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Metabolismo urbano

Las ciudades son organismos sociales. Respiran aire puro y exhalan aire viciado. Beben, devoran y
expulsan detritos. Necesitan energía para latir, para brillar por la noche.

Echando una mirada histórica encontramos experiencias de ciudades sitiadas por enorme tiempo,
desde ciudades como Cartago ante el Imperio Romano hasta recuerdos mas recientes como
Madrid 1936-39 (Guerra Civil Española), Leningrado 1941-44 (II Guerra Mundial), Stalingrado:
1942-43 (II Guerra Mundial)... sufrieron, pero lograron sobrevivir a sus aislamientos. Otras fueron
abandonadas a su suerte, y perecieron: Volubilis, Augustobriga, Baelo Claudia, Persépolis, Angkor,
Harappa o Mohenjo-Daro ...inquieta pensar en los últimos días de sus habitantes.

Los asentamientos humanos actuales han multiplicado su tamaño y complejidad respecto a los de
la antigüedad, y precisamente por eso han aumentado también fragilidad. Necesitan insumos que
cada vez cuesta más esfuerzo obtener: energía, agua, materiales... y crece su dependencia de
lugares cada vez más lejanos, porque el medio rural inmediato suele ser insuficiente para generar
los suministros necesarios. El pan que comeremos durante el año viene probablemente lejanas
latitudes: una pequeña cuota de Mérida y en mayor cuantía de América del Norte o Europa;
nuestras herramientas de trabajo y nuestros bienes de consumo habrán viajado miles de

en su aspecto más positivo. el arte. o los 2. la ciudad se constituye como una fuente que mana ideas. Pero la ciudad es también el principio definitorio de civilización. .en el mundo en desarrollo. pero también como aglomeración de masas que han de ser alimentadas de manera estratégica. ante todo -y esto es crucial.kilómetros desde China. En los lugares más desfavorecidos el mayor reto seguirá siendo mantener un nivel mínimo de servicio en los suministros básicos y en la gestión de los desechos (recordemos los objetivos del milenio incumplidos. y al mismo tiempo los nodos centrales del proceso más genérico que lleva a cabo nuestro sistema socioeconómico. Las ciudades son los nodos extremos de una compleja malla de transporte y logística que hemos configurado. igual que viajarán hasta su destino los productos creados por nuestra industria: petróleo o gasolina. y esos mil millones de personas aún sin acceso a agua potable. un lugar de oportunidades. Indonesia o Corea. los foros de debate. Mirando hacia el futuro podemos ver en qué medida las ciudades crecerán. Así. En ella todo ocurre y todo surge: los descubrimientos científicos y técnicos. la creación… todos los procesos que se basan en las complejas redes de relaciones en permanente comunicación y enriquecimiento mutuo como son las universidades. La gran ciudad es.000 millones que no hacen uso de redes de saneamiento. sedes de congresos. por ejemplo). el medio de cultivo de la élite pensadora de toda sociedad. y sin embargo también representa al mismo tiempo un agujero negro que engulle a la población joven de otros estados y el medio rural de su entorno (donde la subsistencia tenía lugar en un mayor equilibrio con el medio): esta es la faceta negativa. etc.

000 millones que somos vive en una ciudad.200 millones que poblarán la Tierra.400 millones de "ciudadanos". Esto supone pasar de 3. pero también en vertical. Para asumir este crecimiento demográfico.500 a 6. en las próximas décadas presenciaremos por tanto cómo prácticamente se duplica la población urbana actual. . las ciudades actuales tendrán que expandirse por sus cuatro costados.Suburbios de México DF Si hoy uno de cada dos habitantes de los 7. en 2050 se prevé que lo hagan el 70% de los 9.

y por tanto un ahorro económico por aumento de la eficiencia (mediante automatismos. para ganar eficiencia. Bajo esta piel se engloban conceptos de diseño y gestión mucho más próximos al rol de la ingeniería que al urbanismo tal y como se ha venido entendiendo hasta hoy: generación eléctrica y distribuición. ¿quién va a asumir el coste que supone superar este retraso?. ayudaría a poder realizar una mejor gestión. por ejemplo. En cualquier caso."smart cities"? En estas ciudades. Es absurdo medir la contaminación atmosférica o acústica si no se responde ante los problemas que se detecten. como paso previo indispensable antes de aspirar a soluciones futuristas. Manila o Yakarta . y en la recogida y tratamiento de RSU. habrá que conseguir las metas mínimas de salubridad basándonos en la ingeniería urbana clásica. Opciones como un medidor inteligente. en la distribución de mercancías. Nairobi.) en base a la que recuperar la inversión. Caracas. Este mismo desfase lo encontramos en el campo de la edificación: las aplicaciones domóticas que deberían permitirnos.. termostatos. y sin embargo aún están muy poco extendidas. los gestores de la ciudad solo parecen motivarse con logros a corto plazo. etc. el control y el monitoreo no sirven de nada si la avalancha de datos no se procesa y/o no genera una reacción. y con ella el conjunto de medidas que transforman una ciudad actual en una "ciudad inteligente". Parece utópico confiar mucho en ello. la prioridad allí seguirá siendo ordenar la expansión para que no se sobrepase la capacidad de reacción y de acogida. antes de pensar en elementos ultrasofisticados. En cualquier caso probablemente el escenario futuro. no nos va a dejar elegir: la eficiencia pasará de ser optativa a ser obligatoria. eficiencia en el transporte público. Resumen de: Juan Murillo Arias . de escasez energética..Además. deberán hacerse (más) inteligentes. son sencillísimas. el concepto de "smart city" está en boga (quizá siguiendo cierta “moda”). Eso sí. encender la calefacción mediante un SMS dos horas antes de llegar de viaje. Como referencia a películas futuristas como Minority Report: se ha señalado ya que los mayores crecimientos urbanos se darán en los países subdesarrollados. control meteorológico automatizado del riego y del alumbrado. para "lograr más con menos". ¿Lagos. que se comunique automáticamente cada hora con la empresa prestataria del servicio de agua/gas/electricidad (smart metering). ¿consideran ciudadanos y gobernantes que vale la pena pagar la batería de inversiones propuestas de cara a mejorar la eficiencia y la comodidad de uso de los servicios urbanos?. gestión telemática del tráfico. etc. y que facilitase al usuario la curva de gasto del hogar. Se trata sencillamente de cubrir el desfase entre lo que se hace y lo que podría hacerse en el diseño y gestión de las infraestructuras urbanas.