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BASILICA DE SAN PEDRO

1. INTRODUCCION
Construida sobre el lugar donde San Pedro fue martirizado. La primera baslica
sobre la tumba de Pedro la construy el emperador Constantino en el ao 323 y
permaneci dos siglos.
La construccin de la baslica actual dur 170 aos. La empez el Papa Nicols V
en 1454 y la termin y consagr el Papa Urbano VIII el 18 de noviembre de 1626,
que es tambin el aniversario de la consagracin de la Baslica antigua. Trabajaron
en ella los ms famosos artistas como Bramante, Rafael, Miguel ngel y Bernini. Su
hermosura y majestad son impresionantes. Durante su construccin se sucedieron
20 Papas.
A continuacin, explicara brevemente la historia de la Baslica de San Pedro:

Despus de la crucifixin de Jess, en el segundo cuarto del siglo I, se registra en


el libro bblico de los Hechos de los Apstoles que uno de sus doce discpulos,
Simn Pedro, un pescador de Galilea, ocupa una posicin de liderazgo entre sus
seguidores, teniendo gran importancia en la fundacin de la Iglesia cristiana.

Simn Pedro, despus de un ministerio de unos treinta aos, viaj a Roma. En el


ao 64, durante el reinado del emperador Nern, los cristianos fueron
responsabilizados del gran incendio de Roma, por lo que Pedro fue martirizado, al
igual que otros muchos cristianos. Fue crucificado cabeza abajo, por peticin propia,
porque consideraba indigno morir de la misma manera que lo hizo Cristo. La
crucifixin tuvo lugar cerca del obelisco egipcio que haba en el Circo de Nern. Este
obelisco se encuentra actualmente en la Plaza de San Pedro, y es venerado como
un testigo de la muerte del apstol. Es uno de los varios antiguos obeliscos de
Roma.

Segn la tradicin, los restos de Pedro fueron enterrados a las afueras del circo, en
la Colina Vaticana, avanzando por la Va Cornelia, que parta del Circo, a menos de
150 m del lugar de su muerte. La tumba de Pedro estaba marcada por una roca de
color rojo, smbolo de su nombre, que les serva a los cristianos para identificarla y,
al mismo tiempo, careca de sentido para los no cristianos, lo que evitaba posibles
represalias. Aos ms tarde, en este lugar se construy un santuario, que casi 300
aos despus se convirti en la Antigua Baslica de San Pedro.

En 1939, durante el papado de Po XII, se realiz una investigacin arqueolgica de


10 aos de duracin en la cripta de la baslica, que permaneca inaccesible desde
el siglo IX. De hecho, el rea cubierta por la Ciudad del Vaticano haba sido un
cementerio desde antes de la construccin del circo de Nern. Adems, all eran
enterradas las vctimas de las ejecuciones del circo, as como numerosos cristianos
que optaban por ser enterrados cerca del apstol. Las excavaciones revelaron, en
diferentes niveles, los restos de los santuarios que existieron en las pocas de
Clemente VIII (1594), Calixto II (1123) y Gregorio I (590-604). Todas las
construcciones se encontraban sobre un edculo que contena fragmentos de
huesos en un pauelo de papel teido de prpura con adornos de oro. A pesar de
que no se pudo determinar con certeza que los huesos fueran los de Pedro, las
vestimentas sugeran un entierro de gran importancia. El 23 de diciembre de 1950,
el papa Po XII anunci el descubrimiento de la tumba de San Pedro.4

Antigua Baslica de San Pedro

La antigua baslica fue construida en el lugar donde se encontraba la tumba de


Pedro, no lejos del circo de Nern. Las obras fueron ordenadas por el emperador
Constantino, a expensas del papa Silvestre I; comenzaron entre el 326 y el 330, y
finalizaron 30 aos despus. Ante el altar mayor de esta iglesia fueron coronados
muchos emperadores, como Carlomagno, a quien el papa Len III impuso la corona
imperial el da de Navidad del ao 800.

2. DESCRIPCION DE LA OBRA

La construccin de la actual Baslica de San Pedro tuvo una larga duracin, varios
artistas y papas murieron sin poder ver terminada esta obra conocida como la ms
importante de la iglesia catlica. La Baslica de San Pedro no es ni la sede oficial
del papa, ni se encuentra la primera entre las principales baslicas de Roma, sin
embargo, es la principal iglesia pontificia, al celebrarse en ella la mayora de las
ceremonias papales, debido a su tamao, a su proximidad a la residencia papal y a
su ubicacin dentro de la Ciudad del Vaticano.

A continuacin, se describir la construccin de la misma y quienes participaron en


ella.

Plan de reconstruccin
Primitiva baslica de San Pedro (detalles hipotticos) y su plano.

A finales del siglo XV, tras el perodo del papado de Avin, la baslica paleocristiana
se encontraba bastante deteriorada y amenazaba con derrumbarse. El primer papa
que consider la reconstruccin o, al menos, hacer cambios radicales, fue Nicols
V en 1452. Encarg el trabajo en el antiguo edificio a Leon Battista Alberti y Bernardo
Rossellino, que fue el encargado de disear los cambios ms importantes. En su
proyecto, Rossellino mantuvo el cuerpo longitudinal de cinco naves cubiertas con
techos abovedados y renov el transepto con la construccin de un bside ms
amplio al que aadi un coro; esta nueva interseccin entre el crucero y el bside
se cubrira con una bveda. Esta configuracin ideada por Rossellino influy en el
posterior proyecto de Bramante. Las obras se interrumpieron tres aos despus, a
la muerte del papa, cuando los muros tan slo alcanzaban a levantarse un metro
del suelo. Sin embargo, el papa orden la demolicin del Coliseo de Roma y, en el
momento de su muerte, 2 522 carretadas de piedra haban sido transportadas para
su uso en el nuevo edificio.

Cincuenta aos despus, en 1505, bajo el pontificado de Julio II, se reiniciaron las
obras, con la idea de que el nuevo edificio fuera el marco adecuado para acoger su
sepultura; el papa pretenda con la obra engrandecerse a s mismo en la
imaginacin popular.13 Para ello se celebr un concurso, existiendo actualmente
varios de los diseos en la Galera de los Uffizi en Florencia. El plan iniciado por
Julio II continu a travs de los papados de Len X (1513-1521), Adriano VI (1522-
23), Clemente VII (1523-1534), Paulo III (1534-1549), Julio III (1550-1555) , Marcelo
II (1555), Pablo IV (1555-1559), Po IV (1559-1565), San Po V (1565-1572),
Gregorio XIII (1572-1585), Sixto V (1585-1590), Urbano VII (1590), Gregorio XIV
(1590-1591), Inocencio IX (1591), Clemente VIII (1592-1605), Len XI (1605), Pablo
V (1605-1621), Gregorio XV (1621-1623), Urbano VIII (1623-1644) y de Inocencio
X (1644-1655).

Construccin
El papa Julio II se propuso continuar las obras iniciadas por Nicols V, pero en 1505
decidi la construccin de una nueva baslica ex-novo, acorde con la nueva esttica
renacentista.

El proyecto de Bramante

Proyecto de Bramante y sus trazas originales

La construccin del edificio actual se inici el 18 de abril de 1506. El proyecto fue


encargado al arquitecto Donato d'Angelo Bramante, llegado poco antes desde
Miln, y que se haba ganado la confianza del papa por encima del anterior
arquitecto, Giuliano da Sangallo. Incluso se encarg del diseo del Patio del
Belvedere. El proyecto consista en un edificio con planta de cruz griega inscrita en
un cuadrado y cubierta por cinco cpulas, la central de mayor tamao y apoyada en
cuatro grandes pilares, inspirndose en la Baslica de San Marcos, y un claro
ejemplo de planta centralizada tpica del Renacimiento.

La cpula central, inspirada en la del Panten de Agripa, se situaba sobre el crucero,


y las restantes en los ngulos. Esta idea qued plasmada en una medalla acuada
por Caradosso para conmemorar la colocacin de la primera piedra del templo el 18
de abril de 1506. En la construccin de la iglesia tambin result importante la
aplicacin de los estudios tericos de Francesco di Giorgio, Filarete y, sobre todo,
de Leonardo da Vinci, para iglesias de planta centralizada, cuyos resultados estn
claramente inspirados en la planta octogonal de la Catedral de Florencia.

Los trabajos se iniciaron con la demolicin de la baslica paleocristiana, lo que fue


muy criticado dentro y fuera de la Iglesia por personalidades como Erasmo de
Rotterdam o Miguel ngel, que critic la destruccin de las columnas de la antigua
baslica. Bramante fue apodado maestro ruinoso, y Andrea Garner se burl de l
en la stira Scimmia (Mono), publicada en Miln en 1517, donde presenta al
arquitecto fallecido ante San Pedro, que le recrimina la demolicin cuando le
propone la reconstruccin del cielo.

A estos escndalos hubo que sumarle el de la venta de indulgencias para la


construccin de la Baslica, lo que tuvo un papel importante en el nacimiento de la
Reforma Protestante de Martn Lutero, que vio los trabajos en su viaje a Roma a
finales de 1510, y en base al que escribira Las 95 tesis. Con todo esto, Bramante
no pudo ver avanzar demasiado la obra, pues muri en 1514, cuando slo se haban
edificado poco ms que los cuatro grandes pilares que deban sostener la gran
cpula central.

Los proyectos de Rafael y Sangallo

Proyecto de Rafael y Diseo de Sangallo

Desde 1514 se hizo cargo de la direccin de la obra Rafael Sanzio, con fray
Giovanni Giocondo y Antonio da Sangallo el Joven, que continu dirigiendo las
obras, junto a Baldassarre Peruzzi, tras la muerte de Rafael en 1520. Todos ellos
cambiaron el plan de Bramante, optando por diseos que se inspiraban en la
tradicional planta basilical de cruz latina con un cuerpo longitudinal de tres naves.

Sangallo present en 1546 un costoso modelo de madera, en la actualidad


almacenado en la baslica, en el que sintetizaba todas las ideas surgidas con
anterioridad. Defendi la planta centralizada ideada por Peruzzi, cubierta por una
enorme cpula mayor que la planeada por Bramante, y rematada con un gigantesco
doble tambor; el conjunto quedaba flanqueando con dos altos campanarios.
El proyecto de Miguel ngel

Proyecto de Miguel ngel

Tras la muerte de Sangallo en 1546, el papa Pablo III encomend la direccin de


las obras a Miguel ngel Buonarroti, quien retom la idea de Bramante de planta en
cruz griega. El diseo original de Bramante presentaba problemas estructurales que
debieron ser corregidos. Bajo la direccin de Miguel ngel se alzaron los muros del
bside, de una imponente monumentalidad. No obstante, la ms importante
aportacin del gran genio fue la gran cpula que se encuentra justo sobre el altar
mayor y el sitio donde la tradicin indica que se localiza la tumba del apstol San
Pedro. Es una estructura que, a pesar de su peso, parece flotar en el aire.

Veinticuatro aos despus de la muerte de Miguel ngel, fue concluida la cpula


segn el diseo definitivo de Domenico Fontana y Giacomo della Porta, que apenas
variaron los planes del maestro.18 Los mosaicos del interior de la misma son de
Giuseppe Cesari, y representan las distintas jerarquas de santos en la gloria
celestial, estando representado Dios Padre en la linterna central.

La conclusin de la obra

La configuracin actual de la baslica en forma de cruz latina fue obra de Carlo


Maderno, quien durante el pontificado de Pablo V aadi tres crujas nuevas y
proyect la fachada, compuesta de rdenes gigantes de columnas y balconadas. La
baslica se dio por concluida en 1626 y consagrada solemnemente por el papa
Urbano VIII, aunque todava quedaban muchos detalles por finalizar.
Columnas de estilo drico de Bernini

Gian Lorenzo Bernini, a instancias de Alejandro VII, proyect la inmensa Plaza de


San Pedro y la columnata que la rodea. Encima de ella y por todo el permetro de la
plaza se aprecian numerosas estatuas de santos y santas de todas las pocas y
lugares. Encima de la fachada de la baslica, las estatuas de once de los Apstoles
(exceptuando Judas Iscariote), San Juan Bautista y, en el centro, Cristo. Bernini fue
tambin el responsable de acometer los diseos y planos para las torres campanario
que deban completar la fachada dejada por Maderno; la nica torre completada
bajo la direccin de Bernini, entre 1638 y 1641, tuvo que ser demolida poco despus
de su elevacin ante los evidentes signos de inestabilidad de la estructura. Los
relojes que ocupan los extremos de la fachada se incluyeron a finales del siglo XVIII,
y son obra de Giuseppe Valadier, quien, asimismo, situ la inmensa campana
fundida previamente en uno de los cuerpos laterales, que son todo cuanto puede
considerarse como campanario una vez que se determin no volver a plantear la
construccin de torres en la fachada.

Baldaquino de Bernini
Bernini se ocup tambin de gran parte de la decoracin interior del templo. Su obra
ms destacada a este respecto es el espectacular baldaquino de bronce macizo
sobre el altar mayor de la baslica. El bronce utilizado en la construccin del
baldaquino fue extrado de los casetones de la cpula del Panten de Agripa de
Roma, lo cual dio pie a la frase: Quod non fecerunt barbari, fecerunt Barberini,
expresin latina que significa: Lo que no hicieron los brbaros, lo han hecho los
Barberini, en referencia a Urbano VIII, bajo cuyo papado se complet. Formado por
cuatro columnas torsas con volutas, presenta decoracin vegetal, ngeles y telas
simuladas; por todas partes aparecen las abejas, smbolo herldico de los Barberini
a cuya familia perteneca el pontfice.

Bernini intervino, adems, en la decoracin del interior del bside, que proyect
como una fulgurante Gloria en torno a un culo con la paloma del Espritu Santo,
situando debajo un relicario con la Ctedra de San Pedro sostenida por las
gigantescas esculturas broncneas de los Padres de la Iglesia. Tambin ide la
decoracin de los pilares de la cpula, que concibi como nichos que albergasen
las reliquias ms nombradas de la baslica; bajo su direccin se colocaron cuatro
monumentales esculturas, representando a Santa Elena, San Andrs, Santa
Vernica y San Longinos, ocupndose l mismo de la realizacin de la ltima.

El gran arquitecto fue sin duda el favorito de los papas durante el siglo XVII y su
huella es omnipresente en el interior del templo. Adems de las obras citadas, ide
tambin la decoracin de la Capilla del Santsimo Sacramento, con un templete
flanqueado por ngeles adoradores; el monumento funerario de la condesa Matilde
di Canossa, protectora del papado en el medievo; as como los sepulcros de los
papas Urbano VIII y Alejandro VII, ambas piezas clave de la escultura barroca.

Otros muchos artistas trabajaron para la baslica a lo largo de los siglos. Entre ellos
son de obligada cita el escultor Alessandro Algardi, autor del clebre relieve La
expulsin de Atila, obra maestra del Barroco, y el maestro del neoclasicismo Antonio
Canova, que esculpi la sepultura del papa Clemente XIII. Algunas obras anteriores
a la propia construccin de la baslica sirven hoy para su ornamento. Entre ellas,
son destacables el mosaico representando La tempestad del lago Tiberades, ms
conocido como La Navicella, obra de Giotto (muy retocado posteriormente), situado
a los pies del templo; o el monumento funerario del papa Inocencio VIII, obra de
Antonio Pollaiuolo. Con todo, la obra de arte ms conocida de cuantas alberga la
baslica en su interior es la Piedad, obra juvenil de Miguel ngel, una de sus grandes
realizaciones, que se venera en la primera capilla de la derecha.

Dimensiones
La Baslica de San Pedro mide 212 metros de largo, 140 de ancho, y 133 metros de
altura en su cpula. Ocupa 15,000 metros cuadrados. No hay otro templo en el
mundo que le iguale en extensin.
Imagen de la actual Baslica de San Pedro

Plano actual de la Baslica de San Pedro

Arquitectos de la baslica

- 1506: Bramante, en colaboracin con Giuliano da Sangallo.


- 1514: Rafael Sanzio, en colaboracin con Giuliano da Sangallo, que fue
reemplazado por su sobrino Antonio da Sangallo el Joven en 1515, y Fray
Giocondo hasta su muerte ese mismo ao.
- 1520: Antonio da Sangallo el Joven, con su colaborador Baldassarre
Peruzzi hasta 1527.
- 1546: Miguel ngel.
- 1564: Pirro Ligorio y Jacopo Barozzi da Vignola.
- 1573: Giacomo della Porta con Domenico Fontana.
- 1603: Carlo Maderno.
- 1629: Gian Lorenzo Bernini