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El Germanio.

El Germanio es el elemento nmero 32 de la tabla


peridica. El germanio tiene su origen etimolgico
relacionado con Alemania. El trmino proviene del latn
Germania, nombre que se le daba a las tierras germanas.
Lo descubri el qumico alemn Clemens Winkler en el ao
1886.
Se obtiene como subproducto en los procesos de obtencin
de cobre, zinc y en las cenizas de ciertos carbones, este se
encuentra muy distribuido en la corteza terrestre con una
abundancia de 6.7 partes por milln (ppm).
Obtencin del Germanio:

Los nicos minerales rentables para la extraccin del


germanio son la germanita (69% de Ge) y ranierita (7-8% de
Ge); adems est presente en el carbn, la argirodita y otros
minerales. La mayor cantidad, en forma de xido (GeO2), se
obtiene como subproducto de la obtencin del cinc o de
procesos de combustin de carbn (en Rusia y China se
encuentra el proceso en desarrollo).

La purificacin del germanio pasa por su tetracloruro que


puede ser destilado y luego es reducido al elemento con
hidrgeno o con magnesio elemental.

Con pureza del 99,99%, para usos electrnicos se obtiene


por refino mediante fusin por zonas resultando cristales de
25 a 35 mm usados en transistores y diodos; con esta
tcnica las impurezas se pueden reducir hasta 0,0001 ppm.
Algunas propiedades:

Propiedades Germanio
Masa atmica 72,59 (g/mol)
Densidad 5,35 (g/3 )
Calor especifico 0,32 (KJ/KgK)
Punto de fusin 960 C
Punto de ebullicin 2830 C
Color Gris

Se trata de un metal bastante peculiar que si bien no est


entre los ms nombrados, por sus complejas propiedades se
emplea ampliamente en la industria electrnica.
Forma gran nmero de compuestos rgano metlico y es un
importante material semiconductor utilizado en transistores
y foto detectores
Algunas aplicaciones:

El germanio se utiliza como material semiconductor. Se


usa generalmente, junto al silicio, en los circuitos
integrados de alta velocidad para mejorar su
rendimiento.
Tambin se utiliza en las lmparas fluorescentes y
algunos diodos LED.
Algunos pedales de guitarra contienen transistores de
germanio para producir un tono de distorsin
caracterstico.
El germanio se combina con el oxgeno para su uso en
las lentes de las cmaras y la microscopa.
Se utiliza para la fabricacin del ncleo de cables de
fibra ptica.
El germanio se utiliza como detector de la radiacin
gamma.
Podra ser el prximo gran material para fabricar chips
despus de que se alcancen los lmites del silicio.

Se puede utilizar en los paneles solares. De hecho, los


robots exploradores de marte contienen germanio en
sus clulas solares.
Tambin se utiliza en aplicaciones de imgenes
trmicas para uso militar y la lucha contra incendios.
El germanio se utiliza en el control de los aeropuertos
para detectar las fuentes de radiacin.
Hay algunos indicios de que puede ayudar al sistema
inmunolgico de pacientes con cncer, pero esto
todava no est probado. Actualmente el germanio
est considerado como un peligro potencial para la
salud cuando se utiliza como suplemento nutricional.
Quimioterapia

Las aplicaciones del germanio se ven limitadas por su


elevado costo!!
Silicio en funcin de germanio

Los diodos de silicio tienen, en general, un PIV (voltaje Pico


Inverso) y un valor de corriente ms alto, y rangos ms
amplios de temperatura que los diodos de germanio. Los
valores PIV para el silicio pueden encontrarse en la vecindad
de 1000 V, mientras que el valor mximo para el germanio
est ms cerca de los 400 V. El silicio puede utilizarse para
aplicaciones en las cuales la temperatura puede aumentar a
cerca de 200C (400F), mientras que el germanio tiene un
valor mximo mucho menor (100C). Sin embargo, la
desventaja del silicio es el mayor voltaje de polarizacin
directa que se requiere para alcanzar la regin de
conduccin.

Efectos ambientales del Germanio


Como metal pesado se considera que tiene algn efecto
negativo en los ecosistemas acuticos.
Efectos en la salud del germanio

se estn investigando sus propiedades bactericidas ya que


su toxicidad en mamferos es pequea. Aunque algunos
compuesto como tetra hidruro de germanio tienen una
pequea toxicidad en mamferos (produce calambres
abdominales, tos, enrojecimiento de la piel, irrita la los ojos,
piel y tracto respiratorio) son letales para las bacterias y
para la tena. No se encuentra en ningn tejido porque se
excreta rpidamente por la orina. Provoca una diarrea que
origina una deshidratacin, cada de la tensin arterial e
hipotermia. No se considera esencial en la dieta humana o
para vertebrados e invertebrados.

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