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Derecho romano

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El trmino derecho romano designa el ordenamiento jurdico que rigi a los ciudadanos
de Roma y, posteriormente, a aquellos que se instalaron en distintos sectores de su Imperio,
en un espectro histrico cuyo punto de partida se sita a la par de la fundacin de Roma
(753 a.C.) y que se extiende hasta mediados del siglo VI d.C., poca en la que tuvo lugar la
labor compiladora del emperador Justiniano I, que desde el Renacimiento se conoci con el
nombre de Corpus Iuris Civilis.

El redescubrimiento de los textos justinianos en poca bajomedieval ha permitido a algunos


autores hablar tambin de derecho romano postclsico.[cita requerida]

Si bien la expresin derecho romano hace referencia fundamentalmente al derecho


privado, lo cierto es que otros aspectos, tales como el derecho penal, el derecho pblico y el
derecho administrativo, caben dentro de esta denominacin.

En la actualidad, el derecho romano es objeto de estudio de una disciplina jurdica


internacional, la romanstica, cuya sede son las facultades de derecho de todo el mundo. En
virtud de este carcter internacional, el derecho romano se cultiva en varios idiomas,
principalmente italiano (lingua franca de la romanstica), seguido por el alemn y el
espaol. Hasta la mitad del siglo XX hubo importantes contribuciones en francs, pero en la
actualidad esta situacin ha variado a la baja; el ingls es un idioma de uso minoritario en el
cultivo de la disciplina, aunque se acepta como idioma cientfico en la mayora de las
publicaciones. El espaol se consolid como idioma cientfico en esta disciplina a partir de
la segunda mitad del siglo XX, gracias a la altura cientfica que alcanz la romanstica
espaola, comandada por lvaro d'Ors y continuada por sus discpulos.

La definicin del derecho romano se comprende mejor si se construye a partir de la


comprensin de sus nociones fundamentales y de su sistema de fuentes. Sin embargo, stas
no permanecen idnticas en el transcurso de la historia del derecho romano, sino que varan
tanto en su nmero, como en su valor dentro del sistema de fuentes mismo. Es este sistema
el que provee de nociones claves para entender lo que en Roma se entiende por derecho.
Con todo, es posible adelantar que la expresin ius es la que se utiliza para sealar al
derecho. Esta expresin se opone a la de fas, que designa a la voluntad divina. Esta clara
delimitacin entre derecho y religin es patente en testimonios que datan desde el s.
III a. C., pero ello no es vlido para los primeros tiempos, como se ver. A su vez, la
expresin ius servir para la identificacin de diversas categoras del mismo, tales como ius
civile, ius naturale, ius honorarium, o ius gentium, por nombrar algunas de las ms
relevantes.