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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)

Otoo De
Amor
(Breaking away)

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Contenido
Argumento Capitulo 6
Capitulo 1 Capitulo 7
Capitulo 2 Capitulo 8
Capitulo 3 Capitulo 9
Capitulo 4 Capitulo 10
Capitulo 5

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Argumento:
-Por Dios, mujer... acaso parezco un violador?

-Y cmo voy a saberlo? No he visto a ninguno frente a frente.

Fue penoso dar esa respuesta cuando un hombre semidesnudo y de


apariencia dudosa pidi la ayuda de Harriet, que ella neg, para despus
darse cuenta de que era Rigg Matthews, su nuevo vecino. l pareci perdonar
y olvidar su desastroso primer encuentro, sobre todo cuando Harriet entabl
una firme amistad con la joven sobrina de ste. Slo que Harriet cometi el
error de enamorarse de Rigg...

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Captulo 1
arriet hizo una mueca al darse cuenta que no llegara al pueblo antes del

anochecer. Y todo era culpa suya; haba salido de Londres ms tarde de lo


previsto y despus se haba detenido a media tarde a tomar caf. Ya estaba
anocheciendo y an le faltaba ms de media hora para llegar al pueblo y su
nuevo hogar.

Louise le haba dicho que estaba loca cuando le cont sus planes.

Irte de Londres para ir a vivir a un pueblecito remoto y perdido en la


frontera con Escocia? le haba preguntado alarmada por telfono.

Bueno, despus de todo, ellas nunca haban tenido los mismos gustos.

Al pensar en su hermana, Harriet se sinti ansiosa y preocupada, como se


senta desde que haban muerto sus padres, cuando empez a sentir el peso
de la irresponsabilidad de Louise.

Entre ellas haba cuatro aos de diferencia, y a la muerte de sus padres le


pareci lo ms natural del mundo renunciar de inmediato a sus planes de dar
clases en el extranjero, para aceptar un empleo en Londres y poder cuidar a su
hermana menor, as como ofrecerle el hogar que tanto necesitaba.

Entonces ella tena veintids aos y Louise dieciocho. La hermana menor


haba sido rebelde y voluntariosa. Cuando unos meses despus Harriet utiliz
la mitad de la herencia que le corresponda para comprar una casita en una
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zona poco elegante de Londres para proporcionarle un hogar a Louise, ella le
dijo que utilizara su parte de la herencia para pagarse un carsimo curso en
una escuela de modelos.

Louise era una chica muy atractiva y Harriet no lo negaba, pero aun as, trat
de disuadirla, ya que saba muy bien que lo que a su hermana le atraa era la
vida de lujo que supuestamente llevaban las modelos. Adems pensaba que
Louise careca de la dedicacin y esfuerzo necesarios para triunfar en un
mundo tan competitivo.

Louise no quiso ni orla. Se enfureci y se fue de su casa, y a pesar de los


esfuerzos de Harriet por hacerla regresar, no volvi a saber de su hermana
hasta despus de seis meses. Seis, meses de increble angustia y
preocupacin. Adems se senta, culpable porque crea que no haba sabido
manejar mejor las cosas entre ellas.

Y entonces, cuando estaba empezando a reconstruir su propia vida, justo


cuando estaba comenzando a establecerse y encontrar su camino en el
mundo de la enseanza, cuando estaba empezando a trabar amistad con una
o dos personas y a aceptar algunas citas con Paul Thorby, Louise apareci de
nuevo diciendo que haba estado en Italia trabajando como modelo.

No pronunci ni una sola palabra de pesar por de la preocupacin que le


haba causado a su hermana, o por la ansiedad y angustia que le haba hecho
sentir; todo se le fue en hablar de s misma y de sus planes, y Harriet se sinti
tan aliviada que ya ni la reprendi.

Louise estaba comprometida con un acaudalado italiano a quien haba


conocido en Turn. Le dijo despreocupada que slo haba vuelto a Londres
para comprar su vestido de novia.

Cuando Harriet supo que Louise slo haba tratado a Guido seis semanas, le
suplic que esperara un poco ms, pero Louise, como siempre, se neg a
escucharla.

Se casaron el Turn a los dos meses de conocerse y aunque a Harriet le agrad

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su cuado, le inquietaba el pensar si su hermana menor podra o no adaptarse
a vivir con el resto de la enorme familia de Guido.

Paul Thorby le record que su hermana ya era una mujer adulta y ms que
capaz de tomar sus propias decisiones. Paul era un hombre agradable,
aunque un poco pedante e inclinado a la petulancia si ella no le prestaba
atencin. Era hijo nico y cuando la llev a su casa para presentarle a su
madre, Harriet supo de inmediato que nunca se llevara bien con Sarah
Thorby.

En aquel tiempo, Harriet tena veinticuatro aos, y la sensacin de que su vida


no la llenaba del todo, qu haba sido de todos sus sueos de viajar y
recorrer el mundo, antes de establecerse en su carrera?

La muerte de sus padres haba frenado todos esos planes, pero ya no haba
razn alguna que le impidiera realizarlos. Louise ya estaba casada. Ella no
tena que darle cuentas a nadie ms de lo que haca, y quiz cuando acabara
ese curso... Seis meses despus, hizo acopio de todo su valor para decirle a
Paul que su relacin no poda ser permanente como l pareca pensar y para
explicarle sus ganas de viajar, cuando sin previo aviso, Louise regres a casa,
anunciando que su matrimonio haba terminado y que se iba a divorciar de
Guido.

Acongojada, Harriet trat de convencerla de que volviera con su esposo, pero


Louise fue tajante. Encontr un abogado y se iniciaron los trmites del
divorcio. Le dijo a Harriet que vivira con ella. Cuando Guido lleg a Londres a
buscar a su esposa, ella se encerr en su habitacin y dej que Harriet se
enfrentara a la ira del italiano.

Al or las quejas que tena contra su esposa, Harriet adivin que Guido haba
dejado de querer a su hermana por las mismas razones que ella a l. Ninguno
de los cnyuges pareca demasiado preocupado por el hecho de que se
rompiera su matrimonio.

Guido regres a Turn y Louise decidi ocupar la habitacin ms grande de la


casa de Harriet.
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Paul, a quien no le agradaba Louise, le dijo a Harriet que deba pedirle a su
hermana que buscara su propia vivienda, pero Harriet no quiso hacerlo.
Adems, saba que Louise no se haba sentido bien. Haba estado enferma en
varios ocasiones y empezaba a notarse un poco desmejorada. Louise, quien
siempre pareca llena de vida y belleza desde el da en que naci.

Una vez, siendo adolescente, Harriet haba envidiado a su hermana, que era
ms joven y atractiva. Louise se pareca a su abuela paterna; rubia, de ojos
azul oscuro y complexin inmaculada.

Harriet, por el contrario, se pareca a la familia de su madre. No era tan alta


como Louise y tena delicada estructura sea. Tena el pelo oscuro sin ser
negro, y mechones rojizos, tan extraos, que Paul le pregunt una vez si se lo
tea. Los ojos eran lo nico que tena de parecido con Louise, slo que en ella
contrastaban de forma deslumbrante con su pelo oscuro y cutis terso y plido.

Harriet no se haca ilusiones de ser tan atractiva para los hombres como su
hermana, pero no se lamentaba por eso. Su timidez natural le haba impedido
aceptar las aventuras amorosas que le haban surgido cuando era adolescente
y universitaria.

Entonces Paul apareci en su vida. En su relacin no haba surgido pasin ni


emocin, algo que ella alentaba deliberadamente, quiz porque tena el sueo
romntico y tonto de entregarse a un hombre que despertara en ella el ardor
que no le despertaba Paul; as, reprima su deseo dicindose que tal relacin
apasionada e idealista no era para ella.

Se preguntaba cmo podra darle a Louise la noticia de que vendera la casa


para viajar al extranjero un tiempo indefinido, cuando su hermana menor le
dio otra noticia; estaba embarazada, y no, no tena intencin de interrumpir
los trmites para divorciarse de Guido ni le dira que iba a ser padre.

Cuando Harriet sugiri que lo pensara bien, Louise mont en clera y se puso
histrica, tanto que Harriet se dio por vencida. Louise an viva con ella y
planeaba seguir as aun despus de que nacieran sus gemelos;

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Cmo podra darle la espalda? Eran sus dos recin nacidos! Eso fue lo que
Harriet dijo cuando se le ocurri sugerir que le pidiera a su hermana que se
marchara de su casa.

Paul se enfureci con ella y no le habl durante dos semanas.

Y cuando al fin lo hizo, Harriet le dijo que su relacin haba terminado. Los
aos siguientes, por una u otra razn, Harriet ya no tuvo tiempo ms que para
trabajar y mantener a su hermana y a sus hijos.

Si Louise era un irresponsable como hermana, tambin lo era como madre. Un


da consenta a muerte a sus hijos y al da siguiente los ignoraba por
completo. Despus de dar a luz, nunca volvi a trabajar, aunque siempre se
las arreglaba para tener dinero suficiente y comprarse ropa para salir con los
hombres que la invitaban.

Harriet quera a sus sobrinos, pero reconoca que no era fcil cuidarlos. Louise
no les inculcaba ninguna disciplina ni permita que nadie les llamara la
atencin.

Aunque la vida no le resultaba nada fcil, Harriet nunca se quej. No era como
Louise, que por alguna extraa razn culpaba a su hermana mayor de su
apresurado matrimonio y hasta del nacimiento de sus hijos. Entonces, justo
despus de que los gemelos cumplieran nueve aos, sucedi algo inespe-
rado... o mejor dicho, sucedieron dos cosas.

La primera y ms sorprendente, en lo que se refera a Harriet, fue que un


editor acept publicar su libro de cuentos infantiles. Para escribirlo se haba
inspirado sus sobrinos. Por fin iba publicarse y le encargaron incluso que
escribiera cuatro ms.

La otra fue saber que Louise volvera a casarse, en esa ocasin con un
estadounidense que se la llevara con sus hijos a vivir a California.

Harriet crea que Louise estaba viviendo otro de sus breves romances, pero no
pens que se en particular fuera ms serio. Pero se equivoc, porque Louise

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haba encontrado al fin a un hombre lo bastante fuerte como para controlarla.

Su hermana menor arregl su matrimonio con rapidez pasmosa. Ni siquiera le


dio tiempo a Harriet de comunicarle sus propias y excelentes noticias. Como
de costumbre, estaba tan ocupada en sus asuntos que no poda escuchar a los
dems. Durante casi diez aos Harriet haba sido el sostn econmico de su
hermana y sus hijos, cuando de pronto se vio libre de esa carga. Una carga
que haba aceptado voluntariamente, en parte por amor y en parte porque se
senta culpable al creer que, de no haber muerto sus padres, Louise nunca se
habra ido de su casa por su culpa. Ahora esa carga no pesaba ms sobre sus
hombros. Era libre!

Nunca le haba gustado trabajar y vivir en Londres, prefera el campo. Siempre


la haba atrado la frontera entre Inglaterra y Escocia, y el fin de semana
despus de que se casara Louise y se fuera a Estados Unidos, Harriet se
encontr camino al norte para pasar una magnfica semana. Se dijo que dis-
frutara de la libertad que acababa de conquistar y que por fin tendra tiempo
para pensar en su futuro.

La decisin de vender su casa de Londres y mudarse al norte fue apresurada,


quiz demasiado, pero no se permitira arrepentirse de ello.

Encontr la casa por casualidad una tarde soleada mientras conduca hacia el
pueblecito de Ryedale. En las afueras ley un destartalado letrero que deca
se vende, y quiso averiguar cmo era la propiedad. El sendero estaba en
desuso y al final del mismo se encontr la cabaa, escondida y segura detrs
de un enorme seto.

Despus fue en coche al hotel y llam a los agentes inmobiliarios. A finales de


esa semana, ya tena firmado el contrato de compra de la cabaa.

El agente le dijo que la propiedad tena varios defectos; era un lugar solitario,
careca de calefaccin central, tena un jardn descuidado y necesitaba que
repararan urgentemente las instalaciones elctrica y de agua. Nada pudo
disuadirla. Estaba prendada de ella y no quera alterar en lo ms aspecto de la
casa.
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Sin embargo, y a pesar de todo lo que se tena que estaba construida en
piedra y no tena ningn problema en su estructura.

La buena coyuntura en el mercado de bienes races en Londres le permiti


vender de inmediato su casita por una suma enorme de dinero. Decidi
invertir la mayor parte de la misma para tener un ingreso neto seguro. Eso le
permitira mantenerse mientras averiguaba si poda vivir despus de su trabajo
de escritora o si su primer xito slo haba sido una casualidad.

Al enterarse de sus planes, el director del colegio donde daba clases frunci el
ceo y le seal los riesgos que corra. Los trabajos como profesora de
literatura no abundaban en el lugar donde se mudara... Adems, ya la estaban
teniendo en cuenta para un ascenso.

Harriet no quiso escucharle. Toda su vida haba sido cautelosa. Toda su vida
de adulta haba estado relegada y siempre haba tenido prioridad las
necesidades de los dems.

Ya casi tena treinta y cinco aos y nunca haba sido realmente libre, nunca
haba tenido la oportunidad de expresarse como individuo, y ahora el destino
le ofreca esa oportunidad de oro que no iba a dejar pasar.

Se senta ms feliz que nunca en su vida... y tambin nerviosa.

Por medio de los agentes contrat a alguien que se encargara de instalar una
cocina nueva, un cuarto de bao nuevo, adems de calefaccin central. En ese
preciso instante, en pleno otoo, Harriet se diriga hacia el norte para empezar
una nueva vida.

Como gesto final de desafo, se deshizo de sus serias faldas y blusas y para
rematarlo, se compr unos vaqueros y varios jerseys de lana de colores vivos.
Se dijo que a partir de ese momento sera ella misma y no aceptara las ideas
de otras personas.

Sonri mientras conduca. Acaso a los treinta y cinco aos no era lo bastante
mayor como para desafiar a la sociedad entera? De cualquier manera,

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escondida en esa remota cabaa era difcil que alguien la viera y criticara su
manera de vestir. Desde luego, sera agradable hacer nuevos amigos, pues en
Londres no tena esa oportunidad. Los otros profesores eran muy jvenes para
compartir los mismos pasatiempos, o demasiado mayores y estaban muy
ocupados con sus familias. Se sinti culpable al notar lo poco que echaba de
menos a su hermana y a sus sobrinos. Louise se haba ido sin sugerir que
podra ir a verla a California, y Harriet esperaba que ese matrimonio durara,
pues su cabaa slo tena una habitacin grande y otra que haba
transformado en cuarto de bao.

S, era libre por primera vez desde que murieron sus padres. Libre para
escribir... libre para soar... para disfrutar de lo que la rodeaba... para hacer
todo lo que haba querido hacer durante tanto tiempo... para...

Sus pensamientos se interrumpieron de pronto y fren por instinto, apenas a


tiempo para esquivar al hombre que haba salido de entre los rboles e iba en
lnea recta hacia ella. Not dos cosas al mismo tiempo, que la turbaron.

La primera, que haba sido tonta al detener el coche por completo, y la


segunda y ms grave, que el hombre slo llevaba puestos unos calzoncillos,
bastantes pequeos, por cierto.

Por lo que pudo ver en la oscuridad, el hombre estaba completamente


mojado... y furioso.

Demasiado tarde quiso cerrar con el seguro las puertas del automvil, pues l
ya haba abierto una y se diriga a ella enfadado.

Trixie, qu rayos te crees que ests haciendo? Ya me has gastado la broma


que queras, ahora, si no tienes inconveniente, dame mi ropa...

Dos manos fuertes la cogieron por los brazos sin ms prembulos. Harriet se
puso tensa y jade, el miedo la invada por completo, y casi de inmediato esas
manos la soltaron mientras l se disculpaba de manera helada.

Lo siento. Cre que era otra persona. Ella conduce un coche igual que ste,

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Trixie, sera capaz de estrangularte!

Dej de hablar y frunci el ceo. Era un hombre alto, de complexin fuerte


como bien pudo apreciar Harriet, y quiz muy bien parecido cuando no
estaba tan enojado como en ese momento.

Tena el pelo oscuro, pegado al crneo, como si hubiera estaba nadando, lo


que explicaba su piel hmeda y su desnudez... pero qu hombre sensato
estara nadando en ese lugar y a esa hora?

Apenas not que l se disculpaba y, aunque de manera brusca, le explicaba


que la haba confundido con otra persona. Con alguien que conduca un
coche igual que el suyo.

Lo mir, consciente de que se haba ruborizado mientras su cerebro se


esforzaba por relacionar su desnudez y la explicacin que le ofreca.
Seguramente la otra mujer era su amante, y era evidente que haba ido all
con l para despus abandonarle.

Tambin noto incmoda que la invada una debilidad interior al darse cuenta
de que para ella nunca haba habido ni habra, la clase de situacin que
llevara a una discusin como la que enfureca al hombre que tena a su lado.

Calcul que tendra tres o cuatro aos ms que ella, su cuerpo mostraba
agilidad y Harriet se pregunt cmo sera su amante... seguramente muy
atractiva, sofisticada. De qu edad? Veinticinco? En ese momento se dio
cuenta de que l le estaba pidiendo que lo llevara en su coche.

Su sentido de la precaucin le deca que se negara.

Pero l pareca inofensivo, aunque...

Lo siento empez a decir incmoda, deseando que l no hubiera abierto la


puerta. Suaviz su negativa al agregar: Estoy segura de que su... su novia no
tardar en volver.

Slo que su esfuerzo fue en vano, porque lejos de tranquilizarle, sus palabras

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consiguieron que el hombre se enfadara, de nuevo. La mir y pregunt con
brusquedad:

Mi qu? y agreg con acidez: Trixie no es mi novia, es mi sobrina. Y esto


no es una estpida ria de enamorados, si eso es lo que piensa, sino una
broma muy pesada.

Torci la boca y su mirada mostr ms disgusto an.

Me doy cuenta de que las circunstancias no la llevan precisamente a creer


que soy un respetable miembro de la comunidad, pero, acaso parezco la
clase de tonto que va a pasear con su novia en una helada noche de otoo y
deja que se vaya llevndose su ropa? Eso est bien para adolescentes, no para
adultos.

Harriet se sorprendi al comprobar que l pareca ms enojado por el error


que ella haba cometido al malinterpretar la situacin, que por negarse a
llevarlo. Ahora que pudo verlo de cerca, not que su cara tena una expresin
autoritaria como si fuera alguien acostumbrado a que le obedecieran. En cam-
bio ella...

Pero no importaba lo respetable que pareciera, sera un tonta si le suba a su


coche... Se estremeci al imaginarse lo que le esperaba si l era quien deca...

Por fortuna tena el coche en marcha, y mientras miraba por el espejo


retrovisor por si apareca otro coche, l pareci leerle el pensamiento y agreg
iracundo:

Por Dios, mujer, acaso parezco un violador?

La mirada que l le dirigi implicaba que si era un violador, nunca la elegira a


ella como vctima. Como siempre haba pensado que careca de todo
atractivo, a diferencia de Louise, que atraa a los hombres como la miel a las
moscas, se sonroj intensamente y le grit:

Y cmo voy a saberlo? Nunca he visto a uno frente a frente. al ver que l la
miraba con desagrado aadi incmoda: Lo siento, pero no puedo llevarle.
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Comprndalo. Pero puedo decirle a alguien que venga a buscarle... digamos...
la polica?

La mirada que l le dirigi era tan corrosiva como el cido.

Sopl un vientecillo helado que la hizo temblar aun con la calefaccin del
coche funcionando. Con razn el tambin estaba temblando y tena la piel de
gallina.

Harriet por poco se compadeci y, a punto d aceptar llevarle, l se enderez


con la mirada brillante de ira.

No, no ser necesario apunt l cortante y levant una ceja. Eso es lo que
tanto me gusta de las mujeres... su compasin y comprensin.

Harriet se estir para cerrar la puerta y accidentalmente toc los dedos


hmedos del hombre. Al hacerlo casi sinti una descarga elctrica por todo el
cuerpo. Se qued inmvil tras lo miraba. El corazn le lata alocadamente.

No cree que si mi intencin fuera atacarla, ya lo habra hecho con toda


tranquilidad? Bien sabe que no voy a hacerle dao agreg con amargura,
pero como el resto de las mujeres, es evidente que disfruta atormentando a
los dems. Todo lo que le he pedido ha sido un insignificante acto de caridad.

Harriet se senta ms y ms culpable con cada palabra que pronunciaba el


hombre, y justo cuando iba a decirle que haba cambiado de opinin, l
apart su mano de la de ella y cerr con fuerza la puerta del coche. Ella se
odi a s misma y se sinti vaca.

Le dio la espalda y desapareci en la direccin por la que haba llegado. Los


faros iluminaron un momento el cuerpo gil antes de que se perdiera
definitivamente en la oscuridad.

Como en un trance, meti la marcha y sigui su camino. Media hora despus,


y sin haber recuperado el ritmo normal de su pulso, lleg al pueblo y aminor
la velocidad para buscar el camino que conduca a su cabaa.

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En el pueblo se sinti confusa; no saba si deba ir a la polica para informarle
del incidente. Pero se dio cuenta que eso slo hara que se sintiera
avergonzada al relatar los hechos, as que decidi no hacerlo.

Vergenza... fue ella quien se sinti avergonzada, no l, que adems estaba


prcticamente desnudo. Trag en seco al recordar lo difcil que se le hizo
sostener la mirada del hombre sin dejar ver que se senta incmoda, por su
desnudez. l era quin deba sentirse incmodo, no ella!

Y eso de decirle que haba sido su sobrina la culpable de que estuviera


empapado... Con el ceo fruncido se encamin a su cabaa, obligndose a
admitir que tanto las palabras como la ira el hombre eran la prueba de que
deca la verdad.

Le dio la impresin de ser un hombre que no tena muy buena opinin de las
mujeres. Pero, por qu? A juzgar por su aspecto, bien poda llevar una
existencia rodeado de mujeres complacientes.

Al fin los faros del coche iluminaron la cabaa. Ya era de noche y de nuevo
dese no haber salido tan tarde de Londres. Haba algo deprimente en el
hecho de llegar sola a su nueva casa y encontrarla en la ms completa
oscuridad.

Le haba parecido entender que su cabaa haba formado parte de una gran
propiedad pero que se haba vendido porque no se le pudo encontrar uso
cuando el solar se puso en venta algunos aos antes. Debido a eso la cabaa
estaba tan aislada.

Antes haba sido el hogar del guardabosques de la casa grande, y al morir la


cabaa qued deshabitada.

Dos granjeros de la localidad compraron la mayor parte de la propiedad,


mientras que la Casa Grande, con sus jardines y terrenos adjuntos, pasaron a
manos de un nombre negocios.

Se sinti mejor al entrar y encender las luces. Eso ayud a que se sintiera

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menos culpable despus del encuentro que haba tenido con ese hombre.

Culpable... Y por qu habra de sentirse culpable? Si hasta se haba ofrecido a


avisar a la polica. Permaneci inmvil recordando la mirada llena de amar-
gura que l le haba dirigido, su opinin respecto a las mujeres, y de pronto se
encontr deseando que viviera tan lejos de all, que las oportunidades de
volver a encontrarle fueran ms que remotas.

Eran apenas las diez de la noche, y a pesar del largo viaje que haba hecho, no
estaba cansada, sino inquieta. No slo sac todas sus pertenencias del coche,
sino que hasta coloc su mquina de escribir en la acogedora sala de estar,
que tambin serva de cocina-comedor. Empez a darle forma a una idea que
se le ocurri mientras meta sus cosas en la cabaa.

Sus muebles llegaron a principios de semana y la agencia de mudanzas le


asegur que todo quedara donde ella haba dicho.

Los ltimos das, que haba pasado en un hotel en Londres, no fueron


precisamente agradables, pero como el da anterior haba tenido una
entrevista con su editor, no tena sentido ir hasta su cabaa y regresar
despus a Londres para una visita de slo dos horas.

Inmensa en su trabajo, pasaron dos horas antes de que dejara de escribir a


mquina debido al dolor de espalda y muecas. Bostez, apart las cuartillas y
se puso de pie.

Era hora de irse a la cama. A la maana siguiente revisara lo que acababa de


escribir.

Volvi a bostezar. Se asegur de que las puertas estuvieran bien cerradas y


subi por la escalera para dirigirse a su habitacin, que le ofreca una vista
esplndida de las colinas fronterizas.

Su cama de estilo moderno pareca fuera de lugar. En cuanto tuviera tiempo


ira a las tiendas de antigedades del pueblo para encontrar algo adecuado,
pues esa habitacin necesitaba muebles pesados y antiguos.

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Todo estaba en silencio... era muy distinto de Londres, donde el ruido del
trfico no terminaba nunca. Louise le haba dicho con sorna que ese silencio la
volvera loca, y que antes de seis meses ya estara de vuelta en la gran ciudad.
Pero Harriet estaba segura de que no sera as. Ya haba encontrado algo
indescriptible y pacfico en los ruidos vagos y ahogados que ella misma haca
en su cabaa... ya le agradaba su vida all. A punto de dormirse, dese no
haberse encontrado con ese hombre. Su ira, su enojo casi personal hacia ella
la hicieron sentirse amargada. Estpidamente pens que en cierto modo era la
responsable de que l se hubiera enojado. Se sinti frustrada al pensar que al
mirarla le haba dado a entender que como mujer careca de encanto. Algo
ridculo, si recordaba que haba aclarado tajante cunto le disgustaban todas
las mujeres. An se preguntaba por qu segua pensando en l cuando se
qued dormida.

Se despert de pronto, confusa por los ruidos poco familiares que oa y por lo
real que le pareca su sueo. Not que se haba ruborizado al recordar lo
extraordinario que haban sido sus pensamientos mientras dorma.

Iba andando por la orilla del ro y miraba absorta la corriente, sus ojos y odos
se recreaban en esa vista y esos ruidos, cuando de repente y sin previo aviso,
por el rabillo del ojo se dio cuenta de que un hombre se aproximaba. Llevaba
un vaquero y una camisa de algodn, y al acercrsele y notar la manera en la
que la miraba, horrorizada se dio cuenta de que estaba completamente
desnuda.

Todo su ser le deca alarmado que se cubriera y huyera de esa mirada, pero ya
era demasiado tarde, y hacindose or por encima del rugido de la corriente
del ro, oy que l le deca burln:

Ahora es tu turno... mrate cmo...

Estremecida, Harriet se sent en la cama y trat de fingir que no entenda el


significado de su sueo. Estaba lloviendo y las gruesas gotas golpeaban los
cristales de las ventanas. Quiz era se el sonido del ro, que haba odo en
sueos?

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Molesta por permitir que se distrajera su atencin con un incidente que debi
haber olvidado por completo, sac las piernas de las sbanas y decidi que
era hora de levantarse.

Desayun primero y despus hizo planes. Prepar la cafetera, y cuando se


tom dos tazas del aromtico lquido, acompaadas de pan tostado, se sinti
con el valor suficiente para enfrentarse al tiempo hmedo e investigar un
poco por los alrededores. Desde su jardn sala un caminito que se perda co-
lina arriba, pero Harriet no tena pensado ir tan lejos, aunque decidi que
respirar aire fresco y puro la ayudara a hacer la digestin y a poner en orden
sus pensamientos. Sali despus de ponerse unas botas de agua rojas y una
chaqueta fina del mismo color.

El suelo estaba lleno de barro, resbaloso, y se alegr de haberse puesto las


botas. Avanz por el sendero que suba.

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Captulo 2
nduvo media hora sin ver ni or a nadie. Eso era una bendicin

comparado con las transitadas y frenticas calles londinenses. Haca mucho


tiempo que haba aprendido que era posible sentirse sola aunque estuviera
rodeada de una multitud, pero Louise nunca haba entendido esos
sentimientos.

Deseaba lo mejor para su hermana en su nueva vida. Pensaba que en ese


norteamericano haba encontrado al fin alguien que la guiara y enderezara.

Protegida por su impecable chaqueta roja no se preocup por la lluvia y


sonri tontamente al recordar cmo haba soado en Londres con pasar
muchas horas arregladlo el jardn de sus sueos.

Le era imposible mirar al cielo, pero sospechaba que la lluvia durara todo el
da, lo que significaba que, en vez de perder el tiempo en caminatas, deba
dedicarse a escribir. Por primera vez su editor te haba sugerido qu lnea
poda seguir su siguiente libro, que no tena ningn problema, pero tampoco
quera decir que poda perder el tiempo paseando y soando despierta bajo la
lluvia. Decidi que ya era hora de regresar. Durante los siguientes doce meses
tendra mucho trabajo decorando el hogar con el que siempre haba soado,
pero tena la intencin de dejar esa tarea para los meses de invierno.

Jardinera... decoracin... soledad... muy pronto respondera a la imagen de


solterona. Dentro de tres meses cumplira los treinta y cinco aos. No era

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una anciana, pero tampoco una jovencita. Se dijo, que no era tan vieja como
se senta, pero mientras que un hombre de treinta y cinco o hasta de cuarenta
aos se consideraba que estaba en la plenitud de su vida, una mujer... aun en
esos das de liberacin... Se detuvo y not que sin saber cmo a su mente
acuda el recuerdo de un hombre moreno, alto y escurriendo agua. Un
hombre viril, un hombre enojado, un hombre que no la haba encontrado
deseable, sino la cusa de su ira y molestia.

Qu dao le haca l si le llevaba donde se lo era un simple acto de caridad y


amabilidad? Acaso de celibato pasados en Londres, sola en tantos aspectos y
con tantas responsabilidades, la haban convertido en una mujer tmida y con
demasiada imaginacin que pensaba hombre representaba un peligro?

No le agrad el rumbo que siguieron sus pensamientos y los reprimi por


irracionales. Desde luego, haba tenido razones para no subirle en su coche. La
polica siempre prevena a las mujeres de los peligros que podan surgir de
situaciones idnticas a la que ella haba vivido la noche anterior. No, claro que
no tena nada que reprocharse. Adems... sus pensamientos se interrumpieron
cuando un enorme perro labrador de color caf apareci delante de ella
seguido muy d cerca por una delgada chica pelirroja. Iba sin sombrero a
pesar de la lluvia; llevaba una chaqueta preciosa de color verde oscuro, unos
vaqueros viejos y botas altas tambin verde oscuro.

Ven aqu, Ben le grit el perro, y abri mucho los ojos al ver a Harriet.
Oh! No pens que hubiera nadie por aqu, cre que Ben haba olfateado un
conejo. Nunca los atrapa, gracias al cielo, pero siempre me mete en
problemas. A veces me tengo que pasar media maana buscndolo por todas
partes. Oh, no, Ben... sintate, perro malo!

La orden lleg demasiado tarde. Ben salt con entusiasmo encima de Harriet y
casi la derrib, pero se content con lamerle la cara a pesar de los esfuerzos
de la otra chica por apartarlo.

A Harriet no le import, pues siempre le haban gustado los perros. En


Londres le haba resultado imposible tener uno, pero quizs en ese

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momento...

Oh, cielos, cunto lo siento se disculp la joven acercndose para librarla


del animal.

Era una chica de ojos almendrados, nariz respingona y sonrisa que iluminaba
su cara. Tendra diecisis o diecisiete aos y Harriet supuso que posea la
inteligencia e intuicin que hacan juego con sus modales. Tambin un cierto
encanto que, en cuanto ella misma lo descubriera, volvera locos a los
hombres. Harriet sujet al perro por el collar.

Oh, cielos, mira lo que le ha hecho a tu chaqueta! gimi la chica


sintindose culpable.

La parte de delante de la chaqueta de Harriet estaba cubierta de huellas de


barro, pero ella neg con la cabeza, como quitndole importancia a lo
ocurrido.

Se quitar al lavarla, no hay problema.

Gracias a Dios dijo la joven con franqueza. Lo que menos necesito ahora
es que alguien se queje de m a Rigg. Ya tengo suficiente por el momento
puso los ojos en blanco y agreg con suficiente comicidad: En este momento
se supone que debo estar en mi habitacin reflexionando sobre mis pecados.
Alguna vez has odo algo tan pasado de moda? Rigg no tiene remedio. Me
paso la vida dicindole que ya soy una mujer adulta, no una nula.

De pronto en su cara se dibuj un gesto resuelto y testarudo que le hizo


recordar a otra persona. Harriet frunci el ceo, pero antes de poder decir
nada, la pelirroja continu:

Por cierto, soy Trixie Matthews y ste, como ya habrs adivinado, es Ben.

Trixie un nombre poco comn que haba odo ya dos veces en veinticuatro
horas... sera una mera coincidencia? Podra ser ella la sobrina del hombre
que haba visto la noche anterior y que le haba hablado como si realmente
estuviera muy molesto?
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La tentacin de averiguarlo le resultaba casi insoportable. No le sera difcil
con esa chica de naturaleza tan abierta, pero Harriet tena un cdigo moral
bastante estricto, adems, qu importaba ya? El suceso de la noche anterior
ya no tena remedio y adems, ya haba ocupado sus pensamientos dema-
siado tiempo.

Sonri con cortesa y se dio la vuelta para ir haca su cabaa. Perfeccionar esa
sonrisa fra le haba costado aos. As mantena su distancia con los dems,
pero la joven no pareci percatarse de su intencin y fue andando a su lado.
El perro, que ya no reciba la atencin de su ama, iba delante de ellas
olfateando el camino.

Te hospedas en el pueblo? le pregunt Trixie con inters. No tenemos


muchos turistas este ao hizo una mueca. Ya me he cansado de decirle a
Rigg que necesito unas vacaciones, unas verdaderas vacaciones le sonri
traviesa a Harriet. Es tan serio y anticuado... muchsimas chicas de mi edad ya
viven solas y van de vacaciones con algn amigo.

Muchas chicas quiz s, pero no jvenes como t, reflexion Harriet al notar


lo protegida que la tenan.

Dnde te hospedas? En el Staple?

EL Staple era el hotel ms antiguo del pueblo, cuyos antecedentes se


remontaban a la poca en la que el pueblo era parada y posta para los
pastores provenientes de la frontera que se dirigan a los mercados ingleses.

No. La verdad es que no estoy aqu de visita. Acabo de mudarme. Viva en


Londres.

Te has mudado aqu? la expresin de Trixie no dejaba lugar a dudas de lo


sorprendida que estaba. De Londres... pero... Ah, debes ser t quien compr
la cabaa del guardabosques. Rigg dijo que ya la haba vendido. A una
profesora.

La chica frunca el ceo y Harriet se encontr diciendo:

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Antes daba clases. Ahora ya no.

De inmediato el ceo fruncido de Trixie desapareci para dar paso a una


amplia sonrisa.

Vaya, me siento aliviada porque si fueras profesora todava, Rigg tratara de


convencerte de que me dieras clases extra durante las vacaciones volvi a
hacer una mueca. Est obsesionado con mantenerme siempre ocupada en
algo. Y todo porque mis padres estudiaron en Oxford. Ya me he cansado de
decirle a Rigg que quiz ellos fueron unos estudiantes brillantes, pero yo no
T no crees que si ya tengo casi dieciocho aos, puedo ir de vacaciones con
una amiga y su madre, sin que Rigg tenga que montar un folln por eso?
pregunt indignada.

Harriet slo contest:

Quiz s, pero si tu to se ha negado a darte permiso...

Negarse! Hubo un momento en el que pens que le iba a dar un infarto le


inform Trixie, y todo por culpa de un error sin importancia. Trat de decirle
lo que sucedi pero no quiso escucharme, despus trat de demostrarle lo
fcilmente que podan mal interpretar las cosas, pero en vez de entenderlo, se
puso furioso conmigo.

Los ojos almendrados de la joven mostraron indignacin y de pronto Harriet


se compadeci del to de la chica. No deba ser nada fcil tener la
responsabilidad de cuidar a alguien, como Trixie.

Ella suspir dbilmente y agreg:

Supongo que ser mejor que regrese antes de que descubra que me he
escapado. Desde luego, no se pondra as si no fuera un mis... misg... bueno,
uno de esos hombres que odian a las mujeres.

Querrs decir misgino.

Eso, precisamente. Y todo porque una mujer le dej hace aos continu

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Trixie con mofa.

Harriet sabia que no deba permitirle que hablara as, mucho menos darle pie
a que hiciera las siguientes confesiones.

Desde luego, supongo que no fue nada agradable que le dejara plantado
casi al pie del altar agreg la joven Trixie.

En el altar! Harriet parpade preguntndose si despus de todo estara


equivocada respecto a la identidad del to de Trixie. No poda creer que una
mujer dejara plantado en el altar al hombre que haba conocido la noche
anterior.

Desde donde se encontraba en ese momento ya poda ver su cabaa y se


sinti culpable por no haber puesto fin antes a las confidencias de Trixie.
Sonri a la joven y le dijo con calma:

Ha sido un placer conocerte... espero que tu to no se enfade mucho cuando


se d cuenta de que te has escapado.

Oh, Rigg no se enfada. Slo se limita a mirarte... bueno, como si fuera lo peor
de lo peor. Supongo que es verdad que soy una carga para l, o al menos eso
es lo que dice la seora Arkwright, nunca lo que digo yo. He odo cmo le
deca a su esposo, el jardinero, que Rigg fue un santo al encargarse de m
cuando mis padres murieron... Un santo! Ms bien es un demonio agreg
Trixie con acidez. No parece entender que ya casi tengo dieciocho aos...
que ya he crecido... por cierto, me gusta mucho tu ropa; Rigg se pondra
histrico si me comprara ropa como la tuya.

Mir con rebelda su ropa de campo y Harriet pens que de llevar sus prendas
de antes, formales y aburridas, Trixie nunca se habra sentido tan a gusto a su
lado.

Se sinti culpable. No, debi permitir que Trixie hablara tanto. Rigg! Un
nombre poco comn. Saba que si le preguntaba por su to, Trixie le hablara
de l extensamente, as que reprimi con decisin su curiosidad.

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Se despidieron en el jardn de la cabaa de Harriet. Ya delante de su mquina
de escribir, le fue difcil resistir el impulso de idear una trama donde apareca
una chica pelirroja de ojos almendrados, y su to el ogro.

Antes de terminar el da descubri que su relato haba cambiado por


completo de trayectoria, y que haba incluido nuevos personajes.

Hasta las cuatro de la tarde no record que tena que ir de compras.

El mercado quedaba a cuarenta y cinco minutos en coche, tena suficiente


comida para esa noche... mir el telfono y calcul rpidamente la diferencia
de horario entre Inglaterra y California; quera saber si Louise haba iniciado
bien su nueva vida, pero reprimi el impulso de llamarla dicindose que su
hermana ya era una mujer adulta y tena un esposo que se haca cargo de ella.
En ese momento le pareci extrao pensar que su hermana tena una posicin
ms slida que ella... al menos en el terreno emocional.

Al apartar su mquina de escribir la invadi un desconocido sentimiento de


felicidad. Libertad... libertad para ser ella misma... para hacer lo que quisiera...
sin ms presiones ni falta de tiempo, sin necesidad de anteponer necesidades
ajenas a las suyas. Era una bendicin que le resultaba desconocida. Pensando
en ello se puso de nuevo sus botas altas y su chaqueta para limpiar la maleza
del camino del frente hasta que el crepsculo la hizo entrar de nuevo.

Ese trabajo le abri el apetito, as que primero fue a darse una ducha para
despus preparar la cena.

La lluvia prolongada dio lugar a un temprano anochecer, por lo que decidi


meterse en la cama para leer un libro de uno de sus autores favoritos.

Slo que esa vez el autor no consigui retener su atencin, pues se dedic a
pensar, no en su encuentro con Trixie, sino en el que haba tenido con su to.

Con resignacin y furia la haba llamado Trixie antes de darse cuenta de que
no era su sobrina. Pobre hombre, no deba ser fcil para l ser el nico
responsable de una adolescente tan inquieta. Se qued dormida pensando

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en eso. Sonri preguntndose qu pudo hacer una chica como Trixie para
convencerle de que se quedara en ropa interior, y despus dejarle sin ropa y
sin transporte.

Bueno, al parecer los supermercados son iguales en todas partes, pens


Harriet al pagar y empujar su carro con las compras que haba hecho hacia el
aparcamiento.

Si el da se hubiese presentado sin nubes oscuras, Harriet se habra


aventurado a explorar un poco ms el pueblo, pero estaba lloviendo con
fuerza y el fro vientecillo que soplaba la hizo apresurarse.

Las colinas fronterizas le parecieron extraas mientras conduca hacia su


cabaa, y se estremeci en el clido interior del coche. No envidiaban a
quienes tuvieran que trabajar en esas colinas, donde las ovejas estaban
cubiertas con sus gruesos abrigos de lana, pero no los perros y los pastores.

El pueblo estaba desierto y record que el agente inmobiliario le haba dicho


que los martes todo lo cerraban ms temprano. Cerrar ms temprano. Pensar
eso la hizo sonrer. Vivir en Londres la haba hecho olvidar que existan esas
costumbres. Se par para dejar pasar a un anciano que despus desapareci
en una anticuada cabina telefnica.

El viento helado golpe su cara cuando se baj del coche para abrir la puerta
trasera de su cabaa. Una vez abierta, tir el llavero y su bolso en la mesa de
la cocina para correr a sacar las cosas del coche.

Oy que la puerta se cerraba de pronto cuando regresaba con los brazos


llenos de compras y se dijo que no deba preocuparse. Dej las cosas en el
suelo y trat de abrir la puerta. Se dio cuenta demasiado tarde de que se
haba olvidado de quitar el seguro despus de abrir con la llave, que sta
estaba dentro con su bolso, y no poda entrar.

Mientras miraba incrdula la puerta cerrada, se percat de que la lluvia segua

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mojndola. Supo que la puerta no se abrira sola y con lo que haba aprendido
en la gran ciudad, se haba asegurado de que todas las ventanas quedaran
bien cerradas antes de salir.

Qu iba a hacer?

Llamar al agente inmobiliario? l deba tener otra llave de la casa. Si no era


as, al menos podra recomendarle algn cerrajero.

Gimi para s y cogi de nuevo las cosas para llevarlas de vuelta al coche,
agradecida de que al menos las llaves del automvil no estuvieran en el
mismo llavero que las de la cabaa. El telfono ms cercano estaba en el
pueblo, y se estremeci al pensar que sin coche se habra visto obligada a
andar varios kilmetros con una ropa que no abrigaba demasiado. Tanto el
pueblo como la cabina telefnica estaban desiertos, y tuvo que hacer algunas
indagaciones antes de averiguar el nmero del agente. Por fortuna recordaba
tanto su nombre como su direccin.

La secretaria escuch su explicacin y le dijo que su jefe no regresara hasta


dentro de una hora.

Pero espere un minuto agreg cuando Harriet estaba a punto de colgar.


Me parece recordar que en la Casa Grande tienen otras llaves de la cabaa,
pues la vigilaban mientras estuvo deshabitada. Puede volver a llamar? Voy a
averiguarlo.

Harriet contest que no, que sera ms rpido si ella iba en su coche a la
mansin y lo averiguaba por s misma.

Saba bien dnde estaba; slo a unos tres kilmetros pasando el camino de su
cabaa. La agradeci a la secretaria su ayuda y despus corri hasta el coche.
Rog que esas llaves no estuvieran de nuevo en poder del agente una vez
vendida la cabaa, y se sinti contenta de no haber cambiado las cerraduras.

Regandose por su estupidez sali del pueblo, pas por el sendero de


entrada de su propiedad y entr ms adelante por las rejas inmaculadas de

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hierro forjado con puntas doradas de la Casa Grande.

El agente le haba contado que el hombre que haba comprado esa propiedad
no estaba familiarizado con esa zona como tampoco lo estaba ella y que era
un hombre de negocios con xito, cuyos antepasados eran originarios del
lugar. El hombre no slo haba comprado la propiedad, sino que se haba
mudado y trasladado con l su negocio. Tambin haba abierto una fbrica en
la zona industrial en las afueras del pueblo.

Tiene algo que ver con ordenadores la haba Harriet, quien se alegr de
haberse abstenido de decirle como se ganaba la vida.

El agente no pretenda herir a nadie, pero era evidente que encontraba


irresistible hablar de sus clientes, y ella an no estaba segura de que su
segundo libro tuviera tanto xito para que pudiera merecerse el ttulo de
escritora.

Tuvo que salir del coche para abrir las rejas. Se sinti aliviada al comprobar
que la alarma no estaba conectada porque sino no hubiera podido entrar.

Su chaqueta estaba empapada y la humedad le llegaba hasta la blusa. Sus


pantalones vaqueros tambin estaban empapados y se adheran de manera
desagradable a su piel cada vez que se mova.

La mansin no era tan imponente como se haba imaginado, sino que era una
construccin baja de la misma poca de su cabaa. Aun con sus paredes de
piedra gris, hmedas por i la persistente lluvia, exudaba un aire acogedor y
tranquilo.

Su calidez y su belleza, indefinibles aunque presentes, le cortaron la


respiracin unos momentos y le hicieron olvidar lo incmoda que estaba con
su ropa mojada, su tontera de dejar las llaves dentro de la cabaa y la
vergenza que pasara al llegar a esa casa sin anunciarse.

Mientras se bajaba del coche e iba hacia las pesadas puertas de roble, envidi
a quienes vivan all, no por el tamao de la casa y su intimidad, sino por su

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maravillosa e inesperada aura de paz y tranquilidad.

Alguien le abri la puerta antes de que llamara. El semblante conocido y


sonriente de Trixie la recibi, aparentemente sin sorprenderse al verla.

Ben, el perro, tambin la recibi efusivo mientras Trixie casi la empuj hacia
adentro.

Me alegro mucho de que hayas venido le dijo a Harriet. Me estaba


muriendo de aburrimiento puso los ojos en blanco y sonri. Rigg casi me
excomulga por haber salido.

Estaba en una preciosa habitacin cuadrada de paredes forradas de madera.


Haba una enorme chimenea de piedra, donde arda un fuego acogedor.

Cumplido su deber de recibirla, Ben fue a echarse delante del fuego dando un
gran resoplido de placer.

Las paredes de la escalera de madera estaban adornadas con pinturas que


parecan originales y valiossimas.

Las gruesas cortinas aadan calidez al entorno, y Harriet se dio cuenta de que
estaba de pie en una alfombra muy bonita que deba de ser muy cara y que
seguramente no estaba all para que la manchara de barro y humedad.

De manera automtica, empez a disculparse, pero Trixie se ri.

Ven. Me muero de ganas de presentarte a Rigg. Siempre se queja de que no


tengo amigas respetables.

Harriet se qued petrificada. De una u otra manera se hizo a la idea de que no


estara en casa el to de Trixie. Si se trataba del mismo hombre con el que
haba tenido esa difcil confrontacin la otra noche, entonces no quera volver
a verle, sobre todo no en esas condiciones, como husped indeseable en su
casa.

Oh, no. Por favor... no es necesario que molestes a tu to. Estoy segura de

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que estar muy ocupado protest Harriet cogiendo del brazo a Trixie y
agregando incmoda: De hecho, no he venido a verte, Ni siquiera saba que
vivas aqu aunque debi saberlo.

Por los comentarios de la joven, supo que provena de una familia acaudalada.
Con razn su to no haba querido que avisara a la polica del incidente
ocurrido.

Trixie la mir extraada.

No has venido a verme?

Rpidamente Harriet le explic el motivo de su presencia.

Llam al agente que me vendi la cabaa, y su secretaria me dijo que tenis


otras llaves aqu.

Ninguna de las dos oy que alguien llegaba a la habitacin. Trixie frunci el


ceo y contest:

No s nada de eso. Tendr que preguntarle a Rigg.

Harriet oy una voz masculina bien conocida y, llena de inquietud, sinti que
se estremeca de manera incontrolable cuando l pregunt con dulzura:

Qu es lo que tendrs que preguntarme, Trixie?

Harriet se dio la vuelta y su corazn dio un vuelco al ver quin haba llegado.
Le pareci familiar y al mismo tiempo desconocido vestido con un traje formal
y una inmaculada camisa blanca.

El pelo oscuro, en ese momento seco y bien peinado, pareca acentuar los
rasgos varoniles de la cara de Rigg que, a la luz, del da, pareca mostrar ms
cinismo.

sta es Harriet le inform Trixie. Sus llaves se quedaron dentro de su


cabaa y cree que quiz tengamos otro juego para abrirla.

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Durante un momento la mirada indiferente que le dirigi Rigg le hizo pensar
que no la haba reconocido.

Invntate una explicacin que me pueda creer, Trixie le sugiri tranquilo.

Aunque Trixie hizo una mueca, Harriet se dijo que era evidente que respetaba
a su to, porque despus de rechinar los dientes, contest con rapidez:

Rigg, est es Harriet. La conoc... ayer. Vive en la vieja cabaa del


guardabosques. Harriet, te presento a mi to.

Gracias, Trixie, la seorita Smith y yo ya nos conocemos.

Harriet se sorprendi un poco. Cmo saba Rigg su apellido?

Oh, de verdad? Trixie los mir extraada y despus se dirigi a Harriet.


Ayer no me dijiste que ya le conocas.

Rigg fue quien contest con voz sedosa:

Quiz el incidente no sea digno de recordarse. Me temo, que la seorita


Smith fue la vctima desafortunada de tu tonto comportamiento de la otra
noche. Tiene la desgracia de llevar un coche idntico al tuyo. Cuando sal del
ro, vi que se acercaba, y durante un momento, pens que habas recuperado
la cordura.

Mientras Harriet miraba a Trixie, se dio cuenta de que la chica trataba de


reprimir la risa. Era evidente que su to no comparta su sentido del humor
porque las miraba ceudo.

Oh, Harriet, no! Fuiste t quien se neg a traer a Rigg en su coche? jade
Trixie antes de rerse a carcajadas. Mira, Rigg! Despus de todo dio
resultado! Evidencia circunstancial... y no creo que Harriet pensara...

Lo que la seorita Smith crey, es que yo era un loco o un violador... o quiz


las dos cosas intervino Rigg con voz dura.

Oh, Harriet, qu valiente fuiste... al negarte a llevarle a ninguna parte


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contest Trixie risuea.

Pero a Harriet no le pareca divertido en absoluto. Rigg le haba perdido un


favor que ella le haba negado y en ese momento los papeles se invertan, era
ella quien necesitaba su ayuda... Se estremeci y dese que fuera cualquier
otra persona con quien tuviera que hablar en ese preciso instante. Tambin
dese que la expresin de su cara no hubiera revelado con tanta claridad, a la
luz de los faros de su coche, lo que haba pensado cuando le vio llevando
slo...

Trag en seco y dijo con voz enronquecida:

Lamento molestarle, pero el agente me dijo que usted sola tener otro juego
de llaves de mi cabaa, y me preguntaba si todava las tiene.

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Captulo 3
arriet supo cul sera la respuesta del hombre por el brillo de satisfaccin

que apareci en su mirada fra. No se sorprendi cuando le oy decir con


frialdad:

Desgraciadamente, mi secretaria se las mand al agente, hace unos das. Es


posible que todava estn en el correo.

Harriet no dud de que deca la verdad. No era una persona que hiciera dao
a sus semejantes, aun cuando se lo merecieran. Sin darse cuenta, frunci el
ceo, no por el hombre que la observaba con atencin, sino debido a la
aguda insistencia de sus propios pensamientos. Por qu reaccionaba as
delante de ese hombre? Por qu tena la sensacin de que conoca su
personalidad? No era un sentimiento agradable porque era demasiado
peligroso, demasiado avasallador... amenazante. Not que Trixie y su to la
miraban con atencin, as que les sonri cortsmente, les brind la sonrisa
que utilizaba para mantener a los dems a una distancia prudente. Era una
sonrisa distante que hizo que en la mirada de Trixie brillara el asombro.

Oh, Rigg, seguro que puedes hacer algo insisti Trixie, al notar el ambiente
tenso y tirante que exista entre los dos.

No protest Harriet de inmediato. En realidad no pens que usted tendra


esas llaves, pero quise intentarlo de todas maneras.

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Se dio la vuelta para irse, consciente de que su aspecto desarreglado
contrastaba con el del hombre que la observaba, impecablemente vestido.
Tambin era consciente de la reaccin que provocaba en ella y que por un
momento la inmoviliz. Su cuerpo se puso rgido negando lo que senta.

Atraccin sexual hacia Rigg Matthews? Eso era ridculo.

Rpidamente pas revista a su vida y a las veces que dese sentir esa misma
respuesta hacia los hombres atractivos con quienes haba salido algunas
veces... lo que tanto haba deseado sentir por Paul y que nunca haba podido
experimentar.

Muchos aos antes haba llegado a la conclusin de que no era el tipo de


mujer que sintiera esa reaccin intensa hacia un hombre, y en ese momento
en las condiciones ms inesperadas y menos deseadas, esa respuesta le
llegaba cortante y dolorosa, tan fuerte como para mantenerla inmovilizada. Su
mente se esforzaba por analizar la intensidad y el ardor de las sensaciones
que la invadan.

Se estremeci y al fin se libr de la parlisis momentnea que la haba dejado


dbil, casi sin aliento. Se alegr de estar de espaldas a Rigg.

Al imaginarse la humillacin que sufrira si l notaba su excitacin fue andando


rpidamente hacia la puerta, ansiosa por escapar de esa presencia tan pronto
como le fuera posible.

Ni siquiera not que Trixie la segua hasta que la detuvo en la puerta para
decirle con ansiedad:

No, espera... estoy segura de que Rigg puede hacer algo para ayudarte.

Miraba a su to mientras hablaba, Harriet se dio cuenta de que a pesar de las


crticas y rebelda que haba demostrado Trixie la maana anterior, le quera y
respetaba; ms an, era todo su apoyo en caso de necesitar ayuda de
cualquier clase. La certeza y la seguridad en s misma estaban escritas en la de
Trixie. Sin importar los problemas que la vida le causara, Rigg los solucionara,

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y al pensar en s misma, Harriet no pudo evitar envidiarla.

Louise siempre fue la consentida de sus padres, y desde muy joven, Harriet
supo que ella deba luchar para solucionar todos sus problemas sin la ayuda
de nadie.

Aun as, la fortaleza no era mala, pens para despus contestar de manera
corts:

Es muy amable de tu parte, Trixie, pero estoy segura de que tu to ser el


primero en admitir que es muy poco lo que puede hacer para ayudarme, que
no pueda hacer yo misma.

Deliberadamente us el tono fro y firme que utilizaba en el colegio. Sus


modales eran corteses y distantes cuando agreg:

Ahora todo es cuestin de encontrar un cerrajero. Voy a regresar a Hawick...

Fue una pena que en ese preciso instante sus palabras se interrumpieran a
causa de un temblor violento y un estornudo que no pudo reprimir. Gripe! Lo
que menos necesitaba en ese momento.

Busc un pauelo en el bolsillo de su chaqueta y oy que Rigg deca:

Si me permite que le haga una sugerencia... me parece recordar que hay una
ventanita que da al desvn de su cabaa.

S acept Harriet.

La sorpresa la hizo darse la vuelta para mirarle, pero de inmediato dese no


haberlo hecho. Aun con toda su severidad y su deseo de guardar las
distancias, Rigg era en realidad un hombre extremadamente atractivo.

Se pregunt cmo su novia haba podido ser tan estpida como para dejarte
plantado en el altar, y se estremeci.

Pensaba que la bondad y la generosidad eran mucho ms importantes que la


atraccin fsica, slo que la evidencia mostraba que Rigg no posea ninguna
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de esas dos cualidades.

S, s la hay repiti Harriet de manera automtica, pero...

Iba a sugerirle que entrara por esa ventana. Eso le ahorrar tiempo la mir
de arriba a abajo, lo que hizo que fuera consciente del aspecto desmaado
que deba tener en ese momento; el pelo separado en mechones hmedos, la
nariz enrojecida y los pantalones empapados y pegados a las piernas.

Quiz fue la forma en la que la miraba, o la humedad de su ropa, lo que la


hizo volver a estremecerse. Not que la boca de Rigg dibujaba una lnea recta,
por el disgusto, no caba duda, y entonces Harriet record cmo haba dejado
que se helara la otra noche, no como ella se encontraba en ese momento,
peor an, semidesnudo.

Se forz por esbozar otra sonrisa corts y agreg:

El desvn, claro. Bueno, muchas gracias. Intentar esa posibilidad.

La mirada que Rigg le dirigi la hizo sentirse casi tan nia como Trixie.

No. Sin una escalera y alguien que la sostenga, no podr hacerlo le dijo l
de inmediato y agreg sin dejar de mirarla: Trixie, por favor ve a la cocina y
pdele a la seora Arkwright algo caliente para nuestra invitada adivinando
que iba a protestar, continu con firmeza: Y despus de eso, lleva a Harriet a
que se cambie de ropa. Mientras tanto, Tom y yo iremos a la cabaa a ver qu
se puede hacer.

Harriet se molest. Con un golpe maestro la haba hecho sentirse cmo una
joven de la edad de Trixie y eso hizo que se sintiera an ms culpable por no
haberle ayudado cuando se lo pidi.

Senta enfado y vergenza al mismo tiempo. Se pregunt si pensaba ayudarla


para tener el placer de lo que ella sospechaba era un acto de
condescendencia.

Cuando termin de sonarse la nariz l ya se haba marchado y Trixie iba en

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direccin a la cocina.

Media hora despus, Harriet se mir en el espejo. Llevaba una sudadera de


Trixie, y unos vaqueros ajustados. Se haba secado el pelo, pero no consigui
hacerse ningn peinado que le agradara, as que se lo dej suelto por los
hombros.

La seora Arkwright insisti en que probara su sopa. Era deliciosa y caliente;


Harriet no pudo resistirse.

El ama de llaves de Rigg era una mujer hogarea y amable. Le confes que
algunas veces la seorita Trixie era incorregible, pero que Rigg era el jefe ms
considerado y bueno que haba tenido.

Harriet se sinti obligada a hablarle un poco sobre su vida.

Londres coment el ama de llaves moviendo la cabeza. Nunca podr


comprender que haya personas que deseen vivir all. Aqu... bueno, el cuerpo
puede respirar aire puro, usted ya me comprende.

Harriet lo comprendi muy bien, y de pronto se encontr confesndote a la


mujer el miedo que le daba poder ver por, fin realizado su sueo de vivir en el
campo.

Trixie, que las haba dejado un momento al llamarla una amiga por telfono,
regres en el momento en el que Harriet explicaba como despus de que se
casara su hermana Louise, tuvo ocasin de vender su casa en Londres y
mudarse a ese lugar.

Dejar Londres? Debes de estar loca le dijo impulsiva hacindola rer


mientras la seora Arkwright slo mova la cabeza. Era Eva quien llam les
inform la jovencita. Su madre desea saber si me ir con ellas en las
vacaciones de Navidad. Le dije que todava estoy convenciendo a Rigg.

Seorita Trixie, sabe perfectamente que no la dejar ir intervino el ama de


llaves, despus se dirigi a Harriet. Y la verdad es que no puedo culparle. La
seora Soames muy alocada.
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Trixie buf disgustada y contest: El problema de Rigg es que no tiene ni
idea de cmo es la vida moderna se quej dirigindose a Harriet. Parece
que todava vive en la Edad Media concluy molesta.

Al recordar Harriet las discusiones que algunas veces haba tenido con Louise,
comprendi la posicin de Rigg. Sin embargo, algo dentro de ella le deca que
sera peligroso si dejaba que un hombre as ocupara demasiado sus
pensamientos. Por otro lado, era evidente para ella que Trixie tena una
dulzura especial por naturaleza, de la que careca su hermana.

No te preocupes agreg Trixie para tranquilizarla al ver que tena el ceo


fruncido. Rigg encontrar la manera de entrar mir por la ventana de la
cocina y continu: Mira cmo llueve. No tendremos verano, y John Beard dijo
la semana pasada que tendremos un invierno crudo. l era pastor, pero ahora
ya no trabaja le explic a Harriet. Deseara que Rigg me dejara ir a esquiar
con Eva y su madre. Necesito unas vacaciones.

Harriet se ri pero la seora Arkwright le dijo severa:

Si quiere saber mi opinin, creo que quien las necesita es su to, seorita.

Bueno, nada le impide venir con nosotras. Se lo suger, pero ya le conoce.


Dijo que estaba muy ocupado!

La seora Arkwright buf molesta y se volvi hacia Harriet exclamando:

No me sorprende que el seor Rigg no confe en la seora Soames... que


permiti que su novio la trajera a casa... conduciendo completamente
borracho! Ni le culpo por enfadarse, sobre todo despus de que la seora
dijera que la traera a las once. Eran ms de las dos de la madrugada cuando
usted regres y yo misma confiara en los amigos de ella tanto como en un
perro rabioso finaliz acalorada la seora Arkwright.

Se hizo una larga y tensa pausa. Trixie mir con rebelda al ama de llaves y,
casi sin darse cuenta de lo que haca, Harriet rompi el incmodo silencio.

Supongo que la seora Soames tuvo una buena razn para no traer a
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tiempo a Trixie dijo con calma.

S, la hubo la interrumpi ansiosa Trixie, pero Harriet continu:

... pero tambin es fcil comprender que tu to estuviera preocupado y


enfadado.

Trixie volvi a adoptar una expresin contrita, y Harriet se dijo que nada de
eso era asunto suyo. Se sobresalt cuando oy que un coche se paraba
delante de la casa.

Debe de ser Rigg anunci Trixie. Pareca que su ira se haba desvanecido
cuando corri hacia la puerta. Espero que se las arreglara para entrar en tu
cabaa.

Harriet tambin lo esperaba.

Cuando tos dos hombres entraron en la cocina, Harriet mir automticamente


a Rigg, que tena un pequeo corte en la mano y una telaraa colgando de la
manga de su chaqueta. De forma inconsciente, Harriet se mordi el labio
inferior, la tensin se apoder de su cuerpo mientras se pona de pie.

Pudiste entrar, Rigg? le pregunt Trixie adelantndose a Harriet.

Sse volvi hacia Harriet y agreg casi cortante: Tendr que arreglar la
cerradura de la ventana del desvn busc en el bolsillo de su pantaln y le
dio el llavero con expresin ceuda. Entramos por esa ventana, pero sugiero
que la mande arreglar tan pronto le sea posible. El hombre del tiempo dice
que habr vendavales la prxima semana.

Atontada, Harriet cogi las llaves sintindose como una nia castigada. Reuni
toda su fuerza y madurez cuando contest con firmeza:

Gracias por su ayuda. Me qued afuera de la manera ms tonta, pero


tampoco soy retrasada mental. Naturalmente, mandar arreglar esa ventana
cuanto antes.

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Lo mir todava ceuda y tard unos segundos en darse cuenta de que no la
miraba a la cara, sino que contemplaba su cuerpo. Al instante se percat de
que con la ropa prestada de Trixie y el pelo suelto por la espalda, pareca mas
una adolescente que una mujer sensata de casi treinta y cinco aos. Sus dedos
se tocaron brevemente cuando cogi las llaves. Los de l eran clidos y firmes
y la hicieron experimentar una extraa sensacin que la inmoviliz. Trixie
estaba hablando con su to y le deca que haba recibido una llamada
telefnica. Rigg se dio la vuelta para mirar a su sobrina y Harriet aprovech el
momento para irse hacia la puerta.

Cuanto antes regresara a su casa y se alejara de ese hombre que tanto la


turbaba, mejor. Deba regresar y devolver la ropa que Trixie le haba prestado,
pero llamara antes y tratara de asegurarse de que Rigg no estuviera.

Trixie lo haba calificado de misgino. Era un hombre inteligente que sin duda
saba el efecto que ejerca sobre las mujeres, y Harriet no quera que pensara
que aprovechaba esa visita para atraer su atencin.

Siempre sensible en relacin a lo que pensaba que era falta de atractivo


sexual, Harriet se imagin muy bien lo que un hombre atractivo y adinerado
como l pensara de ella. Despus de cumplir los treinta, tuvo que soportar
muchas bromas de Louise acerca de que estaba soltera y no tena relaciones
con nadie, como para hacerse ilusiones respecto a la opinin que les mereca
a los dems.

Influida por sus padres para sentirse inferior y menos femenina que su
hermana, nunca not que su fro distanciamiento para protegerse del mundo
en general, y de los hombres en particular, era lo que la mantena soltera
hasta entonces, y no como crea, alguna carencia en ella como mujer.

Con la guardia baja, era mucho ms atractiva de lo que imaginaba; delicada y


femenina y con una vulnerabilidad que atraa a los hombres.

Se dio cuenta de que la atencin de Rigg volva de Trixie a ella y que de nuevo
frunca el ceo. Sin duda porque ansiaba que se marchara de una vez por
todas, pens mientras se apresuraba a llegar a la puerta. Se sorprendi
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cuando l le dijo:

La seguir hasta su cabaa. Ya ha oscurecido y aunque cerramos bien todo al


salir, hoy en da no se sabe si alguien espera a que las casas se queden solas.
La luz que dejamos encendida no detendr a quien quiera entrar.

Harriet lo mir.

Oh, no. Estoy segura de que no tendr ms problemas. Y adems ya les he


causado demasiadas molestias.

No pierdas el tiempo contest Trixie. Rigg tiene la profunda conviccin de


que las mujeres no podemos cuidarnos solas.

Rigg no hizo ningn comentario, pero alcanz a Harriet, as que la escritora no


tuvo ms remedio que salir con l.

Al ir a sus respectivos coches, el de Rigg, un pesado pero prctico Range


Rover, Harriet quiso disculparse por no haberle ayudado la otra noche, pero
no encontr las palabras adecuadas para hacerlo.

Not lo incmoda que se senta cuando estaba con l. Adems le horrorizaba


pensar que l pudiera notar el efecto que tena en ella. Ni siquiera entenda lo
que le pasaba. Era muy extrao que reaccionara as, y ciertamente l no haca
nada por alentarla, sino todo lo contrario.

El cielo nublado hizo que anocheciera temprano y la cabaa, escondida entre


los rboles y arbustos, pareca oscura y solitaria.

Par el coche y se estremeci. Lo primero que hara a la maana siguiente


sera conseguir otro juego de llaves. Al salir de su automvil vio que Rigg
tambin sala del suyo. Con las rodillas temblando Harriet se adelant para
agradecerle la ayuda que le haba prestado, pero no pudo mirarlo a los ojos.
Rigg tena todo el derecho del mundo a no ayudarla, y sin embargo, la haba
ayudado.

Llevaba una linterna en la mano, con la cual alumbr la ventana del desvn,

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despus dijo:

Parece que todo est tal como lo dejamos, pero si me permite entrar y
revisar toda la casa...

No, no. No es necesario contest Harriet de inmediato.

Se apart de l pero perdi el equilibrio en el camino de barro.

Rigg reaccion de inmediato; solt la linterna y la cogi con firmeza por los
brazos para sostenerla.

Adems de la sorpresa al ver que la tocaba Rigg, Harriet tambin not su


fuerza. La sostuvo sin el menor esfuerzo, igual que si hubiera sido una nia,
pero como ella bien saba, el cuerpo de l era gil y musculoso.

Como si se hubiera dado cuenta de que Harriet estaba sorprendida, continu


sostenindola otro momento con fuerza. Las luces del Range Rover
iluminaban su recio perfil y ella pudo notar en su cara una expresin de
disgusto.

Ests perfectamente a salvo le dijo Rigg cortante . A pesar del comentario


que sin duda te hizo mi sobrina acerca de mi naturaleza vil, te aseguro que
entre mis defectos no se encuentra el de violar mujeres.

Por alguna estpida razn, Harriet empez a temblar indefensa y l la mir


con el ceo fruncido.

Era una broma dijo Rigg secamente para despus agregar : Si te he


asustado, lo siento.

La solt con todo cuidado y se apart un poco, hacindola sentirse como una
tonta.

Tengo casi treinta y cinco aos, no quince contest Harriet con voz ronca .
Y tampoco soy tan tonta agreg, aunque quiz eso era lo que Rigg pensaba
de ella.

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Pens que hoy en da ninguna mujer pensaba que su edad la protega de un
ataque de esa naturaleza.

No he querido decir eso contest enojada.

No? Entonces, qu has querido decir?

Cmo haban llegado a esa situacin? Por qu la tuteaba?

Lo que he querido decir es que usted no me parece el tipo de hombre que


necesite recurrir a la violacin para... para...

Se haba ruborizado, pero por fortuna l no pareci darse cuenta.

No fue eso lo que pensaste la otra noche le record

Harriet se sonroj ms an. Odiaba ser tan vulnerable al recordar claramente


la escena que haba protagonizado con l despus de escuchar sus palabras.

Eso fue diferente protest sin pensar, estaba...

Casi desnudo? concluy por ella.

Era un extrao contest Harriet apresuradamente.

Y ahora no lo soy. Ya. Entonces, lo que t sientes no es aprensin por los


hombres, sino slo por m, o por mi contacto. Harriet lo mir, preguntndose
cmo se haban desviado de la segura conversacin de antes para hablar de
eso.

No... no... claro que no apenas pudo balbucear, pero l ignor su protesta y
continu muy serio:

No tienes por qu tenerme miedo. Aunque seas muy atractiva, te aseguro


que no tengo por costumbre forzar a ninguna mujer.

Atractiva, le acababa de decir que era atractiva! Lo mir, y mientras reuna un


poco de valor, vio que l ya iba hacia su coche. Se qued mirndolo como

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una tonta... y sin poder decir nada, adems.

Atractiva... por qu le haba dicho eso? No le pareci el tipo de hombre que


ofreca cumplidos que no senta, sino al contrario.

Sin importar cunto quisiera restarle importancia al asunto, esa pregunta la


inquiet toda la noche, mucho despus de que guardara sus compras, cenara
y se quedara recostada en la cama con un libro en las manos.

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Captulo 4
arriet se despert a la maana siguiente contenta de no presentar

ningn sntoma de gripe, a pesar de lo mucho que haba llovido y se haba


mojado el da Anterior.

Ya no llova pero an haba nubes grises en el cielo. El otoo llegaba sin


hacerse esperar. Otoo; tiempo de fertilidad, de nostalgia, el tiempo que
anunciaba la aparicin del invierno. Quiz sa fuera la razn de todo lo que
senta y no, como tema, Rigg Matthews.

La noche anterior decidi que no se permitira a s misma pensar ms en l. Y


tena suficiente en que pensar. Era el momento de dar a sus pensamientos una
direccin ms sensata y productiva antes de que fuera demasiado tarde.

Demasiado tarde para qu?, se pregunt, mientras desayunaba. Demasiado


tarde para evitar enamorarse de l? Dej a un lado su pan tostado, que de
pronto le supo a cartn.

Enamorarse... a su edad y despus de slo dos breves encuentros?


Imposible! Se supona que era una mujer madura, no una adolescente.

Cuando sali, se alegr de llevar puesto un abrigo. Se dijo que el color rojo
vivo de la prenda era como un infantil desafo contra los convencionalismos
que una vez rigieron su vida. Quiz sa fuera la respuesta; tal vez en el plano
emocional estaba retrocediendo a la adolescencia que nunca haba disfrutado.

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Ese pensamiento la alivi y divirti lo suficiente como para hacerla rer.

Aspir con fruicin, permitiendo que el aire puro y helado llenara sus
pulmones. Eso era un verdadero lujo despus de vivir en Londres. Un conejo
salt a poca distancia y eso la hizo recordar a Ben, el perro de Trixie.

Un perro. Siempre le haban gustado los animales... y quiz por fin pudiera
tener uno... Louise era alrgica, lo que signific que mientras fueron nias, en
su casa no se permita la entrada a ningn animal.

Un perro. S, le agradaba la idea. Cuando regres a su cabaa, haca ms fro


todava. La persona a quien haba llamado temprano, prometi ir a arreglar la
ventana del desvn tan pronto como le fuera posible. Despus de prepararse
un poco de caf, se sent enfrent de su mquina de escribir.

Escribir siempre haba sido para ella una defensa y una proteccin, sola robar
algunos minutos de su apretada agenda para dedicarse a su pasatiempo,
apartada de todo.

Y en ese momento la mquina se encontraba en una mesa de la cocina,


especficamente comprada para ese fin. Cada vez que levantaba la mirada de
lo que escriba, se encontraba con una preciosa vista de su jardn.

Despus de comer, se permiti soar con cmo estara el jardn al cabo de un


ao. El jardn de su casa de Londres era muy pequeo, y lo dej enteramente
a disposicin de sus sobrinos para que disfrutaran de l pues pensaba que
ellos lo necesitaban ms que ella.

Pero all era diferente. La cabaa tena mucho terreno adyacente, parte del
cual ella deseaba conservar como huerto, que reconocer que su experiencia
en jardinera era muy limitada, pero estaba deseando aprender. Se permiti
soar otro poco se imagin cmo estara si tuviera flores tan maravillosas
como la de Helen Allingham. Volvi a su trabajo despus de reprenderse por
perder tanto tiempo soando. Su editor haba aprobado el esbozo que le
haba hecho de lo que sera su prximo libro, as que no deba preocuparse
tanto por haber dejado volar su imaginacin unos instantes. An tena mucho

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)
trabajo para escribir.

Tan inmersa estaba en su trabajo, que no se dio cuenta de que tena visita
hasta que Trixie abri la puerta de la cocina y entr.

Lo siento se disculp la chica sonriendo, pero llevo aos llamando a la


puerta y supe que estabas aqu porque he visto tu coche fuera. Te he trado tu
ropa agreg dndole a Harriet la ropa. Pude haber llegado antes, pero Rigg
es un quisquilloso hizo una mueca. Dijo que primero te llamara por si se
daba el caso de que no desearas recibir a nadie. Sinceramente, su actitud a
veces es muy anticuada. Mira que no darme permiso para irme de vacaciones
con Eva y su madre. Piensa que porque a la seora Soames le gusta salir a di-
vertirse, no es capaz de cuidarnos... Cuidarnos! Ya tengo dieciocho... bueno,
casi.

Despus de que Harriet pens que sa era la edad en la que una chica ms
necesita que la cuiden, Trixie coment:

Me gustara que hablaras con l.

Yo? Harriet la mir azorada.

Claro. Despus de todo eres profesora. Tendr que aceptar que sabes de lo
que ests hablando.

La seguridad que la chica tena de que la apoyara, hizo que Harriet suspirara
por esa muestra de confianza e inocencia juvenil. Con razn, Rigg no haba
permitido que se fuera de vacaciones con una mujer que no consideraba
responsable y en quien, por consiguiente, no confiaba.

No me parece que tu to se deje convencer por nadie cuando ya ha tomado


una decisin le dijo con firmeza a Trixie.

Se dio cuenta de que un brillo travieso apareca en los ojos de la chica, tan
parecidos a los de Rigg.

Oh, pero t le agradas... lo s contest la jovencita.

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No puedo decirle nada a tu to fue la respuesta de Harriet, negndose a que
Trixie la manipulara. Sobre todo porque, por lo que me has dicho, me parece
que tiene buenas razones para preocuparse si deja que te vayas con la seora
Soames.

Not que en la cara de la chica apareca una expresin de desencanto, as que


agreg:

S sincera contigo misma. Seguro que puedes comprender lo preocupado


que estaba cuando se dio cuenta de que la seora Soames te mand a casa
con un hombre a quien l no conoce... y adems, ese hombre estaba
borracho.

Se hizo una pausa despus de la cual Trixie admiti con sinceridad.

S. Comprendo que se molestara... pero si me hubiese dejado explicrselo!


La seora Soames lleg tarde porque la retras un cliente. Ella es decoradora
y no puede permitirse el lujo de rechazar a futuros clientes. Despus, cuando
al fin lleg, se dio cuenta de que su coche casi no tena gasolina, as que
Maurice, su novio, se ofreci a traerme suspir, torci la boca y continu:
Pero para colmo, Rigg decidi ir a recogerme a casa de la seora Soames, y
en el camino casi se choc con el automvil de Maurice... Lo acus de
conducir borracho. Estaba furioso. Maurice es ms joven que la seora
Soames y creo que Rigg pens que tratara de propasarse conmigo... pero no
es as. Me enfad mucho con l... me hizo parecer una niita y no lo soy! Por
eso el domingo decid darle una leccin, ponerle en una situacin en la que la
gente pensara mal de l, y as viera lo que se siente cuando alguien te hace
parecer un tonto! mir traviesa a Harriet. Me dijo que confundi tu coche
con el mo. Apuesto a que estaba furioso. Cmo hubiera querido ver su cara
en ese momento!

Harriet no pudo resistir la tentacin de preguntarle:

Y de qu treta te valiste para convencerle de que se tirara al ro?

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Oh, fue muy fcil sonri Trixie. No soporta que nadie le diga lo que debe
hacer, as que mientras tena los ojos cerrados, le dije a gritos que alguien se
estaba ahogando. No lo dud ni un segundo. Yo saba que; no lo hara
concluy Trixie.

Harriet se pregunt si la joven sabra lo afortunada que era al tener a su lado


a alguien tan responsable.

En cuanto estuvo en el agua me march en el coche... aunque debo admitir


que pens que le recogera alguien conocido, no un extrao volvi a rerse.
De verdad pensaste que era un violador? Si supieras lo enfadado que estaba
por eso!

S, puedo imaginrmelo contest Harriet.

Sus palabras se interrumpieron cuando oy que alguien aparcaba un coche


fuera de la cabaa. Esa vez s oy que llamaban a la puerta, y Trixie fue con
ella a abrir. La mujer que esperaba a que abriera era evidentemente alguien
conocido, porque salud a la jovencita con una amplia sonrisa.

Soy Nora Fellows, la mujer del vicario se pregunt cuando Harriet la invit a
pasar.Nos hemos enterado de que acabas de llegar. Como vivimos en una
comunidad tan pequea, siempre tratamos de estar en contacto con los
dems; si prefieres estar sola, dmelo sin ms. Las comunidades tan pequeas
a veces se vuelven claustrofbicas, pero en esta ocasin mi visita obedece a
un propsito. Mi marido va a cumplir sesenta aos esta semana, y para
celebrarlo, daremos una fiesta en la vicara. Todos en el pueblo estn
invitados, y desde luego eso te incluye a ti, aunque me temo que no te aviso
con mucho tiempo.

Conmovida por su amabilidad, Harriet agradeci y acept la invitacin a la


fiesta que tendra lugar el sbado siguiente.

En el pueblo se est haciendo una colecta para comprarle un regalo al vicario


le advirti Trixie cuando la seora Fellows se march.

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Harriet se dijo que an estaba a tiempo de participar en la compra del
obsequio.

Qu es lo que ests escribiendo a mquina? le pregunt Trixie mientras


coga una manzana.

Harriet pens que era una chiquilla amable y vulnerable. Con razn Rigg
senta que necesitaba que la protegiera una persona adulta ms cautelosa de
lo que pareca la seora Soames.

Estoy escribiendo un libro le inform Harriet.

En la cara de Trixie se reflej la sorpresa.

Eres escritora... me encantara escribir agreg con aire soador. Pero cre
que habas dicho que eras profesora.

S, lo soy... bueno, lo fui acept Harriet. Despus agreg con firmeza: Y si


no sigo trabajando, sospecho que mi nueva carrera de escritora ser muy
breve.

De buen grado, Trixie comprendi y se encamin hacia la puerta, donde se


detuvo.

Entonces debo decirle a Rigg que te encuentras bien?

S, por favor dijo Harriet y agreg: An no he lavado tu ropa, pero te la


devolver en cuanto me sea posible.

No hay prisa le contest Trixie sonriendo antes de marcharse.

Una hora despus, Harriet pensaba en lo contradictorio que era Rigg. Se dijo
que la visita de Trixie haba acabado con su concentracin al hablarle de l.
Por un lado era un hombre austero, y distante, y casi pudo jurar que ella no le
agradaba, y aun as haba enviado a Trixie para asegurarse de que se
encontraba bien.

Acaso se preocupaba realmente por ella? Difcilmente. Ms bien su actitud


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obedeca a un profundo sentido de responsabilidad, como ya lo haba notado
por su forma de tratar a su sobrina.

Y tambin tuvo la certeza de que sin importar lo mucho que se rebelara Trixie
contra su autoridad, ella lo quera y confiaba plenamente en l.

Se pregunt si la mujer que le haba abandonado cuando estaban a punto de


casarse se habra arrepentido de su decisin. A ella le fue difcil imaginarse
que alguien hiciera eso.

Se oblig a dejar de pensar en l mientras se preparaba ms caf.

Deba continuar trabajando si no quera volver a encontrarse en una clase


llena de adolescentes.

El resto de la semana pas tranquilamente y result ser productivo. Harriet


recibi la visita de Trixie, y aprovech para entregarle su ropa y darle las
gracias.

Era evidente que Trixie se senta sola, y ms an, que necesitaba el apoyo de
un adulto para convencer a Rigg de que la dejara irse de vacaciones con su
amiga. Pero por lo que la joven le haba contado de la seora Soames y su
estilo de vida, Harriet se sinti ms inclinada a apoyar la decisin de Rigg.

Con tanta suavidad como le fue posible, le explic por qu pensaba que Rigg
tena razn al negarle el permiso que le peda.

Pero pronto tendr dieciocho aos protest Trixie. Slo porque la madre
de Eva tiene muchos amigos, no quiere decir que yo vaya a imitarla. Soy capaz
de tomar mis propias decisiones sobre lo que quiero en la vida concluy con
la misma tozudez y arrogancia que caracterizaba a su to.

Claro que s acept Harriet, pero algunas veces, no importa lo adultos que
nos sintamos, podemos caer en situaciones indeseables, slo porque no
tenemos experiencia para resolverlas.

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)
Trixie era una chica inteligente y Harriet pudo ver cmo sopesaba lo que
acababa de or.

T refieres a que era preferible llamar a Rigg para que l me recogiera, en


vez de regresar con Maurice?

As es estuvo de acuerdo Harriet y esper...

Bueno, la verdad es que no quera que Maurice me trajera a casa hizo una
mueca. Tiene algo que no me agrada. No puedo describirlo, es algo... bueno,
un poco ttrico... pero de cualquier manera, no es una razn para que Rigg se
comportara como lo hizo. Me hizo parecer una autntica tonta... Eva dice que
despus Maurice y su madre se rieron de l a ms no poder. Eva dice que es
demasiado anticuado.

Eva dice? pregunt Harriet levantando las cejas. Y qu es lo que dice


Trixie? Lo que importa es lo que t opines de las personas y las situaciones. Es
posible que Rigg sea un poco autoritario contigo, pero creme, slo desea lo
mejor para ti al mirar la expresin de Trixie agreg: No, no formo parte de
ninguna conspiracin contra los adolescentes. Si yo pensara que es
demasiado estricto contigo, te lo dira, pero piensa un poco, Trixie. Es evidente
que no te agrada el modo de vida de la madre de Eva.

No admiti Trixie de mala gana, pero eso no quiere decir que Eva y yo no
podamos ser amigas. Hace slo unos meses que viven aqu, y Eva no tiene
muchas amigas. Por otro lado agreg pensativa, siempre he querido ir a
esquiar. Rigg esquiaba todos los inviernos hasta que murieron mis padres. l
estaba con ellos... o al menos debi estar, pero no les acompa, porque
estaba esperando una llamada muy importante. Mis padres estaban
esquiando cuando se produjo la avalancha. De manera instintiva, Harriet
cubri con su mano las manos de Trixie.

Debi ser horrible para ticoment con tristeza.

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S, lo fue, pero fue peor para Rigg... tuvo que identificarles y todo eso. Le
quiero con todas mis fuerzas se puso de pie y se pase inquieta por la
cocina. Viaja mucho. La seora Arkwrigth es muy buena persona, pero a
veces me gustara que Rigg estuviera casado. Quisiera tener primos... y una ta.

Harriet se dijo que debido al giro que haba tomado la conversacin haban
entrado en terreno peligroso, y supo cunto le molestara a l pensar que se
estaba entrometiendo en su vida si haca las preguntas que Trixie contestara
inocentemente, as que agreg apresurada: .

Bueno, tu to no es precisamente un anciano. No tardar en casarse.

Y fue justo el comentario equivocado, porque de inmediato Trixie neg con la


cabeza.

No, no lo har. Cuando Gemma lo abandon, le destroz el corazn, y Rigg


jur entonces que no volvera a confiar en ninguna mujer.

Harriet parpade. Tal vehemencia contrastaba de manera extraa con el


hombre de comportamiento fro y controlado que era Rigg.

Eso fue antes de que yo naciera, cuando mis padres estaban recin casados.
Mam me lo cont agreg ignorando los intentos de Harriet por detener sus
confidencias. Gemma era modelo y l se enamor de ella con locura.
Entonces vivan en Londres. Mis padres acababan de casarse y Rigg acababa
de terminar la carrera en la universidad. Mam me cont que Gemma era muy
guapa y atractiva por fuera, pero por dentro... Creo que mam se alegr de
que no se casaran. En aquel entonces, Rigg no tena mucho dinero, y a los
pocos das de anunciarles a mis padres que se casara con Gemma, lleg
diciendo que todo haba terminado entre ellos y Gemma se casara con otro.
Alguien mucho mayor que Rigg, pero con muchsimo dinero. Mam coment
que Rigg se qued destrozado. Me parece terriblemente romntico, no
crees?

Romntico?

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No, no lo creo refut Harriet. Si quieres saber mi opinin, creo que tu to
tuvo suerte. Si se hubiera casado con Gemma, seguramente habra sido
desdichado.

Alguna vez te has enamorado, Harriet? le pregunt curiosa. Has estado


loca y apasionadamente enamorada?

No admiti Harriet sin decir ms.

No tena ganas de confesarle a la jovencita las carencias de su naturaleza, ni


admitir que era el tipo de mujer que nunca inspirara en un hombre una
pasin desenfrenada.

Pues yo no voy a enamorarme hasta cumplir por lo menos los treinta aos
contest Trixie. No creo que las mujeres deban comprometerse con un
hombre antes de conseguir algo en la vida, no te parece?

Lo que me parece es que no es una buena idea, ni para un hombre ni para


una mujer, comprometerse y tener una relacin permanente antes de haber
vivido un poco y ser lo bastante sensato respondi con cautela.

Bueno, pues lo que yo deseo hacer es establecerme ya, con una carrera
continu Trixie. Despus de todo, hoy en da una mujer necesita tener
independencia para realizarse, no ests de acuerdo?

Creo que es sensato que una mujer sepa mantenerse en caso de ser
necesario estuvo de acuerdo Harriet.

Te casars algn da? pregunt Trixie sorprendindola con la guardia baja.

No lo creo contest Harriet con sinceridad. Pero no iba a admitir que el


problema era que a su edad, en vez de desear un matrimonio apacible,
deseaba un apasionado e intenso amor, y que si no poda ser as, prefera
quedarse soltera.

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)

Despus de que Trixie se march, sigui trabajando, pero trozos de la


conversacin que haban tenido quedaron flotando en su mente. Not que
esos pensamientos influan en su trabajo, y la incitaban a hacer algo diferente.

Ficcin para adultos?

Demasiado ambicioso? Quiz, pero ese reto era un verdadero estmulo para
ella.

El otoo ya se notaba. Los vientos que Rigg haba mencionado se hicieron


presentes en las primeras horas del viernes, azotaban las puertas y ventanas
de la cabaa, y la invitaban a permanecer entre las tibias mantas de su recin
comprada cama antigua. Encontr un placer extrao y casi infantil al per-
manecer as, segura y clida, mientras fuera el viento todo lo tocaba con sus
dedos helados.

Haba sopesado mucho los inconvenientes y las ventajas de dejar Londres,


pero nunca pens que fuera a disfrutar tanto viviendo en el campo en ese
momento, a pesar de la presin de su trabajo, se senta ms sana y feliz que
en muchos aos. Entenda perfectamente por qu Rigg haba dejado de vivir
en Londres para irse all.

Rigg. La serpiente del Edn. O eran sus pensamientos traicioneros que


siempre la llevaban a l, la serpiente en su recin encontrado paraso?

Esa maana fue andando hasta el pueblo para comprar sellos. La encargada la
salud por su nombre, pues esa misma semana Harriet haba querido ponerse
al tanto de cmo poda participar en la compra del regalo del vicario y la
haba ido a ver.

Lo que el vicario desea es un ordenador, pero ni se imagina que se lo vamos


a regalar le inform la sonriente mujer, y ciertamente no podramos hacerlo
sin la ayuda de Rigg. Hasta lo ha dispuesto todo para que haga un curso. En-
tonces, tambin irs a la fiesta? le pregunt a Harriet.

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Ella asinti. Louise se habra burlado del placer que haba sentido al verse
incluida en la vida de la comunidad, porque la clase de fiestas que le gustaban
a su hermana eran las de gran pompa con asistentes ramosos. Sus gustos
siempre haban sido diferentes. Desde que Louise se haba casado, Harriet le
haba escrito dos veces, pero no recibi contestacin. Se dijo que debera
echar ms de menos a su hermana y a sus sobrinos, pero las visitas de Trixie le
eran mucho ms agradables de lo que nunca fue la compaa de su hermana.

Trixie le confes que cuando saliera del colegio quera ir a la universidad, pero
no estaba segura de qu carrera estudiar.

Pens que Rigg haba hecho que Trixie madurara cosa que ella no haba
conseguido con Louise.

Regres a su cabaa disfrutando del viento fro. Not los cambios sutiles en el
paisaje que anunciaban que el invierno no estaba lejos.

La vigorosa caminata pareci activar su imaginacin, as que trabaj toda la


tarde, forzndose a no parar hasta que sinti que ya le dolan las muecas.

Mientras estaba en la oficina de correos compr dos revistas de decoracin, y


se pas una buena parte de la tarde hojendolas.

Aunque las reparaciones bsicas ya se haban hecho en la cabaa, an


quedaba mucho por hacer en cuanto a la decoracin.

Las habitaciones de decoracin perfecta que se vean en las pginas de las


revistas, no eran lo que ella tena en mente. Cerr los ojos y se imagin su
salita amueblada con sillones que invitaban al descanso.

Mientras decoraba y amueblaba su casa en su imaginacin, se enfad consigo


misma cuando, como de la nada, la figura de Rigg apareci sentada en un
sof. Exasperada, abri los ojos. Qu diablos le suceda? Cmo poda
permitirse tener ese tipo de fantasas?

Acaso no tena suficientes cosas en que pensar? Molesta, se puso de pie.


Antes, cuando Louise y los gemelos eran una carga demasiado pesada para
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ella, encontraba un desahogo en una tarea tan simple como fregar el suelo de
la cocina.

Quiz en ese momento eso la ayudara a sacar a Rigg de sus pensamientos.

Media hora despus, el suelo de la cocina reluca de limpio. Se dijo con


severidad que esos pensamientos idiotas deban terminar. Si a los treinta y
cuatro aos empezaba a querer a un hombre que no poda tener, por qu
tena que ser Rigg?

Por qu? No necesitaba hacerse esa pregunta. Ninguna mujer que le hubiera
visto como ella lo vio por primera vez, permanecera inmune a su virilidad. En
el pasado, ella haba encontrado intimidades a los hombres de ese tipo, pero
con Rigg no le suceda lo mismo. l la fascinaba, la inquietaba y cuanto ms
saba de l por las confidencias de Trixie, ms atrada se senta hacia l.

Pensaba en l con demasiada frecuencia y se dijo que ya no lo hara ms. Las


seales de peligro eran bastante claras y ella haba sido lo bastante tonta
como para ignorarlas. Rigg no estaba interesado en ella, y aunque lo
estuviera... Se pase inquieta por la cocina, reprimiendo la tentacin de pensar
en lo que se sentira al ser deseada... querida por un hombre como Rigg.

Esa noche, por primara vez desde que lleg a su cabaa, durmi mal. Su
sueo se vio interrumpido por peligrosas imgenes donde siempre Rigg
estaba presente.

El sbado por la maana, se despert cansada y molesta. El telfono son


cuando estaba intentando sin xito probar su desayuno.

Se qued petrificada al or, no a Trixie, sino una voz masculina familiar que le
habl de forma tajante.

Harriet, soy Rigg. Tengo entendido que asistirs a la fiesta de cumpleaos del
vicario. La seora Fellows nos pidi que te llevramos pues no tienen espacio
suficiente para aparcar tantos coches, as que todos llegarn acompaados si
es posible. Quieres salir a alguna hora en particular? tard varios segundos

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en recuperarse de la sorpresa. La mantuvo en silencio el or esa voz masculina
que la estremeca, el placer de saber que pronto lo vera, pero tambin el he-
cho de que su encuentro no era propiciado por l.

Harriet, me oyes?

S contest con debilidad y se las arregl para agregar con calma: No


tengo pensado salir a ninguna hora en particular y me agradara mucho ir con
vosotros.

Si fuera otra persona la que la hubiera llamado para ofrecerse a llevarla en su


coche, ella habra rechazado el mismo ofrecimiento.

Poda haberse enamorado perdidamente de l, como una tonta, pero nadie


tena por qu saberlo. Despus de todo, tena su orgullo, y era lo nico que la
sostena para evitar que hiciera el ridculo.

Bueno, en ese caso, te parece bien si paso a buscarte a las tres y media?
pregunto Rigg.

S, estar lista a esa hora le asegur.

Cuando colg, not que sus nudillos estaban blancos por la fuerza con la que
haba agarrado el auricular. Y pensar que a los diecisiete anos Trixie tena ms
sofisticacin y sangre fra que ella. Pens con tristeza que quiz fuera la edad.
Apart el desayuno que definitivamente su estmago no acepto.

S, deba ser la edad, se dijo de nuevo mientras se serva ms caf. Deba estar
atravesando una crisis... deba ser la tensin emocional por estar
experimentando lo que no haba experimentado cuando era jovencita.

Ms tranquila, despus de encontrar una explicacin sus sentimientos tan


extraos, subi a su habitacin a buscar su abrigo.

Debi hacer las compras que no haba hecho el da anterior.

El fuerte viento dej un cielo sin nubes cuando lleg al pueblo, donde se

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notaba mucho movimiento, y se consider afortunada al encontrar sitio para
aparcar.

Ir de compras all era ms agradable que hacerlo en Londres. Hasta las


empleadas se detenan para conversar un poco con los clientes.

Despus regres lentamente hasta su coche, disfrutando del sol y las prisas de
los dems compradores. Al girar en una esquina, el vestido que vio en un
escaparate llam su atencin. Se acerc para admirar el traje. Era de dos
piezas, de color rojo y de una tela preciosa

Mientras lo observaba encantada, otra mujer se par a su lado para hacer lo


mismo.

Es muy bonito, verdad? le coment la mujer con la calidez propia de ese


pueblo. Jan siempre tiene ropa maravillosa. Afortunada usted que tiene el
tono de piel... y la figura adecuada para llevar este color suspir la mujer
mirando resignada su figura rolliza.

Continu su camino mientras Harriet permaneca dudosa delante de la tienda.


No necesitaba ms ropa, adems de que ese traje seguramente sera caro. Ni
siquiera se le haba ocurrido comprarlo hasta que la otra mujer lo sugiri.
Aunque le pareci que no era un traje que se pudiera usar con frecuencia,
entr en la tienda, donde una atractiva rubia ms o menos de su edad la
atendi.

El modelo del escaparate? Es el nico que nos queda, y me temo que es


una talla pequea mir a Harriet como calculando su talla y despus agreg
: Bueno, no s. Usted usa la talla pequea, verdad?

Harriet se quit el grueso abrigo y la mirada de la otra mujer se ilumin.

Oh, s! Claro que le quedar bien exclam.

Antes de que Harriet pudiera decir nada, la vendedora sac el vestido del
escaparate.

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Al probrselo not que le quedaba perfecto, tanto por el color como por el
modelo en s, que favoreca su figura.

Aunque no era un vestido provocativo, s hara que la gente se diera la vuelta


al verla pasar.

Ignor la vocecita ulterior que le adverta que se estaba portando como una
tonta, se cambi y antes de arrepentirse, le dijo a la vendedora que se lo
llevaba.

Era mucho ms caro de lo que se haba imaginado, aunque era un lujo


justificado. Tena poca ropa para asistir a reuniones. Se dijo que no era por
estar guapa delante de Rigg, y despus de pagar, volvi a su coche

Haba pasado en Hawick ms tiempo del que pens y de regreso a casa, trat
de convencerse de que su alegra nada tema que ver con el hecho de que
ms tarde vera a Rigg.

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Captulo 5
las tres en punto, Harriet ya estaba lista. Tena el estmago contrado

por la tensin. Se arregl el pelo y cuando se mir en el espejo, vio a una


mujer deslumbrante, muy diferente de la que viva en Londres. Acaso su
imaginacin la haca parecer ms joven... ms dulce?

Reprendindose por sus tonteras, baj por la escalera.

La tarjeta que haba comprado para el vicario ya estaba preparada, al lado de


su bolso, en la mesa de la cocina. Comprob que las llaves estuvieran en la
puerta, pues sospechaba que a Rigg no le agradara que le hicieran esperar.

Empez a ponerse nerviosa cuando el reloj dio las tres y media. A las cuatro
menos veinte se debata entre llamar o no a la mansin, cuando vio que se
acercaba el coche rojo de Trixie. Trat de ocultar su decepcin y sali
apresuradamente.

Siento llegar tarde se disculp Trixie. Por cierto, Rigg no ha podido venir
agreg al ver que Harriet cerraba con llave la puerta. Ha surgido un
imprevisto en la fbrica.

Mientras se pona el cinturn de seguridad, esper con fervor que nada de lo


que senta se reflejara en su voz o en su cara. Se dijo que hara un esfuerzo
para no preguntarle a la chica si Rigg ira ms tarde a la fiesta.

Trixie le hablaba muy animada, mientras ella se culpaba por sentirse as. Ya se
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haba advertido lo tonto que era permitirse tener esos sueos estpidos. Rigg
no estaba interesado en ella.

Rigg me pidi que lo disculparas le dijo Trixie cambiando de marcha con


una habilidad que Harriet envidi.

Era una buena conductora, segura y cautelosa. Desde luego, Rigg nunca
permitira que condujera si no estuviera seguro de su habilidad, a pesar de un
comentario que le haban hecho de Trixie en el que sealaban que cuando su
to la acompaaba en el coche, siempre cerraba los ojos. Rigg. Rigg! Trag en
seco y sinti un nudo en el estmago.

Te sientes bien? le pregunt Trixie ansiosa. Te has puesto muy plida.

Estoy bien minti.

Por cuarto, me gusta tu vestido contest Trixie. Ese color te queda de


maravilla. A m me gustara poder llevarlo, pero con este pelo! Eso me
recuerda que tengo que volver al colegio el lunes que viene suspir
horrorizada. Al menos a nosotras no nos obligan a llevar uniforme.

De alguna manera se las arregl para mantener una conversacin coherente


con Trixie, y pronto llegaron a su destino.

El vicario es una buena persona le dijo Trixie mientras iban andando hacia la
puerta. A veces parece estar un poco ausente, pero no es ningn mojigato.

Harriet no pudo evitar sonrer al or esa descripcin, y fue en ese momento


cuando la puerta se abri y un hombre la mir con atencin.

Los ojos castaos de l se entrecerraron al mirarla con aprecio y apareci un


brillo de inters en sus profundidades. Les sonri y dijo:

Hola, Trixie. No viene Rigg? No importa, entra... despus de que me


presentes a tu amiga.

Trixie lo mir risuea al comprender que la escritora le haba causado muy

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buena impresin.

Harriet, ste es Dan, el hijo del vicario. Dan, sta es Harriet, nuestra nueva
vecina.

Nueva vecina? Excelente... No estar invadiendo terrenos de Rigg si te


acaparo, Harriet?

Dan era un poco ms joven que ella, atractivo y seguro de s mismo. Se


notaba que le agradaba coquetear. Si lo hubiera conocido en Londres, se
habra sentido abrumada, muda y nerviosa, pero en ese momento, aparte de
notar que era atractivo, no sinti absolutamente nada mientras l insista en
escoltarla para presentarle a su padre.

El vicario la salud con afecto y Harriet not por qu a Trixie le agradaba.


Tena una gentileza que era imposible ignorar. Se pregunt cmo, una pareja
de provincianos, se las haban arreglado para tener un hijo tan mundano.

Dan fue a buscar bebidas para ella y para Trixie, quien le inform cortante:

Dan es catedrtico en la universidad de Newcastle. La seora Fellows se pasa


la vida dicindole que le encantara que se casara, pero Rigg dice que Dan
disfruta enseando a sus alumnas a enamorarse de l y que no se enamorara
de slo una mujer. Le has gustado mucho concluy.

Creo que sa es su manera de ser sonri Harriet. Y despus de decirme


que siente debilidad por sus alumnas, difcilmente podra sentirse atrado por
m, no crees?

Por alguna extraa razn a Trixie la incomod el hecho de que Dan mostrara
inters en Harriet, aunque ella personalmente pensaba que era el tipo de
hombre que coqueteaba con cualquier mujer. Oy a medias cmo Dan la
halagaba, pero estudi a Trixie, y not con alivio que no era el inters hacia l
lo que la haca fruncir el ceo.

Conforme la tarde avanz y Trixie y Dan se disputaban su compaa como dos


perros un hueso, su diversin dio paso al enojo. Estaba segura de que Dan
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slo provocaba a Trixie, aunque no supo por qu. Era evidente que ella no la
iba a dejar sola con Dan y l haca todo lo que poda por deshacerse de la
jovencita.

Decidi que ya era demasiado, as que estaba a punto de sugerirle a Trixie


que sera mejor que se marcharan, pero en ese momento apareci la esposa
del vicario y le pidi a la chica que la ayudara a recoger los vasos y los platos
vacos.

Debido a que tena muy buenos modales, Trixie accedi, no sin antes fulminar
a Dan con la mirada.

Gracias, mam murmur Dan con perversidad cuando se quedaron solos.


Y ahora que nos hemos librado por fin de tu guardaespaldas personal, dime,
qu hace Rigg? Mandarla para que te cuide?

Rigg? Harriet lo mir asombrada mientras se ruborizaba. T la provocas a


propsito contest llanamente, no puedes culparla por contestarte.

O por cuidar la propiedad personal de su to? sugiri Dan provocativo.

Harriet sinti que su rubor se intensificaba por la vergenza y el enfado que


senta.

Ests llegando a conclusiones errneas le contest cortante. Rigg es mi


vecino, nada ms. Y no soy propiedad ni de l ni de ningn otro hombre.

Dan ley en la mirada de Harriet lo que ella pensaba de su comentario.


Cmo poda un hombre en la actualidad, atreverse a sugerir que una mujer
es un objeto?

Lo mir con el ceo fruncido, sospechando que la provocaba igual que haba
hecho con Trixie, pero Dan miraba a otra parte con una expresin pensativa
en su cara.

Creo que me ests mintiendo le dijo Dan. Si no hay nada entre vosotros,
por qu Rigg me est mirando ahora como si quisiera asesinarme?

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Rigg... all mismo... su corazn lati alocadamente. Con un gran esfuerzo se
contuvo para no volverse a mirarlo. Baj la mirada para esquivar la del
hombre que la observaba con atencin. Se encogi de hombros y contest
con voz ronca.

Son imaginaciones tuyas. Rigg no est interesado por m.

Muy bien. Demustramelo... cenando conmigo maana.

Cenar con Dan. Se qued boquiabierta mientras recorra el saln con la


mirada, sorprendida al comprobar que no era la nica mujer presente en la
fiesta como para explicar el inters que ese hombre senta por ella. Cerr la
boca y lo mir.

Cenar con l... mientras asimilaba la invitacin, lo vio sonrer y decir


alegremente:

Hola, Rigg. As que despus de todo has podido venir. Estoy intentando
convencer a tu encantadora vecina de que cene conmigo.

Sin necesidad de darse la vuelta, Harriet sinti la frialdad que emanaba del
hombre que estaba de pie a su espalda. Estaba segura de ser la causante de
su disgusto. A causa de Trixie? Pero la jovencita estaba perfectamente segura
entre todas esas personas respetables.

Las bebidas estn en el otro saln oy que Dan le deca a Rigg.

Desgraciadamente no puedo quedarme. Slo he venido a felicitar a tu padre.


Trixie tiene que ir al colegio el lunes, as que pens pasar a recogerla para
irnos.

Se iban... y ella qu?, se pregunt Harriet iracunda. O acaso se le haba


olvidado que haba ido all con Trixie?

Con tanta calma como le fue posible, Harriet se dio la vuelta para decirle:

Entonces ser mejor que yo tambin vaya a despedirme.

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Ya te vas? Dan la miraba con el ceo fruncido.

Era evidente que la idea no le agradaba.

He venido con Trixie le contest Harriet en tono ausente. Es lgico que me


vaya con ella.

Bueno, yo puedo llevarte ms tarde.

Dan tena en la mano una copa de vino, y ella no supo cunto haba bebido ni
si pensaba seguir hacindolo. Le sonri y agreg con firmeza:

No. Es muy amable de tu parte, pero no quisiera interrumpir la fiesta


consciente de la presencia austera y silenciosa de Rigg. Harriet se dio la vuelta
para irse, pero Dan la cogi de la mano con firmeza y ella intent zafarse de l
sin conseguirlo.

No olvides que maana por la noche tenemos una cita le dijo l con
suavidad Pasar a buscarte a las siete y media, de acuerdo?

Como no quera discutir con l delante de Rigg, Harriet slo se limit a


sonrer. Casi pudo palpar la impaciencia de Rigg por irse, y cuando Dan al fin
le solt la mano, su vecino ya se diriga hacia el vicario y su esposa.

Rigg, me alegro de que hayas venido le sonri el vicario.

Me temo que es una visita muy breve.

Intercambiaron cumplidos mientras Harriet se mantena al margen. De pronto


se encontr mirando a Trixie, que a su vez les observaba. El alivio que mostr
el semblante de la joven al verles juntos la dej intrigada.

En un segundo la chica se puso a su lado. Pareca contenta de irse y cogi a


Rigg por un brazo y a Harriet por el otro. Salieron los tres juntos.

La temperatura haba descendido. El cielo estaba despejado y lleno de


estrellas brillantes. El aire era puro y fro. Harriet aspir profundamente y lo
sabore.
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Oy el ruido familiar del coche de Trixie y fue haca l. Se qued muy
sorprendida al ver que ya avanzaba rpidamente hacia la carretera.

Se le qued mirando azorada.

No te preocupes le dijo Rigg lacnicamente y se puso a su lado. Le dije a


Trixie que te llevara.

Demasiado perpleja como para preguntarle por qu, Harriet lo mir en


silencio.

El aliento clido de Rigg formaba pequeas nubes de vapor en el aire helado;


una brisa fresca la hizo temblar involuntariamente porque no llevaba nada
para protegerse del fro. Rigg la mir ceudo y se coloc de tal forma que
bloqueaba un poco el viento helado. Su cuerpo la cubri, estaba demasiado
cerca de ella, y un estremecimiento que nada tena que ver con el aire recorri
su piel. Esperaba que Rigg no adivinara la causa.

Me temo que tuve que dejar el coche un poco lejos de aqu. Puedes andar o
prefieres...? miraba dudoso los zapatos de tacn alto de Harriet.

Puedo ir andando contest ella.

Al menos la caminata la hara entrar en calor en vez de esperar all a que Rigg
acercara el coche.

Decidida, empez a andar alejada de l, pero lo que no se esperaba era que


Rigg la alcanzara para cogerla del brazo. De manera automtica la atrajo
hacia s para protegerla del fro, y Harriet rechin los dientes al notar su tonta
reaccin al estar cerca de l.

Iba tan concentrada tratando de ignorar las seales que su cuerpo le enviaba
a su cerebro, que se olvid de fijarse por donde pisaba. Como resultado meti
el pie un bache del camino que estaba lleno de agua.

La sensacin del agua helada en su pie la hizo jadear, y Rigg la sujet con ms
fuerza para evitar que se cayera.

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Te encuentras bien?

El brillo intenso de las estrellas le permiti ver que Rigg la miraba con el ceo
fruncido, y tambin que el agua que haba pisado se vea perfectamente. Con
cara ardiendo volvi un poco la mirada, tratando de evitar el escrutinio de que
era objeta

S contest al fin. Soy una tonta... No me fij por dnde iba.

No hay duda de que estabas pensando en otras cosas acept de manera


cortante.

De inmediato Harriet se puso tensa y lo mir. Su corazn lata a toda prisa.


Seguramente l no adivinaba... no saba... Las siguientes palabras de Rigg la
tranquilizaron:

Bueno, pues a menos que desees acudir a tu cita de maana por la noche
con un tobillo torcido, te sugiero que te concentres en el camino y no en Dan

El alivio que sinti fue enorme, pero enseguida la invadi la ira. La trataba
igual que a una retrasada mental. Reprimi la necesidad imperiosa que sinti
de decirle que se fuera solo, que ella encontrarla la manera de llegar a su casa,
pues vio el coche de Rigg y cambio de idea.

Sus pies chapoteaban de manera muy incmoda en lo que haba sido un fino
par de zapatos. A causa de su estupidez, lo ms seguro era que no los pudiera
volver a usar.

Pero una cosa era cierta: Rigg tena muy buenos modales. El coche estaba
aparcado bastante cerca del bordillo, y slo podra subir si saltaba un poco.

Esper a que Rigg ocupara pronto su asiento para que no fuera testigo de la
acrobacia a la que tendra que recurrir, pero l ya se haba dado cuenta de la
situacin.

Antes de poder moverse, l le dijo de manera brusca:

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Ser ms fcil que subas si te ayudo y antes de que ella protestara, la cogi
por la cintura de un modo impersonal para despus dejarla en el asiento.

Harriet rez para que l no notara los latidos alocados de su corazn, o que si
lo haca, al menos no supiera que se deban a que estaba cerca de ella.

Era una mujer delgada, pero se asombr por la facilidad con la que Rigg la
levant. Era cierto que no haba nada especial o romntico en su cintura, pero
sus movimientos tenan una ligereza tal, que la dejaron dbil y sin aliento.

Cuando la dej en el asiento, uno de los zapatos de Harriet se cay.

Tienes los pies empapados le dijo Rigg como acusndola.

S contest Harriet. Suele suceder cuando andas por lugares as y no llevas


botas.

Not que Rigg sonrea, Le sonrea... a ella. Su corazn lati alocado por esa
insignificancia.

Pondr de inmediato la calefaccin; al menos as se te secarn los pies. Ser


mejor que te quites los zapatos le orden mientras rodeaba el coche para
ocupar su lugar.

Se sinti desprotegida ya sin su contacto y sin que ella pudiera evitarlo se


imagin muy vivamente qu sentira si esas manos tocaran su piel desnuda,
no de una forma impaciente e impersonal como un hombre que slo cumple
un deber, sino como un amante.

Enojada, apart esos pensamientos de su mente y se oblig a pensar en cosas


ms mundanas, como llamar a Dan a la maana siguiente para cancelar su
cita. Era un hombre guapo acostumbrado a que las mujeres le admiraran,
pero para ella no tena ningn atractivo. Lo nico que deseaba era pasar el da
examinando su salita y decidir cmo la decorara.

En la poca en la que tena que mantener a su hermana y a sus sobrinos, la


decoracin le pareca una vlvula de escape para su frustracin. Disfrutaba y

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senta que haba logrado un objetivo cada vez que pintaba una puerta o
empapelaba una habitacin.

En cuanto Rigg puso el coche en marcha, empez a sentir el calor de la


potente calefaccin. Movi rpidamente los dedos de los pies bajo el aire
caliente. Aunque su cabaa tena chimenea, tanto en la salita como en su
habitacin, tambin dispona de calefaccin central, y esa noche ms que
nunca se alegr de haberla mandado instalar.

Estaba en manos de un excelente conductor. Vio como sujetaba el volante con


firmeza, y se dijo que no tena que preocuparse mientras estuviera con l.

Trixie le haba dicho que era un misgino. De verdad no haba habido otra
mujer en su vida desde la que le abandon cuando estaban a punto de
casarse? No le pareci probable.

A pesar de la frialdad con la que la trataba, Harriet estaba segura de que l


era un hombre capaz de experimentar una pasin muy profunda, pero que
prefera mantener a su sobrina al margen de ese aspecto de su vida; Por qu,
despus de todo querra casarse? No sera el nico hombre a quien le
agradaba la variedad, y tener el dinero suficiente para permitirse cualquier
placer.

Cruzaron el pueblo, y camino de su cabaa, vio que los charcos se hablan


congelado.

Rigg aparc enfrente de la cabaa, y Harriet se dijo que slo estaba


intentando ser amable cuando la ayud a bajarse del coche. Sus zapatos
estaban hmedos, pero esa vez no haba necesidad de que la levantara en
brazos, aunque dese con fervor que lo hiciera.

Se senta como una adolescente obsesionada por un dolo distante a quien


nunca vera en persona. Pero se dijo que no era as. Ella saba ms de Rigg, de
sus cosas, como nunca lo haba hecho de ningn otro hombre; y cuanto ms
saba, ms le quera.

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Amor... qu palabra tan breve para describir la enormidad y complejidad de lo
que senta por l.

Le dio las gracias sin mirarle, encontr sus llaves y fue hacia la puerta pero l
la detuvo y la hizo volverse hacia l.

Casi me olvidaba le dijo. La semana que viene es el cumpleaos de Trixie, y


por tradicin, salimos a cenar. Este ao ella quisiera que nos acompaaras, si
es que no tienes ningn compromiso.

Harriet estaba asombrada. Por la expresin de Rigg supuso que su compaa


era lo que menos deseaba.

A punto de negarse, Rigg la sorprendi ms al agregar:

Significara mucho para Trixie si pudieras acompaarnos. Est muy


encariada contigo.

Pero seguro que su amiga, Eva Soames... protest Harriet cuando not que
l apretaba la boca.

Sospecho que eso no ser posible. Eva es una jovencita muy sofisticada. Las
discotecas son ms de su agrado para pasar un buen rato.

Harriet quiso negarse, pero cmo podra lastimar as a Trixie?

Bien, si eso es lo que desea Trixie contest al poco insegura.

Lo es.

Pareci a punto de marcharse, pero dud un momento antes de agregar:

Por cierto, creo que tengo que darte las gracias,

Harriet frunci el ceo, pues no estaba segura de lo significaban esas palabras.

Por apoyarme en mi negativa de darle permiso a Trixie para que se fuera de


vacaciones con Eva Soames y su madre.

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Harriet se encogi de hombros. Ya haba sido demasiado tonta al enamorarse
de l, pero eso no significaba que se alteraran sus puntos de vista respecto a
otras cosas, aunque no coincidieran con los de l.

Por lo que Trixie me cont de la seora Soames, puedo entender que te


negaras a dejarla a su cuidado, pero no podrs mantenerla bajo tu ala
protectora toda su vida.

Es eso lo que crees que trato de hacer? hizo mueca. Quiz tienda a ser un
poco sobreprotector, una responsabilidad muy grande convertirse de un
momento a otro en padre de una adolescente la mir inquisitivo Te ha
hablado de la muerte de sus padres?

S confirm Harriet. Y lo ha superado de maravilla. Tuvo mucha suerte de


tener a alguien que se hiciera cargo de ella. Eso debi ayudarla mucho a
sobrellevar esa prdida tan terrible.

Siempre nos hemos llevado bien. Robert, mi hermano, era diez aos mayor
que yo, y tuvimos que pasar por era misma situacin. Nuestros padres
murieron en un accidente de coche cuando yo estaba estudiando en la
universidad. Robert iba a casarse con Jean. Despus de leer el testamento, nos
dimos cuenta de que no haba tanto dinero como suponamos, y eso
significaba que deba dejar mis estudios. Pero Robert insisti en que no lo
hiciera. Lo que es ms, l y Jean no slo me mantuvieron econmicamente
esos aos, sino que tambin se aseguraron de que tuviera un hogar. No fue
fcil para una pareja de jvenes recin casados cargar con la responsabilidad
de un estudiante de dieciocho aos, pero eso nos uni mucho. Cuando
murieron, no slo perd a mis hermanos, sino a mis amigos ms queridos.
Cualesquiera que fueran las circunstancias, no puedo por ms que desear lo
mejor para Trixie, pero cuando recuerdo el amor y el apoyo que Jean y Robert
me brindaron... si soy sobreprotector, es porque considero que debo
protegerla como lo habran hecho ellos.

Trixie es una chica sensata y madura le contest Harriet, conmovida por las
palabras de Rigg.

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Senta un nudo en la garganta y trat de contener las lgrimas. l haba
hablado con calma y tranquilidad, sin rastros de emocin, pero ella se
conmovi mucho.

Puede ser madura y sensata, pero hay situaciones que por su inexperiencia
no sabe manejar. No quiero que est en contacto con el tipo de vida que lleva
Susan Soames. No soy tonto, y Trixie es una jovencita muy atractiva que
pronto querr probar muchas cosas de la vida, pero prefiero que esos
experimentos los comparta con jvenes de su edad, no con la clase de per-
sonas que frecuente Susan. Se queja de que la trato como a una nia. Intent
explicrselo... pero no tuve xito, como seguramente ya habrs notado. Desde
hace algunas semanas, las cosas entre nosotros estn muy tensas, y llegaron a
su punto culminante con ese estpido e irresponsable incidente en el ro.

Hizo una pausa para mirar al suelo, despus agreg:

Tenas todo el derecho del mundo a negarte a recogerme, pero estaba tan
enfadado...

Que saltaste sobre la primera presa que encontraste concluy Harriet


sonriendo. Sobre todo despus de darte, cuenta de que en el coche no iba
Trixie, sino una extraa.

Esa pequea sinvergenza me hizo verme en la situacin ms vergonzosa


que pudo urdir!

Quiso probarte algo muy importante para ella Harriet.

Umm. Aunque voy a echarla de menos, me alegro de que pronto termine el


colegio. Cuando ste en la universidad, tendr nuevos amigos, se ampliarn
sus horizontes. S que a veces se siente inquieta viviendo aqu, y el problema
es que como su colegio queda tan lejos, Eva es la nica que vive cerca para
verla con regularidad.

Me parece que eres injusto con Trixie al temer que Eva cambie su manera de
ser.

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Eva no, pero no me parece que sea bueno que se acostumbre al estilo de
vida que llevan Suan Soames y sus amigos y le acabe pareciendo normal...

Se interrumpi al notar que Harriet se estremeca y se disculp


apresuradamente:

Harriet, aqu fuera hace mucho fro y ya debes estar congelada. Ser mejor
que entres.

Harriet se sinti feliz. Por primera vez hablaban como verdaderos amigos, no
como adversarios.

Mientras le agradeca que la hubiera llevado a su casa, Harriet abri la puerta.


Era evidente que estaba preocupado por Trixie y era lgico que le hablara de
ella ya que saba que quera mucho a Trixie.

Ya en la cocina, se quit los zapatos y los observ con disgusto. No podra


volver a usarlos. Eran unos zapatos muy buenos, pero al recordar la sensacin
de las manos de Rigg en su cintura, se dijo que haba merecido la pena que se
estropearan.

Se volvi a decir que era una tonta cuando se preparaba para acostarse. Se
estaba dejando llevar por una fantasa posible.

Era preferible que se concentrara en la realidad. Y la realidad era que Rigg no


la deseaba.

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Captulo 6
la maana siguiente, despus de desayunar, Harriet fue al pueblo a

recoger los peridicos y desde all llam a la casa del vicario.

Habl con su esposa y le agradeci que la hubiera invitado a la fiesta. Despus


pregunt por Dan. La seora Fellows le dijo que haba salido, por lo que
Harriet le pidi que le diera un recado.

bamos a cenar juntos esta noche continu Harriet. Desgraciadamente no


me ser posible. Podras disculparme ante l?

Cuando al fin colg, lo hizo con una sensacin de alivio.

Se pas el resto de la maana leyendo los peridicos tranquilamente. Despus


comi, recogi el fregadero, los peridicos y sali a lavar su coche.

Haca mucho fro, as que se alegr de haberse puesto una chaqueta gorda.
Cuando termin, regres a la casa.

Antes, en Londres, era casi imposible tener una tarde entera para hacer lo que
quisiera. Aunque en ese momento estatua disfrutando de una, se pregunt
por qu se senta inquieta.

Quiz debera comprase un perro, pero debera comprarlo de raza?


Negndose a caer en la tentacin de pensar que Rigg era la persona ms
indicada para aconsejarla, se dedic a otras cosas.

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A las seis de la tarde puso la radio, y no se sorprendi al or que las primeras
nevadas ya se hacan presentes en Escocia. La temperatura sigui
descendiendo todo el da, y le alegr poder quedarse delante de la chimenea
en vez de tener que arreglarse para salir a cenar.

Esa noche Trixie deba estar haciendo los ltimos preparativos para regresar al
colegio. Le result extrao pensar que no haca mucho tiempo ella haca lo
mismo. Le gustaba ensear, pero la gran ciudad era agobiante, y aunque
echaba de menos el contacto con sus jvenes alumnos, prefera su vida actual.

Se sinti un poco culpable al planear su velada. Tena una pizza en la nevera y


se la comera sentada delante de la chimenea mientras escuchaba una cinta
de msica de Vivaldi que haba comprado antes de irse de Londres.

Una hora despus, cuando regres a la sala con su cena en ua bandeja,


decidi que el calor del fuego era toda la iluminacin que necesitaba y corri
las cortinas.

Tanto la pizza como el vino eran excelentes. Se arrellan en su silla y cerr los
ojos dejndose llevar por la msica que escuchaba.

Trixie, vas a sacar a pasear a Ben esta noche?

La chica levant la mirada del libro que estaba estudiando y frunci el ceo.

Ya es hora? gimi. Supongo que ser mejor, mejor si... Oh, por qu los
profesores son todos tan crueles?

Es difcil lo que estudias? Quieres que saque yo a Ben? se ofreci Rigg y


Trixie le dedic una gran sonrisa.

Lo haras? As yo tendr listo el t para cuando regreses.

Los fines de semana se las arreglaban solos para dejar libres esos das a la
seora Arkwright. Los hijos de la mujer ya eran mayores, pero tena nietos y le
gustaba disfrutar de su compaa.

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Mralo, es un perro perezoso coment Trixie frotando su pie descalzo en el
lomo del animal, que estaba echado delante de la chimenea. Crees que
querr salir?

Al or esas palabras el perro levant las orejas.

No lo atormentes ms se ri Rigg ponindose de pie.Anda, Ben llam al


perro. A pasear!

De inmediato el perro se levant y sigui a Rigg, que se puso una vieja


chaqueta y botas altas.

Cuando salieron, Ben se adelant, husme por todas partes y espant a dos
iracundos pajarracos.

Era una noche fra y Rigg se alegr de ir bien abrigado.

Ben pareca saber a la perfeccin dnde quera ir, pues cogi la ruta que
llevaba a la cabaa de Harriet.

Harriet... se pregunt si estara disfrutando de su velada con Dan.

Con el paso de los aos haba habido algunas mujeres en la vida de Rigg,
romances que nada exigan excepto satisfaccin fsica. Nunca haba planeado
permanecer soltero, pero mantener a flote su compaa ocup todo su
tiempo y concentracin y despus apareci Trixie. Dentro de ao y medio,
Rigg cumplira los cuarenta. Apenas poda creerlo.

Oy que Ben resoplaba con entusiasmo y lo llam para que regresara pues ya
era hora de volver a casa.

Como el perro no apareca, Rigg frunci el ceo y anduvo otro poco.

Entre las ramas de los rboles distingui la cabaa de Harriet, y vio una luz
encendida.

Frunci ms an el ceo. La luz... pero si Harriet haba salido!

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Llam a Ben en voz baja y sigui andando hacia la cabaa. Era poco probable
que alguien hubiera entrado all, pero se dijo que el crimen y la violencia eran
imprevisibles.

Aun all, en ese pueblecito tranquilo y remoto, haba habido algunos robos
haca poco.

Varias personas haban odo que Dan se citaba con Harriet; ella era una recin
llegada de Londres, y aunque no era millonaria, tampoco era pobre.

Todos esos pensamientos y ms le agobiaron mientras se acercaba a la


cabaa. Ben, obediente a su mandato, le segua muy de cerca.

Rode la cabaa y vio que todo estaba a oscuras excepto la cocina. Cuando
mir por la ventana no not nada extrao que indicara que all haba un
ladrn.

De manera automtica gir el picaporte y abri. An con el ceo fruncido,


Rigg entr.

Fue el silencio reinante lo que la despert; se dio cuenta que la cinta se haba
terminado. Somnolienta, Harriet se desperez, pero se qued inmvil al or
que alguien andaba en la cocina.

Se le hel la sangre en las venas al recordar horrorizada que la puerta de la


cocina no estaba cerrada con llave... algo que en Londres nunca se le ocurrira
hacer. Y el telfono estaba en la cocina.

Mir ansiosa la puerta delantera, pensando si tendra tiempo de escapar por


all antes de que el intruso pudiera alcanzarla. Pero esa puerta estaba cerrada
con llave... y la llave se encontraba en la cocina. Demasiado tarde comprendi
que necesitaba un perro, cuanto ms grande y feroz, mejor. Oy los pasos
que se acercaban al comedor y busc con la mirada algo con que defenderse.

Lo nico que vio fue el atizador. Lo cogi, tena la boca seca por los nervios y

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la tensin cuando la puerta se abri y apareci la figura de un hombre alto e
indudablemente familiar.

Rigg! dej caer el atizador. El alivio que sinti la hizo temblar intensamente.

Harriet!

Los dos hablaron al mismo tiempo, y al mismo tiempo se interrumpieron.

Qu haces...?

Pens que habas salido...

Una vez ms dejaron de hablar, pero de inmediato, Rigg le indic cortante:

Lo siento. Debo de haberte asustado tremendamente, pero vi las luces


encendidas cuando paseaba con Ben, y como crea que habas salido...

Est bien contest Harriet temblando. Te agradezco que te preocuparas y


vinieras a ver qu suceda. Cancel mi cena con Dan le dio la espalda y
agreg en voz baja: Dio por hecho que yo aceptara y no me atrev a
avergonzarle en pblico.

Empez a sentirse nerviosa, pero en ese momento a causa de la presencia de


Rigg en la intimidad de su sala. Volvi a estremecerse.

Mira, te he asustado mucho, sintate unos minutos mientras te preparo una


bebida ofreci Rigg.

No, no. No me pasa nada contest Harriet. Gracias a Dios que me di


cuenta de que eras tmir el atizador y de pronto al darse cuenta de que
pudo herirle se agobi y empez a temblar. Escondi la cara entre las manos
intentando as calmarse.

Se sorprendi al advertir que Rigg se acercaba y la coga en sus brazos para


despus apoyar el mentn en su cabeza.

Un estremecimiento tras otro la recorri al imaginrsete en el suelo, con la

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cabeza herida y sangrando por el golpe que ella misma le habra dado.
Gracias a Dios que le reconoci a tiempo.

Como si te leyera el pensamiento, l dijo con calma:

No pienses ms en eso. No ha sucedido.

Tan consciente era de su cercana, que slo or su voz profunda hizo que el
suave vello de su nuca se erizara y su cuerpo se pusiera tenso, luchaba de
manera instintiva contra el sensual calor de su tacto.

Lo siento muchsimo te contest titubeante al levantar la mirada, tratando


de alejarse un poco.

De alguna manera, sus manos delicadas tocaban la franela de su camisa. Pudo


sentir bajo ella, el cuerpo firme y musculoso de Rigg, muy diferente al suyo.
Quiso abrir la camisa y poder explorar los msculos de su pecho, trazar la
lnea de su cuello y besarla.

De l emanaba un aura turbadora y viril contra la que Harriet no tena


proteccin. Ola a limpio, a aire fresco y algo ms... quiso frotar su cara en la
de l y aspirar su colonia, saborearle con su lengua y sus labios.

La fuerza de su deseo la sorprendi y la dej inmvil mientras lo miraba. Sus


ojos reflejaban sorpresa y confusin. De manera automtica, quiso apartarse,
aterrorizada de que l pudiera notar lo que te suceda y se quedara tan
asombrado como ella, pero Rigg no la dejara ir tan fcilmente. Sus manos se
deslizaron desde la espalda hasta la cintura de Harriet.

Acaso ese movimiento era una caricia deliberadamente lenta y sensual?


Mareada, lo cogi por los brazos en busca de apoyo mientras se ordenaba
volver a la realidad. Una cosa era quererlo y desearlo, pero otra muy diferente
empezar a imaginarse que l la deseaba.

Harriet fij la mirada en un punto oscuro ms all del hombro de Rigg y


respir profundamente una y otra vez.

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Harriet.

Murmur su nombre con suavidad y ella reaccion de manera automtica


levantando la cabeza para mirarlo.

Se dio cuenta de que al hacer tal cosa haba cometido un terrible error.

Sus ojos quedaron casi al mismo nivel que la boca de Rigg. Se estremeci al
notar que volva a pronunciar su nombre, y sus propios labios se abrieron.

Eso era una locura. Deba estar volvindose loca, imaginndose cosas...
Levant ms la cabeza y lo mir a los ojos tratando de controlar sus caticas
emociones. Su corazn dio un vuelco al notar de qu manera la miraba, y
supo que iba a besarla.

Pudo detenerle... pudo evitar que esa cabeza se acercara ms, que esas
manos la atrajeran hacia su cuerpo. Pudo hacerlo, pero por qu, si slo
soaba con ese momento casi desde que le conoci?

Sinti que temblaba cuando al fin la bes, y sin darse cuenta de ello, gimi
angustiada. Durante un momento, Rigg dud, su boca acariciaba la de Harriet,
pero como ella permaneci inmvil, las manos que la sujetaban por la cintura
subieron hasta enmarcar su cara. Ella se sinti indefensa ante esa caricia.

Ya la haban besado antes, pero nunca se haba imaginado que esa simple
caricia desatara las sensaciones que en ese momento experimentaba. Lo
abraz y correspondi al beso sin molestarse en ocultar lo que senta.

Rigg dej de besar su boca y con una mano apart el pelo para besarla en el
cuello. Harriet tembl al sentirse acariciada y besada; Rigg morda su piel
sensible y la haca gemir al tiempo que lo besaba en el pecho.

Asombrado por su reaccin, Rigg se apart un poco, y en ese momento


Harriet recobr la cordura.

De inmediato se alej y le dio la espalda para que l no advirtiera el rubor


delator de su cara.

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Sinti que se acercaba y todo su cuerpo se puso tenso. Harriet rez para que
no le dijera nada. Slo quera que se marchara.

Como respuesta a su oracin, Rigg se puso a su lado y dijo cortante:

Ser mejor que me marche. No te olvides de cerrar con llave la puerta en


cuanto salgas, de acuerdo?

Harriet no se movi hasta que tuvo la seguridad de que Rigg se haba


marchado, momento en el que casi corri a la cocina par obedecerle. Una vez
asegurada la puerta, apoy en ella su cara, que le arda. Temblaba como si
tuviera fiebre.

Qu le haba pasado? Qu estara pensando Rigg? No haba malas


interpretaciones posibles en la respuesta ms que apasionada de Harriet a lo
que l quiz slo dese que fuera un abrazo sin importancia. Se sinti
humillada. Y tal vez lo haba avergonzado a l tambin. Apenas pudo esperar
para huir de la cabaa, y todo por corresponderle as, como... como si estu-
viera hambrienta de sexo... Oh, Dios... se cubri la cara con las manos y gimi.

Esa noche apenas pudo dormir, y como resultado, el lunes se despert con
dolor de cabeza. Cuando se mir al espejo hizo una mueca de disgusto.

Una y otra vez recordaba los minutos que haba pasado en los brazos de Rigg.
Y una y otra vez llegaba a la misma conclusin: su reaccin fue excesiva a lo
que en l slo fue un impulso.

Con razn se march tan pronto como pudo, con una expresin de sorpresa
en la cara. Lo haba avergonzado y ella haba quedado como una tonta.

Avergonzarlo? Un hombre que se las haba arreglado para soportar con


estoicismo la travesura de Trixie?

Durante todo el da esper asustada que sonara el telfono o que l llamara a


su puerta, aunque estaba segura de que era lo que Rigg menos deseaba
hacer.

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No saba cmo podra volver a mirarlo a la cara. Lo ms que podra esperar
era que l ignorara por cortesa lo que haba ocurrido.

Y cada vez que se permita recordar ese beso, le arda la cara de humillacin,
as que se dijo que lo mejor era olvidarlo. Tambin pens que l atribuira su
respuesta al mal momento que haba pasado.

Concluy que eso no era creble. Vio toda la verdad reflejada en el semblante
de Rigg cuando, a la luz de la chimenea, la mir sorprendido, azorado.

Se alegr de que Trixie hubiera vuelto al colegio para que no la fuera a buscar,
aunque echara de menos su conversacin animada. Esa tarde comprendi
que si intentaba trabajar, las hojas que escribiera acabaran en el cubo de la
basura, y tambin record que haba prometido que cenara con Trixie y Rigg
el sbado siguiente.

Mientras tena la mirada perdida en el espacio, se pregunt cmo podra


volver a mirarlo a la cara. Busc desesperada una excusa vlida para no
acompaarles.

Quiz una visita urgente a su editor? Pero eso significaba pasar todo el fin de
semana en Londres, y adems, estaba Trixie de por medio. Rigg haba dicho
claramente que su sobrina deseaba que la acompaara esa noche.

Despus de todo, algn da tendra que enfrentarse a l. Quiz con la


concentracin suficiente, lograra actuar como si nada hubiera pasado...

Frunci el ceo. Quiz si actuaba con naturalidad, Rigg pensara que as


corresponda a los besos de cualquier otro hombre.

Rigg se sentira aliviado al saber que ella no haba interpretado su beso de


manera equivocada.

Se pas toda la noche pensando en lo que deba hacer. Puso en la balanza su


cobarde deseo de enterrar la cabeza como un avestruz y no volver a verle, y el
fuerte lazo de lealtad y responsabilidad que formaba parte de su naturaleza, y
que le deca que no era justo que dejara a Trixie sola en su cena de cum-
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pleaos.

Ya no podra pedirle consejo a Rigg acerca de la compra de un perro. Se


estremeci al imaginarse lo que l pensara que haba detrs de esa peticin.

Haba sido muy tonta al enamorarse profunda e irresponsablemente a sus


aos, pero an conservaba su orgullo. No quiso ni pensar que Rigg se
imaginara que le persegua.

Tampoco esa noche pudo dormir. Esa maana hada mucho fro y, a pesar de
la calefaccin, el fro pareca calarle hasta los huesos. De manera ausente se
mir en el espejo y not lo plida que estaba y las ojeras que tena.

Con firmeza se dijo que se estaba portando como una estpida. El morirse de
amor se toleraba en las adolescentes, no en las mujeres de su edad. Era hora
de que reaccionara y diera a sus pensamientos otra direccin. Ya se haba
comportado como una tonta, no tena sentido seguir torturndose con lo
mismo. Lo que deba hacer era convencer a Rigg de que ese incidente estaba
olvidado.

Fuera el sol brillaba esplendoroso y ella tena muchas cosas que hacer, como
comprar el regalo de Trixie, echar algunas cartas, y si deseaba decorar su sala,
tena que comprar el papel y la pintura. Acaso no haba planeado tambin
comprar muebles cmodos?

En el peridico ley que se era da de mercado en un pueblecito cercano, y


como nunca haba ido de compras a uno igual, decidi ir.

Se visti y despus de comprobar que la casa quedaba bien cerrada, se subi


al coche. El pueblecito donde se diriga quedaba escondido entre las colinas y
tena mucho movimiento.

Al pasar delante de una librera, un ejemplar llam su atencin, as que lo


compr.

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Despus entr en una cafetera y lo hoje. Por l se enter de que la mayora
de las casas antiguas del pueblo se construyeron con piedras de las ruinas del
priorato despus de que Enrique VIII ordenara su destruccin. Como muchos
otros pueblos de la frontera, tena un pasado sangriento y lleno de violencia.
Segn la leyenda, Mara, reina de Escocia haba dormido all una noche.

La camarera que la atendi le dijo sonriente dnde estaba ubicado el


mercado.

All se vende de todo; queso del pueblo, huevos y verduras frescas. Y todo es
mucho ms barato que en los supermercados.

Despus de darle las gracias y pagarle, Harriet sali y vio una galera de arte a
poca distancia. Se acerc y un retrato en el escaparate la hizo contener la
respiracin. Era de un hombre que a pesar de estar vestido como en el siglo
XVII, bien poda ser Rigg.

Molesta consigo misma, se oblig a seguir su camino. Eso era ridculo. Si se


encontraba all, era precisamente porque no quera pensar en l.

Encontr el mercado y compr queso, huevos y verduras como le haba


recomendado la camarera. Comprob que las personas de esos lugares tenan
una magia, especial en su manera de hablar y sus modales.

Al salir del mercado, pas por las oficinas de un agente inmobiliario, y vio el
anuncio de una subasta. Anot la fecha, en que saldra a la venta el mobiliario
de unas granjas.

Lo que deseaba era un tocador antiguo, y a ser posible un comedor rstico.


Esas piezas costaban en Londres cantidades astronmicas; quiz all los
encontrara a mejor precio.

El pueblo tena un parque donde antes estuvo el priorato. Harriet se pas un


buen rato dndole de comer a los patos silvestres que nadaban en el ro,
cuando record que todava no haba comprado el regalo de Trixie.

La zona era famosa por sus fbricas de lana, y record que haba una que
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venda sus propios productos.

Lleg a un edificio renovado, donde la dependiente le atendi con


amabilidad. Harriet le explic lo que deseaba, y la chica contest:

Tenemos algo que puede servirle. Es obra de los diseadores locales abri
un cajn y sac un suter que hizo que Harriet contuviera la respiracin. No
tenemos muchos porque son caros. Tquelo ofreci la vendedora. Es lana
del pueblo. Muy suave. Y tambin tenemos la gorrita y bufanda que hacen
juego con el suter.

Harriet se imagin a Trixie con el suter, la gorra y la bufanda puestos. Pareca


que los haban hecho expresamente Dar ella.

Cunto cuestan? pregunt Harriet sabiendo de antemano que cualquier


que fuera el precio, vala la pena comprarlos.

Diez minutos despus, Harriet sali de la tienda y busc un lugar donde


comprar papel de regalo y una tarjeta.

Cumplir dieciocho aos era un acontecimiento muy especial, y Harriet no


comprendi por qu Trixie no haba querido celebrarlo haciendo una fiesta
con sus amigas, aunque Rigg le coment en una ocasin que esperaba ese
momento para cuando cumpliera veintin aos.

Contenta de haber encontrado el regalo con el que estaba Asegura de que


Trixie quedara encantada, regres al coche. Se alegr de haber ido a ese
pueblo. Estaba ms tranquila y optimista. Pensaba que podra olvidar los
ridculos sentimientos que abrigaba hacia Rigg.

Pero en ese momento, al dar la vuelta en una esquina, se detuvo en seco y


palideci, mientras su corazn lata desacompasado. Rigg iba por la calle en
compaa de otro hombre, casi delante de ella.

Harriet quiso dar la vuelta y correr. Un segundo ms y l levantara la mirada...


y la vera.

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Contuvo la respiracin, desesperada por huir, pero estaba como clavada en el
suelo. Sin siquiera notar su presencia, Rigg y el otro hombre dieron la vuelta
en la otra esquina y desaparecieron de su vista.

Harriet parpade y mir la calle desierta. Lo acababa de ver o era fruto de su


imaginacin? Su corazn lata frentico, se sinti enferma y mareada.

Cuando pudo lleg a su coche y ya dentro tuvo que apoyarse en el volante


unos minutos antes de poder conducir de regreso a su casa.

Por qu no poda controlar sus sentimientos? Por qu no poda olvidar ese


amor peligroso y no deseado? Por qu no poda comportarse como la mujer
madura que era?

Por fuera era una mujer de treinta y cuatro aos, pero por dentro, era tan
vulnerable como una adolescente. Bueno, eso no poda continuar. Deba
encontrar la manera de controlarse. Pero, cmo?

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Captulo 7
arriet se mantuvo ocupada a propsito toda la semana. Quiso as

olvidarse de lo apasionadamente que haba respondido al beso de Rigg, y


tambin del enojo y la angustia que haba sentido despus. Desde luego, no
tuvo xito en su intento. Cuando al fin se acostaba por las noches, cansada
fsicamente por las ocupaciones con las que llenaba el da, permaneca
despierta luchando contra los traicioneros deseos de su cuerpo. No quera
revivir el beso, ni dar rienda suelta a su imaginacin y pasar del mismo a
imgenes ms ntimas.

Ese ardor la asombr; nunca se haba considerado una mujer apasionada. Los
hombres con quienes haba salido nunca haban despertado en ella las
sensaciones que Rigg haba hecho surgir en su interior con tanta facilidad.

Con slo cerrar los ojos, acuda a su mente no slo el recuerdo de lo que
haba sentido en los brazos de Rigg, sino lo que habra sentido si l hubiera
continuado...

Su piel se perl de sudor y trat de controlar esos pensamientos, ms


adecuados para una chiquilla que para una mujer de su edad. Slo que de ser
una adolescente nunca habra credo posible lo que senta en ese momento,
con tanta intensidad que hasta le dola.

Lo nico que sac de provecho de ese episodio, fue que al fin haba
empezado a trabajar en su nuevo libro.

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Como por lo general era cautelosa a la hora de escribir se sorprendi de la
velocidad con la que pas a dar forma a una idea vaga, no slo en su mente,
sino en las cuartillas escritas a mquina. Y cuanto ms escriba, ms lejano le
pareca el final de la novela. Lo que haba empezado como una idea amorfa,
pronto pareci abrumarla.

Si continuaba as, le esperaba mucho trabajo de investigacin, y eso que


todava no haba hablado con su editor de qu iba a pasar con ese libro.

Era consciente de que no se lo aceptaran como libro para adultos, y mucho


menos para nios. Y aun as, insista en escribirlo.

En ese momento, al leer el trabajo que haba hecho durante la semana, se


qued asombrada de que el personaje masculino qued parecido a Rigg. Se
sinti culpable porque al utilizar algunas de las caractersticas de Rigg, aunque
de manera inconsciente, comprendi que estaba invadiendo sin autorizacin
aspectos privados de su vida.

Se dijo que estaba exagerando y que si alguna vez llegaba a publicarse el


libro, sera muy remota la posibilidad de qu Rigg lo leyera. As, pues, se
concentr y sigui escribiendo a mquina.

El telfono son cuando ms absorta estaba desarrollando su trabajo. Al


principio quiso ignorar los sonidos insistentes, pero cuando comprendi que
quien llamaba no iba a dejar de hacerlo, decidi contestar.

Al or la voz de Rigg por poco dej caer el auricular, una corriente de doloroso
placer corri por su cuerpo mientras agarraba el aparato con fuerza.

Harriet, me oyes? Harriet?

Harriet sinti que tena la boca seca y su corazn lata desenfrenado.

S, te oigo, Rigg.

No supo cmo pudo hablar con tanta tranquilidad y calma, cuando en


realidad estaba... cuando toda ella temblaba, por las complejas sensaciones

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que esa voz despertaba en ella.

Slo te llamaba para que nos pusiramos de acuerdo sobre el sbado por la
noche. No tiene sentido que cada cual vaya en su coche si vives tan cerca, as
que si pasamos a buscarte a las siete y media...

Harriet dud un momento, ya que saba que cuanto menos tiempo pasara
cerca de l, menos tensa le sera la velada pero tampoco insistira en ir sola
puesto que era su invitada.

Pues... Gracias. Estar lista a esa hora contest.

Se pregunt qu estara pensando l, y si tema que llegar el sbado tanto


como ella.

La velocidad con la que haba salido de su cabaa el domingo anterior, era la


prueba de lo poco que haba significado para l su ardiente respuesta.

Adivinara lo que se esconda detrs de ella, o la consideraba como un


momentneo impulso fsico y nada ms? Esper que se imaginara lo segundo.
No supo cmo podra soportar que Rigg adivinara que estaba enamorada de
l.

Enamorada. Qu ridculamente juvenil le pareca, pero lo que ella senta, no


tena nada de juvenil.

He reservado una mesa en el restaurante que est en las afueras de Hawick


le inform Rigg. Sus cenas-bailes tienen fama de estar bien.

Harriet contest algo y Rigg concluy:

Entonces nos vemos el sbado a las siete y media.

S... s, nos vemos a las siete y media accedi Harriet.

Mucho despus de colgar, Harriet segua con la mirada perdida en el vaco.

Una cena-baile. Y ella pens que slo saldran a cenar. Cunto quiso en ese

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momento llamar a Trixie y decirle que no la podra acompaar. Pero desde
luego eso era imposible.

El cumpleaos de Trixie era el viernes. Como estaba segura de que Rigg


estara en su fbrica, Harriet fue a la mansin esa tarde.

La joven acababa de volver del colegio y la recibi con entusiasmo. Le ense


las tarjetas y regalos que le haban dado sus compaeros y amigos.

Eva va a celebrar que cumple dieciocho aos en una discoteca le inform


mientras Harriet le daba su regalo. No tengo ni la ms mnima esperanza de
que Rigg me permita hacer algo as. Me habra gustado que me dejara ir a
esquiar con ellas, pues te coment que sola acompaar a mis padres. A ellos
les encantaba esquiar. Rigg me sac a pasear en dos ocasiones, pero nunca
fuimos a esquiar.

Durante un momento, Trixie pareci abatida, pero al momento se ilumin su


cara cuando abri su regalo.

Oh, Harriet, es maravilloso! exclam acariciando la suave lana.

Mire esto, seora Arkwright se dirigi al ama de llaves. No es precioso?

Saltaba de gusto en la cocina.

Hace aos que deseaba tener un suter as, pero son muy caros. Espera a
que lo vea Eva! Oh, Harriet, eres maravillosa! dej el suter en la mesa para
besarla agradecida.

Sorprendida, Harriet le devolvi el beso con lgrimas en los ojos, pues en su


familia las demostraciones de afecto no ocurran muy a menudo. Su padre fue
un hombre seco y remoto, su madre inquieta y muchas veces impaciente.
Hasta Louise, que muchas veces le haba pedido dinero extra para ropa o
gastos de los gemelos, nunca haba premiado su generosidad ms que con un
simple gracias.

Apenas puedo esperar para ponrmelo dijo entusiasmada Trixie mientras

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acariciaba la suave lana.

Ponerte qu?

Al or la voz de Rigg, Harriet se dio la vuelta y vio una sombra en un rincn de


la puerta.

No le haba odo llegar, y con l entr una oleada de aire fresco. Su pelo
oscuro estaba revuelto por el viento, y con movimientos ligeros se quit la
chaqueta mientras repeta su pregunta:

Ponerte qu?

Esto Trixie ense el suter cuando avanz hacia ellas. Harriet me lo ha


trado.

Harriet.

Eran imaginaciones suyas, o Rigg estaba disgustado cuando la recorri con la


mirada? Harriet no pudo mirarlo a la cara.

Me alegro de que te guste dijo la chica al fin, con voz ronca. Y ahora tengo
que irme.

Oh, no. Todava no protest Trixie. La seora Arkwright me ha hecho un


pastel. Qudate con nosotros para probarlo. Rigg, haz que se quede.

Haz que s quede... Harriet estaba segura de que era lo que menos quera
Rigg. Deba estar tan ansioso porque se fuera como ella de marcharse.

Se imagin que Rigg tena el ceo fruncido cuando contest cortante:

No tengo ningn derecho a retener a Harriet, Trixie. Si tiene otras cosas que
hacer...

Oh, pero no es as, verdad, Harriet? pregunt Trixie apresurada. Despus


de todo, es mi cumpleaos!

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Bueno, yo... Harriet no pudo resistirse.

Perfecto. Te quedas.

Harriet no pudo evitar entonces mirar a Rigg, pero l le daba la espalda y


hablaba con la seora Arkwright en voz baja. Despus s dio la vuelta y les
dijo:

Entonces venid. La seora Arkwright nos llevar el pastel al saln.

All? pregunt Trixie extraada. Pero si siempre tomamos el t en tu


estudio.

Hoy no contest Rigg con firmeza.

Cruz la cocina para abrirles la puerta.

El saln ocupaba casi todo lo ancho de la casa. Tena unos preciosos


ventanales que daban al jardn. La chimenea, que estaba encendida les dio la
bienvenida.

Esta habitacin ya estaba amueblada cuando compr la casa.

Harriet se puso tensa al or tan cerca la voz de Rigg. Acaso l no recordaba lo


vulnerable que era en su presencia? No se daba cuenta del efecto que tena
en ella? Estaba tan cerca, que su cuerpo respondi a su proximidad, su vientre
se llen de calor...

Es muy agradable contest tensa y molesta por lo simple de su


contestacin.

Era evidente que Rigg se esforzaba por olvidar lo sucedido el domingo por la
noche, as que Harriet tena que comportarse con normalidad.

Se pregunt si una persona enamorada poda actuar as.

Estaba indecisa entre alejarse lo ms posible de l, o acercarse y acariciarle...

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Agradable? fue Trixie quien contest frunciendo la nariz. Bueno, supongo
que si te gustan estos muebles...

Era una habitacin grande de muebles que mostraban el paso de los aos en
el papel de la pared un poco rado, y cuyos adornos de yeso en el techo
sugeran que el diseador haba sido un admirador de Robert Adam.

El suelo limpio y brillante reflejaba los adornos del techo.

Quise que Rigg se deshiciera de todo esto le dijo Trixie haciendo una
mueca. Pero se neg.

Me gusta habl Harriet al fin. Resulta acogedor.

Harriet se sonroj al notar la forma en la que Trixie la observaba, y se


sorprendi al or la voz de Rigg.

A m tambin. Esta casa perteneci a la misma familia durante muchas


generaciones antes de que yo la comprara, y esta habitacin la amuebl la
suegra del dueo anterior. Creo que esta decoracin le va a la casa a la
perfeccin.

Fue evidente que Trixie iba a discutir con l, pero en ese momento lleg la
seora Arkwright con una bandeja antigua de madera.

No slo llevaba una tarta que tena un aspecto delicioso, sino tambin
pastelillos. Al ver la cara de Harriet, Trixie sonri:

Esto es culpa de Rigg. Es su idea de tomar el t.

Pues creo que es una idea excelente y desde luego la recomiendo contest
l con suavidad.

Le dio las gracias a la seora Arkwright y, cuando ella sali, le pregunt a


Harriet:

Quieres hacer los honores, Harriet?

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La tetera era de plata y al ver el lquido que serva en las tazas, Harriet
pregunt:

Es t de verdad?

Qu ms podra ser? contest Rigg sonriendo, pero Trixie intervino en


broma:

Yo prefiero las bolsitas de t se dedic entonces a revisar y contemplar los


regalos que haba recibido.

Harriet debi sentirse incmoda fuera de lugar, pero en precisamente lo


contrario. Ahora que la sorpresa de volver a ver a Rigg haba pasado, se senta
feliz y contenta, como s al fin hubiera llegado a su hogar, con las personas de
quien nunca se separara.

A pesar de sus bromas, fue Trixie quien ms prob de todo lo que haba en la
bandeja. Harriet se alegr de que comiera bien, pues era una chica llena de
energa.

Bueno, creo que es hora de partir la tarta dijo Trixie. Se puso de pie, pero
Rigg la detuvo y sali del saln.

Regres cuando Trixie an tena en la cara una expresin extraa. Iba en


compaa de la seora Arkwright y su esposo, quienes llevaban una botella de
champn y copas.

Harriet not que el semblante de Trixie estaba radiante de felicidad y placer


mientras Rigg con toda ceremonia descorchaba la botella y llenaba las copas.

Trixie, brindo por ti dijo con suavidad y todos levantaron sus copas.

Harriet supo que en ese momento Rigg pensaba en su hermano y su cuada,


quienes ya no estaban all para ver a su hija convertida en mujer.

Durante un momento, casi poda palparse la tristeza en el ambiente, y Harriet


sinti un nudo en la garganta. Mir a Rigg, quien a su vez la miraba fijamente.

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Not que sus ojos reflejaban la pena que deba sentir.

La tarta tengo que partir la tarta deca Trixie alegremente, haciendo


desaparecer as el abatimiento en la mirada de su to.

Quieres decir que an vas a comer tarta, despus de todos esos pasteles
que te has tomado?

Despus de eso el seor y la seora Arkwright abrazaron y felicitaron a Trixie.


Le dieron sus regalos, que la jovencita abri con entusiasmo.

Al contemplar la escena, Harriet supo que Trixie era una chica adorable. Ella
era un regalo excepcional que Rigg apreciaba en todo lo que vala.

Rigg esper que sirvieran el pastel y ms champn para sacar del bolsillo de
su chaqueta un estuche largo que le dio a su sobrina.

Pero si ya me has dado mi regalo le dijo Trixie. Dijiste que el coche era mi
regalo de cumpleaos.

Y as fue asinti Rigg con calma. Mir el estuche con su tarjeta y agreg:
Pero ste no es mo precisamente.

Trixie ley la tarjeta en silencio y Harriet not que su labio inferior temblaba
ligeramente al abrir el estuche con dedos trmulos.

Al ver lo que era, Trixie jade y se volvi hacia Harriet, para decirle:

Oh, Harriet, mira... las perlas de mi madre... haba lgrimas en sus ojos.

Pens que era un detalle precioso por parte de Rigg hacerle esa entrega a su
sobrina.

Las mand limpiar coment l con calma.

Trixie se dio- la vuelta para abrazarlo.

Oh, Rigg, cunto te quiero le dijo con voz ronca.

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Al verlos abrazados, Harriet supo que en su vida no volvera a haber un
momento en el que no pensara y quisiera a ese hombre.

Cuando se apart de Trixie, Harriet les dio la espalda pues saba que Rigg
notara en sus ojos que se haba conmovido.

Y mientras Trixie haca comentarios alegres, ella trat de comprender sus


sentimientos.

Ya era demasiado malo haberse enamorado de Rigg, pero se consolaba


dicindose que sus sentimientos, aunque dolorosos al menos eran como la
gripe, de la que algn da tendra que curarse. Pero supo que estaba muy
equivocada.

Querra a Rigg toda su vida.

Tembl con tanta intensidad que la copa que tena en la mano derram unas
gotas de champn.

Harriet tiene fro comento Trixie de manera inocente.

Plida y angustiada, Harriet not que Rigg frunca el ceo.

No, estoy bien minti valiente. Pero tengo que irme. Slo he venido a
darte tu regalo.

Oh, no, por favor, qudate suplic Trixie.

Trixie Rigg la interrumpi con firmeza y cuando ella lo mir, agreg:


Harriet tiene su vida, ya lo sabes. Estoy seguro de que tendr cosas ms
importantes que hacer que pasar la velada con nosotros.

Harriet por poco lo neg, pero el sentido comn la hizo guardar silencio.

Rigg la acompa hasta su coche, y Harriet se alegr de que Trixie les


siguiera. Cuando l le abri la puerta del coche su brazo la roz y de
inmediato se puso tensa. Despus de sentarse al volante, Rigg inclin hacia
ella su cabeza morena para despedirse y al instante Harriet record cmo la
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haba besado.

An temblando condujo hacia su casa, deseando evitar la cita que tena con
ellos para el da siguiente.

Tampoco esa noche durmi bien y se despert cansada. Su cerebro estaba


agotado por el esfuerzo continuo de mantener controlados los sueos sin
esperanza que tanto la atormentaban.

El sbado al medioda record que no tena ropa adecuada para ir a una


cena-baile. Se dijo que slo por vanidad deseaba comprarse otro vestido,
pues tena una falda de terciopelo negro que le servira a la perfeccin.

Cuando conduca hacia Hawick una hora despus, se pregunt si se tomara


tantas molestias si Rigg no asistiera a esa cena-baile. Cuando lleg al pueblo,
no perdi el tiempo, sino que se dirigi de inmediato a la tienda donde haba
comprado su vestido rojo.

Harriet le explic a la vendedora lo que necesitaba.

No quiero nada escotado, pero no estoy segura de lo que debo llevar.

Bueno, en esta poca del ao la gente se abriga un poco, y a ese restaurante


va gente pudiente al ver la expresin de Harriet, agreg con simpata: S lo
que desea, no se preocupe. Acaban de llegar los trajes de invierno, as que
podr elegir entre varias cosas.

Harriet se decidi por un vestido de terciopelo azul. Al principio pens que era
demasiado corto y juvenil para ella, pero la vendedora la sac de su error. An
as, pensaba que el escote y las mangas del vestido tenan algo provocativo.
Demasiado para alguien como ella?

Despus de envolver el vestido, la vendedora coment:

Si necesita zapatos, aqu hay una zapatera que tiene una seleccin bastante
buena.

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Despus suspir resignada por su extravagancia, pues adems de los zapatos,
se compr tambin el bolso que haca juego.

No importaba cunto tratara de razonar acerca de esas compras, saba que


slo las haba hecho teniendo a una persona en mente: Rigg.

Harriet pronto descubri que a pesar de su edad, era tan capaz de


enamorarse y perder la cabeza como una jovencita de la edad de Trixie.

Aunque haba dispuesto del tiempo suficiente, a las siete y veinte todava no
estaba lista. El peinado le pareci como el de cualquier chica de veinte aos,
no el de una mujer de ms de treinta. Sus dedos, hbiles por la costumbre
para recogerse el pelo en ese momento, estaban tiesos y torpes, y cuando oy
el coche de Rigg enfrente de su casa, an estaba intentando peinarse.

Tuvo que darse por vencida y dejrselo suelto por los hombros antes de bajar
apresurada las escaleras.

Al acercarse a la entrada oy que Rigg llamaba a la puerta. Cogi la chaqueta


de suave mohair, que haba hecho para Louise, pero que no la haba aceptado
diciendo que ese color no la favoreca, y sin saber cunto la favoreca a ella, se
la puso y abri, saludando a Rigg con una sonrisa forzada.

Fue deprisa hacia el coche en caso de que se sintiera obligado a hacer algn
cumplido. Sospechaba que l notara de inmediato que trataba de agradarle.

De manera instintiva, se qued de pie delante de la puerta de atrs del coche,


slo para descubrir que Trixie y un extrao ocupaban esos asientos.

Al verla dudar cuando vio a un cuarto miembro en el grupo, Rigg la cogi del
brazo y le abri la puerta delantera, as que no tuvo ms opcin que subir.
Mientras l rodeaba el coche para subir, Trixie la salud feliz y le pregunt a
su acompaante.

Harriet, ste es Jonathan Walker. Acaba de empezar a trabajar para Rigg y no


conoce casi a nadie aqu. Me estaba contando que ha estudiado en Oxford.

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Jonathan Walker la salud amable. Pareca que se adaptaba muy bien a su
nuevo ambiente.

Viva en una pensin del pueblo y le coment a Harriet que no era la primera
vez que hablaba con Trixie.

Los dos hombres iban de etiqueta y por lo que pudo notar, Trixie llevaba un
precioso vestido azul y negro. Tambin llevaba las perlas de su madre.

Tardaron casi tres cuartos de hora en llegar a su destino y Rigg aparc cerca
de la puerta de entrada. Trixie baj en compaa de Jonathan y le cogi del
brazo, as que Harriet se vio obligada a andar al lado de Rigg, pero se asegur
de mantener una distancia prudente entre los dos.

Fueron en silencio hasta la entrada, y Harriet no pudo dejar de preguntarse


qu clase de tormento le deparaba la velada.

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Captulo 8
arriet supo de inmediato que no sera una velada fcil. Despus de que

ella y Trixie dejaran sus chaquetas en el guardarropa, los cuatro pasaron a un


saln especial a tomar algo antes de cenar.

No haba bar, y las mesas estaban dispuestas de manera que todos pudieran
disfrutar del fuego de la chimenea.

Harriet reprimi una sonrisa al or que Trixie elega una bebida de frutas que
casi no contena alcohol. Ella pidi agua mineral, pues seguramente tomaran
algn vino durante la cena y no quera embriagarse. Recordaba muy bien
cmo se haba portado despus de tomar dos copas de vino en la vicara.

Trixie no era tan tmida como lo haba sido ella a su edad, y conversaba
alegremente con Jonathan. Le haca preguntas sobre su casa y sus amigos, y
no se alter para nada cuando l coment que su novia an estudiaba en
Oxford.

Tu to me ha dicho que quieres ir a la universidad coment Jonathan.

S, pero no creo que pueda ser Oxford contest Trixie.

Jonathan se volvi hacia Rigg y empez a preguntarle sobre su carrera


universitaria, momento que Trixie aprovech para hablar con Harriet.

Me encanta tu vestido le dijo con admiracin. Lo compraste en Londres?

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No, no contest Harriet ruborizndose.

Rigg no las escuchaba, ni siquiera las miraba, pero ella era muy consciente de
su presencia... Estaba rezando para que Trixie no continuara con su
interrogatorio cuando lleg el camarero con las bebidas.

Rigg les coment que serviran un buffet, as que cuando el camarero lleg
anunciando que la cena estaba lista, todos se pusieron de pie para pasar al
comedor.

La habitacin tena grandes ventanales, y Rigg le dijo:

En verano abren las ventanas para que la gente pase por la terraza le indic
en qu direccin quedaba la mesa, y la cogi del brazo.

De inmediato Harriet sinti un calor intenso cuando la toc, lo que hizo que
l, apretando la boca, apartara su mano y se alejara un poco.

Despus de sentarse, se oblig a elegir algn plato, pues aunque lo que


menos deseaba era comer, no poda estropearle esa ocasin a Trixie.

Al menos la chica disfrutaba de la velada, suspir Harriet. Por lo que haba


odo, Jonathan se ira de vacaciones en Navidad y al volver, iran con l su
hermana y su novia. Le pidi permiso a Rigg para que Trixie les enseara los
alrededores cuando llegaran.

Fue por eso por lo que Rigg lo invit? Porque lo consideraba una amistad
ms conveniente que la de Eva Soames? De ser as, Harriet no poda culparle.
Ya Trixie le haba comentado que las aspiraciones de Eva no eran continuar
estudiando, sino buscar un trabajo, y tambin por eso quiz Rigg no deseaba
que su sobrina frecuentara tanto a Eva y a su madre. La cena le pareci
interminable y quera irse ya. A cada minuto que pasaba senta ms y ms la
presencia de Rigg.

Despus de servir el caf, les anunciaron que las parejas que desearan bailar
podan pasar al saln de al lado.

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De inmediato Trixie se puso de pie. Tena la mirada brillante y tir de la manga
de Rigg.

Anda, vamos. Me muero de ganas de bailar le dijo impaciente, pero Rigg la


calm con unas cuantas palabras firmes:

Harriet an no se ha terminado el caf, Trixie.

Al instante Harriet apart la taza y dijo que ya haba terminado. Lo ltimo que
deseaba era prolongar la velada, pero en consideracin a Trixie, se oblig a
sonrer y se puso de pie. El esfuerzo que haca para mantener esa sonrisa ya la
tena tensa. Rigg apenas le dirigi la palabra durante la cena y su actitud slo
le confirm lo que ya saba; ella no le agradaba. Aun as, l se puso de pie y
los cuatro se dirigieron al elegante saln de baile mientras Rigg la coga del
brazo, aunque manteniendo una distancia prudente entre los dos. Era dife-
rente con Trixie y Jonathan, cuyas cabezas iban juntas mientras hablaban
animadamente.

El silencio que reinaba entre Harriet y Rigg les separaba igual que la distancia.
Y todo a causa de su respuesta desenfrenada cuando la bes; de no ser as, en
ese momento seran amigos. Antes not que Rigg se haba sentido inclinado a
comentar con ellas las dificultades que tena con Trixie, pero ya no, sino que
volvi a ser el hombre duro que conoci la primera vez. Y hasta podra decir
que tambin estaba tan enfadado como entonces, y que con un gran esfuerzo
trataba controlarse.

Ella pudo haber conseguido su amistad, pero ya ni pensarlo. Acaso l tema


que ella fuera tan estpida como para soar con ese beso? Pensaba que no
tena la inteligencia suficiente para reconocer la verdad?

Por alguna razn cuando se separ un poco de l, not que sus ojos
despedan chispas de furia y parpade confusa. La asust la manera en la que
l la afectaba tanto fsica como emocionalmente, pero reaccion cuando Trixie
se dirigi a ellos.

Hey, vosotros dos, no os rezaguis.

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El saln ya estaba casi lleno y algunas parejas ocupaban mesas alrededor de la
pista. La msica que sonaba fue elegida para agradar a todos los gustos y
Trixie bailaba contenta, primero con su to y despus con Jonathan. Al rato el
joven sac a bailar a Harriet.

Era un hombre muy agradable y tena en muy alta estima a su jefe. Le dijo que
se senta un poco solo en su nuevo ambiente, lejos de su familia y sus amigos,
por lo que Harriet adivin que Rigg lo haba invitado tambin para distraerle
un poco.

Ciertamente Trixie no careca de propuestas para bailar. Un joven de una


conocida familia la sac a bailar. Harriet supuso que tena la misma edad que
la chica, aunque por el trato maternal que ella le daba, fue evidente que lo
encontraba inmaduro.

Cuando Trixie regres a la mesa hizo el siguiente comentario:

Rigg, no has sacado a bailar a Harriet antes de que ella pudiera decir nada,
l se puso de pie diciendo:

Es una omisin que remediar en este instante, si Harriet me lo permite.

Era imposible negarse, as que Harriet se puso de pie. Desde luego que no
deseaba bailar con ella, pero Trixie no le haba dejado ms alternativa.

Para consternacin de Harriet, cuando llegaron a la pista la msica cambi y


las luces se volvieron ms tenues. Las parejas empezaron a bailar una pieza
romntica.

Esa era msica para amantes y Harriet se apart ms an cuando Rigg se


volvi para abrazarla.

Qu sucede? le pregunt mientras ella se mantena a distancia.

Yo... No podemos bailar eso se ruboriz con intensidad. Vio que apretaba la
boca, aunque no supo si era por irritacin o impaciencia. La mir de manera
intimidante.

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Bueno, no podemos regresar ahora a la mesa, no te parece?

Y antes de que ella pudiera agregar nada, Rigg la cogi en sus brazos, la
acerc a su pecho y empez a bailar al ritmo lento de la msica.

Era un buen bailarn, y si fueran otras las circunstancias, ella se habra sentido
en el paraso, los dos movindose ntimamente, tan cerca el uno del otro. Pero
Harriet estaba tensa, no como las otras mujeres que bailaban dejndose llevar
por su compaero.

Rigg pareci no notar su tensin porque sin duda alguna estaba


acostumbrado a bailar as. Lo que no saba era con que facilidad, ella poda
mal interpretar la forma en la que la abrazaba, con una mano fuerte en su
cintura, y la otra casi acariciando su nuca.

Cuando se fueron acercando a los grandes ventanales, Harriet sinti que su


cuerpo tenso era invadido por un estremecimiento.

All la luz era ms tenue an y Harriet ya no pudo controlar su temblor. No


poda hacer nada para evitarlo.

Durante un momento, le pareci que Rigg la estrechaba con ms fuerza y,


justo cuando se deca que todo era producto de su imaginacin, l se apart
para seguir bailando a una distancia prudente.

Termin la pieza y sigui otra tambin lenta y suave. Como esperaba que Rigg
la llevara de regreso a su mesa, le sorprendi que no lo hiciera.

Eso ya fue demasiado para ella. Los nervios y la tensin eran insoportables, as
que en la penumbra, se apart de Rigg y dijo con voz trmula:

Mira, es evidente que no deseas bailar conmigo. Por qu no regresamos a la


mesa?

Dios, por qu haba dicho eso? Por qu no haba dicho t simplemente que
estaba cansada, o que quiz Trixie querra bailar con l?

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Ya iba hacia la mesa cuando l la cogi del brazo y le contest bruscamente:

Vaya, eso s es gracioso. Que no quiero bailar contigo. Qu rayos te ha


hecho pensar eso?

Esa pregunta la alarm tanto como el enfado que brill en los ojos de Rigg.
Not esa ira toda la velada, siempre dirigida hacia ella, y crey saber por qu.
Bueno, no era culpa suya estar as, y si pens por un momento que ella
avergonzara a los dos imaginando que haba otros motivos en aquel simple
beso, entonces...

No me has contestado, Harriet le record. Has dicho que es evidente que


no deseo bailar contigo, y yo creo que es lo contraro, pero eso no importa.
Por qu es tan evidente que no deseo bailar contigo?

Por qu haba iniciado esa conversacin? Ella, que siempre haba sido tan
cautelosa...

Rigg estaba furioso y quiz con razn. Su comportamiento haba sido muy
infantil.

Con la cabeza en alto, contest con voz enronquecida.

Mira a las dems parejas... Esta msica es para... para amantes su corazn
dio un vuelco doloroso. Yo... nosotros...

Para amantes, verdad? Pues nosotros no somos amantes porque has tenido
mucho cuidado de poner tanta distancia entre nosotros como te ha sido
posible.

La amargura en su voz la hizo contestar sin pensar casi lo que deca:

T has hecho lo mismo. Justo ahora, antes de dejar de bailar, t...

Rigg solt una maldicin sorprendindola. Harriet nunca le haba odo


maldecir, ni siquiera la noche que le conoci, cuando se neg a ayudarle.

Y quieres saber por qu lo hice? pregunt iracundo. Bueno, entonces ven


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aqu y djame que te lo demuestre.

Antes de poder detenerle, la atrajo hacia su pecho y la abraz con fuerza.

Harriet no saba que l iba a hacer ese movimiento y no pudo hacer nada sin
que pareciera que luchaba contra l.

Sinti el calor del cuerpo de Rigg y su corazn lata errtico. O era el corazn
de Rigg? Se sinti mareada, desorientada, la sangre la, arda en las venas. Sus
senos se presionaban con fuerza contra el pecho de su acompaante y,
mientras l se mova al ritmo de la msica, la sensacin de ese cuerpo varonil
contra el suyo hizo que sus pezones se endurecieran tan dolorosamente que
apenas poda soportar el tormento.

Por esto es por lo que he puesto cierta distancia entre nosotrosle murmur
al odo mientras sus manos la cogan por las caderas para moldearla a su
cuerpo, de modo que Harriet not lo excitado que estaba.

Y ni aun as Rigg afloj su abrazo, sino que hasta se movi contra ella con
tanta debilidad, que Harriet lo mir sorprendida, incrdula.

Por qu ests tan sorprendida? le pregunt con acidez. No se me


permite tener las reacciones de un hombre normal hacia una mujer que
encuentro deseable? O piensas que eso debe reservarse para el dormitorio?
El deseo fsico es un inconveniente, no crees? Justo cuando pens que haba
llegado a la edad en que podemos controlarlo en vez de que nos controle a
nosotros, llega con esta intensidad para burlarse de nosotros. Por eso he
puesto cierta distancia entre nosotros, Harriet... porque dejaste muy claro lo
desagradable que me encuentras como hombre, y no quise que pasramos
por la vergenza de...

Yo no te encuentro desagradable lo interrumpi Harriet. Eres t quien no


soporta mi presencia.

Se hizo un momento de silencio, despus del cual Rigg dijo estremecido:

Dios mo, si estuviramos en otra parte... totalmente solos... te pegara por...


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se interrumpi cuando vio que ella sonrea. Le cogi la cara entre las manos.
Qu creste que iba a decir? le pregunt con voz ronca. Qu te enseara
lo equivocada que ests?

La expresin de Harriet la delataba.

Lo habra hecho agreg con voz profunda. Dios, Harriet, tienes idea de
cunto te deseo? Aqu.., ahora... en este instante... gimi.

Harriet era consciente de que l estaba tenso y reprima su deseo.

Estuve toda la semana pasada pensando en ti... desendote... pero me


tratabas con frialdad tena el ceo fruncido.

La msica haba cesado pero ninguno de los dos lo not hasta que las luces se
encendieron y les hicieron parpadear deslumbrados.

No podemos discutir esto aqu. Necesito verte a solas para poder hablar le
dijo Rigg.

Maana? aventur Harriet indecisa. O prefieres que sea la semana que


viene, cuando Trixie regrese al colegio?

Rigg neg moviendo la cabeza.

No... tiene que ser esta noche. Puedo ir a verte despus de llevar a Jonathan
y dejar a Trixie en casa? le pregunt con suavidad.

S... s, est bien accedi.

No hizo caso de la vocecita interior que le deca que acababa de cometer un


error garrafal.

Se pas el resto de la velada como flotando en una nube. Mientras los dems
hablaban, ella reviva una y otra vez los momentos que haba pasado en
brazos de Rigg, cuando le dijo claramente que la deseaba.

Cuando al fin se marcharon, era ms de la una de la maana. Esa vez mientras

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iban hacia el coche no haba distancia entre Harriet y Rigg, y cuando l se
inclin para ajustarle el cinturn de seguridad ella sinti en su piel el clido
aliento del hombre que deseaba.

Cuando termin de ajustarlo, se apart, pero su brazo roz el seno de Harriet


y oy cmo l contena el aliento. Inmediatamente supo cul era la causa. Se
alegr de que el coche estuviera oscuro porque pudo ocultar su intenso rubor
y el hecho de que, incluso debajo del terciopelo de su vestido, sus senos
estaban henchidos y palpitantes, deseosos de que Rigg los acariciara. Y eso
que apenas la haba tocado, pero Harriet estaba segura de que si no tuvieran
compaa en ese momento, nada le detendra y habra acariciado su cuerpo
anhelante, quiz no slo con las manos, sino con la boca.

Un estremecimiento la recorri. Cmo poda saber con tanta certeza el


intenso placer que sentira cuando la besara, si nunca la haban acariciado con
tanta intimidad? Cmo saba que su cuerpo respondera ansioso?

En esa ocasin el silencio entre ellos era diferente al de horas antes. En ese
momento estaba cargado de excitacin, quiz hasta de un poco de temor, ya
que despus de todo, se era un terreno desconocido para ella, aunque de
manera extraa no temi que Rigg encontrara inaceptable la idea de ser su
primer amante.

Primero dejaron a Jonathan en la pensin de Hawick y Trixie, somnolienta, no


acept que Harriet se sentara a su lado, as que ella continu feliz, sentada
cerca de Rigg.

Cuando llegaron a su casa, Rigg la acompa hasta la puerta aunque no la


toc, y como si supiera lo que ella pensaba, dijo susurrando:

No me atrevo a tocarte... porque ya no podra detenerme. Pero esprame,


quieres? No tardar.

Minutos despus de que se marchara, ella continuaba de pie en medio de la


cocina, mirando a la nada. Reaccion al or el reloj. Deba encender la
chimenea de la sala si queran gestar cmodos para hablar... pero primero

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deba cambiarse de ropa.

Fue corriendo escalera arriba, porque no saba de cunto tiempo dispona.

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Captulo 9
as media hora, despus otra. El fuego casi se extingui en la chimenea.

Dnde estaba Rigg? Por qu tardaba tanto? Harriet esper hasta despus
de las tres de la maana antes de admitir que Rigg no regresara, as que se
fue a la cama.

Todo fue un sueo, una quimera. Se lo imagin todo. Rigg no la deseaba. Slo
se trat de una broma cruel para rerse de ella. Cunto debi divertirse a su
costa.

La lgica le deca que se equivocaba, pero la misma lgica deca tambin que
si l hubiese hablado en serio, ya habra regresado. Y ni siquiera la haba
llamado por telfono. Mir el aparato en cuestin y se pregunt si deba
llamarle, pero su orgullo la detuvo.

Casi una hora despus, cuando estaba a punto de quedarse dormida, oy el


coche de Rigg.

No le dio tiempo a vestirse, slo se puso una bata vieja y baj descalza a abrir.

Rigg tena el ceo fruncido cuando entr en la salita, y al mirarle Harriet se dio
cuenta de lo poco que le conoca. Trixie le haba dicho que era un misgino
cuando le coment que su prometida lo haba abandonado.

De pronto comprendi que l podra mal interpretar su aspecto y el hecho de


que estaba lista para irse a la cama.
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Cre que ya no ibas a venir, por eso me acost le dijo apresurada. El motor
de tu coche me despert.

Lo siento. No deb venir, ya es muy tarde, pero mientras estuve en casa recib
una llamada de mi agente en Estados Unidos. Me llam para hablarme de un
pedido muy importante que nos han hecho. Para nosotros es importante abrir
ese mercado.

Pareca tan cansado, que Harriet contest con suavidad:

Esto pudo esperar.

Rigg le sonri como burlndose de s mismo, y contest:

Quiz para ti, pero no para m.

De manera instintiva, Harriet dio un paso hacia l, que ya se le acercaba, as


que de pronto se encontr entre sus brazos.

Cuando la abraz, Harriet not lo rpido que lata el corazn de Rigg. Y la


beso, pero no de la manera tentativa en la que la bes el domingo anterior,
sino con intensidad y profundidad, como un hombre que reclama lo que sabe
que le pertenece.

Sinti que su cuerpo se derreta de placer. Por qu nunca antes supo que era
posible sentirse as? Y slo con un beso.

Empez a murmurar algo casi fuera de s. Rigg aprovech el momento para


probar la dulzura de su boca.

Ella tambin le rode con los brazos y se adhiri a su cuerpo. Sinti un placer
salvaje cuando Rigg cogi sus caderas para amoldarla a l y demostrarle
cunto la deseaba.

Seguro de lo que haca, Rigg dej de besarla y aunque su mano continu


acaricindola, lo haca suavemente, tranquilizndola.

Me haces comportarme como un chiquillo de diecisiete aos, no como un


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hombre de treinta y ocho. Y debes saber que no suelo comportarme as.

Yo tampoco admiti Harriet. De hecho...

Al sentir un estremecimiento dej de hablar y Rigg la cogi de la mano.

Tienes fro.

Pero ella temblaba tambin cuando la bes, y cuando not la pasin que les
consuma.

Ven, vamos cerca de la chimenea. All podremos hablar...

Rigg entrelaz sus dedos en los de ella. Era un gesto ntimo muy breve, pero
no por eso menos ertico que un beso.

En la chimenea an arda el fuego y Rigg puso ms lea para tener ms calor.

Era un ambiente acogedor que invitaba a la paz y tranquilidad, pero ella se


senta inquieta por la pasin que la envolva. Si l la tocaba en ese momento...

Pero no lo hizo, sino que ocup otro asiento y le dijo sin ms prembulos:

No puedo fingir que esto que siento no me sorprende. Cre que haban
quedado atrs los das en que reaccionaba ante una mujer como reacciono
cuando estoy cerca de ti.

Harriet se movi inquieta en su asiento. No era eso lo que quera or. No,
tampoco deseaba or una apasionada declaracin de amor. Lo que deseaba
era orle decir que no slo la deseaba, sino que tambin la quera... anhelaba
or esas palabras que la hicieran admitir ante l sus sentimientos.

Pero no lo hizo... Harriet se sinti de pronto desolada. Rigg slo hablaba de


sus reacciones, cuando lo que ella quera era que le hablara de amor.

Se puso de pie y se pase inquieta por la sala mientras, l la observaba con el


ceo fruncido. Ella no se atrevi a mirarlo, porque saba que de hacerlo, no
podra contenerse y le dira todo lo que senta.

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)
Le dijo al fin:

No creo que esto sea una buena idea, Rigg. Acepto que t... que me deseas...

Pero? la ret al notar la duda en su voz.

Harriet movi la cabeza, incapaz de pronunciar palabra. Al fin encontr la


manera de hablar.

Estoy asustada, Rigg. No estoy acostumbrada a sentir esto. Yo...

Rigg no la dej continuar porque agreg bruscamente:

Y no crees que a m me sucede lo mismo? Por Dios, tengo treinta y ocho


aos, edad ms que suficiente como para no experimentar lo mismo que t.

Se puso de pie y anduvo por la salita igual que si fuera un len enjaulado.
Harriet casi poda palpar su enfado.

Estoy muy aturdido. Mira que enamorarme de ti casi primera vista... le daba
la espalda mientras ella trataba de; asimilar las palabras que la llenaron de
felicidad.

Enamorado... enamorado de ella. No slo senta deseo fsico.

Pens que me haba vuelto loco, que padeca alguna extraa locura propia
de mi edad.

Pero no puedes quererme protest Harriet dudosa. Estaba demasiado


sorprendida como para ocultar lo que senta.

Rigg se dio la vuelta y la mir de frente.

Harriet, as es te quiero contest llanamente.

Harriet se ruboriz mientras su corazn lata aceleradamente.

Rigg.

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Mira, Harriet, dejemos de analizar lo que nos sucede y disfrutemos de este
regalo inapreciado que compartimos. Dejmonos llevar por nuestros
sentimientos.

Hasta donde puedan arrastrarnos? pregunt con tanta ligereza como


pudo, mirndolo a los ojos. Se hizo una pausa breve.

Ya sabemos hasta dnde pueden arrastrarnos le indic bruscamente.

Harriet le sonri trmula.

Quiz lo sepas t, Rigg, pero yo no estoy familiarizada |con estas cosas.

Y crees que yo s? se ri burln. Desde que Trixie lleg a mi vida, no he


tenido relaciones con nadie. No hay nada como hacerse cargo de la
educacin y cuidado de una adolescente para reprimir el deseo sexual. Slo
que esto es algo que no puedo reprimir o controlar. Esto es diferente... es algo
especial le cogi la mano a Harriet entrelazando sus dedos y enviando
chispazos de deseo por todo el cuerpo de ella. Es algo que ninguno de los
dos ha sentido en mucho tiempo agreg con suavidad.

Es algo que yo nunca haba sentido antes contest Harriet con voz
temblorosa, despus admiti: Me asusta, Rigg. No estoy acostumbrada a
esto... nunca ha habido en mi vida nadie que me haya hecho sentirme as...
lade la cabeza y trag en seco, nerviosa al agregar: S que es extrao en la
actualidad, pero nunca he tenido un amante.

Cuando se atrevi a mirarlo, l le sonrea con ternura. Se dijo que su


confidencia haba agradado a Rigg y contuvo la respiracin al notar en la
mirada de l el placer de saber que lo que compartiran sera la primera
experiencia amorosa para Harriet.

Pero segua sintindose nerviosa, insegura, quera demostrar con claridad que
para ella no sera un romance pasajero; aunque tambin tena demasiado
orgullo, era demasiado reservada para pedirle que te asegurara lo que tanto
anhelaba or.

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)
No tengo experiencia en... estuvo a punto de decir que no estaba
acostumbrada a que la rechazaran, pero en el ltimo momento cambi de
idea y concluy: En esto.

Esto es algo para lo que no te prepara ninguna experiencia le dijo Rigg,


acariciando sus muecas y notando al mismo tiempo se pulso acelerado. Te
quiero y te deseo. Me gustara abrazarte todo el tiempo para demostrarte lo
que siento. Quiero acariciar tu cuerpo y advertir en tu mirada que tambin
acaricio as tu corazn. Quiero ver tus ojos llenos de pasin al mismo tiempo
que siento tu cuerpo palpitar con mis caricias. Quiero aprenderme de
memoria cada contorno de tu piel, la curva de tus senos, la curva de tu
vientre, la suavidad de tus muslos, y despus recorrerte con mi boca.

Rigg se detuvo al or el sonido estrangulado que escap de la garganta de


Harriet.

Mientras lo oa hablar con voz controlada, su cuerpo se llen de una pasin


tan intensa como si la hubiese tocado.

Sin poder evitarlo gimi desvalida y al orla, Rigg se puso tenso.

Harriet murmur con voz ronca antes de abrazarla. La bes como ella se
haba imaginado toda la semana Qu lo hara. La nica diferencia fue que la
realidad sobrepasaba con creces hasta la ms ertica de sus fantasas.

No protest cuando Rigg desliz sus manos debajo del camisn de ella para
acariciar sus senos. Su cuerpo ya no era el de una jovencita, pero su piel era
firme y suave, y no sinti vergenza cuando l solt el lazo del cuello de su
camisn para deslizado por sus hombros y admirar la plenitud de sus senos
desnudos.

Cuando l traz con la punta del dedo una vena que corra hasta su pezn
erecto, Harriet se estremeci incapaz de reprimir la trmula respuesta de su
cuerpo.

Era su imaginacin o sus senos henchidos buscaron su cercana, suplicando

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que los acariciara? Eso era un fenmeno completamente nuevo para ella, lo
mismo que la excitacin desenfrenada que la posea como una fuerza extraa.

El dedo pulgar de Rigg frot con suavidad el pezn de Harriet, y de inmediato


su piel reaccion a esa caricia y palpita en visible y ertica respuesta.

Mareada por la intensidad de lo que senta, Harriet mir el movimiento lento y


rtmico de su seno hasta que su respiracin y los latidos de su corazn lo
igualaron.

Rigg... su voz son extraa y no supo si estaba protestando o suplicando.

Sin embargo, Rigg s supo lo que peda.

l gimi y enmarc su cara delicada entre sus manos; le bes el cuello y la


hizo gritar de placer.

Rigg pareci adivinar que en ese momento ella ya no era duea de s misma.
Se dej caer en un silln y la sent en piernas. Entonces le acarici los senos
primero con la mano y despus con la boca.

Cuando succion con fuerza un pezn, Harriet estaba en la intensidad de su


pasin.

Su cuerpo se arqueaba en convulsiva necesidad, que tuvo corno respuesta


inmediata la caricia de la mano fuerte de Rigg en su muslo; despus l la
movi hacia arriba, complacindola, mientras su boca succionaba el seno
hasta que ella le grit que lo deseaba.

Despus de eso, ya no podan ni queran dar marcha atrs. La naturaleza no le


dej tiempo para pensar en nada ms.

La misma naturaleza le dijo que para eso haba nacido mujer, y Rigg pensaba
exactamente lo mismo.

Desnuda y sin fuerza dej que l la acariciara por todos los rincones de su
cuerpo y la complaciera.

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Esa vez pudo admirar la desnudez de l como no pudo hacerlo la primera
ocasin que lo vio. No apart la mirada de la lnea del vello que desapareca
con discrecin bajo el elstico de sus calzoncillos.

Ya nada la detena para admirar su virilidad, ni l se mostr divertido o


avergonzado ante la reaccin tmida de Harriet. Pareci saber lo que ella
senta, pues le cogi la mano y la puso en su propio cuerpo, guindola para
mostrarle que slo era un hombre, y que sus caricias podan hacerle temblar y
gemir igual que las suyas a ella.

Despus de que l le confes cunto la deseaba, Harriet supuso que la hara


suya con rapidez e impaciencia. Pero la confundi que la sedujera con lentitud
y ternura, excitndola hasta sorprenderla y hacerla vibrar antes de hacerla
suya y volverla loca de placer.

Despus le explic con suavidad:

No quera hacerte dao, pero no te prometo ser siempre tan paciente. Me


excitas hasta un punto que no alcanzo a explicar, Harriet...

Y en ese momento ella pidi con voz ronca algo que les asombr a los dos:

Entonces mustrame... mustrame ahora cunto me deseas...

Minutos despus, movindose al mismo ritmo que Harriet supo que en ese
momento s reciba todo el deseo que l haba contenido.

Despus, desnuda y satisfecha, yaci en sus brazos deseando quedarse as


para siempre, aislados del resto del mundo... juntos, solos. Pero Rigg se apart
de su lado.

Tengo que irme dijo pesaroso. No hay nada que quiera hacer ms que
quedarme aqu contigo... estrecharte toda la noche y despertarme despus a
tu lado. Pero me temo que eso no es posible.

Harriet vio cmo se vesta y se puso el camisn; quera llorar igual que una
nia abandonada. Senta una pena tan profunda que no pudo reprimirla.

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Pero al parecer Rigg comprendi lo que senta. Inclinndose hacia ella,
enmarc su cara entre sus manos y la mir a los ojos.

Slo tienes melancola le dijo con suavidad, la bes en la boca y se apart


diciendo: Tengo que ir a la fbrica para revisar si tenemos todo listo para
enviar pedido a Estados Unidos. Te llamar tan pronto me sea posible.

Le dio otro beso, ms breve, que hizo que con labios mulos, ella
correspondiera, pero Rigg se apart y fue hacia la puerta.

Eran casi las seis de la maana... cuntas horas antes de que volviera a verle?

Subi a su habitacin. Su mente y su corazn estaban llenos de recuerdos del


amor que haba compartido con l. Fue amante maravilloso; tierno,
considerado y despus, cuando supo que ella quera mucho ms que eso, se
convirti en el amante ms apasionado que pudo imaginar.

Empezaron a aparecer seales de moretones donde haba dejado patente su


pasin. Ninguno la molestaba, la hacan recordar lo que Rigg la haba hecho
sentir, y volvi a desearle mientras se quedaba dormida.

Ninguno de los dos haba tomado precauciones para prevenir un posible


embarazo, pero Harriet estaba casi segura de que en ese da del mes era poco
probable que ella concibiera. Y si as fuera... Tembl intensamente al
imaginarse concibiendo al hijo de Rigg. Su estmago dio un vuelco de placer
al pensarlo.

El hijo de Rigg. Oh, cunto lo quera. Pero... la quera l de igual manera?

Odi que esa duda la asaltara y trat de apartarla de su mente.

Claro que la quera. Se lo haba dicho claramente.

S, se lo haba dicho, pero fue sincero? La quera igual que ella a l?


Deseaba que formara parte de su vida para siempre? La quera como su
esposa o slo como su amante?

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)
Le fue imposible dormir. Estaba tensa por la ansiedad y el temor. Deseaba
poder hacer desaparecer las horas que faltaban para que Rigg la llamara. No
fue suficiente que le hiciera el amor con ternura; Harriet necesitaba que le
reafirmara sus sentimientos con palabras, necesitaba orle decir que deseaba
que estuviera a su lado para siempre, como su esposa... como la madre de sus
hijos.

Cunto faltaba para que la llamara? Calcul mentalmente; no por la maana,


y quiz tampoco antes de la comida. Dependa del tiempo que estuviera en la
fbrica.

Tanto tiempo... Pero tendra que soportarlo.

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PENNY JORDAN OTOO DE AMOR (BREAKING AWAY)

Captulo 10
a maana pas y Harriet no recibi la llamada de Rigg que esperaba tan

ansiosamente. Se consol dicindose que todava era muy temprano. Quiz la


hora de la comida sera ms adecuada, y haciendo un gran esfuerzo, resisti la
tentacin de llamarle a su casa.

A la una de la tarde la tensin hizo que le doliera todo el cuerpo; a las dos ya
se senta casi mareada por la duda que lentamente la invada.

A las tres tuvo la plena certeza: Rigg no la llamara. En menos de veinticuatro


horas experiment toda la gama de sentimientos que iban del desprecio hasta
la euforia, de la angustia al xtasis para terminar otra vez en la angustia. Slo
que en esa vez fue peor, porque la heran sobremanera el rechazo, el enojo, la
soledad y el saber que quera a quien nunca le correspondera.

Despus, trat de darse una razn por la que Rigg no la hubiera llamado;
quiz haba recibido otra llamada importante, o estaba atendiendo algn
asunto de negocios. Pero su sentido comn se negaba a aceptar esa excusa.
Pens que Rigg haba cambiado de idea sobre las promesas que implicaba
haber hecho el amor la noche anterior.

Y ella era lo bastante inteligente como para saber cual era la diferencia que
haba entre el amor y el deseo de un hombre. Adems, se dijo con amargura
que, si era sincera consigo misma, no lo quera y necesitaba tanto como para
no haberte hecho ninguna pregunta la noche anterior?

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Era slo culpa suya si se decepcionaba al creer que Rigg la quera igual que
ella a l.

Cuando oscureci, Harriet perdi toda esperanza de que la llamara.

Rigg era un hombre astuto. Y pensar que ella lo consider una vez un hombre
compasivo. Bien deba saber lo que ella senta en ese momento, lo que
pensaba, lo que sufra. Que no la llamara slo poda tener una interpretacin,
y era que as le haca saber que no tena intenciones de continuar la relacin
que haban iniciado la noche anterior.

Y aun as, a pesar de que no la llamaba, a pesar de saber que la rechazaba,


Harriet no se arrepenta de haberse entregan do a l en cuerpo y alma. Si
pudiera hacer retroceder las manillas del reloj, saba que nunca lamentara ni
un segundo del tiempo que haba pasado en sus brazos.

Quiz Rigg no poda darle amor, pero le dio un placer ms inmenso del que
se imagin que exista. Le proporcion placer y la hizo complacerle,
hacindola consciente de su feminidad y de las insospechadas profundidades
de su sensibilidad, cosas que nunca antes supo que posea. Y al hacerle el
amor, le mostr ternura y deseo. Acaso, entonces, era culpa de l que ella
esperara demasiado?

Y si no la quera, quiz era preferible que no la llamara y hacerle saber as que


haba terminado. Quiz hasta la noche anterior l no se dio cuenta de cunto
lo quera. l le haba hablado de amor, pero quiz su concepto de la palabra
era diferente al que ella conoca, o quiz intuy que deseaba que l se
comprometiera y eso fue lo que hizo que se desanimara. Cualquiera que fuera
el caso, se senta herida y le dola enfrentarse a la realidad.

Cuando se preparaba para acostarse, supo que el sufrimiento que le haba


causado perder a Rigg despus de conocer el xtasis de ser querida por l, no
desapareca en una noche. Tambin supo que no podra dormir, recordando
una y otra vez lo que haban dicho, lo que haban hecho.

Y si antes tema volver a verle, no era nada comparado con lo que senta en

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ese momento. Mucho antes de que amaneciera, supo que la nica manera de
asegurarse de no volver a verlo era poner su cabaa en venta y marcharse de
ese lugar.

Eso era una clara, prueba de lo vulnerable que era y con lgrimas en los ojos
se crey ms sola que nunca. Pero una cosa s tena clara: deba vender la
cabaa y buscar otro lugar para vivir.

A las seis de la maana ya estaba en la cocina delante de una taza de caf,


pero el aromtico lquido no la reanim. Se senta enferma y dbil,
desorientada, como si fuera vctima de una conmocin.

Advirti que mucho tiempo despus, el reloj daba las nueve de la maana. Era
hora de llamar al agente inmobiliario. Harriet not lo enormemente
sorprendido que estaba el hombre cuando le comunic que deseaba vender
la cabaa. No poda culparle. La haba comprado con tanto entusiasmo,
enamorada de todo lo que la rodeaba... Ante la curiosidad del agente, Harriet
agreg:

Estoy empezando a sentirme un poco aislada. La cabaa est en un lugar


muy escondido, y creo que ser ms feliz viviendo rodeada de otras personas.

Bueno, entiendo su punto de vista contest el agentepeno me temo que


ste no es el momento apropiado para vender. Esta temporada no es
conveniente, por tradicin, para vender bienes races. La cabaa est aislada y
necesitamos un comprador. Y aun con todos los arreglos que usted ha hecho,
dudo mucho que recobre lo que ha invertido, por eso insisto en qu no es el
momento adecuado. Quiz en primavera...

Primavera. Harriet oy eso como quien oye su sentencia de muerte. Oh, Dios,
cuanto quera claudicar... permitirse la falta de alegra de quedarse all. Falta
porque no tena ninguna esperanza de que Rigg la quisiera.

Pero no deba desfallecer Si se quedaba all hasta la primavera, no se


quedara para siempre, atrapada irremediablemente en la debilidad de creer
que obra de algn milagro Rigg llegara a quererla de verdad? No, no poda

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permitirse eso.

Aspir profundamente y dijo con tanta firmeza como pudo:

No quiero esperar hasta la primavera. Estoy dispuesta a perder dinero en la


transaccin. Y desde luego, si usted prefiere que vea a otro agente...

No... no, claro que no. Mire, estar fuera unos das, pero, qu le parece si
quedamos para tomar las medidas de las habitaciones el prximo viernes?

Harriet estuvo a punto de gritar de impaciencia. Las medidas de las


habitaciones le eran bien conocidas cuando le compr la cabaa, pero ya no
quiso presionarle ms. Estuvo de acuerdo en recibirlo ese da.

Viernes. Cinco largos das para recordar, para anhelar a Rigg. Cinco das en los
que podra, como si fuera masoquista, disfrutar del tormento de vagar por su
sala y recordar cmo le haba hecho el amor.

Incapaz de soportar esa agona, cogi las llaves de su coche y sali.

Se pas todo el da vagando por pueblecitos y mercados, por carreteras


solitarias perdidas entre las montaas. Nunca supo cuntos kilmetros
recorri y aunque se dijo que buscaba un lugar donde vivir, supo que lo que
en realidad haca, era tratar de escapar de la pena de saber que Rigg no la
quera.

En un pueblecito, se detuvo para comer. Una vez en una posada, la calidez del
lugar la abrum, as que de inmediato dej casi intacta su comida, incapaz de
soportar la compaa de otros. Una pareja de enamorados despert en ella un
dolor que se extendi por todo su cuerpo.

El jueves, al mirarse en el espejo, supo que su sufrimiento la afectaba fsica y


emocionalmente.

Not que haba perdido peso; el espejo le devolvi la imagen de un


semblante en el que slo se vean, huesos y ojos. Supo que tena que
recuperarse si no deseaba que los dems le preguntaran qu le suceda.

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El problema era que sin importar cunto lo intentara, no poda comer ni
dormir. Ya ni le importaba el telfono, y cuando son al fin el jueves al
medioda, en el momento en que supuestamente deba estar trabajando pero
slo miraba al vaco y pensaba en Rigg, lo mir unos momentos como si fuera
algo extrao y nunca visto.

Por fin levant el auricular con movimientos lentos y torpes. Frunci el ceo al
or la voz de Trixie, ansiosa e impaciente.

Harriet deca. Eres t? Oh, por favor, puedes venir? Te necesito


desesperadamente a Harriet le pareci or en la voz de la joven algo parecido
a un sollozo y despus Trixie agreg ansiosa: Harriet...

Era evidente que la joven necesitaba ayuda.

Calma, Trixie. Estar all en diez minutos.

Tard exactamente siete minutos en llegar a la mansin. Fue la primera vez en


toda su vida en que condujo con menos precaucin.

No tena ni idea de lo que suceda, pero sospechaba que Trixie haba discutido
con Rigg, posiblemente a causa de su amistad con Eva. Y debi ser una
discusin seria, porque Trixie no estaba en el colegio. Era evidente que la
jovencita estaba a punto de llorar y no se sorprendi al verla salir en cuanto
aparc el coche enfrente de la casa.

Oh, gracias a Dios que has llegado! Rigg dijo que no deba comentarte
nada, pero no supe a quin ms llamar. Como no estn los seores Arkwright,
me las arregl para llevarlo a su habitacin. Ahora est dormido. Bueno, al
menos eso creo.

Atnita, Harriet la mir sin comprender.

Oh, por favor, date prisa le implor Trixie cogindola por el brazo. Harriet,
estoy tan asustada, tengo miedo por l... en el hospital me dijeron que ya est
bien. Cuando llegamos, tuvo una especie de desmayo.

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Las dos estaban en el cuarto de estar, y Harriet no supo quin temblaba ms,
si ella o Trixie.

Fue horrible continu Trixie. Me despert el domingo temprano y vi su


nota diciendo que iba a la fbrica, y despus llegaron los policas con la noticia
de que haba tenido un accidente... que alguien haba querido robar en la
fbrica sin sospechar que l estaba all, y que le haban herido cuando quiso
detenerles. Entonces quise llamarte, pero los policas no me dieron tiempo...
Despus, en el hospital, tuve que esperar muchas horas a que el mdico me
dijera algo, y cuando al fin lo hizo, slo me comunic que Rigg estaba
inconsciente.

Trixie se estremeci mientras Harriet la escuchaba cada vez ms alarmada.

Rigg herido! Herido... inconsciente... yaciendo inmvil en una cama de


hospital, incapaz de llamarla. Incapaz de llamarla! Bruscamente mir a Trixie y
le pregunt casi furiosa:

Y por qu no me llamaste antes? Por qu?

Porque Rigg no me lo permiti contest Trixie. Volvi en s el lunes, y


cuando me dejaron verle, me pregunt si no habas tratado de ponerte en
contacto con l. Cuando le dije que no, le pregunt si quera que te avisara y
te pusiera al corriente de lo que haba sucedido. Dijo que no. Ahora mismo, si
supiera que ests aqu, se pondra furioso agreg Trixie. Pero no tengo a
nadie ms a quien acudir... y estoy tan asustada... se supone que ya est bien
y...

Empez a llorar y a pesar de su temor, Harriet trat de consolarla dicindole


con voz ronca:

Bueno, lo primero que debemos hacer es llamar al mdico.

Harriet se sorprendi al ver que Trixie no aceptaba de buena gana su


sugerencia y se mordi el labio inferior antes de preguntar:

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Por qu no vas a verle primero? Quiero decir, quiz ya ha vuelto en s... y no
hay necesidad de molestar al mdico,

Harriet parpade confusa.

Pero, Trixie, si tiene una conmocin, es de vital importancia que el mdico lo


sepa.

Pero Rigg odia los hospitales contest Trixie. Estaba furioso porque no le
dejaron salir mientras no le entregaban los resultados de las pruebas que le
hicieron. Creo que debemos esperar un poco y ver si reacciona. Y, Harriet, me
siento mucho mejor ahora que ests aqu agreg ingenua. Estaba de un
humor endiablado cuando fui a recogerle, no como siempre, tranquilo y
contento.

Incapaz de contenerse, Harriet pregunt:

Oh, algo acerca de no molestarte... que t tenas tu propia vida. Esas cosa. Le
contest que a ti no te importara, pero l fue tajante.

No quiso que Trixie le avisara porque ya haba decidido que no la soportaba?

Pues creo que debemos llamar al mdico insisti con firmeza, y al ver la
cara alarmada de Trixie agreg con ms calma: Trixie, si tiene una
conmocin, debemos llamar al mdico ahora mismo.

Pero quiz no sea una conmocin. Quiz slo fue debilidad o algo as. Por
qu no subes a verlo? Por favor, Harriet le suplic.

Harriet la mir indefensa y contest:

Trixie, desconozco cualquier sntoma que Rigg pueda presentar. No podr


decirte si tiene una conmocin o no.

No, pero me sentir mucho mejor si subes a verle. Como pude, le llev hasta
su cama cuando se desmay, pero su brazo izquierdo tiene algo raro.

Trixie supo que no la dejara en paz hasta que la complaciera, as que suspir.
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Est bien, pero quiero que me prometas que en cuanto lo vea, llamars al
mdico, porque si no lo haces, lo har yo.

De acuerdo contest Trixie. Ven, es por aqu.

La jovencita tena una habilidad increble para recuperarse, pens Harriet al


seguirla escalera arriba. Menos de diez minutos antes, Trixie estaba invadida
por el temor y el llanto, en ese momento sonrea feliz como si nada hubiera
pasado.

Pero ella misma senta que su estmago estaba hecho un nudo. Tema que
Rigg se molestara porque estaba invadiendo su intimidad, aunque l,
inconsciente como estaba, no notara su presencia.

l no quera que formara parte de su vida, lo haba dicho con toda claridad, y
Harriet se estremeci por el dolor y la humillacin que sinti al imaginarse que
Rigg pensara que, aun, sabindolo, tena la desvergenza de ir a su lado, o
peor an, que a propsito le forzaba a que la incluyera en su vida.

Esta es su habitacin le inform Trixie abriendo una pesada puerta de roble.

La mantuvo abierta para que Harriet entrara.

Todo lo que pudo ver fue el cuerpo de Rigg que yaca boca abajo en una
cama con dosel.

Cuando se acerc un poco ms para verlo mejor, oy que la puerta se cerraba


a su espalda.

Volvi la cabeza y empez a decir algo a Trixie, despus frunci el ceo.

Estaba sola en la habitacin y mir azorada la puerta. Oy alarmada que la


puerta era cerrada con llave desde fuera.

Imposible. Fue hacia ella y trat de abrirla. Estaba cerrada.

Acaso Trixie se haba vuelto loca? Qu trataba de hacer? Movi el picaporte


sin xito.
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Trixie? Qu haces? pregunt.

No obtuvo respuesta, pero desde la cama se oy una tos, y despus Rigg dijo:

Trixie, me parece que...

Mientras Harriet se daba la vuelta vio que Rigg se sentaba en la cama.

T? dijo l extraado, pero ocult rpidamente su sorpresa.

Trixie me pidi que viniera contest Harriet indefensa e incapaz de decir


otra cosa. Me dijo que te habas desmayado. Temi que tuvieras una
conmocin.

De verdad? Y por eso has venido corriendo hasta mi cama, no?

Su tono era iracundo y ms an; sonaba amargamente desdeoso, lo que hizo


que Harriet se sonrojara intensamente al imaginarse lo que estara pensando
de ella. Slo pudo encontrar una excusa para explicar su presencia en la
habitacin de

Trixie estaba muy asustadadijo al fin con voz ronca. No saba lo que haba
ocurrida, y pens que haba discutido contigo.

As que viniste corriendo, acaso por solidaridad femenina? Pens que ya te


conoca pero no del todo, verdad, Harriet?

Rigg estaba sentado en el borde de la cama y, aunque Harriet not la gasa en


su sien ligeramente amoratada, no vio otra seal de heridas. Adems, Rigg no
se comportaba como alguien que acaba de desmayarse a causa de una
conmocin. Estaba demasiado despierto.

La sospecha de que Trixie la haba engaado para hacerle ir hasta al


habitacin de Rigg y encerrarlos, empez a alarmarla.

Pens que eras una excepcin entre todas las mujeres continu Rigg con
amargura. Una mujer que prefiri estar sola a compartir su vida con un
hombre a quien no pudiera entregarle todo su corazn. Apenas poda creer
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en mi buena suerte al encontrarte... tanto que no deba creerla no te parece?
Me enamor de un espejismo. De una mujer que no existe. Atrs quedaron los
das en los que slo los tontos crean que una mujer de ms de treinta aos
estaba sin compromiso por eleccin propia, nada ms. Mi error fue creer que
tus razones las dictaba tu corazn, cuando en realidad lo ms importante en
tu vida es tu libertad, no tus sentimientos.

Harriet lo mir incapaz de comprender lo que le deca. Sus acusaciones, llenas


de dolor y amargura, eran muy diferentes a lo que ella haba pensado que
Rigg sentira, tanto, que tard algunos momentos en entender el significado
de sus palabras.

Su corazn lata tan fuerte, que estaba segura que l poda escucharlo. Dio un
paso para acercarse a la cama y a Rigg, despus otro ms.

Ella se acobardaba ante lo que haca, pero algo la empujaba a continuar.


Nunca en su vida se haba atrevido a pedirle a otra persona que la
comprendiera, o que la ayudara, y ciertamente tampoco que la quisiera. Pero
eso era lo que haca en ese momento y nada iba a detenerla.

Prometiste llamarme le dijo titubeante. Esper...

Rigg la miraba con el ceo fruncido y no la dej continuar porque estall:

Y eso fue lo que hice, maldicin. O al menos, ped en el hospital que te


llamaran para avisarte de lo que haba ocurrido. Hasta tengo aqu tu nmero
lo pronunci.

Harriet se senta como si estuviera en otra parte y con todo cuidado, cogi el
papel donde estaba apuntando el nmero. Entonces lo corrigi con calma.

No, se no es. Mi nmero termina en cero, tres.

Durante un momento slo se miraron; despus, Rigg agreg bruscamente:

Pero ni siquiera trataste de ponerte en contacto conmigo. Le pregunt a


Trixie si habas llamado.

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Y cmo poda hacerlo? le ret Harriet. Tus ltimas palabras fueron que t
llamaras. Slo se me ocurri una razn por la cual no lo hiciste.

Y cul fue? le pregunt.

Cre que habas cambiado de idea... o que quiz te diste cuenta de que yo
deseaba ms de lo que t queras darme.

Se hizo un silencio cortante despus del cual Rigg pregunt furioso:

Pensaste que te seduje a propsito y despus te abandon sin ms ni ms?

Harriet se estremeci ante la acidez de su tono. Dicho as, sonaba muy cruel.

Despus de lo qu pas entre nosotros... creas que yo...

Incapaz de hablar, Harriet asinti con la cabeza.

Aunque no te hubiera dicho que te quera, an si lo que siento por ti no


qued demostrado en la forma en la que hicimos el amor, ni siquiera se te
ocurri que lo menos que poda hacer por decencia era preguntarte si no te
habas quedado embarazada?

Desde luego que eso no le ocurri a Harriet.

Piensas que te hice el amor y me alej de ti...

Pens que hasta que hicimos el amor no te diste cuenta de cunto te quera,
y que deseaba tener un sitio permanente en tu vida, no una aventura agreg
Harriet con valenta. Y como no me llamaste...

Oh, Dios mo gimi Rigg.

Tena la cabeza entre las manos, pero de pronto la mir y le dijo titubeante:

Acrcate.

Harriet obedeci y tembl cuando al llegar a su lado Rigg se puso de pie y la


abraz.
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Te quiero dijo l bruscamente. Deseo pasar a tu lado el resto de mi vida...
quiero que seas mi esposa... la madre de mis hijos. Te deseo de todas las
formas posibles, Harriet, y ms an. Si no te dije todo esto cuando te hice ma,
lo lamento. Pero ciertamente lo senta entonces. No te imaginas por lo que
pas cuando me despert en ese maldito hospital y supe que no te habas
puesto en contacto conmigo, cuando estaba seguro de que lo primero que
vera al abrir los ojos sera a ti... pero vi a Trixie, maldita sea, que insista en
avisarte, aumentando as mi dolor... Pens que estabas enterada de todo.

La bes con infinita ternura, despus con todo su pasin. Al apartarse un


poco, Harriet le pregunt con voz ronca:

Podemos hacer esto? Despus de tu conmocin?

Qu conmocin?

Trixie me llam histrica y presa del pnico y me rog que viniera. Cuando
llegu me explic que alguien te haba atacado y que te habas desmayado.
Pens que habas sufrido una conmocin y quise traer al doctor, pero ella no
me lo permiti,

Mmm, no me sorprende contest Rigg sombro. No me desmay lo que


pasa es que en el hospital me dieron muchas pastillas para el dolor y eso me
dej dbil. Adems, me dijeron que la mejor manera de recuperarme era
dormir lo ms que pudiera. Pero ninguna de esas pastillas me ayudaba a
atenuar el dolor que me causaba saber que te haba perdido.

Harriet mir la puerta cerrada con llave y le pregunt pensativa:

Trixie sabe... lo nuestro?

Creo que s. Estuvo molestndome todo el tiempo mientras me tuvieron en


el hospital. Sospecho que en este momento todo el mundo sabe cunto te
quiero... Qu sucede? pregunt al verla mirar hacia la puerta.

Cuando se lo explic, esper verlo molesto por la forma en la que Trixie les
haba engaado, pero en vez de eso, Rigg se ri de buena gana.
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Deca mucho en favor de l el que Rigg se tomara con calma la intromisin de
su sobrina. Eso le hizo pensar a Harriet que, de haberlo estudiado ms y de
prestar menos atencin a sus propias inseguridades, nunca habra pensado
que ella no le importaba.

Cundo podemos casarnos? le pregunt Rigg, que le besaba la oreja.


Tendr que ser pronto... soy demasiado viejo para hacer expediciones
nocturnas hasta tu cabaa. Adems en vez de despertarme solo, quiero
hacerlo tenindote a mi lado.

Antes de Navidad sugiri Harriet, pero con una condicin.

La que quieras contest Rigg, con tanta vehemencia que la hizo rer.

Que vayamos de luna de miel a un lugar donde se pueda esquiar.

No saba que fueras una gran esquiadora coment Rigg sorprendido.

Y no lo soy le contest sonriente, pero creo que Trixie se merece un


premio de consolacin por su arduo trabajo, no crees?

Todava se estaban riendo diez minutos despus, cuando Trixie abri


cautelosa la puerta y entr con una bandeja en la que haba una botella de
champn y tres copas, adems de una cuchara de mango largo donde estaba
atado un pauelo blanco.

Media hora despus, cuando se tomaron el champn y fijaron la fecha de la


boda, la jovencita les dijo:

Bueno, gracias al cielo que todo se ha arreglado. La verdad es que os habis


portado como unos chiquillos. Jonathan y yo supimos lo que haba entre
vosotros el sbado que salimos juntos.

Cuando Trixie se march, Harriet record algo que deba comentar con Rigg.

La chica con quien ibas a casarte...

l la mir perplejo y Harriet le cont titubeante que Trixie le haba dicho


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cunto le haba afectado que la abandonara casi al pie del altar. Se sorprendi
cuando Rigg se ri abiertamente.

Ah, eso. El compromiso se rompi de mutuo acuerdo, sin que ninguno de los
dos sintiera remordimiento. No tengo ni idea de dnde se sac Trixie que
alguna vez sufr porque no me correspondan... entonces era muy joven y no
conoca la diferencia entre el amor y la pasin, pero afortunadamente, nos
dimos cuenta a tiempo de que lo que sentamos no nos llevara a una relacin
permanente. Slo he querido a una mujer en toda mi vida agreg con
suavidad. Y esa mujer eres t.

El da de Navidad, exactamente una semana despus, Harriet y Rigg ya


estaban casados. Despus de salir de la iglesia esa maana, regresaron por
caminos cubiertos de nieve a su casa, donde la chimenea del saln les recibi
alegremente.

Al pie del enorme rbol de Navidad que haban decorado los tres, haba ms
regalos de los que Harriet haba visto antes.

Guardaron el regalo sorpresa de Trixie para lo ltimo, y cuando le entregaron


el sobre, la jovencita lo mir extraada. Lo abri en silencio y una amplia
sonrisa ilumin su cara al ver de qu se trataba.

Me llevis con vosotros! exclam contenta y corri a abrazarles y besarles.

Bueno, Harriet pens que te merecas una recompensa por tus intromisiones
le dijo Rigg. Y como no acced a dejarte ir con Eva Soames y su madre,
pensamos que esto podra ser para ti una compensacin.

Harriet, eres estupenda! le dijo Trixie a su ta.

En eso estoy completamente de acuerdo, seora Matthews murmur Rigg


al odo de su esposa.

Fin
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