sublimus Dei, donde estableca el derecho a la
libertad de los indgenas, y su prohibicin de esclavizarlos. Sin embargo, en 1548, el papa Paulo
III confirm el derecho a tener esclavos, incluso por miembros de la iglesia, aunque tambin
reafirm que: los indios, no lo eran y tenan derecho a ser libres, y a liberarse.18 De hecho,
tanto los papas como los reyes de Espaa, se oponan a reducir a los nativos a la esclavitud.18
El Libro VI, Ttulo II, de las Leyes de Indias de 1525, deca:

En conformidad de lo que est dispuesto sobre la Libertad de los Indios, es Nuestra Voluntad y
mandamos, que ningn Adelantado, Governador, Capitn, Alcalde, ni otra persona de
cualquier estado, dignidad, oficio, que sea en tiempo y ocasin de paz o guerra, aunque justa
... sea osado de cautivar indios naturales de nuestras Indias, Islas y Tierra Firme del Mar
Ocano ... ni tenerlos por esclavos ... o los matar, prender o cautivar excepto en los casos y
nociones que por las leyes de este ttulo estuviere dispuesto y permitido. Por cuanto todas las
licencias y declaraciones hasta hoy hechas que en estas leyes no estuvieran recopiladas o las
que se dieren o hicieren, no siendo dadas ni hechas por Nos expresamente, las revocamos y
suspendemos, en lo que toca a cautivar o hacer esclavos a los Indios en guerra, aunque sea
justa ... Y asimismo mandamos que ninguna persona en guerra ni fuera de ella, pueda tomar,
aprehender ni ocupar, vender ni cambiar por esclavo a ningn Indio, ni tenerle por tal...19

No obstante, hubo otras instituciones que proveyeron la mano de obra nativa necesitada para
distintos trabajos y explotaciones agrcolas; el yanaconazgo y la encomienda, aunque algunos
abusos hicieron que se limitaran, dando lugar a la importacin de esclavos negros de frica.18
En las colonias de Espaa, se estableci un sistema de castas que impona un rol social. Luego
de la Conquista de Amrica, algunas de las constituciones de las naciones que se
independizaron abolieron la esclavitud, siguiendo el ejemplo terico de Francia[cita
requerida]; otras constituciones como la de Argentina promovan la ocupacin de europeos en
los territorios poblados por indgenas. En otros pases americanos, como el Reino de Brasil y
Estados Unidos, la esclavitud continu hasta la segunda mitad del siglo XIX.

Culturalmente, la conquista de Amrica impuso las caractersticas de la civilizacin europea,20


imponiendo el uso de lenguas europeas, principalmente del idioma espaol, el ingls, el
portugus y el francs, extendiendo la escritura y la economa mercantil, convirtiendo a la
poblacin al cristianismo (en el sector ibrico ese proceso se produjo a travs de lo que se
denomin evangelizacin, derivada de la misin de salvacin de los indgenas que el papa
Alejandro VI impuso a las monarquas ibricas.21) muchas veces con variadas formas de
sincretismo en las que persisten las religiones precolombinas y africanas, y la erradicacin del
canibalismo.[cita requerida] Otro de los aspectos de la colonizacin trata los sacrificios
humanos en las culturas americanas que los practicaban,22 como por ejemplo los chichimecas,
quienes tambin solan imponer a sus conquistados un sistema similar al feudal.22 Las culturas
europeas y americanas adoptaron mutuamente los adelantos tcnicos[cita requerida]
desarrollados por cada una, durante miles de aos de desarrollo de sus respectivas
civilizaciones y culturas.

La conquista europea se realiz a partir de enclaves urbanos y no penetr o fue rechazada, en


amplias reas del continente que no posean el grado de civilizacin de aztecas o incas. As,
varios pueblos originarios mantuvieron el dominio sobre vastos territorios hasta finales del
siglo XVIII o del siglo XIX, cuando sufrieron una nueva ola de conquista por parte de los estados
americanos independizados: la Patagonia, la llanura pampeana, el Gran Chaco, el Mato Grosso,
la Regin Amaznica, la Regin del Darin, las grandes llanuras del oeste norteamericano y
Alaska entre otras, permanecieron bajo el dominio de naciones como los mapuche, het,
ranquel, wich, qom, amaznicas, algonquina, hopi, comanche, inuit y muchos otros.
Algunos pueblos indgenas, llamados en el siglo XIX salvajes por los gobiernos nacionales de
algunos pases como Argentina, Brasil, Estados Unidos, Uruguay, Chile, y tambin llamados
indios por algunas personas en algunos pases Argentina o Brasil padecieron acciones de
guerra por parte de esos estados nacionales independientes de Amrica y sus fuerzas armadas
a lo largo del siglo XIX y XX, lo que ha sido denunciado como genocidio, en tanto sus gobiernos
lo han considerado como "accin civilizatoria" o "pacificadora".[cita requerida] En la Conquista
de Amrica, algunos estados independientes americanos, como Argentina, Chile y Estados
Unidos, tambin llevaron adelante acciones tendientes a ocupar territorios de indgenas en
variados estadios de desarrollo; algunos estudiosos sostienen que en dichas acciones estos
pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,2324 pero otros lo
niegan.25 En la Conquista, en el siglo XIX y siglo XX, algunos estados americanos, como
Argentina, Chile y Estados Unidos, tambin realizaron acciones de exploracin, apropiacin y
conquista que implicaron la ocupacin del territorio de algunos pueblos indgenas de desigual
desarrollo cultural. Tambin en el siglo XX, otras naciones americanas impulsaron polticas
racistas contra indgenas, afroamericanos y sus descendientes como reflejo de una doctrina
racista biolgica pseudocientfica. Algunas personas y estudiosos sostienen que en dichas
acciones estos pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,2324 pero
otras personas y estudiosos lo niegan.25

Si bien es clara la fecha de inicio de la Conquista de Amrica (1492), la fecha de finalizacin es


menos clara. En el caso espaol, en la dcada del 1570 un decreto del rey Felipe II prohibi los
actos de conquista, denominndose a partir de entonces los actos llevados adelante por los
espaoles con la palabra pacificacin. Ms all de las cuestiones terminolgicas se puede decir
que la Conquista Europea de Amrica termin con el proceso generalizado de emancipacin
iniciado por la independencia estadounidense en 1776 y creacin de naciones independientes
y soberanas en Amrica que se extendi a lo largo de los siglos XIX y XX. La ltima nacin en
independizarse de una potencia europea fue Belice en 1981, restando an algunos pocos
enclaves coloniales.