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PRLOGO

1. De las diversas intervenciones de Lisandro de la


Torre en los grandes debates polticos nacionales, la que
con mayor xito ha conseguido superar la prueba del paso
de los aos es sin duda la clebre denuncia que formulara
en el Senado de la Nacin, promediando la dcada del
30, sobre los negociados vinculados a la exportacin de
carnes argentinas a Gran Bretaa. Dos caractersticas de
los discursos que De la Torre pronunciara en aquellas
jornadas parlamentarias justifican sin duda este privilegio,
y ambas contribuyen a subrayar los rasgos ms salientes
de la imagen que el recuerdo del tribuno santafecino
proyecta hacia nosotros: por un lado, el gesto viril y
acusatorio el dedo en alto, el verbo encendido, la
denuncia fundada y veraz a los protagonistas de los actos
que revelaran la concupiscencia del Poder, la estampa
republicana, casi broncnea, de luchador solirario, de "fis-
cal de la Patria", de defensor de las instituciones. Por el
otro, la pulcritud de sus anlisis de los lazos secretos que
anudaban los intereses del imperialismo britnico con los
de cierto sector de la oligarqua ganadera argentina, con
los de los dueos de los frigorficos exportadores y con
los de algunos de los miembros del gobierno nacional.
Defensa entonces primero del estado de derecho
liberal-burgus, tanto ms significativa cuanto que se
levantaba en aos en que un grosero fraude poltico y un

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de un conjunto de valores asociados a la ttadicin liberal
pensamiento filosfico esencialista y metafsico
clsica y crecientemente desodos en los aos posteriores
proclamaban y auspiciaban su ocaso, y alineamiento
a la cada de Yrigoyen) permite comparar su actitud con
decididamente progresista segundo frente a la
el gesto individual, desencantado y a merrudo proftico
emergencia de ese novedoso objeto, terico tanto como
del Ezequiel Martnez Estrada de Radiografa de la pampa,
poltico, que desde los das del Centenario vena
la segunda de las caractersticas que indicaba (su actitud
definiendo sus perfiles, y que la crisis del viejo programa
de defensa de los intereses nacionales frente a las nuevas
lilu ral pona ahora en el centro de las preocupaciones de
coordenadas del capitalismo internacional) lo va
i n i i Ir, n i . i l c , y de polticos: la nacin, la "cuestin
acercando a esa otra figura prototpica del pensamiento
n.u ion.il". l'.n liempos en que agreguemos una
crtico de los 30 que es la de Ral Scalabrini Ortiz. Pero
p o l n , .1 u l i , i . i l decididamente colonial y de entrega
no al Scalabrini metafsico, "macedoniano" de El hombre
di .11.ida a los intereses imperiales britnicos conviva
que est solo y espera, sino al Scalabrini materialista,
con un nacionalismo maurrasiano, irracionalista,
"leninista" (tomo esta sugestiva distincin de un reciente
espiritualista y arcaizantecuyo mximo exponente era,
ensayo de Horacio Gonzlez sobre el que habr que ^ %

desde luego, el ltimo Lugones.


volver), de los estudios sobre los ferrocarriles. Porque, en S J
Lugones y Lisandro. Dos testimonios dramticos, efecto, lo que tanto Lisandro como Scalabrini estn K
simtricos, especulares, del ocaso del proyecto liberal- haciendo, en sus investigaciones sobre los frigorficos y jjj > Q
burgus en la Argentina. Dos rostros encontrados de la sobre el tendido de las lneas frreas, es poner en evidencia * ^
utopa forjada durante medio siglo por la clase cuya la firme comunidad de intereses que el Estado argentino ^ Jj
hegemona poltica y cultural comenzaba a dar muestras fue tejiendo, en su constitucin y en su despliegue, con | < 9
cieas de agotamiento. Y dos vas de escape antitticas los intereses expansivos del capitalismo ingls. Sacar a la ^
frente a esta crisis: hacia atrs, hacia la bsqueda luz algunas de las races de una situacin de subotdinacin j -
re.u K i n . i i I.I de l o s orgenes, la recuperacin potica del
econmica y poltica de la nacin a la que bastantes aos 5 O
r , . i u , l i " , el elogio romntico de la guerra y la apelacin a ms tarde la sociologa acadmica dara el nombre de
los < i d o s de i i n . i ( 'uliur.i clsica incapaz de encontrarse "dependencia".
, ' n i las pico( up.iciones y angustias cotidianas del pueblo
Pero no haba sociologa, en la Argentina, en la dcada
"leal"; li.n I.I adelante, hacia la aventura de un liberalismo
de 1930. L a que se haba desarrollado casi contem-
democrtico llamado a estrellarse contra la vocacin
porneamente a la apaficin de los gtandes textos
minoritaria del juego poltico oficial.
fundadotes de Durkheim, de Weber y de Simmel bajo
Pues bien: lo que aqu quiero proponer con miras el estmulo de los nfasis cientificistas de Ernesto Quesada,
a ir tratando de dibujar las coordenadas de una especie de las metforas alucinadas de Jos Mara Ramos Meja y
de mapa de las ideas, proyectos y actitudes polticas cn'ticas de la vocacin sistematizadora de Jos Ingenieros, haba
en la Argentina de los aos 30 es que si la primera de conocido una pronta decadencia ya en los primeros lustros
las notas que subrayaba como caractersticas de la oratoria del siglo, y haba terminado siendo sepultada, bajo el peso
y del carcter de Lisandro de la Torre (su defensa solitaria
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de un pensamiento espiritualista y reaccionario, hacia y a las condiciones para su despegue, que se vislumbraba
mediados de la dcada del 20. La que, a partir de 1955, no slo como un destino feliz sino como el resultado in-
se desarrollara alrededor de los tpicos de la modernizacin, exorable de leyes inscriptas en lo ms profundo de la
el desarrollo y el despegue, lo hara en un clima de ideas historia. Pero las cosas no resultaron tan sencillas, y el tan
demasiado optimista como para poder escuchar las severas mentado desarrollo empez bien pronto a revelarse como
advertencias de Lisandro de la Torre, y adherida a una una meta difcil y lejana. Fue entonces cuando, desde el
escolstica escrituraria que rechazaba desde el comienzo interior mismo de La teora de la modernizacin, comenzaron
y por principio el estilo ensaystico de Scalabrini Ortiz. a buscarse respuestas a la pregunta por las razones del
Sera slo ms tarde, cuando a aquella joven "sociologa incumplimiento de las optimistas previsiones de los aos
del desarrollo" se le hicieran evidentes sus propios lmites, 50. La "teora de la dependencia" cuyo despliegue cubre
cuando el pensamiento social acadmico retomara aquella los ltimos aos 60 y la primera parte de la dcada
preocupacin por la dependencia que se anunciaba en siguiente, y cuyos nfasis estaban puestos en los problemas
los ensayos de Scalabrini y en los discursos de de la Torre de la asimetra de las relaciones internacionales, de la
y que habran de ocuparlo durante varios aos. Querra determinacin de los procesos polticos por las leyes de la
decir dos palabras sobre esto. economa, de la inviabilidad del desarrollo de sociedades
escindidas y excluyentes surge as como un intento de
resolver las cuestiones que la teora anterior haba
2. Los epistemlogos, socilogos del conocimiento e planteado y a los que no haba podido ofrecer solucin, y
historiadores de la ciencia han generalizado una distincin el texto clsico en que algunas respuestas a esas cuestiones
que puede ser til retomar ac. Me refiero a la que permite aparecen formuladas de modo programtico D e -
oponer la historia interna y la historia externa de las pendencia y desarrollo en Amrica Latina, escrito en los
disciplinas cientficas. E l primer concepto se sabe aos 60 por Fernando H . Cardoso y Enzo Faletto lleva
designa la evolucin de las ideas en su despliegue con- inscripto en su mismo ttulo la marca de esa continuidad
ceptual, idealmente incontaminado, y en la capacidad de de preocupaciones y de problemas.
las teoras para enfrentar la prueba de los hechos. E l otro Que entre nosotros se expres tambin en algunos
seala la forma en que esos desarrollos se ven afectados trabajos especialmente reveladores del espritu terico de
por fuerzas polticas, econmicas, sociales ajenas a aquellos aos. Entre ellos querra mencionar un texto
la lgica intrnseca de los programas tericos, pero que, clsico de la sociologa argentina, escrito a fines de los
de hecho, inciden siempre sobre su direccin y su sentido. aos 60 y publicado en 1971, cuyo tema interesa de cerca
Veamos si esta distincin nos sirve para avanzar en la al del ensayo que va a leerse, y en el cual las intervenciones
direccin que empezaba a sugerir. Deca que la sociologa parlamentarias de De la Torre que mencionaba yo al
acadmica argentina y latinoamericana de los aos 50 de comienzo encuentran un principio de explicacin
este siglo se ocup, de modo casi excluyente, de los sociolgica al que habrn de plegarse las que intentemos
problemas asociados a la modernizacin de nuestros pases en las pginas de este libro. Aludo al clsico Estudios sobre

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los orgenes del peronismo, de Miguel Murmis y Juan Carlos estoy tratando de sugerir es que si el pasaje del tema del
Portantiero, severo escrito concebido dentro de los ms desarrollo al de la dependencia puede pensarse como parte
estrictos parmetros de la sociologa acadmica de aquellos de la historia interna de nuestras ciencias sociales (lo cual,
aos, y en cuya terminologa no cuesta advertir la firme obviamente, no significa que no responda tambin a
hegemona conceptual que todava entonces poda exhibir ciertos movimientos ocurridos fuera de los estrechos
el paradigma t e r i c o de los estudios sobre la mrgenes de la comunidad cientfica, sino que hay un
modernizacin y el desarrollo. Precisamente por eso intento, en esas teoras "dependentistas", de responder
resulta interesante seguir las huellas que permiten advertir, correctamente las preguntas que la anterior teora
en ese libro, la influencia de los trabajos de un autor al "desarrollista" haba planteado bien y resuelto mal), el
que tambin hemos de seguir nosotros. Me refiero a corrimiento del eje del debate del rea de la economa y
Milcades Pea, quien hacia los aos 50 se haba ocupado, el imperialismo a la zona de la poltica y de lo que
de modo intuitivo y sagaz como seala con razn David pomposamente se llam, durante estos ltimos aos,
Rock, de examinar la historia poltica argentina "democracia", debe anotarse exclusivamente a la cuenta
conforme un esquema fuertemente influido por la lectura ilc la historia externa de las teoras. Y que si esto no vuelve
de los textos clsicos de la tradicin marxista, y muy a las cuestiones tericas de los ltimos aos menos
especialmente de las tesis leninistas sobre el imperialismo urgentes (al contrario: es precisamente su urgencia la que
como fase superior del desarrollo capitalista. E n el libro las ha puesto en el lugar central que tienen y la que las
de Murmis y Portantiero, entonces, algunas de las viejas hace insoslayables), s nos exige no ignorar algo decisivo:
tesis de Pea son recuperadas en un intento por superar que, as como los problemas que haba planteado la teora
los lmites conceptuales de una teora de la modernizacin
de la modernizacin pudieron discutirse y reformularse a
y del desarrollo a la que los autores son, con todo,
la luz de la posterior teora de la dependencia (de modo
esencialmente fieles que empezaba a mostrar sus
que quien, hacia digamos 1970, siguiera procla-
insuficiencias conceptuales y sus lmites explicativos.
mando las ms ingenuas tesis desarrollistas, poda esperar
E l cierre de esta segunda etapa en la historia de las un merecido reproche por su obstinacin), los temas que
ideas sociolgicas argentinas y latinoamericanas que aqu anunci esta segunda teora no fueron nunca retomados
intento resumir es contemporneo (y, por cierto, efecto por las lneas maestras de la ciencia social latinoamericana.
directo) del inicio del ciclo de dictaduras militares que, Al contrario: hubo una prisa histrica e irreflexiva por
con diferencia de pocos aos, asolaron a la mayora de declarar "superadas" esas cuestiones y por indicar que eran
los pases de la regin en la dcada del 70. No es necesario otros, ahora, los senderos tericos que deban recorrerse.
decir que durante esos aos el desarrollo del pensamiento Que haba que dejar atrs las "viejas" preocupaciones por
sociolgico fue casi nulo: las ciencias sociales recin l.i dependencia, el imperialismo y las condiciones para la
resurgiran de entre las cenizas en los comienzos de la redencin social de los pueblos, y abrazar en cambio las
dcada siguiente, firmemente asociadas a los procesos de nuevas temticas de la "transicin a la democracia" y de
recuperacin institucional que se iniciaban. L o que aqu
-
la consolidacin de las instituciones. Apenas es necesario

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subrayar la ilegitimidad terica de este gesto voluntarista de Lisandro de la Torre es una de esas voces que todava
y apresurado. En efecto: no se pueden decretar "pasados podemos y debemos escuchar.
de moda" los problemas cuyas viejas soluciones no nos
conforman. Se debe, m s bien, tratar de superar
tericamente (y esto no se ha hecho) las evidentes falencias 3 . Lo cual no significa, por cierto, que estemos
con las que, en su momento, se los pens. No se puede obligados a incurrir en los nfasis apologticos que con
tildar alegremente de econornicistay menos an suponer demasiada frecuencia han conducido a confundir a
que. esa fastidiada imputacin tenga por s sola algn I .iN.mdro de la Torre con un adalid de la independencia
misterioso valor refutatorio a quien no se pliegue n,u ional o con un lder democrtico de las mayoras
dcilmente al dogma opuesto, largamente hegemnico argentinas. No. E l personaje que habr de ocuparnos en
durante los ochentas argentinos, del politicismo. Y desde las pginas que siguen no fue jams ni una cosa ni la otra,
luego: no se puede despachar a travs del rpido M O un exponente l c i d o y sagaz de un sector
expendiente de catalogar como anacrnico o sesentista a relativamente marginal de la oligarqua ganadera del in-
quien ose sugerir que las dificultades para nuestro trnsito terior del pas, especialmente sensible por razones que
hacia la democracia se vinculan a la perduracin de la hibiernos de estudiar, pero de las que podemos adelantar
situacin de dependencia que ayer se haba diagnosticado M i que fueron menos ideolgicas que materiales a las
y cuyas evidencias actuales apenas requieren la lectura de entonaciones nacionalistas que asuman algunas de las
las tapas de los diarios. voces que desde muy temprano haban empezado a
Lo que estoy postulando, entonces, es que la osten- levantarse como alternativas frente al agoramiento del
sible insuficiencia de nuestras ciencias sociales actuales I ii i igrama econmico de los hombres del 80, y firmemente
incluso para dar cuenta del moderado objeto que decidieron comprometido con los valores de la tradicin filosfica y
recortar como nico motivo de sus preocupaciones tericas; I>c > 1 11ca del liberalismo clsico. Pues bien: de este
la "transicin a la democracia''se vincula, precisamente, a liberalismo c l s i c o ciertamente minoritario y
esa prisa por decretar superadas las cuestiones que un par .un i popular de Lisandro de la Torre, podemos sin em-
de dcadas atrs haban sido sealadas como dignas de l u i r o estoy sugiriendo obtener algunas sugestivas
atencin. Uno. Dos: que deberamos, en consecuencia, a njeanzas para juzgar el pobre estado de nuestro
fin de forjarnos una idea menos irreal de las caractersticas pensamiento poltico actual. Se me permitir volver un
de los procesos a los que la marcha de nuestras sociedades momento, para justificar esta conjetura, sobre lo que
nos enfrenta, tratar de volver a escuchar las voces que la i mpezaba a insinuar un poco ms arriba.
sociologa acadmica pero tambin el pensamiento Despus de haber otorgado a las fuerzas econmicas
poltico ms atrevido y el ensayismo social crtico de la produccin y del mercado, durante los aos de
fueron capaces, en perodos de mayor lucidez intelectual, hegemona de las teoras sociolgicas de la modernizacin
osada terica y coraje poltico, de levantar. Y tres: que la v de a dependencia, un papel decisivo e incluso
determinante en la explicacin de las transformaciones

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sociales, polticas y culturales, las grandes lneas de la este m o d o , no s l o se h a c a r e i n g r e s a r al v i e j o
sociologa acadmica argentina se dedicaron con ahnco cconomicismo, echado ayer por la puerta grande de la
d e c a , d u r a n t e las dos d c a d a s s i g u i e n t e s , a reconstruccin institucional, por la ventana vergonzante
desacreditar cualquier pretensin de situar en ese territorio de un posibilismo reaccionario y resignado, sino que se
cualquier posible p r i n c i p i o de inteligibilidad de los haca retroceder la teora social al estadio de u n empirismo
procesos histricos. Y a justificar correlativamente irreflexivo y rampln, convirtiendo a las contingencias
el d e s p l a z a m i e n t o de los o b j e t o s de sus propias histricas en necesidades metafsicas, a las construcciones
preocupaciones desde la zona de la economa hacia las de humanas en naturalezas muertas y a la teora poltica en
la p o l t i c a y la cultura. R e s u m i n d o l o en un r p i d o una rama de la geologa. Y a la poltica que es lo que
plumazo, el movimiento conoci dos grandes inflexiones: habra ahora que agregar en una modesta actividad
la primera consisti en u n rechazo enftico de las viejas administrativa de una situacin definida de un modo
metforas economicistas y en su reemplazo por un canto presuntamente inapelable por u n c o n j u n t o de
a la capacidad de la voluntad poltica de marcar los rumbos inordenadas sobre las que cualquier intento de operar
de la historia. L a clebre frase que atribua a la democracia era inmediatamente calificado de v o l u n t a r i s t a o de
ciertas hasta entonces desconocidas virtudes alimenticias, irresponsable.
educativas y medicinales representa mejor que ninguna E s frente a la c o n s o l i d a c i n de esta c o n c e p c i n
otra el espritu "antieconomicista" de una dcada que resignada y funcionarial de la poltica que puede resultar
confundi la "superacin de los viejos reduccionismos" moderadamente reconfortante s u g e r a recuperar el
con su lisa y llana inversin. espritu que presida las polmicas intervenciones pblicas
Cuando, despus del entusiasmo inicial, las ciencias de Lisandro de laTorre, y que puede nombrarse apelando
sociales argentinas y latinoamericanas no pudieron seguir a la c a t e g o r a clsica de idealismo. Entendmonos:
desconociendo lo que la m i o p a poltica o la pereza idealismo en el sentido (caracterstico de las filosofas
intelectual les haba llevado a negar durante demasiado espiritualistas, redentoristas y moralizantes de la segunda
tiempo e l nunca erosionado poder de los dueos del mitad del siglo pasado, cuya marca q u e d fuertemente
dinero, de las fbricas y de la tierra, no volvieron sobre impresa en la retrica del movimiento del noventa y en
esos poderes fcticos la mirada reflexiva y crtica que la de la joven Unin Cvica en la que Lisandro hizo sus
todava se deban, sino que saltando otra vez de una primeras experiencias polticas: "que se rompa pero que
desmesura a otra, de una exageracin a la contraria no no se doble", " n i lo que se quiere ni lo que se puede, sino
tuvieron mejor ocurrencia (y sta es la segunda inflexin lo que se debe", etctera) de un pensamiento sobre la
del m o v i m i e n t o que m e n c i o n a b a m s a r r i b a ) que poltica que subordina la accin a la prosecucin de u n
convertirlos en una y la misma cosa con "la realidad" a la ideal o de una Idea. Pues bien: en la medida en que esa
que, en adelante, todos los proyectos polticos y sociales Idea era, para Lisandro de la Torre heredero en esto
deban plegarse dcilmente bajo pena de ser acusados, en del o p t i m i s m o e v o l u c i o n i s t a de los hombres de la
caso contrario, de infantiles, arrogantes o utpicos. D e generacin del 8 0 , el desarrollo armnico de la sociedad

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hacia una forma de convivencia y de organizacin cuyo Captulo 1
culto haba aprendido en los textos cannicos de la
tradicin liberal, la poltica asuma para l la funcin de / SEORITISMO Y VACILACIONES)
denuncia de las fuerzas que obstaculizaban, trababan o
impedan ese "progreso". Fuerzas econmicas o morales:
veremos que el laicismo y el anticlericalismo son dos de
las banderas que con mayor entusiasmo y conviccin
levantar sobre todo en los aos finales de su vida
ese gran liberal argentino que fue Lisandro de la Torre.
Lo que quiero entonces sugerir (para terminar de una "Nada ms que como un muchacho que tiene ojos para
vez y poder, entonces, empezar) es que la distancia entre ver, pues no asociaba todava ideas, haba yo recorrido el
estas dos actitudes (la que lleva a pensar la poltica como Asia, el Africa y la Europa, cuando estando en Londres
la obligacin moral de la denuncia y la impugnacin y la donde me aburra enormemente, por haber pasado
que conduce a concebirla como el arte gerencial de la antes por Pars, que es la gran golosina de los viajeros
administracin de las situaciones dadas) es la que separa jvenes y viejos recib la noticia, muy atrasada, como
un liberalismo que, incluso proviniendo de un origen que entonces no haba telgrafo y eran raros los vapores,
conservador y antipopular, todava poda resultar crtico de que Urquiza se haba sublevado contra Rozas."
y emancipatorio, de un liberalismo que incluso Lucio V. MANSILLA, LOS siete platos de arroz con leche
proviniendo de un origen progresista y moderadamente
democrtico ha terminado convirtindose en un "Empec a trabajar en negocios rurales en 1894, en una
conservadorismo asfixiante que rechaza los ms mnimos fraccin pequea de campo situada en Barrancas (Santa
movimientos de la crtica. Revisar el pensamiento de Fe), que me don mi padre. Con tal motivo desist
Lisandro de la Torre puede resultar entonces un ejercicio definitivamente de ejercer la abogaca. Trabaj con xito y
estimulante no solamente por su capacidad para se sabe en Santa Fe que el originario pequeo campo de
ayudarnos a reintroducir en nuestras reflexiones Barrancas lleg a tener despus 5.000 hectreas (en el
sociolgicas las olvidadas problemticas del imperialismo corazn de la provincia) y a valer mucho dinero."
y de la dependencia, sino tambin por la posibilidad que
LISANDRO DE LA T O R R E , Explicacin sobre mi vida
nos ofrece de hacer reencontrar a la poltica con el
sentimiento de la indignacin moral y con la pasin pol- "A partir de la dcada de 1860, y especialmente durante
la libertad. los aos de bonanza argentina entre 1880 y 1915, los
gobiernos liberales persiguieron con uniformidad esencial
el problema enunciado por los hombres del 37: dominio
de una lite ilustrada europeizante basada en Buenos Aires;
intentos de construir una sociedad a la europea en la
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Porque si la preocupacin caracterstica de la tradicin mover y remover las cosas que requieren mucha fuerza, ni
democrtica es la de favorecer la consolidacin de u n conocimiento de la faz de la Tierra, ni cmputo del
sistema poltico capaz de permitir a los ciudadanos el tiempo, ni artes, ni letras, ni sociedad..."
diseo consensuado del marco de su vida en comn, la T H O M A S H O B B E S , Leviatn, 1651
que constituye el ncleo de la tradicin liberal e n la
que, estoy proponiendo, hay que inscribir el pensamiento "Dad al Ejecutivo todo el poder posible. Pero ddselo
y la accin de Lisandro de la T o r r e es, mucho ms poi medio de una constitucin. Este desarrollo del poder
moderadamente, la de establecer un sistema competitivo |e< utivo constituye la necesidad dominante del derecho
capaz de garantizar la existencia de una pluralidad de i IIucional de nuestros das en Sudamrica. Los ensayos
i d e n t i d a d e s polticas y e l respeto de los derechos de monarqua, los arranques dirigidos a confiar los
individuales de los sujetos y de las libertades pblicas de I' SI nios pblicos a la dictadura, son la mejor prueba de la
los ciudadanos. Y porque si el signo caracterstico de la necesidad que sealamos."
tradicin democrtica es, en consecuencia, su nfasis en
J U A N B A U T I S T A A L B E R D I , Bases, 1852
la defensa de la participacin popular en los asuntos,
pblicos, uno de los rasgos ms intensos de la tradicin
Y esto (digo: esta inquietud de los liberales argentinos
liberal (sostenida en cambio sobre el principio opuesto
1 eal fantasma de la participacin popular, este pnico
de la representacin poltica) ha sido siempre a q u como
mi' lo que A n t o n i o N e g r i h a llamado y nosotros
en todas p a r t e s la indisimulada inquietud frente a las
bien podemos l l a m a r el "poder constituyente" de
distintas formas en que se verifica esa participacin popu-
l.i multitud), esto e n t o n c e s desde el comienzo. Para
lar.
fcreviar: desde Alberdi. Porque fue Alberdi, en efecto, el
primero en sistematizar la idea, ntidamente liberal y
inihlcmocrtica, elitista y antiparticipativa, paternalista
Del liberalismo conquistador al
(i luyeme, segn la cual la "repblica posible" entre
Leviatn roquista
H0IOtros deba asumir e n el ajustado modo en que lo
I ' i l o s N u n l a forma de "una monarqua con fachada
" C o n todo ello es manifiesto que durante el tiempo er
fipublicana, que unificase a las lites y ejerciese el poder
que los hombres viven sin un poder comn que lo!
I ti i i presentacin dlas clases propietarias". Esta "fachada
atemorice a todos, se hallan en la condicin o estado que
H publicana" no constituye, por cierto, u n dato menor
se denomina guerra; una guerra tal que es la de todoi
MI el sistema poltico alberdiano, en la medida en que
contra todos (...) E n una situacin semejante no exist
r II un iza a los ciudadanos un conjunto nada despreciable
oportunidad para la industria, ya que su fruto es incierto
11' libertades y de derechos. S i n embargo, la matriz elitista
por consiguiente no hay cultivo de la tierra, ni navegacin,
pbre ta que se establece tiende a situar esas libertades y
ni uso de los artculos que pueden ser importados por mar,
re los en el m u y acotado marco de una idea de la
ni construcciones confortables, ni instrumentos pard

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Argentina; gobierno aparentemente democrtico que en la I )el que, por cierto, nunca se desprendi ni se quiso
realidad limitaba el debate a la lite, mediante el fraude si desprender: aun el "democratismo de izquierda" que Pedro
era necesario; economa de Laissez-faire conhnada Siegler ha encontrado no sin algo de razn en el ltimo
primordialmente a quienes tenan riqueza y posicin para Mi de su actividad parlamentaria, aun el
acceder al orden econmico; un espectacular progreso l l mocratismo social" que M a r t a Bonaudo considera el
material promovido por las inversiones externas, i .is|',o ms original y constante de su pensamiento, fueron
endeudamiento y la consiguiente prdida de la soberana percibidos por l menos como la superacin que como la
nacional; y siempre el desdn por los pobres rurales y pfOundizacin y la culminacin lgica de su optimismo
urbanos..." evolucionista y de su espritu liberal. E s cierto que este
espritu liberal se convirti, en los contextos polticos
N I C O L S SHUMWAY, La invencin de la Argentina
mnente restrictivos en que se desarrollaron los primeros
| loa ltimos aos de la vida poltica de Lisandro (que
Vacilaciones. D u d a s . C u r v a s y contracurvas; i n -
I i como veremos, los ms interesantes de su trayectoria),
certidumbres apenas disimuladas por el tono enftico con
en una trinchera especialmente avanzada en la lucha con-
el que, como queriendo conjurarlas, las proclamaba;
* el autoritarismo, el fraude y el avasallamiento de las
desazn creciente (y lo correlativo: la tambin creciente
lil "i i.ides. E s cierto tambin que las voces que, en nombre
seduccin por la idea del retiro, de la evasin, de la fuga)
de esa tradicin liberal de la que acaso sea uno de los
frente a las evidencias de la crisis del proyecto poltico
' \e mentes m s fieles y severos, elev de la Torre durante
que, minoritario y excluyente, haba sin embargo marcado
toda su vida fueron muchas veces m s de lo que los
el rumbo del pas durante medio siglo de crecimiento y
i n 11111 (erales gobiernos contra los que las levantaba estaban
expansin; inquietud cuando no repudio frente a
dispuestos a escuchar. Pero confundir ese espritu, esa
las aspiraciones y expectativas de unas masas a las que
tradicin y esas banderas liberales con cualquier forma
nunca, en realidad, terminara de conocer y de entender.
p ' ninsiasmo democrtico que nuestro buen tribuno
Son algunas de las seas que se van dibujando en el
juinas experiment es no slo incurrir en una confusin
trayecto que conduce a Lisandro de la Torre de aquel
eonccptual para la cual tendramos,'de todos modos, la
moderado reformismo, optimista y bienpensante, que
I Uta de la generalizada d i f u s i n del t p i c a m e n t e
p o r cierto no llegaba a desentonar en los odos con-
Ideolgico prejuicio que lleva a suponer que estas dos
servadores de los primeros lustros de este siglo, a las
tradiciones (digo: l a l i b e r a l y l a d e m o c r t i c a ) son
posiciones de compromiso y lucha frontal contra el
I" imlogas o complementarias 1 , sino privarnos de advertir
gobierno del General Justo, en los aos del crepsculo de
I I ili.nnatismo interno de un pensamiento que si fue
su vida. U n itinerario de autorreflexin, de aprendizaje,
como estoy sugiriendo que fue paradigmticamente
de crispacin progresiva de las tensiones, de lucha por
liberal, lo fue t a m b i n , y acaso sobre todo, en sus
hacer c r u j i r desde d e n t r o los l m i t e s a los que lo \M il.iciones y en su reticencia frente a las razones y al
condenaba, desde el comienzo, su propio liberalismo.
piiiiu de las mayoras.

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poltica concebida como una prctica profesiona
i ii i ialmente significativo el que se produce entre el ao
especializada y reducida al mbito del Estado, y de un:
9 y el 80: entre el cierre de la conquista del desierto y
concepcin de las relaciones polticas entre los ciudadano
I .Irsembarco del General Roca en la presidencia de la
segn un eje exclusivamente vertical. E n efecto: en
Ri pblica. E l primero de estos dos hechos cuya
liberalismo poltico alberdiano, que encontrara un
Importancia debe ser considerada en la perspectiva ms
rpida verificacin en el texto de la Constitucin libera
implia del contemporneo exterminio de los indios del
y e x p l c i t a m e n t e a n t i d e m o c r t i c a de 1853 ("Lo
i li.u o, de la finalizacin de la guerra contra el Paraguay
ciudadanos no deliberan ni gobiernan etctera"), la
I l.i liquidacin dlos caudillos federales del interior
relaciones polticas son relaciones verticales entre lo
\, como es notorio, con las necesidades expansivas
ciudadanos y el Estado, y no vnculos horizontales de lo
di los ganaderos porteos y constituye la condicin de
ciudadanos entre s. La posibilidad de una accin poltic
posibilidad tanto para la definitiva consolidacin de la
colectiva extra o antiestatal queda as conjurada desde e
inda como unidad productiva bsica cuanto para la
comienzo, y el sueo de una democracia ms participativ;
ni . ic ion definitiva del pas en el esquema capitalista
se ve relegado a un futuro impreciso e incierto, por cuy;
llegada no parece Alberdi experimentar la ms mnim mundial. En semejante contexto, la presidencia de Roca
prisa: " E l gobierno del pueblo" dice "es un hechi I >lcce un salto cualitativo al posibilitar la consolidacin
que no se produce de improviso por un decreto. S di mi poder estatal fuerte y centralizado en condiciones
creacin es obra larga y lenta; obra del tiempo, de la fuerza tir 11 invertir esos imperativos en un programa de gobierno.
de las cosas y de la razn y conveniencia de las persona Un programa centralizador capaz de homogeneizar el
de las que se compone el pueblo, llamado a la soberan ;o poltico, nacionalizar tanto los intereses econmicos
de s mismo". di las oligarquas regionales como las fuerzas represivas
dcsi i nadas a garantizar su dominio, y dictar a las provincias
Que las viejas lites argentinas reservaron para s du
111 > i poltica comn a fin de colocar la vida econmica
rante tanto tiempo como les fue posible el rol tutelar c
" i ional dentro de los lincamientos del escenario
esa "conveniencia de las personas" es algo demasiad
imperialista britnico.
sabido como para que merezca ser nuevamente subrayado
Quiero decir, entonces, dos cosas. Una: que si el fin
Quizs no carezca de sentido, en cambio, a fin de seala
di la Campaa del Desierto cre como ha mostrado
algunos matices significativos en las formas en las que es
M i l i lades Pea las condiciones para el establecimiento
objetivo fue procurado, destacar cierto punto de inflexi
.1' 1111 i t i vo de la estructura latifundista y el carcter
en el recorrido que esas lites realizaron entre el apoge
i ulativo de la propiedad terrateniente en la Argen-
del romanticismo liberal convertido en programa d<
lni i, sera slo el poder poltico fuertemente concentrado
accin poltica despus de Caseros y la consolidacin di
I gobierno de Roca el que hara posible actualizar
Estado positivista en las dos timas dcadas del siglo. Q u
i r . posibilidades, a travs del expediente de enajenar
son tambin, agreguemos, las dcadas de juventud d
i mes extensiones de tierras estatales, en pocos aos y
Lisandro de la Torre. Y sealar entonces como un nudi
i u n precio vil, en beneficio de un puado de miembros
24
25
de su lder. Al que ya bajo Avellaneda, segn informl
David Vias, "la juventud que rodear al General Rod "As, entre retrica e implcitos, el molino republicano
se anima a titearlo: Wilde en la Cmara, DAmico en lo muele al homo politicus..."
diarios, Mansilla en todas partes. L a gran burgus ANTONIO NEGRI, El poder constituyente
todava es joven y expansiva y necesita otro jefe". De ati
que d e s p u s del 8 0 el mitrismo se haya visq Hijo de un antiguo soldado mitrista y nieto de un
definitivamente desalojado del uso de los resortes el liiin umario del Virreinato que haba combatido en los
aparato estatal y reducido dice Pea "a partido d I I M . I I O S das de la Reconquista, Lisandro haba nacido
repuesto de la oligarqua portea, volcada en su mayor r n Rosario el mismo ao en que la banda presidencial
al roquismo". Ser slo cuando esa misma oligarqu plisaba del atltico trax del General Mitre al generoso
decida sacudirse el peso sofocante del sucesor de Roe abdomen del autor del Facundo. Y no expiraba todava la
cuando Mitre reaparecer en escena, representando e primera presidencia de Roca cuando, terminados sus
ella un papel no por lateral menos significativo en I M ndios secundarios y dispuesto a ingresar a la Facultad
movimiento que inaugura la vida poltica de Lisandro d de Derecho, decidi viajar a instalarse en Buenos Aires.
la Torre. Mi I bien: esos aos que Lisandro pasa en Buenos Aires,
fe son los aos dorados del proyecto liberal, son tambin
los aos en que el proceso de concentracin de poder
Modernizacin conservadora que venamos de describir termina de consolidarse y en
y despotismo ilustrada 'Mu la repblica liberal se va convirtiendo paulatinamente,
.i partir del 8 0 y sobre todo del 8 6 , en una repblica
"Hay que dejar en todo el territorio conquistado lai .' i vadora. L o s aos en que, para usar la expresin de
guarniciones necesarias para asegurar su dominio y evita |os Luis Romero, el "afn renovador" de los grupos
que los ltimos mohicanos de la pampa rehagan suJ iberales vencedores de Caseros se ir trocando en un
guaridas.1 perverso mecanismo dirigido desde la C a s a de Gobierno
y "destinado a asegurar a la aristocracia transformada en
GRAL JULIO A . ROCA, carta al GRAL. Villegas, 18;
oligarqua el beneficio de los privilegios" de la nueva
titilacin.
"En resumen, la conquista del desierto sirvi para que
entre 1 8 7 6 y 1903, es decir, en 2 7 aos, el Estado regalase Porque lo que para el liberalismo libresco de los
iiiiiinbros de la g e n e r a c i n r o m n t i c a resultaba
o vendiese por moneditas 4 1 . 7 8 7 . 0 2 3 hectreas a 1.843
Inadmisible, para el pragmatismo eficaz y jubiloso de los
personas. De tal modo quedaba sellado, lacrado
hombres de la generacin del 8 0 se va convirtiendo en la
remachado el proceso de acumulacin latifundista
iniima condicin de posibilidad del proyecto del que se
MILCADES PEA, De Mitre a Roca
Humen herederos y ejecutores. Y esto porque, como
i ibe Vias, "si los inicios del laissez-faire aluden a una

28 29
de la centralizada oligarqua portea. Y la otra cuestin H u n los propios Sarmiento y A l b e r d i , ya viejos, los
que si la economa argentina consigue ingresar, bajo Roca pi ueros en subrayar.
a una etapa de capitalismo consolidado y moderno, est< I )e este modo, el roquismo prolonga y profundiza el
slo es posible sobre la base de la degradacin de la vida cimiento de a c u m u l a c i n del poder e c o n m i c o y
poltica y de las instituciones republicanas. L a paz roquista I " . l i n e o d e s a r r o l l a d o d u r a n t e el t r a n s c u r s o de l a
c o m o ha subrayado Waldo A n s a l d i "es concebida presidencia del General M i t r e , quien se haba e m p e a d o
de modo hobbesiano: sus beneficios slo son asegurado: ii i. >i i.ilecer tanto los resortes represivos del Estado como
en u n a sociedad totalmente sujeta a u n a autoridad Ion mecanismos que le permitieran al p e q u e o grupo que
absoluta. D e all el reforzamiento del poder estatal, 1" Huleaba monopolizar sus beneficios e c o n m i c o s "e
centralizado y burocrtico, sensible a la consagracin del impedir que se beneficiaran con l" escribe P e a ,
principio de la primaca de la uniformidad frente al de I M I v.i los representantes de fuerzas sociales hostiles a la
las diversidades o diferencias individuales. Para eso oligarqua, sino otros grupos de polticos oligrquicos",
Estado, la accin poltica es entendida en los trminos de porque algo que hay que empezar a subrayar desde ahora
Hobbes, de fortalecimiento del poder del soberano sobre | | que despus de Pavn los conflictos polticos en la A r -
la base de la renuncia ciudadana, o, para decirlo con ntina no son ya conflictos ideolgicos, de clase o siquiera
W o l i n , como capacidad de actuar sin ser resistido, porque tlr regiones, sino antagonismos entre distintos partidos
los subditos prometen no actuar. E n el caso argentino, e de idntica c o m p o s i c i n social, i d n t i c o programa e
ms correcto sealar que los ciudadanos no renuncian a 1.1 nuca apoyatura en la triunfante coalicin de estancieros,
la accin poltica: ella les es negada y es por su conquista comerciantes y capitales extranjeros, d i s p u t n d o s e el
que han de luchar. E l Estado oligrquico, el del rgimen, iiMIII neto del aparato estatal y de su presupuesto. Y si pot
no desea c i u d a d a n o s activos, con capacidad dt un Lulo Roca d e c a m o s consigue perfeccionar y
participacin y decisin polticas, comprometidos; IBCtar la eficiente m a q u i n a r i a c o n s t r u i d a por sus
prefiere, en cambio, un espacio de participacin poltica milcccsores " p o r t e i s t a s " , su m a y o r capacidad para
restringido, sin resistencias, uniforme y con una ampli; pe ni,mecer en el poder debe atribuirse a su aptitud para
masa de hombres y mujeres pasivos, meros habitantes con ponei esa m a q u i n a r i a al s e r v i c i o de u n frente de
amplias libertades civiles, mas no ciudadanos." D e aH l u ' i c r o s , comerciantes y especuladores ms consolidado
que si el 79 puede pretender justificarse como la condicin v m e n o s m i n o r i t a r i o y c o n f l i c t i v o que l a p e q u e a
de posibilidad para la realizacin del programa liberal lliboligarqua" mitrista. Que, integrada p o r u n reducido
burgus esbozado ms de tres dcadas atrs por Sarmiento ni I c o que c o m p o n a el entorno inmediato del general
y por A l b e r d i , el 80 marca, junto con la ratificacin (.il que, por otro lado, lo v i n c u l a b a n razones menos
poltica del triunfo de los sectores autopostulados para i'li ulgicas que comerciales), va vindose desplazada del
llevarlo adelante, el punto de partida del proceso poltico Itnejo del aparato y del uso del presupuesto del Estado
en el marco del cual ese programa no p o d r sino sufrir K I I en el mismo movimiento por el cual, terminada
una progresiva serie de distorsiones y tergiversaciones, que 1 ( uerra del Paraguay, iba viendo deteriorarse el prestigio

20 27
i ompetencia, al roquismo lo instituyen quienes se sienten i. publicanade los C a , los Pellegrini, l o s W i l d e o los
vencedores en esa disputa". A s pues, el pasaje del M.msilLi hacia un tipo de organizacin cada vez m s
liberalismo romntico de los hombres del 37 al liberalismo minoritario y excluyente, el propio Sarmiento, marginado
conservador de los del 80 no es slo el que va de las l i d poder y transitando ya los aos finales de su vida, se
hiptesis a los mandamientos y del programa a su puesta i sentido como " p r o f t i c a m e n t e impulsado" es
en prctica, sino tambin, y correlativamente, el que va \, de nuevo, quien escribe "a alzar la voz para
de la pica a la ciencia, de la guerra a la e c o n o m a , del H iiializar 'las consignas primordiales'". Y a criticar, en
i n s t i n t o a la t c n i c a y de la l u c h a por la v i d a a la i inisecuencia, la poltica de tierras de Roca ("Al paso que
postulacin del triunfo, definitivo e incuestionable, del ' ii 11 is, dentro de poco no nos quedar un palmo de tierra
m s apto. E l darwinismo social de los hombres de la ' 11 condiciones de dar al inmigrante y nos veremos
generacin del 80 revela as su precisa funcin ideolgica til 'I i;ados a expropiar lo que necesitemos, por el doble de
y legitimatoria. D e otro m o d o : que la r e p b l i c a i i ulor"), el carcter parasitario de la oligarqua argentina
conservadora se hace positivista porque tiene que justificar 1 luieren que nosotros que no tenemos una vaca,
cierto especfico manejo de las cosas como una poltica ii huyamos a duplicarles o triplicarles su fortuna a
dictada por la fuerza de unos "hechos" en cuyo revs no ION Anchorena, a los U n z u , a los Pereyra, a los Luros, a
quiere mirar ni el pasado de una historia de asesinato ln'. I Higgan, a los C a n o , a los Leloir, a los Pelero y a todos
racial, expropiaciones y negociados n i el presente de una las millonarios que pasan su vida mirando c m o paren
relacin de fuerzas tan desigual como injustificable 2 . I i , vacas"), l a a c u m u l a c i n del p o d e r p o l t i c o , el
Todava de otra forma?: que si el romanticismo de l a i" pocismo y la corruptela de la " m o n a r q u a consentida"
generacin liberal del 37 les permita a sus miembros darle di Roca y de Jurez C e l m a n ("Los que viven y merodean
u n m a t i z de e p o p e y a y de c r u z a d a a su empresaj no del poder de Roca, esos no tienen indignaciones,
organizadora, el positivismo de la generacin conser- II oficio es roer, se llenan de regocijo al ver llegar aqu las
vadora del 80 les permite a los suyos justificar su derecho piltrafas y se tapan los ojos, cierran sus odos, a la sola
a mandar sin contrapoderes ni atenuantes. Hoti( I.I de los millones que embolsan los Baring y los
Porque si, como queda dicho, este liberalismo poltico M u i r n " ) y, en general, la irracionalidad y la torpeza que
argentino, paternalista y minoritario, cargaba desde sieirn I thiban los m x i m o s exponentes de la lite consolidada
pre con estos componentes aristocratizantes, excluyen- 11 el poder. As es que las pginas de El Censor, fundado
tes, elitistas y fuertemente despreciativos de la participacin l">i Sarmiento en 1885, se convierten en la plataforma
popular en los asuntos pblicos, las caractersticas de la Ui donde partirn los ltimos dardos envenenados del
administracin del General Roca potenciarn l n j na nio, las denuncias formuladas escribe Milcades
impudorosamente n i c o mecanismo para conservar sus l'i ii.i - "con su voz de m o n t a a m s attonadora que
crecientes e injustificables privilegios esos rasgos de nunca , y sus burlas mordaces contra las impericias
verticalidad y de exclusin. N o deja de ser sugerente, por ! 11 ii i n istrativas y la corrupcin de los hombres del unicato
eso, que frente a esta aceletada evolucin de la lite i I i Repblica puede en materia de deudas exclamar con

W 31
orgullo: 'Calle Esparta su virtud / sus hazaas calle Roma. volvamos a citar a Pea "est en su aspiracin a u n
/ Silencio que al mundo asoma / la gran deudora del I' ii rollo burgus nacional estilo yanqui, y en su denuncia
sud'"). No vivi para asistir a los acontecimientos del 90, di I i oligarqua argentina que se opona a ese camino."
pero alcanz acaso a conjeturarlos, calificando losj P do lo dems sigue Pea "era Sarmiento u n
descalabros del gobierno de Jurez como "excelentes Olido burgus liberal, lleno de santo horror ante el
despertadores para pueblos inermes, inciviles, descuidados O ialismo, que se exasperaba contra la Comuna parisina
de su ms urgente deber, que es gobernarse a s mismos". C 1871 primer gobierno obrero que conoci el
La campaa de Sarmiento escribe Pea "contra 'el mundo y hace la apologa del carnicero Thiers, que
mundo financiero que nos domina' reflejaba tuvo que defender la propiedad contra el axioma de
anticipadamente la inquietud y el descontento que habra l'roudhon la propiedad es el robo, con el cual se quera
de suscitar en los sectores productores de la oligarqua, y II. vur, como un progreso, la sociedad a los tiempos de
en los productores capitalistas que estaban fuera y en la Un y Eva". De acuerdo. Sarmiento es uno de los ms
periferia de la oligarqua, la progresiva enajenacin d i lluros pensadores de la burguesa argentina del siglo X I X ,
toda la economa nacional al capital imperialista, hasta y es M i m o tal que critica las desviaciones de Roca respecto
lmites que los afectaban muy directamente". 'I programa que l mejor que nadie haba contribuido a
"Muy directamente". Como afectara medio siglo ms lli i dar. Y si Lisandro es como postula Larra con
tarde, a cierto sector de la burguesa agropecuaria Miln uno de los grandes continuadores del
argentina, el clebre tratado suscripto con Gran Bretaa pensamiento sarmientino, es porque es uno de los grandes
por el hijo del general que el viejo Sarmiento impugnaba l uniinuadores aun ms: una suerte de insobornable y
en el 86, y frente al cual nuestro buen Lisandro de la I >"li.i testigodel gran proyecto burgus liberal del siglo
Torre levantara por su parte su voz no menos montaosa ludo.
ni atronadora en nombre de los valores y de los interese! Burgus liberal. Esto es: preocupado por la defensa
de una oligarqua liberal que como la que poco despus Ul los intereses de los productores capitalistas nacionales
de la muerte de Sarmiento estallara contra Jurez s< | poi la vigencia de un rgimen republicano excento de
volva nacionalista y agitaba banderas antimperialistas nc ores vicios formales y moderadamente plural. Porque,
por ningn sbito descubrimiento de no se sabe qu< to, si es posible advertit el modo en que en aquellos
compromiso con los intereses de las mayoras populares i de juventud iba Lisandro de la Torre definiendo los
sino por un estricto sentido de la supervivencia. Ral LarH I" rules de su pensamiento futuro en el marco de las
tiene razn al afirmar, con el entusiasmo que caracteriz IIIS|MII.IS que se inauguraban, en el seno de la propia lite
todo su retrato de nuestro personaje, que de la Torre e liim.il, contra los abusos de poder del juarismo, tampoco
"el ms autntico y consecuente continuador" del espriti M necesario convertirlo, contra toda evidencia, en el
y del programa sarmientinos. Pero es que no es necesari< IIK'K rata popular que ni l ni su admirado Sarmiento
engaarnos respecto a las caractersticas y los lmites di lili mu jams. De hecho, las evidencias del desprecio de
ese espritu y de ese programa. Cuyo mayor mrit< I i . i i i t l i u por las capacidades polticas de las masas se

n 33
multiplican desde aquel lejano 1888 en que suscribe, en minando formas cada vez ms definidas alrededor de la
su tesis doctoral, la idea de Stuart Mili segn la cual "el figura de Hiplito Yrigoyen como las desviaciones
derecho electoral debe corresponder a los que pagan los oligrquicas de ciertos miembros de una clase (que era, a
impuestos con exclusin de los que no los pagan", hasta l.i sazn, la suya) viciosamente enquistados en el poder.
la sugestiva declaracin, estampada en una de las cartas \i\o poltico de Lisandro de la Torre no fue jams
que enviara a su amiga Elvira Aldao de Daz en los ltimos el de una democracia popular sostenida sobre una
aos de su vida, segn la cual "la masa vota ciegamente y participacin deliberativa y activa de la ciudadana en los
triunfa". Estas dos sentencias, formuladas por Lisandro asuntos pblicos, sino el de un liberalismo democrtico
en uno y otro extremo de su prolongada vida pblica de representativo y minoritario que si acaso empezaba, ya
intelectual y de poltico, son extremadamente reveladoras obre el fin de siglo, a desentonar con los estilos polticos
de las dificultades del pensamiento liberal clsico, incluso iluminantes, era menos debido a su capacidad para
en sus formulaciones ms avanzadas y "progresistas", para "adelantarse" a su tiempo que a su nostalgia por los viejos
enfrentar con espritu democrtico los problemas y los valores republicanos de la generacin anterior a la suya,
desafos de las sociedades de masas.^ que haba introducido en la Argentina la idea de la poltica
i o n i o un juego seorial y casi galante de debates
De modo que no: el ambiente de la formacin
parlamentarios tan grandilocuentes como inocuos.
poltico-intelectual de Lisandro de la Torre, y aquellos en
los que se desarrollar su vida pblica posterior, son
ambientes severamente teidos por la hegemona de ese
liberalismo conservador que constituye uno de los rasgos Pegar cuatro gritos (tramposos,
ms permanentes de su pensamiento, y si con el correr aguafiestas y traidores)
del tiempo lograra nuestro hombre extraer de ese bagaje
confuso de ideas y de preceptos aquellas que terminarn "Hasta entonces el Parlamento haba sido una apacible
enfrentndolo con los miembros ms recalcitrantes de su tertulia de caballeros adonde se iba con las citas ya
propia clase, eso slo ocurrir en la medida en que su inemorizadas y con amago de gestos para conjugarlos a tal
repugnancia moral frente a las consecuencias m s <> i nal pasaje del discurso. Era proverbial, por ejemplo, el
indeseables de esos postulados lo irn llevando a explorar preparativo minucioso de Quintana, quien otorgaba al
entre ellos (buceando, diramos, entre sus propias cerrezas acto de quitarse los guantes carcter de liturgia
y revelndose a s mismo las fuertes tensiones de su propio trascendental."
pensamiento poltico) los que resultaban ms emanJ RAL LARRA, Lisandro de la Torre, el solitario de Pinas
cipatorios y ms progresistas. Brevemente: que Lisandro
no fue nunca un demcrata indignado frente al carcter "Del antiacuerdo de 1852 al acuerdo de medio siglo
excluyente del liberalismo p o l t i c o , sino un viejo
despus. Del campamento se ha pasado a la biblioteca, de
aristcrata, liberal y republicano, que rechazaba tanto las
los libros entreverados con sables a las armas cruzadas en
cadas "demaggicas" de la democracia plebeya que ira
pnnoplias y libros cubriendo paredes (...) Del 'sacrificio' se

Si 35
ha desplazado al jubileo y la canonizacin. E l estile n.i.lition se organiza como "un ceremonial de
'derramado' posterior a Caseros ha dado paso a un Mitn nocimiento recproco", de autoconsagracin y de
que se presenra y es visto como 'el hombre contenido . D i (UCOsantificacin. L a oligarqua liberal, escribe Vias, "ha
los puos agresivos y tensos a esas manos encajadas en loi l i g a d o a ser u n a gran f a m i l i a t r a n s i d a de t i b i a s
bolsillos delanteros como si las escondiese para jugar co| |' 1111ilicidades", que si en el terreno de la literatura se
monedas o palpar las entretelas del bronce. 1 lipresa a travs de un c o m p l e j o sistema de claves,

DAVID VIAS, Literatura argentina y poltic di< .norias y prlogos, en la zona de la poltica se verifica
" M K I continuacin y como prolongacin y culminacin
de ese juego social, practicado ahora en cierto mbito
Es esa tradicin parlamentaria, elitista y, en el fondo
autocelebratoria, es esa idea de la poltica concebid; |pei ideo y especialmente jerarquizado. Quiero decir: el

c o m o escribe Roberto Etchepareborda como "ur rlamentarismo como continuacin "por otros medios"

timbre distinguido, privilegio de los menos", la qu< la conversacin entendida como centro del juego so-
inspirar toda la vida poltica de Lisandro de la Torre. El 11.il de la oligarqua. E l juego p a r l a m e n t a r i o como
de esa tradicin de la que D e la Torre ser, hasta el final -misin a otra zona, espiritualizada y como cargada de
obcecado testigo y heredero, cierto que un testigo m ralidad republicana, de una amena conversacin entre
heedto algo enftico y apasionado. Quiero decir: que 9 Bares, entre iguales, entre Seores. E l P a r l a m e n t o ,
el parlamentarismo de los seores del 80 era una suero < monees " e l conversatorio ms trascendente", como
de juego galante, codificado y exclusivo (y este c a r c o i | 1 ilic No J i t r i k como una continuacin del club, el
ldico, hedonista y diletante es una marca especialmenn ador parlamentario como una continuacin del causer,
remarcable de las prcticas sociales habituales de l I I diputado Mansilla como una prolongacin del dandy
oligarqua liberal argentina), Lisandro se "tomara e^ M.insilla, y el Seor-Poltico (que precede histricamente
serio" el juego hasta hacerle alcanzar fronteras que a su II 111 iltico profesional del mismo modo que el gentlernan-
propios camaradas y contertulios llegaran a resultarla mcritor precede al e s c r i t o r p r o f e s i o n a l ) c o m o u n a
inadmisibles. D e otro modo: que dejara de jugar el juege prolongacin del clubman.
galante del parlamentarismo seorial apenas corno unjuegi Apenas hay que subrayar que esta posibilidad de pensar
y se convertira, de ese modo, en el verdadero aguafiesta lgica del juego social de la oligarqua liberal argentina
de esa ceremonia a la que se obstinara en explorarle la de fines del siglo pasado alrededor de la figura de la
posibilidades y los lmites . Conviene decir dos palabra!
4 1 mi lunacin seorial se distingue radicalmente del i n -
sobre esto. tento, efectuado por cierto notorio pensador alemn
contemporneo de lectura obligatoria en las facultades
E n primer lugar es necesario subrayar la continuidac
de ciencias sociales argentinas de la ltima dcada, de
entre el parlamentarismo como estilo poltico dominan
n s a r una sociedad emancipada por analoga con una
de la oligarqua liberal argentina con la "conversacin'
conversacin igualitaria, transparente y democrtica,
como principio y centro de su vida social. David Vias
Onde hayan desaparecido todas las opacidades, todas las
en este sentido, ha mostrado el modo en que la gentee

u 37
barreras y todos ios obstculos para una plena c o m p r e n s i n | mil ruir un espacio p b l i c o de d e l i b e r a c i n y de debate,
de las partes, y no exista en consecuencia "orra c o a c c i n l i b r e todo si se compara la fotografa que retrara la
que la c o a c c i n del mejor argumento". Primero porque Rugen de este "juego de espejos" del viejo general
la c o n v e r s a c i n s e o r i a l no es una c o n v e r s a c i n que Mansilla con ese enorme l e o de Blanes cuyo e s p r i t u
busque la verdad, sino la c e l e b r a c i n y ratificacin del iinLiva puede caracterizar el n i m o conquistador de la
propio grupo. Y por lo tanto los argumentos, los ternas, burguesa argentina de 1879 y que presenta al l t i m o de
los contenidos de lo que se habla (en general caracterizados i i | guerreros montado en su caballo y oteando entre
y hasta reivindicados por su intrascendencia, gratuidad y toldados, perros y algunos indios el horizonte inter-
mero p r o p s i t o de divertir) son menos importantes que minable del desierto. Quiero decir: que el movimiento
la d i m e n s i n ceremonial, formal, escenogrfica: teatral., | n i i el cual la mirada codiciosa del b u r g u s conquistador
de la charla. va c o n v i r t i e n d o en l a m i r a d a solipsista que u n a
E n segundo lugar, pero correlativamente, porque si la ii r i t >iracia devenida o l i g a r q u a dirige sobre sus juegos
"situacin ideal de habla" concebida por el autor de marras lili rascendentes y sobre sus modales exquisistos es
c o m o c o n d i c i n y p u n t o de p a r t i d a de c u a l q u i e r e m p o r n e o del desplazamiento por el cual las voces
c o n v e r s a c i n a u t n t i c a m e n t e l i b e r a d o r a reclama la I' mando de S a r m i e n t o o del p r i m e r R o c a se v a n
posibilidad de una incorporacin plena e igualitaria de 'i ni-.lormando en susurros complacientes y en cuchicheos
todos los eventuales interlocutores, la c o n v e r s a c i n lie saln.
s e o r i a l se caracteriza por la presencia de fuertes rasgos Por l t i m o : que si la imagen habermasiana de la
de seleccin y de e x c l u s i n . Q u e si en el C r c u l o de Armas, m renacan democrtica concluye en un elogio (diga-
en el caf o en el C l u b se verifican, como indica V i a s , en I I M is: " s o c i a l d e m c r a t a " ) del Parlamento concebido como
f u n c i n de previsibles criterios gobernados por apellidos i n i r u m e n t o de u n a d e m o c r a c i a l i b e r a l m o d e r n a ,
y por reglamentos, fuera de ellos reclaman, evidentemente, liberativa y racional, la que se desprende de las canse-
la h o m o g e n e i z a c i n forzosa del campo p o l t i c o a travs noriales de los hombres del Ochenta terminan en
de la censura y del fraude. D e modo que si r a s g u a n d o el IIII.I mucho m s moderada c e l e b r a c i n del Parlamento
modelo de la c o n v e r s a c i n habermasiana (que de eso, i o n i o mera e s c e n o g r a f a de un liberalismo conservador
evidentemente, estamos hablando) no es difcil encontrar l l i g r q u i c o y e x c l u y e m e . Porque si la c o n v e r s a c i n
la vieja u t o p a rousseauniana de la voluntad general ftoi ial es c o m o dice J i t r i k "libre y despreocupada",
s u r g i e n d o de u n a a s a m b l e a popular plenamente | K I luye los enfrentamientos" y, sobre todo, "tiene un
d e m o c r t i c a y p a r t i c i p a t i v a , t i r a n d o del h i l o de la n i ni so en el que reside su mayor encanto: slo puede
c o n v e r s a c i n s e o r i a l y del estilo p o l t i c o que ella I '..use a cabo entre semejantes, entre los que manejan
acarrea y m e t a f o r i z a e n c o n t r a r e m o s el u n i t a r i o similares referencias", esa c o n v e r s a c i n especialmente
e s p e c t c u l o del General Mansilla rodeado de sus espejos, Jerarquizada y p r e s t i g i a d a que es l a c o n v e r s a c i n
imagen l t i m a y r e d u c c i n al absurdo del solaz y la irona parlamentaria t a m b i n responde a la m i s m a regla de
de la o l i g a r q u a argentina ante su propia incapacidad para ptmogeneidad y a las mismas pautas de un grupo que

39
sabe que por sobre todas las cosas est ah para celebrarse embargo seguan proclamando y de cuya vigencia
y ratificarse a s mismo. Por eso, cuando en medio de esa podemos considerar a De la Torre uno de los ms firmes
armona de susurros amistosos alguien levante la voz para i Wtodios.
denunciar la farsa e impugnar el juego, cuando alguien I'.s precisamente en tal carcter para empezar a
decida pegar cuatro gritos pero no ya siguiendo el m i M i s i o n a r en los meandros de esta vida apasionante
movimiento que va de las rdenes de Roca a las profeca! le ingresa Lisandro, todava muy joven, al movimiento
de Lugones "de arriba a abajo" sino, al revs, desdi I vnlucionario del noventa, encabezado por los patricios
abajo y en direccin al Poder, ser declarado loco, come I r.indio Ene Alem y Aristbulo del Valle y acompaado
Sarmiento, tramposo, como Aristbulo del Valle, o, cuande MII luso, durante cierto tramo, por el mismsimo General
la cosa se crispe hasta disolver los matices y las buena; Mu iv. A quien habamos dejado nosotros lejos del
maneras, traidor. l d e r y rumiando todava el fracaso de la insurreccin
Ese ser, qu duda, el destino de Lisandro de la Torre: MMIn.ir con laque quiso recuperarlo en 1 874 convertido

el de un traidor. Lo que ac estoy tratando de subrayai rn una especie de mito ("varn de leyenda", exagera Juan
y no lo hara con tanto nfasis de no ser por la frecuencia Bulcstra en El noventa: "mezcla de hroe, sabio y
con la que los bigrafos de nuestro personaje tienden a ionero") ms bien tranquilizador e inofensivo. A l que
soslayarlo es algo tan obvio como que slo puede i . M i i o poda homenajear Pellegrini en el Senado como

traicionarse aquello a lo que se pertenece. Y que Lisandro M.msilla en Diputados, tan segura estaba la lite roquista
pertenece de pleno derecho a esa lite liberal-oligrquica, que no tena en el viejo general un impugnador de
minoritaria y excluyente, que monopolizaba la escena de I <' sino, en el peor de los casos, un adversario abierto a
los debates polticos en la Argentina de fines del siglo Itl conversacin y dispuesto a escuchar ofertas. Es sin duda
pasado. A esa lite "conversadora" cuyo exponente mi eso que la participacin de Mitre y del mitrismo en
mximo, en la generacin precedente a la suya, era el I " ai ontecimientos del 90 durar exactamente el mismo
General Mansilla, y en la que l mismo se mova, para in IM|>O que las negociaciones a travs de las cuales se

usar las palabras de Ral Larra (quien, por otro lado, no e d u c i r su reabsorcin por la lite slo transitoriamente
ahorra adjetivos para calificar de formidable su espritu impugnada: "Llegaron tarde y se fueron los primeros",
antimperialista, de titnica su fuerza transformadora y braya Milcades Pea, e incluso alguien tan bien
de ciclpea su voluntad de lucha a favor de los intereses puesto como Balestra hacia "el general Mitre, cuyo
de las mayoras populares), con "gracia sabrosa de causer'. desinters y jerarqua nadie discute" no puede menos que
Pues bien: en este libro vamos a considerar algunos de los llliiitir que su participacin en todo el asunto, desde su
episodios de la prolongada vida pblica de ese gracioso discurso en el clebre mitin del Frontn hasta su temprana
causer, de ese conspicuo miembro de la lite liberal Brvinculacin del movimiento, estuvo caracterizada por
argentina que era Lisandro de la Torre. Que no se cansara Un tono de serenidad, moderacin y legalismo que
de levantar su dedo acusador frente a las desviaciones de III-MM roaba con el entusiasmo del resto de los integrantes

quienes haban abandonado los valores liberales que sin de las filas revolucionarias. Entre ellos encontramos a un

.0 41
c o n j u n t o de j v e n e s q u e estaran l l a m a d o s a o c u p a r l u g a rea ' " V i s t a en esta perspectiva" e s c r i b e Vias en Indios,

f u n d a m e n t a l e s e n l a e s c e n a p o l t i c a a r g e n t i n a de las r/rn ito y frontera, " l a tierra s u posesin y sus l m i t e s


fe c o n v i e r t e n e n el t e m a r e c u r r e n t e , en el h e c h o por
d c a d a s s i g u i e n t e s . H i p l i t o Y i r o g o y e n , d e s d e y a ; Juan]
iinlonomasia del r o q u i s m o . D e d o n d e puede inferirse q u e si
B e J u s t o , q u e a c t u e n las e s c a r a m u z a s m i l i t a r e s c o m o
e r a su p r i o r i d a d poltica, c o n d i m e n s i o n e s y presencia
m d i c o de c a m p a a ; u n s u b t e n i e n t e : J o s E . U r i b u r u , i
iibi limadora, el perodo en s u totalidad puede ser considerado
u n a b o g a d o q u e d u r a n t e d c a d a s llevara c o n o r g u l l o
111111 o el p r e d o m i n i o de la repblica positivista: 'hechos',
g a l a r d n de haberse d e s e m p e a d o , en a q u e l l o s das, c o m o
' h a c e r , 'concreciones', 'orden', 'ordenar', 'ordenanzas', 'datos
C e n t i n e l a d e l P a r q u e . E r a c l a r o L i s a n d r o de l a T o r r e i
i l i x u m e n t a d o s ' , ' d e l i m i t a r ' , ' d o m i n a r de u n a b u e n a v e z ' ,
' i m p o n e r ' , s o n las palabras preferidas por u n a d i r i g e n c i a
l'i,Manitica que en su carrera apenas si oscila entre la avidez
Notas \ jadeo." Por este m o t i v o , si puede a c o m p a a r s e a N o
|n i ik en su afirmacin de que "liberalismo y positivismo tifien
1 E s t e p r e j u i c i o se extendi y generaliz entre nosotros il partir de 1 8 8 0 todos los gestos que se d a n en todos los
d u r a n t e los aos, todava recientes, de lo que se d i o en llamai niveles y c o n s t i t u y e n el a g l u t i n a n t e de la e x p e r i e n c i a total
la "transicin a la d e m o c r a c i a " . Q u e no fue, en realidad, ta me se i n i c i a " , no es posible avalar s u pretensin de q u e el
cosa, sino la "transicin" s i quiere insistirse en el uso d( U T i a l i s m o es l a " e x p r e s i n p o l t i c o - e c o n m i c a de u n a
u n a palabra t r i b u t a r i a de u n pensamiento i d e o l g i c o qul filosofa que le d a sustento, el ' p o s i t i v i s m o s p e n c e r i a n o ' " .
p o r m s de u n a razn h a b r a q u e a b a n d o n a r h a c i a i I'orque si es cierto que l i b e r a l i s m o y p o s i t i v i s m o c o n v i v e n
establecimiento de u n l i b e r a l i s m o slo parcial, m o d e r a d a )
digamos: " f c t i c a m e n t e " en la A r g e n t i n a de los 8 0 , n o
temerosamente d e m o c r t i c o . L a i n t e n c i o n a d a c o n f u s i n d
lu es que el p r i m e r o sea la manifestacin en el plano poltico-
ese " l i b e r a l i s m o d e m o c r t k c o n u n a d e m o c r a c i a a seca!
i i o n m i c o del segundo, n i t a m p o c o que esa c o n v i v e n c i a se
q u e J o s N u n se h a o c u p a d o c u i d a d o s a m e n t e d<
huya producido s i n conflictos. Q u i e r o decir: del m i s m o m o d o
d e s m o n t a r es, en v e r d a d , el m a y o r xito ideolgico de
|iu c o m o sugeramos ms a r r i b a no es posible d e r i v a r
p r o p i o l i b e r a l i s m o y u n a m u e s t r a ms de s u i n c o n t e s t a H
de la existencia fctica de regmenes de gobierno " l i b e r a l -
h e g e m o n a en el c a m p o de nuestro p e n s a m i e n t o social ;
ilcinocrticos" la h o m o l o g a o c o m p l e m e n t a r i e d a d lgica
poltico. P o r eso insisto especialmente en no r e p r o d u c i r l a ei
c u n e liberalismo y d e m o c r a c i a (sino que, al c o n t r a r i o , lo
relacin c o n el personaje que v a a o c u p a r n o s en este libro,
interesante de l a existencia de esos regmenes " m i x t o s " es que
c o n t r a r i o : C r e o q u e es p r e c i s a m e n t e el c a r c t e r cas
nos permiten a d v e r t i r los modos especficos en que se a r t i c u l a n
i n m a c u l a d a m e n t e liberal del p e n s a m i e n t o de D e la T o r r e e
los lgicas que no estn llamadas a encontrarse sin tensiones),
que p e r m i t i n d o n o s c o m p a r a r l o c o n el estado actual q
ile la c i r c u n s t a n c i a de que las lites gobernantes argentinas
las reflexiones inspiradas en esa m i s m a t r a d i c i n p u e q
ilcl 80 h a y a n sido liberales y tambin positivistas no puede
hacer de s u e x a m e n u n ejercicio no desprovisto de a l g n
d e r i v a r s e q u e el l i b e r a l i s m o sea l a c o n t i n u a c i n del
u t i l i d a d terica y poltica en el presente.
I " i . i i i v i s m o por otros m e d i o s .
Porque es necesario a d v e r t i r que all d o n d e el liberalismo

42 43
clsico s u p o n e , en la base del sistema p o l t i c o que p o s t u l a , l u c h o s sociales c o m o cosas" y buscar sus causas y sus
i n d i v i d u o s libres, a u t n o m o s , conscientes y racionales qui O v i m i e n t o s i n m a n e n t e s . D e ah que el l i b e r a l i s m o
h a n d e c i d i d o pactarlas c o n d i c i o n e s de s u v i d a en c o m n , e l l m i c o h a y a t e n i d o s i e m p r e m e n o s d i f i c u l t a d q u e el
pensamiento positivista, por definicin objetivizante (y t a n t a l i l " i.ilismo p o l t i c o para a m p a r a r sus razones en los
ms en l a versin spenceriana, esto es: biologicista, que i n v o c a (ji n i olios de l a c i e n c i a positivista.)
J i t r i k ) , debe s u p o n e r a esos i n d i v i d u o s objetos de fuerzas y.
de leyes que ellos n o c o n t r o l a n y c o m o c o n s e c u e n c i a de las 1 L a c a r t a de D e l a T o r r e , fechada en B u e n o s A i r e s el 1 0
c u a l e s a c t a n . L o s s u p u e s t o s f i l o s f i c o s del positivismos marzo de 1 9 3 6 , sigue as: " L a gente honesta apercibe estos
cientfico y los del l i b e r a l i s m o poltico n o s o n pues b i e n se i un i asentidos y desespera de las i n s t i t u c i o n e s d e m o c r t i c a s .
ve complementarios, s i n o , m u y p o r el c o n t r a r i o , I'i M I si se c o m p a r a n esos g o b i e r n o s s u r g i d o s de u n m o -
perfectamente a n t a g n i c o s y m u t u a m e n t e excluyentes, por ento colectivo inconsciente, c o n los ms selectos y capaces
lo c u a l n o s o r p r e n d e a d v e r t i r que los aos d u r a n t e los cuales .iii|',ulos del f r a u d e y de l a v i o l e n c i a no se sabe con cul
ese p o s i t i v i s m o fue, entre nosotros, ms e n f t i c o , s o n l o a mtdarse" (subr. m o s ) . A u n si esta desafortunada declaracin
m i s m o s en los que puede verificarse u n relajamiento de loa dr l.isandro (seguramente m o t i v a d a p o r u n estado de es-
p r i n c i p i o s , n o r m a s y garantas del l i b e r a l i s m o poltico. MJ I" i al desazn d e b i d a a los resultados de las elecciones que
m o d e r a d a m e n t e ? : los m i s m o s en los que ese l i b e r a l i s m o , s i n I |baban de tener lugar e n l a p r o v i n c i a de S a n t a F e , y d o n d e
desaparecer, v a a s u m i e n d o s i n e m b a r g o u n a e n t o n a c i n MI Partido D e m c r a t a Progresista haba sido derrotado por
d e c i d i d a m e n t e conservadora. C o m o si el liberalismo poltico I I I Inin Cvica R a d i c a l ) f u e r a u n e x a b r u p t o aislado en el
a r g e n t i n o h u b i e r a d e b i d o volverse c o n s e r v a d o r para poder i i i n j u n t o de s u o b r a y de s u v i d a (lo c u a l , p o r cierto, n o es el
a c e p t a r s u s i e m p r e t e n s o m a r i d a j e c o n el p o s i t i v i s m o ' O! las d e m o s t r a c i o n e s de s u desprecio p o r las o p i n i o n e s
cientfico. O , a l a inversa, c o m o si el p o s i t i v i s m o slo h u b i e r a M t i c a s de la m u l t i t u d se r e p i t e n a lo largo de toda s u o b r a ) ,
podido consolidarse c o m o ideologa cientfico-filosfica p i t a r a p a r a relativizar los nfasis epopyicos c o n los que
h e g e m n i c a entre los m i e m b r o s de l a lite l i b e r a l a r g e n t i n a o l o g e t a s del t r i b u n o c o m o R a l L a r r a i n s i s t e n en s u b r a y a r
c u a n d o ese l i b e r a l i s m o p o l t i c o h u b i e r a y a p e r d i d o s u l
ii presunto " e n c u e n t r o d e f i n i t i v o c o n el P u e b l o " en los aos
c o m p o n e n t e s e m a n c i p a t o r i o s ms recuperables. ( L a s cosa'
lu.iles de s u v i d a . ( L a s e o r a de D a z , p r i v i l e g i a d a
son distintas, s i n d u d a , e n relacin c o n la otea manifestacin
un i i l o c u t o r a e p i s t o l a r de L i s a n d r o c o n c u y a s c a r t a s
del espritu liberal clsico en los h o m b r e s de la g e n e r a c i n
volveremos a e n c o n t r a r n o s e n este l i b r o , perteneca a u n a
positivista a r g e n t i n a : s u l i b e r a l i s m o e c o n m i c o . Porque esta
lioioria f a m i l i a de l a aristocracia santafecina, y a ella se deben
o t r a m a t r i z de p e n s a m i e n t o d i s t i n t a y n o s i e m p r e
i.nnbin unas Reminiscencias de Arista bulo del Valle que
c o m p l e m e n t a r i a de l a a n t e r i o r s p o s t u l a , c o m o seala
IIP.IOI iadores posteriores h a n t o m a d o en c o n s i d e r a c i n para
A l c i r a A r g u m e d o , u n "orden natural q u e se d e s a r r o l l a a
i I i ,i udio de ese personaje, a u n q u e s i n privarse de sealar s u
espaldas de los i n d i v i d u o s y q u e t i e n e u n a l e g a l i d a d o
| . i M ) rigor y s u espritu ms b i e n i m p r e s i o n i s t a . D e padre
n e c e s i d a d p r o p i a de c a r c t e r o b j e t i v o " , p a s i b l e de ser
e r a l , l a seora de D a z debi h u i r de la p r o v i n c i a de S a n t a
t r a n s c r i p t a en los t r m i n o s de u n a c i e n c i a p o s i t i v i s t a que h a
I r .i causa de l a cada de N i c a s i o O r o o c u y o s m o t i v o s
d e c i d i d o c o m o establece el m a n d a m i e n t o c l s i c o "tratar
i niioceremos ms a d e l a n t e , siendo ganada e n B u e n o s A i r e s

i-i 45
Iude recita Los Mundos al O d e n en 1913 y al Coliseo en
s e g n informa Olga N . Bordi de Ragucci por una fuer
2 V (".orno Lugones, en efecto, Lisandro "no murmuraba,
pasin mitrista y una no menos enftica aversin por los dd
pitaba", y esta actitud desacomodaba las formas habituales
grandes enemigos polticos de Lisandro de la Torre: Julio A
I |a prctica del juego parlamentario. (Tomo la referencia a
Roca e H i p l i t o Yrigoyen. No dejan de resultar interesar!!
enanos y a las caractersticas del tono, estentreo y
estas pequeas picas, estas epopeyas menores de los sector
i ico, de Lugones, del paralelo que M a r a Pia Lpez y
ms politizados de las grandes familias de la burguesa agrari
Uillermo Korn han establecido, en un trabajo erudito y
argentina.)
u.ii,il,le, entre sus modalidades discursivas prepotentes y
Ifltonas y el tono intimista y secreto que es el de los
E l aguafiestas sugiere Johan Huizinga es el "ma
L rscgudos y el de los conjurados por el que sola optar
jugador" que, desnudando el carcter ficcional del juego qu
. || otro c o n t e m p o r n e o de nuestro hombre que era el
estamos jugando, desarma la ilusin de realidad, deshace i
peruano Jos Carlos M a r i t e g u i . )
"mundo mgico" que el juego nos propone. De ah su peligr
y de ah que el aguafiestas tenga que ser expulsado para q
el sistema pueda seguir funcionando. Esta c a t e g o r a de
"aguafiestas" sin duda til para el anlisis poltico, dondj
abundan las metforas del juego, el jugador, el "actor sociall
sujeto a "reglas" puede usarse ac, enrelacin con Lisandrd
de la Torre, con la advertencia de que si el aguafiestas en e
que piensa Huizinga es, habitualmente, el que se toma e
juego como un juego, trayendo a los otros a los que ha
sucumbido al encanto de la farsa a la realidad, lo que hacJ
Lisandro, a la inversa, es tomarse "en serio" el juega
parlamentario y, al hacerlo, mostrar, revelar, descubrir, su
carcter de farsa. Si Lisandro es un "aguafiestas", entonces
no es porque se evada de las reglas del juego o porque haya
decidido dejar de jugarlo, sino al contrario porque de
cide jugar ese juego hasta las ltimas consecuencias. Porqud
decide convertir esa "escenografa" que es el Parlamento n a
ya en el pomposo decorado de un cuchicheo intrascendente
y banal, sino en la caja de resonancia de su voz admonitoria
e imperativa. As, el pasaje que lleva a De laTorre de su carga
de diputado provincial por la localidad de San Lorenzo e
1911 al de diputado nacional por Santa Fe en 1912 y eri
1922 y por l t i m o al de Senador en 1 932 puede compararsa
al que conduce a Leopoldo Lugones del auditorio cordobs

47
(ptulo 2

PROGRAMA: PREFIGURACIN Y LMITES

"Es intil, como deca en otra ocasin: no nos


salvaremos con proyectos ni con cambio de ministros; y
expresar en una frase vulgar: esto no tiene vueltas!
(Grandes aplausos). No hay, no puede haber buenas
finanzas donde no hay buena poltica. Buena poltica
quiere decir respeto a los derechos; buena poltica quiere
decir aplicacin recta y correcta de las rentas pblicas;
buena poltica quiere decir proteccin a las industrias
lcitas y no especulacin aventurera para que ganen los
barsitos del poder (Aplausos); buena poltica quiere decir
exclusin de favoritos y de emisiones clandestinas
(Prolongados aplausos)."

LEANDRO N . A L E M , en el mitin del Frontn, 1 3 de abril


de 1890

"... el rgimen de favoritos avaros que rodeaban al


presidente, explotando cnicamente al pas; la absoluta
ausencia de frenos eficaces que retuvieran en la rbita de la
legalidad a los funcionarios pblicos; el grosero cinismo
ion que se consumaban los atentados ms inauditos contra
la moral y las leyes sin que sus autores recibieran
escarmiento."
FRANCISCO BARROETAVEA, El origen de la Unin Cvica
de la Juventud

49
"Entonces se levanta dentro de estas oligarquas! Rlisionistas que lucraban con el endeudamiento del pas.
dentro, por supuesto, de la esfera exclusiva (porque aqu 1 Parece adecuada esta c a t e g o r a , propuesta por
popular est alejado y divorciado), la bandera de la liberta Mi le ades Pea, de "suboligarqua": sirve para subrayar la
de sufragio..!I i. logeneidad de situaciones y de intereses de los
JUAN LAZARTE, Lisandro de la Torre, reformador socik dlmintos sectores de una clase que tendemos a considerar
amcrican Hus armnica que lo que la experiencia histtica parece
I ii K istrar. Lo que ahora quiero subrayar es que esta nueva
Cuando no conversaba, la lite roquista haca negocios "miboligarqua intermediaria" desarrollada bajo Roca y
Y los haca, con especial preferencia, con los dueos d| j o |urez result ser tan poco representativa del conjunto
capital financiero extranjero, es decir: ingls. Este llegad I Lis clases altas argentinas como aqulla que haban
en abundancia (estimulado por una oligarqua cuyo prd CM mudado y protegido Mitre y Tejedor. Y que es en esta
verbial parasitismo no se cans Sarmiento de condena! Ita de representatividad donde deben buscarse las
en forma de crditos para modernizar la estructuJ Utones que impulsaron a vastos sectores de esas mismas
agropecuaria, levantar puentes, instalar frigorficos! (lases dominantes a alentar y acompaar los hechos que
construir canales de riego y tender lneas de ferrocarril desembocaran en la fundacin del partido en cuyas filas
O comprarlas. Y los miembros de esa lite local vea militara por varios aos Lisandro de la Torre y en el
derramarse sobre sus billeteras las abundantes migajas qu movimiento cvico-militar en que hara ste su primera
dejaban caer estos prstamos generosos. Lo que llevan . \pi-rienda poltica.
bien pronto a la s i t u a c i n , destacada ya por ui
contemporneo de los hechos que refiero, de que a
realidad no se pedan emprstitos para realizar obras, sin Nacionalismo econmico y sufragio universal
que se realizaban obras para poder pedir emprstitos. H
capitalismo haba alcanzado su madurez, su "fase sup "... el comercio en bancarrota, los ttulos de crdito sin
liar" como la designara aos ms tarde cierto rus colocacin, los propietarios tettitoriales con su fortuna
dscolo y empeoso, y estaba reformulando el man reducida a la mitad, los agricultotes obligados a vender sus
de las relaciones e c o n m i c a s entre los pases granos al precio que les imponen unos cuantos
correlativamente, las configuraciones del poder poltic explotadores y millones de familias laboriosas sin medios
en el interior de cada uno de ellos. Pues bien: en la A para atender a las necesidades de la vida y enfrente
gentina de Roca y de su concuado Jurez Celman, nuestros gobernantes en cmoda opulencia, sin
odioso dominio de la suboligarqua mitrista-tejedurist" dificultades ni zozobra para el porvenir."
irrepresentativa y minoritaria, slo haba quedado atr
ARISTBULO DEL VALLE, en el mitin del Frontn,
para ser reemplazado por el de otra verdadera bandf
13-4-90
poltica, aliada ahora a los grandes centros financiero,
internacionales y hecha de banqueros, importadores

SO 51
"S, es triste, pero debemos confesarlo: el p u e b l ni s e v i o obligado a radicalizar sus posiciones, esto
alz contra el gobierno del doctor Jurez, m e n o s p o D se d e b i a q u e P e l l e g r i n i l o h a b a d e j a d o f u e r a d e s u s

a m o r a la l i b e r t a d , q u e p o r salvar sus intereses e c o n m i c o c o n l a m i s m a escasa c o n s i d e r a c i n c o n q u e a y e r l o

m e n o s para defender sus derechos que para c o n s e r v a r S14 b a tratado Jurez C e l m a n .


propiedades Excesivo? Q u i z s , y h a s t a i n j u s t o , a l o m e j o r , d e s d e
p e r s p e c t i v a de l o s a n h e l o s de u n p e r s o n a j e cuya
F R A N C I S C O B A R R O E T O V E A , La Unin Cva
.mi' ni ica i n d i g n a c i n c v i c a y c u y o e s p r i t u s i n c e r a m e n t e
V o l u c i o n a r i o estn aqu f u e r a de d i s c u s i n . Pero
En efecto: en p r i m e r lugar, esta suboligarqu J

| n i i.lmente cierto, de todos m o d o s , desde e l p u n t o de


c o m i s i o n i s t a e r a p o c o r e p r e s e n t a t i v a d e l c o n j u n t o d e 1|
l i t a de las c a r a c t e r s t i c a s d e u n p r o c e s o q u e s i n d u d a ,
clases altas a r g e n t i n a s e n r e l a c i n c o n las personas que h
b a i n c o r p o r a d o a l m a n e j o y a l u s u f r u c t o d e l a p a r a t o d? un tenindolo como uno de los protagonistas

E s t a d o , de sus resortes y de s u p r e s u p u e s t o . A este respect I I I I K I . m i n t a l e s , lo e x c e d a , y c u y o s e n t i d o m s g e n e r a l

D a v i d R o c k h a s u g e r i d o , en s u c u i d a d a investigacin sob r i a m o s m a l e n n o t r a t a r de a p r e h e n d e r . P o r q u e l o q u e

las p r i m e r a s c u a t r o d c a d a s de v i d a d e l r a d i c a l i s m o , q b l a que agregar antes de seguir es q u e si l a "suboligarqua"

t a n t o l o s o r g e n e s d e l a U n i n C v i c a c o m o los d e niii i m e d i a n a creada p o r R o c a y p o t e n c i a d a p o r J u r e z era

r e b e l i n de j u l i o d e b e n b u s c a r s e m e n o s e n l a modestsima i o n i o estbamos p r o p o n i e n d o irrepresenrativa del

movilizacin de los sectores populares que en d l i i n j u n t o d e las clases altas a r g e n t i n a s , n o l o e r a s l o e n el

r e s e n t i m i e n t o q u e c i e r t o s s e c t o r e s d e l a p r o p i a elid I luido m s t r i v i a l de q u e n o i n c l u a e n t r e sus b e n e f i c i a r i o s

a l e n t a b a n c o n t r a el p r e s i d e n t e J u r e z C e l m a n "debido mediatos ms que a u n pequeo n m e r o de sus

su exclusin de los cargos pblicos y del acceso mi. n i b r o s , s i n o e n el s e n t i d o m u c h o m s d e c i s i v o

patronazgo estatal." D e m o d o que c o n c l u y e R o c k M I , m g i c a m e n t e " , d i g a m o s , m s r e l e v a n t e de q u e


la U n i n C v i c a n o es t a n t o el r e s u l t a d o de u n a i n e x i s t e n t empezaba a resultar infiel a los intereses de clase de la
efervecencia popular cuanto la "expresin de 1 mayora de e l l o s . E s q u e J u r e z C e l m a n c o m o escribe
i m p o s i b i l i d a d de Jurez C e l m a n de i n s t i t u i r u n a relaci Mik ades P e a " r e s p o n d a m u c h o m e n o s a l a o l i g a r q u a
estable entre los sectores p o l i t i z a d o s d e l a l i t e " . C o m fcentina que al capital financiero i n t e r n a c i o n a l , y los
consecuencia, el resultado del m o v i m i e n t o era ta i l n n tos b e n e f i c i a r i o s y s o s t e n e d o r e s d e s u r g i m e n f u e r o n
previsible c o m o escasamente relevante, reducindose e ic'ilo a q u e l l o s s e c t o r e s o l i g r q u i c o s que, como los
lo f u n d a m e n t a l a u n s i m p l e a j u s t e de l a d i s t r i b u c i n d lianqueros o importadores, prosperaban como
p o d e r n t r e l o s m i e m b r o s de l a l i t e , q u e i n c l u y t a n t o i l u s i o n i s t a s de los B a r i n g y sus c o l e g a s " . P a r a e l resto de
c a d a d e J u r e z c o m o u n a r e a s i g n a c i n de l o s c a r g o I I clase d o m i n a n t e a r g e n t i n a , y e s p e c i a l m e n t e para la
pblicos suficiente c o m o para neutralizar la oposici iiiavon'a de los e s t a n c i e r o s , l a p o l t i c a d e l j u a r i s m o se ira
de, p o r e j e m p l o , el m o d e r a d s i m o g e n e r a l M i t r e . E s as m o s i rando cada vez ms r u i n o s a , en l a m e d i d a en q u e
q u e e n 1 8 9 1 a n o t a R o c k "el proceso d e reorganizaci Hitaba de sus m a n o s y de las del E s t a d o los ms
interna de l a lite estaba v i r t u a l m e n t e c o n c l u i d o " , y q u e i lialintales resortes d e l m a n e j o de l a e c o n o m a y los m s

52 53
mnimos mrgenes de autonoma respecto a los dictad I1 i tratado de un movimiento heterogneo y plural
de los centros imperiales. De modo que p o d e MI u n a reaccin nacionalista y antimperiatista, aunque
concluir no solamente no es el de Jurez un gobiel {un . ierto defensiva e inarticulada, de la propia oligarqua
tpico de la oligarqua vacuna argentina (mito sosterflj un! argentina.
sobre este otro, que Pea ha sido especialmente enfci As permite comptenderlo la lectura de los alegatos
en combatir: "el mito bifronte de la oligarqua estanca m quien acaso deba considerarse el mayor continuador
perpetuamente entreguisra y la fantasmagrica burgus I Sarmiento en la lucha parlamentaria contra la poltica
industrial perpetuamente nacionalista"), sino que hab pnmica del roquismo y contra la corruptela de la lite
ms bien que decir que se trata del gobierno de 1 jliarista. Hablo claro de Aristbulo del Valle. Hijo
pequeo sector suboligrquico, minoritario e irrepj llr un coronel del Ejrcito y estanciero del sur de la
sentativo, actuando como gestor y comisionista d e l Dvincia de Buenos Aires, abogado al que el exitoso
grandes agentes del imperialismo ingls contra los intem I i. icio de su profesin le haba deparado un pasar
ms evidentes e inmediatos del grueso de las clases dominan pitante ms que aliviado, jurista y patlamentario
argentinas. I..miado en la lectura de los grandes tratadistas
Cuyos miembros estaban lejos, pot cierto, de ser h norteamericanos y en la frecuentacin del propio
roicos defensores de la soberana nacional, pero tampoc Y n miento ysobre todode su maestro Vicente Fidel
daban seas de albergar las pulsiones suicidgenas qi I Ipez, "causer insuperable" como ha dicho de l una
sera necesario suponerles para imaginarlos entusiasmad llr sus bigrafas y espritu abierto a las novedades de la
con la poltica ptoimperialista de Jurez. A l contra Minia, la literatura y la pintura (de la que era un
h a c a tiempo que v e n a n entendiendo que s (portante y devoto coleccionista, aunque tal parece que
comprometa seriamente como Sarmiento y D'Amii ni.ic intuitivo que erudito), sus planteos nacionalistas y
h a b a n s e a l a n d o una y otra vez sus propi iintimperialistas son por cierto insospechables de respon-
posibilidades de desarrollo. Por eso se opusieron, en 1 88! I i .i ningn otro inters distinto del de su clase. Y si me
a la escandalosa venta del Ferrocarril Oeste a capital U'Miltan aqu extremadamente interesantes no es slo
ingleses; por eso, dos aos ms tarde, dirigentes rural porque nos oftezcan un importante elemento de juicio
tan importantes como Leonatdo Pereyra Iraola y Nicol r a evaluar el real carcter del movimiento del 90, sino
Anchorena sumaran su apoyo al movimiento antijuatisj Tibien porque nos autorizan a advertir hasta qu punto
Al que resulta, en consecuencia, por lo menos abusa Un es arbitraria la idea de tender una lnea de puntos
considerar una revolucin de las clases oprimidas del ps i i i n e estos planteos de del Valle y los que ms de cuatro
contra la oligarqua dominante en el poder. M s bien dcadas despus seguira desarrollando el mayor de sus
interpretacin que estoy aqu tratando de acompaar Ir.i pulos: Lisandro de la Torre. Que por cierto
la que sugiere que el noventa puede ser pensado por I siempre llevara como un orgulloso estandarte, como un
menos en una de sus direcciones fundamentales, porqi valioso trofeo de aquellos das iniciticos del 90, "la
de nada de lo dicho hasta aqu debe derivarse que no s listad que, a pesar de mi juventud, me mostraban Del

54 55
Valla y Alem". La similitudque tendremos ocasin nikl.ul que hacia 1930 mantena Lisandro no slo con
verificar entre los planteos econmicos de Del Val pticneral Uriburu, sino tambin con buena parte de los
de Lisandro constituye pues la primera razn p | bros del gabinete conservador que sera blanco,
establecer entre ambos hombres una continuidad a i o s aos despus, de sus ltimos ataques parla-
perfecta. ii ios. Apenas hay que sealar que esta circunstancia,
La segunda circunstancia que nos autoriza a propon jos de reducir, multiplica el valor de su gesto de ruptura
este paralelo y esta continuidad se vincula con la estrecl i i omo se ha dicho de "traicin". En efecto: no es
familiaridad entre las situaciones personales de Del Val ecsario pretender o conjeturar, como hace con cierta
de Lisandro respecto a los centros del poder econmica ni.lidez y evidentes buenas intenciones Bernardo
,1 los ncleos de la "gran .sociedad" del 90 y del 30. Porqui Boii/lez Arrili, que Lisandro acostumbraba a comer en
si desde el punto de vista de sus intereses materiales mjH Jockey Club, "no porque le atrajera el ambiente sino
11 mcretos tanto i )el Valle como I )e la Torre pertenecen* fal ,u buena cocina". No se h a r de Lisandro un
ese sector relativamente marginal de la oligarqua ganadera Volucionario fingiendo que no perteneca a su clase.
argentina sobre el que muy especial mente golpeaban l o l i Hay un tercer motivo para postular el paralelo entre
efectos de las polticas desarrolladas por gobiernos q u ^ f f l Valle y Lisandro que aqu estoy proponiendo, y es la
presentndose como defensores de los intereses de e s ! pCine continuidad entre los estilos oratorios de uno y de
clase, lo eran en realidad de una pequea camarilla Hilo. 1 )el Valle, en efecto, era el gran orador parlamentario
inmediatamente asociada a las grandes agencia! gfl siglo XIX (de cuya verba, "serena y magnfica", ha
extranjeras, desde la perspectiva ms amplia de suJ pulido decirse que fue como escribe Juan Balestra
respecrivas inserciones sociales y culturales, de sua I i ms completa quiz escuchada en el Congreso
actividades polticas y profesionales y de sus v a s t ^ fgentino") en el que Lisandro vio siempre su propio
preocupaciones filosficas, artsticas y literarias, uno M dlo de polemista y de poltico. De hecho, el ltimo
otro se ubican en el corazn de la "alta sociedad" de 11 ni debate parlamentario de del Valle, que tendra una
repblica conservadora y de la dcada infame. Quiero! Importancia mayscula en la preparacin del clima que
decir: que si no sorprende descubrir que Aristbulo d e l Membocara en la revolucin del 90, presenra un
Valle era el destinatario de una de las afamadas causeriem Umiiativo parentesco con la que se volvera, mucho
del General Mansilla, tampoco asombra comprobar q u Wpus, la ms clebre de las intervenciones del senador
el grueso de los amigos de Lisandro se contaban, hasta ell I li l.i Torre. Se trata de la famosa denuncia de las
final de sus das, entre los socios del Jockey Club o dell I mi.iones clandestinas" realizadas durante el gobierno
Crculo de Armas. Y que si se entiende que Del V a l l j l SC lurez Celman, imagen que funcionaba en esos das
haya propuesto como Ministro de finanzas de la I convulsionados como la condensacin y la metfora de
revolucin del 90 a quien terminara sindolo, derrotad* Uiorruptelay el latrocinio gubernamentales. Anticipando,
la revuelta, del mismsimo Carlos Pellegrini: a Vicente F . l CU efecto, la lnea argumentativa que casi medio siglo
1 ,pez, tampoco hay motivos para asombrarse de la ntiiruB (litis tarde recorrera Lisandro en su famosa intervencin

S, | 57
y de advertencias sobre la necesidad de resguardar i I i- I Valle", y A l e m "lo envuelve en las mallas doradas de
principios del partido", de vacilaciones y debates sobre I i .msigencia, porque ella est m s cerca de su c o r a z n
debida a m p l i t u d de las transacciones p o l t i c a s , ingre jvenes". Ignoro c u n t o de la decisin de D e la
senadores prudentes que, preocupados por la gobe l i n i i puede atribuirse a las razones de tipo etario q u e su
nabilidad de las situaciones, proponen para el caso i g r a f o insiste ( T t a m b i n , Larra!) en considerar
eventual triunfo de su causa al ministro de e c o n o m a a ili isivas. L o cierto es que, en efecto, Lisandro ("apresado
podra serlo y que a veces lo es del adversario, | H I I la a t m s f e r a de p l v o r a " d i c e L a r r a "y las
renuncias desgarradas y tristezas indecibles, no es e x t r a e o n a n c i a s bblicas del verbo de Alem") permanece en
que esta h i s t o r i a d i g o tenga u n a s o n o r i d f l coyuntura del lado del viejo caudillo de Balvanera. Y
especialmente reconocible para los lectores de los d i a r f p e si de la mano de D e l Valle se haba impregnado de
argentinos del primer bimestre del a o en que apar Ion tpicos antimperialistas, los alegatos proteccionistas
este libro: La polmica sostenida por Aristbulo del Val i las demandas de transparencia a d m i n i s t r a t i v a que
Leandro Ene Alem alrededor de cul es el precio a pa l>ii lidian en aquellos das la discusin sobre la poltica
cules las banderas a bajar y cules los aliados a seducir p p j n m i c a del juarismo, al lado de A l e m har suyo el
conquistar un poder que se considera necesario arranca i gran conjunto de r e i v i n d i c a c i o n e s de los
una banda de canallas acomodaticios y corruptos puede lee' polucionarios del 90: la demanda de d e m o c r a t i z a c i n
retrospectivamente, como el programa de una discusin k I I sistema poltico, de ampliacin de la base electoral y
hoy, a exactamente un siglo de la inesperada muerte de 1 (|r respeto a la voluntad popular expresada en comicios
y del trgico suicidio del otro, el "progresismo" polit* limpios, principios todos stos que llegaran a convertirse
argentino no ha terminado de dirimir, y que, qui i ii I L i n d e r a s fundamentales en el curso de la vida poltica
precisamente por eso, ha optado por manifestarse ultmame I I )e la Torre y que en las jornadas del 90 era A l e m el
a travs de una serie de episodios ms o menos grotescos som Hus enftico en proclamar.
los que los noticieros televisivos tomaron la costumbre r Abogado, combatiente en Cepeda, en Pavn y en la
informar superponiendo a las imgenes sin audio de A I .i del Paraguay, firme opositor, en 1880, al proyecto
abrazos y desabrazos entre dos polticos argentinos de la ho Uc federalizacin de Buenos Aires, poeta r o m n t i c o y
la banda sonora del do Pimpinela. Se sabe de memo d o r acaso m s apasionado que eficaz, el viejo A l e m
aquello que Hegel escribi una vez. Se conoce, t a m b i I presentaba, en efecto, la continuidad de una vertiente
q u cosa se olvid de agregar.) ni.is popular del alsinismo, y en consecuencia expresaba
Lo que nosotros, ahora, no debemos olvidarnos OH mayor intensidad que D e l Valle las contradicciones
agregar es que, frente a la apertura de los rumbos de s Wf los lmites de la oligarqua consolidada en el poder
dos grandes maestros de juventud, Lisandro elige quedar! p l t i c o estatal. A u n q u e , por cierto, no es necesario
del lado de A l e m . Previsiblemente, Larra se ocupa i ter el exceso de confundir a este "patricio excelso"
r e g a a r l o : no tiene tiempo d i c e , en su "fervq L - c o m o l o d e f i n i , en sus e x e q u i a s , F r a n c i s c o
juvenil", "para meditar las serenas y dolidas palabras II. 111 o e t a v e a c o n u n j a c o b i n o : A l e m no e r a ,

60 61
c u el " d e b a t e sobre las c a r n e s " d e 1 9 3 5 , D e l V a l l e a |os aos m o z o s " ( q u e es d e c i r , t a m b i n : a la
e n s u alegato a la C o n s t i t u c i n , a l a ley, a los fueros MRpcriencia y el atolondramiento: l a f i g u r a d e la
S e n a d o y a l a b a r r e r a "ms e t e r n a e i n m u t a b l e " c o n t r a 1 piliora de edad", que remite n o t o r i a m e n t e a l o ms
excesos g u b e r n a m e n t a l e s : " l a de la m o r a l " . R e c i a l ^ dioso e i n a c e p t a b l e d e l i l u m i n i s m o k a n t i a n o , es e n este
despus el a n t i g u o a l s i n i s t a b o n a e r e n s e e l n o m b r a r m e Rlido t r a n s p a t e n t e ) l a n e g a t i v a de los sectores menos
de u n a comisin i n v e s t i g a d o r a sobre los h e c h o s W l c r a d o s de l a U n i n Cvica a acompaar las p o s i c i o n e s
d e n u n c i a , y tras l a investigacin r e a l i z a u n a largusim J i l d i s t a s y c o n c i l i a t o r i a s d e l o ms aseorado de su
metdica exposicin en defensa de sus propii f l u e n c i a . C u a n d o l o s a n a l i s t a s de m a r r a s c a e n e n l a
c o n c l u s i o n e s . Despus d e p e r d e r p r e v i s i b l e m e n t e I uta de q u e e l lder d e l a fraccin a n t i a c u e r d i s t a n o e r a
debate, D e l V a l l e , a n t i c i p a n d o tambin e n esto los p a a nim ( ] i i e e l v e n e r a b l e A l e m , o b i e n r e s u e l v e n e l p e q u e o
d e n u e s t r o h o m b r e , p r e s e n t a s u r e n u n c i a al S e n a d o , q v e n i e n t e s o s t e n i e n d o , c o m o l o h a c e l a seora de
se l a a c e p t a d e i n m e d i a t o . ' l l g u c c i , q u e A l e m , a pesar de s e r y a v i e j o , "tena las tras
P e r o esa r e n u n c i a t i e n e tambin, e n l o s p l i e g u e s pemeles d e u n j o v e n " , o b i e n lo c o n v i e r t e n c o m o h a c e
ntimos d e l a l m a d e D e l V a l l e , u n s e g u n d o motivo, l u l f s n a e n u n a especie d e p r o f e t a m a x i m a l i s t a q u e
e f e c t o : espritu seorial y c o n c i l i a t o r i o , D e l V a l l e preciaba las razones y h a b l a b a slo al corazn
acompaar a Alem en lo q u e L a r r a , exageran p r c m e c i d o d e las m u l t i t u d e s " e m b r i a g a d a s " . M i n o r a de
evidentemente las c o s a s , c a l i f i c a d e " i n t r a n s i g e n q - I id. e n t o n c e s , l o c u r a o "estado d e m u l t i t u d " : h e ah las
j a c o b i n a " f r e n t e a l a a l t e r n a t i v a s u r g i d a t r a s el f r a c f M U . i n c u r r i d a s e x p l i c a c i o n e s d e l " u l t r a i z q u i e r d i s m o " de
militar d e l 9 0 de l a c a n d i d a t u r a presidencij p i e u c s n o a c e p t a b a n , e n l a A r g e n t i n a de h a c e u n s i g l o ,
" u n i f i c a d o r a " del siempre dispuesto general M i t r e . E s q |im p r u d e n t e s l l a m a d o s a l r e a l i s m o poltico.
D e l V a l l e "se negaba a p e r d e r e l e l e m e n t o m i t r i s t a " ( y e l a votacin d e l 2 5 d e j u n i o d e 1 8 9 1 e n el C o m i t
l l a p o s i b i l i d a d de c o n q u i s t a r el p o d e r ) , l o j u s t i f i c a i i h i. o p r e s i d i d o p o r A l e m a f a v o t o e n c o n t r a de l a
bigrafa O l g a B o r d i p o l e m i z a n d o c o n t r a q u i e n e s v i e r q . ii ii I i d a t u r a d e l d i r e c t o r d e La Nacin es e s p e c i a l m e n t e
e n s u a c t i t u d m e n o s u n " a c c i o n a r s i n improvisacin I imtica. E m p a t a d a e n 2 2 v o t o s , e l p r e s i d e n t e deba
q u e u n a transaccin c o n e l o r d e n establecido. D e a c u e r d f i n i r el resultado c o n el s u y o , y lo hace e n c o n t r a de su
P e r o n a d i e p u e d e engaarse r e s p e c t o a qu signifij Icio c a m a r a d a D e l V a l l e y d e s u p r o p u e s t a d e a c o r d a r
negarse a p e r d e r el " e l e m e n t o m i t r i s t a " . L o c i e r t o es q J HU M i t r e . E s e n t o n c e s q u e D e l V a l l e ofrece s u d o b l e
D e l Valle, el acuerdista, el p r u d e n t e , el "conservado i. m i n c i a , e n l a q u e e l p r o p i o D e l a T o r r e declarar m u c h o
d i g a m o s D e l V a l l e pierde p o r estrecho m a r g e n , fren, despus i n s p i r a d a s las q u e l m i s m o protagonizara e n
a l o s /'M?'lidenidos p o r Joaqun C a s t e l l a n o s , su a p u e l |os m o m e n t o s m u y d i s t a n t e s d e s u v i d a : el 2 6 a b a n d o n a
t a a l i a n c i s t a . Y si s u b r a y o l a c o n d i c i n j u v e n i l de l a i P e n t r i s t e c i d o " , c o m o d i c e e n u n d o c u m e n t o c u y a c i t a se
oponentes radica.es d e D e l V a l l e es p o r q u e casi n o h f | | v u e l t o u n l u g a r c o m n ) l a U n i n Cvica, y e l 2 7 deja
a n a l i s t a d e los h e c h o s q u e c o m e n t o q u e se h a y a p r i v a p banca en el Senado de la Nacin. ( N o es extrao q u e
d e a b r a z a r l a fcil solucin de a t r i b u i r a l " i n d c i l esprid i M .i 11 i s t o r i a d e a c u e r d o s y d e s a c u e r d o s , de a l i a n z a s tcticas

58 59
las banderas democrticas agitadas en las calles constituya .1' I noventa pueden ser interpretadossegn he tratado
legados perdurables de ese movimiento a la p o l t i c a I lugerir en las pginas precedentesya como un ajuste
argentina posterior. Lisandro de la Torre, que naca a l tir cuentas dentro de la lite, ya como el punto de partida
vida poltica bajo esas banderas y esas consignas, l fe un largo proceso de democratizacin del sistema
guardara una especial fidelidad hasta el final de su poltico (y ambas interpretaciones, como hemos visto,
participacin en los grandes debates argentinos. l o tienen por q u resultar excluyentes), desde una
I" i '.| icctiva ms amplia los mismos hechos deben evaluarse
recortndolos sobre el teln de fondo de las entonces
Despus del 90: repliegue aristocrtic Itegcmnicas interpretaciones moralizantes sobre lo que
y duelo simbJicM O poco de andar haba empezado a percibirse como el
"desenfreno materialista" del proyecto liberal del 80.
"Se puede extinguir el comercio martimo de u n lliero decir: que la revolucin del noventa puede ser
nacin, aislarle su mercado por la desviacin de una leda, tambin, como una de las entonaciones m s
corriente comercial, destruir sus flotas, arrasar sm |U[?estivas que asumen las voces que desde haca ya
ciudades, desmantelar sus plazas fuertes; son los gajol ll^n tiempo (notoriamente, y desde el corazn mismo
(le la lite: desde Mansilla) se h a b a n empezado a
frondosos del rbol, quedan las races y de la choza d i
levantar frente al "sensualismo" del programa liberal
labrador retoar con nuevos bros la vida nacionJ
triunfante y frente a esa suerte de "efecto no deseado"
sostenida y vivificada en la soledad de los campos poriB
M la modernizacin que era el afeminamiento de las
fecunda labor de la tierra, all donde el alejamiento di
Costumbres y el exceso de bienes materiales e intiles,
intrigas y ambiciones hace ms noble y puro el amor a l.l
"la exuberancia de productos y la sed de
patrias
Hpcculacin", como dira muy pronto el joven Jos
De la tesis universitaria de LISANDRO DE LA T O R B Ingenieros. Y no es ociosa la introduccin, aqu, del
Hombre de Ingenieros, que volveremos a encontrar en
"El seor Hiplito Yrigoyen nos ha vencido con s i V.III.IS oportunidades muy cerca de las sendas que
calidades negativas de resistencia: ha defraudado las iin.ivesar a lo largo de las dcadas la reflexin poltica
aspiraciones del pas, sin venir a la convencin, sin dar s i l y filosfica de Lisandro de la Torre. Por el momento,
razones, sin exponer su poltica, sin mostrarse frenB bstenos la advertencia de Oscar Tern segn la cual
frente como adversario capaz de la polmica inteligente J Ingenieros debera ser pensado, antes que como un heredero
luminosa; no han llegado ms razones de su lado que I I' I proyecto positivista del 80 segn propona la
afirmacin de odios irreconciliables^ Interpretacin cannica de Hctor Agosti, como un hijo
De la renuncia de LlSANDRO DE LA TORRE a la Unil de esos ltimos aos del siglo en los que los corolarios
Cvica Radica] materialistas" de ese proyecto empezaban a ser condenados
l">i un pensamiento cada vez mejor dispuesto hacia las
Si desde un punto de vista poltico los acontecimiento
64 65
definitivamente, el lder de las masas populares en d u i li.ilu'a distanciado increblemente de la oligarqua en
abierto con los dueos del poder. Como ya qued teres de sus negocios con el capital extranjero. No es
s e a l a d o , y como M i l c a d e s Pea vuelve ahora ililu il comprender que, en semejante contexto, el sufragio
recordarnos, "las fuerzas de real peso social y poltico qt Universal apareciera ante los productores nacionales
se movieron tras Alem durante e inmediatamente despu< ilne Pea "como un medio para retornar un control
del 90 fueron los productores nacionales que aspiraban? mis estrecho sobre un Estado que en gran medida se les
una poltica de relativa contencin frente al imperialismo libia escapado de las manos". Hay que decir, una vez
En cuanto al pueblo, ni ste concurri a la revolucin { ms, que subrayar este conjunto de circunstancias no
la revolucin procur su concurso. tlifica menospreciar el valor democratizador de este
Y sin embargo, decamos, una de las reivindicacin! movimiento, sino slo situar su evaluacin sobre bases
de los revolucionarios del Parque (que si tal vez no sa Renos ilusorias?
ms que un mero estandarte demaggico en boca de k Quiero decir: no es necesario imaginar al noventa
miembros del ala mitrista, debe en cambio ser tenido p< i n i i i o una revolucin popular o como una impugnacin
un sincero programa de lucha en Alem e incluso en De j||obal de un sistema econmico y poltico que todava
Valle) era la reivindicacin del sufragio universal y I r n a , en la Argentina, una larga vida por delante, para
respeto a la soberana popular, objetivos tan radicali vertir que se trata de un movimiento decididamente
frente a la burla de la voluntad ciudadana que se encarna "progresista" de ampliacin de la esfera pblica y de
en el sistema de fraude del roquijuarismo como lo c- Hntroduccin de un conjunto de nuevos problemas y
frente a la venta del pas al capital ingls la reivindicaci mandas que las lites dirigentes no podran ya desor.
de los intereses de los productores agropecuario mo fue la del noventa, por cierto, la revolucin social
nacionales. De acuerdo. Pero la presencia de esta e vociferaba Alem, pero s un movimiento que
componentes indudablemente d e m o c r t i c o s de paraba sus dardos al centro de un mecanismo poltico
movimiento del 90 no alcanza para convertir a ste e, hecho de fraudes y exclusiones. No se hizo, desde ya, para
una revolucin popular. Quizs resulte ms veraz uitarle poder a la o l i g a r q u a , sino bien por el
menos apologticoadvertir lo que es nuevamente Pe i pontrario para fortalecerla, pero no hay duda de que
el encargado de hacernos ver: que hacia 1 890 los misma rn procura de un objetivo tan moderado y escasamente
productores nacionales iban comprendiendo "que sij revolucionario auspici transformaciones econmicas y
democratizar al Estado el control que la oligarqul Molificas avanzadas y enteramente reivindicables. Y si ni
nacional ejerca sobre el mismo se debilitaba en benefiel us propuestas econmicas ni su programa poltico
del capital financiero internacional. E l tradicional : fcsultaban precisamente revolucionarios, sus moderados
mecanismo, consistente en pasarse el Estado de mano e propsitos de proteccionismo econmico y de pureza
mano entre camarillas oligrquicas, tenda a independiza) administrativa resultan, hasta hoy, especialmente
a los usufructuarios del poder de las fuerzas reales de claaj rncomiables, y tanto los argumentos antimperialistas
en que se sustentaban; hasta llegar al juarismo, que I escuchados en esos das en el Senado y en los salones como

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soluciones espiritualistas y moralizantes. inquiera a vuelo de pjaro, los grandes pasos de este
De acuerdo: estamos frente a un tpico conocido ( i .i 111 i n o , es necesario que volvamos ahora un momento a
idealismo como una reaccin ante la presunta prdida Buscar a Lisandro al lugar donde lo habamos dejado: la
los viejos valores vinculados a la tica productiva de 1 lutdica reunin del Comit Cvico del 25 de junio del
pioneros y a las virtudes republicanas de los padr 1. Sabemos cul es el punto en discusin y conocemos
fundadores), sobre el que no es necesario abundar , 2 T i b i e n cules son las posiciones enfrentadas: de un lado,
que correspondera aadir ahora es que si por la vertien |l ucuerdismo "posibilista" de Del Valle, quien, derrotado,
ms avanzada esta protesta contra "los males de Intentar una poltica reformista y conciliadora y aceptar,
civilizacin" est en la base de algunas de las lneas q Cl) 1 893, el ofrecimiento de formar gabinete en el que
convergen en la revolucin antijuarista del 90, por lo! |C reserva el Ministerio de Guerra que, a sugerencia de
andariveles ms reaccionarios esta misma queja itf Ciarlos Pellegrini, le formula el presidente Senz Pea:
preparando el terreno sobre el que no tardar en levantar ' i . i el "gabinete radical", el "Ministerio del Valle", "la
la alarma frente a la magnitud del proceso inmigratori fevolucin desde el gobierno". D e l otro, la "fiera
que producir en los viejos miembros de la lite dirigen Intransigencia", el "fanatismo patritico" de Alem, que
una confusa sensacin de invasin, de promiscuidad y a Medicar el par de aos siguientes a la ruptura de la Unin
caos. Se ha dicho demasiado, y demasiado bien, para qu (lvica a la preparacin de las revoluciones provinciales
debamos repetirlo: La Bolsa y Quilito Martel que estallaran en 1893 bajo la relativa proteccin que
Ocantos como indicadores de esta inflexin en que M i p o n a la presencia de del Valle en el gobierno nacional.
lite empieza a impugnar la ciudad liberal y cosmopolit En una de ellas, la que lograra derrocar al gobernador
Con un correlato sobre el que Vias no se ha cansado tuntafecino Caferatta, tendra Lisandro una participacin
insistir: que si a partir de ahora "para la mirada seori plotagnica.
la barbarie ya. no resida en los campos, sino que se hab Las escaramuzas comenzaron en la madrugada del 30
apoderado de la ciudad liberal", ahora ser el interior de julio en la ciudad de Rosario, donde de la Torre
que se levante, redimido y orgulloso, como recuperad participa del asalto a la Jefatura de Polica. Dominada la
refugio del espritu y como robusto anticuerpo frente a lil nacin por las fuerzas revolucionarias recin por la tarde
enfermedad de la ciudad contaminada. Ccl da siguiente, el 1 de agosto se produce la marcha
Retiro de la ciudad, entonces, e incomprensin lobre la capital de la provincia, donde el gobernador y el
actitud defensiva como de rechazo o de conjuro Wce, sin intenciones de ofrecer batalla a la brevsima co-
frente a las "multitudes". Lo que aqu quiero sugerir lumna rosarina, han hecho abandono de sus cargos. De
que, despus de su experiencia como Centinela del Parq Iflodo que slo queda a las fuerzas rebeldes constituirse
en la revolucin encabezada por Alem y Del Valle, Cl) gobierno, cosa que hacen invistiendo como
trayectoria poltica de Lisandro de la Torre acompaa (iobernador al Dr. Mariano Candiotti. Lo secunda
inequvocamente este doble sentido de la evolucin Agustn Lando, y en el ministerio de Hacienda no luce
las viejas aristocracias argentinas. Pero para poder segui #tro que nuestro joven revolucionario Lisandro de la

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T o r r e . P o r c i e r t o , el g o b i e r n o r a d i c a l de S a n t a F e t e n d p r o v i n c i a n o , e n q u e L u g o n e s se d e c l a r a b a " u n e x t r a n j e r o
u n a v i d a m s q u e e f m e r a : e s t a b l e c i d o el 3 de a g o s t o el ( l i B u e n o s A i r e s " , e n q u e l a p r o s a de M a n u e l G l v e z
1 8 9 3 , ser reemplazado el 2 1 d e l m i s m o mes por 1 pareca e v o c a r c o m o seala D a v i d R o c k e n s u e s t u d i o
i n t e r v e n c i n federal e n v i a d a por el m i n i s t r o M a n u lobre las races c u l t u r a l e s d e l n a c i o n a l i s m o a u t o r i t a r i o
Q u i n t a n a , q u e el 1 2 h a b a r e e m p l a z a d o a l r e n u n c i a n i r g e n t i n o " l a frase q u e G a v i n e t h a b a t o m a d o de S a n
m i n i s t r o del V a l l e , q u i e n a b a n d o n a b a as, s e p a r a d o Agustn: 'Noli joras ir, in interiore Hispania habitat
S e n z P e a p o r d i f e r e n c i a s y a i n s a l v a b l e s , el g a b i n e t e q Ventas", y e n q u e N i c o l s G r a n a d a c o m o s u b r a y a , de
h a b a c o n t r i b u i d o a f o r m a r . E n slo 3 7 das, " l a revolucii Huevo, V i a s s i n t e t i z a e n el t t u l o d e s u p i e z a teatral
desde el g o b i e r n o " h a b a d e j a d o paso a la C o n t r : lie 1 9 0 0 l a c o n s i g n a de s u clase sobre e l c a m b i o de s i g l o :
r r e v o l u c i n e n el p o d e r : l a U n i n C v i c a R a d i c a l h a b Alcampo!Quiero d e c i r : q u e si el m o v i m i e n t o de repliegue
sido vencida. lobre l a a c t i v i d a d r u r a l de L i s a n d r o p u e d e ser c o n s i d e r a d o
L o q u e i n a u g u r a u n a n u e v a e t a p a , s i n d u d a m s seren i'l u-sultado de u n h a s t o p e r s o n a l o i n c l u s o de u n a o p c i n
e n l a v i d a de L i s a n d r o de l a T o r r e , q u e desde e n t o n e filosfica, n o p u e d e d e j a r de ser l e d o , t a m b i n , e n l a
repartir s u tiempo entre sus actividades pblicas perspectiva m s a m p l i a de u n m o v i m i e n t o d e las clases
p r o l o n g a d o s p e r o d o s de v i d a r u r a l . E n e f e c t o : e n 1 8 9 ' ilir, argentinas que buscan, c o n u n o p o r t u n o "retiro"
y a de v u e l t a en Rosario, decide de la T o r r e aceptar II.II i i el i n t e r i o r h a s t a a y e r d e m o n i z a d o , c o n j u r a r l o s
ofrecimiento de s u p a d r e de h a c e r s e cargo de I 111 H-vos m a l e s d e l a c i u d a d , e l n u e v o f a n t a s m a d e l a
a d m i n i s t r a c i n de u n o de sus c a m p o s , y esa a c t i v i d niiiliitud.
h a b r de a c o m p a a r l o casi h a s t a el final de sus das. " A A l e j a d o de ella, entonces, replegado en su vida
las labores r u r a l e s " e s c r i b e L a r r a " p o r q u e e n n o b l e c e * i . i m p e s i n a , L i s a n d r o desarrollar a p a r t i r de 1 8 9 4 una
purifican al h o m b r e al m a n t e n e r l o v i n c u l a d o a i .ii u v a v i d a d e a g r i c u l t o r y g a n a d e r o , c o n v i r t i n d o s e e n
n a t u r a l e z a " . C i e r t o . E s e l l a d o p a n t e s t a de ese a t e n t o le Un e s t a n c i e r o e x p e r i m e n t a d o y p r s p e r o . " P o r a q u e l l o s
tor de S p i n o z a q u e e r a L i s a n d r o , l a " v u e l t a a l a n a t u r a l e Os" r e c o r d a r l m i s m o , b a s t a n t e d e s p u s , e n u n
e n c u y o c u l t o se h a b a i n i c i a d o a travs de los textos ilm o m e n t o q u e y a h e m o s c i t a d o " e r a u n h o m b r e q u e
R a l p h W a l d o E m e r s o n y de H e n r y D a v i d T h o r e a u , poda l l a m a r m e h a s t a t i c o " . F o r m a p a r t e d e l j u r a d o en
v e r s i n lrica y e s p i r i t u a l i z a n t e d e la c e l e b r a c i n de diversas e x p o s i c i o n e s r u r a l e s , i n t e g r a e n t r e 1906 y
e x p e r i e n c i a q u e se d e r i v a b a d e l p o s i t i v i s m o a l q u e s o l ! l'H) ' l a C o m i s i n l o c a l d e D e f e n s a A g r c o l a , se
ser fiel t a n t o en sus r e f l e x i o n e s filosficas como en i l o n v i e r t e , e n t t e 1 9 0 7 y 1 9 1 0 , e n p r e s i d e n t e de l a S o c i e d a d
t e m p r a n a m e n t e i n t e r r u m p i d a a u n q u e n u n c a d e l to p i r a l ci R o s a r i o q u e h a b a c o n t r i b u i d o a f u n d a r , y e n
a b a n d o n a d a v o c a c i n p o r las c i e n c i a s n a t u r a l e s . 191 I e n c a b e z a el p r i m e r d i r e c t o r i o d e l M e r c a d o de H a -
P e r o n o p e r d a m o s de v i s t a l a s i g n i f i c a c i n poltica i i r n d a de esa c i u d a d s a n t a f e c i n a . S l o u n par d e
este gesto l i s a n d r i s t a de " b s q u e d a d e l a s r a c e s " , i ' i n p r e n d i m i e n t o s i n t e t r u m p i r n , d u r a n t e los q u i n c e a o s
" r e e n c u e n t r o " c o n l a n a t u r a l e z a , e n a q u e l l o s a o s e n qj t e n o r e s a las f r u s t r a d a s e x p e r i e n c i a s r e v o l u c i o n a r i a s
R i c a r d o R o j a s se o b s t i n a b a en subrayar su origc pt L i s a n d r o , s u a c t i v i d a d p r i n c i p a l de productor

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agropecuario. Uno es el periodismo, que ejerce como d , mjurarel fantasma de la multitud urbana, incontrolable,
rector de dos peridicos partidarios: primero ElArgentin Inaprensible y polticamente amenazador. Este conjuro
de Buenos Aires, y ms tarde La Repblica, de Rosario, (este intento, al menos, de conjuro) se formular a travs
otro son los dos viajes que entre 1900 y 1902 realiz de dos vas, no necesariamente excluyentes: en el mejor
siguiendo tambin en esto "las huellas de Sarmiento", de los casos, a travs de una opcin reformista que desde
Estados Unidos, donde adems de aprender alguno |l comienzo de la experiencia del 80 haba involucrado,
mtodos rurales que despus pondr en prctica en s |M el seno mismo de la l i t e , a varios sectores
campos, conoce de cerca el funcionamiento de un lomprometidos con las demandas de reforma social de
instituciones polticas que como antes que a l les hab los nuevos protagonistas de la vida de la ciudad . E n la
3

ocurrido a Tocqueville y a Alberdi lo fascinan. Sob fieor de las alternativas, a travs de un retroceso hacia
todo en un rea que constituye una de sus obsesin posiciones cada vez ms francamente reaccionarias y
ms tempranas y ms permanentes: la del rgimen m' it 11 [ iliberales, que llevarn al liberalismo argentino a
nicipal. Durante mucho tiempo, en efecto, ser se un partir del 90 y en un crescendo que no se detendr sino
de los mbitos privilegiados sobre los que se volcarn Id hasta la completa formulacin del nuevo cuadro de
escrupulosos esfuerzos reformistas de un de la Torre ya l i m a c i n con la s a n c i n de las primeras leyes
definitivamente alejado de sus tempranas pulsionoj explcitamente antiliberales de comienzos de siglo en
revolucionarias. Porque es verdad: a partir de 1994 "1 un liberal-conservadorismo ya s francamente reaccionario
mocito" como respira aliviado Larra "no piensa mal y oligrquico. E n efecto: el vertiginoso pasaje para
en revueltas". ponerlo en los trminos que un clebre libro de Jos Luis
Cierto: ni Lisandro ni ningn otro miembro de 1 Homero ha vuelto clsicos de una "Argentina criolla" a
lite pensaba en revueltas hacia el 1900, lo que nos obligi IIM,I "Argentina aluvial" est en la base de la consolidacin
a formular una pregunta fundamental: en qu pensaban' te los rasgos ms odiosamente excluyentes, reaccionarios
Pensaban para decirlo rpidamente en cules seraf y defensivos del pensamiento y la prctica del liberalismo
los modos ms apropiados para enfrentar el conjunto d| poltico argentino, que a partir, sobre todo, del cambio
problemas polticos, sociales, sanitarios, urbansticos de siglo, se ir manifestando como escribe el propio
derivados de la magnitud del proceso inmigratorio q Homero "resueltamente antipopular", propiciando una
ellos mismos haban estimulado veinte aos atrs, y qu transformacin del pas "desde arriba" que pudiera evitar
apareca ahora configurando ante sus ojos lo q u i "que el alud inmigratorio arrancara de las manos patricias
empezaba por entonces a caracterizarse con una frasl el poder".
que el propio Lisandro usara alguna vez como "11 Sobre todo a medida que el ascendente liderazgo
cuestin social". De otro modo: en cules seran las formal popular de Hiplito Yrigoyen iba dando a esas multi-
adecuadas para inscribir a esas muchedumbres urban tudes, a los ojos de ese patriciado del que Lisandro
en una programacin racional que las volviera manejable formaba parte por origen y por formacin, formas cada
y tranquilizadoras. Todava de otra forma?: en cm^ Vez ms precisas y alarmantes. Es sobre este fondo que debe

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leerse si no quiere distorsionrselo presentndol que entonces lo haba llevado tambin a l a acompaar
deshistorizado y despolitizado, como el mero conflicto pe ,i A l e m c o n t r a el " a c u e r d i s m o " de D e l V a l l e se
sonal entre dos caracteresfuertes elfamoso distanciamien riiiusiasma, ahora, con la alianza con el viejo General. E l
entreLisandro de la Torre eHiplito Yrigoyen. Quiero deci fracaso de la asamblea determina el triunfo de Yrigoyen,
que por encima de todos los vicios, las mezquindades .y es entonces cuando D e la Torre renuncia al radicalismo
las ambiciones personales de Yrigoyen que Lisandro a travs de un encendido y famoso documento. E n l
cans de sealar como los motivos visibles y con to tlrnuncia la influencia "hostil y perturbadora", "oculta y
segundad sinceros de sus diferencias, el conflicto q perseverante" de Yrigoyen como causa de las derrotas
desde los ltimos aos del siglo enfrentar a los q revolucionarias de comienzos de la dcada y del fracaso
veteranos de armas del 90 debe leerse desde la perspecti c la Unin Cvica Radical en la consecucin de "los
ms general que permite considerarlo como u n snto objetivos que una inmensa mayora sostiene y aplaude".
o una expresin de este p r o c e s o de aceleraq I'J gesto de D e la Torre le acarrea su no menos clebre
transformacin del escenario poltico n a c i o n a l , q iludo con Y r i g o y e n , que no haba debido forzar su
introduca por vez primera a las masas como un act Imaginacin para encontrar ofensivos los trminos de la
cuya demanda de participacin poltica la vieja ca/ enuncia de Lisandro. E l duelo se lleva a cabo en la
dirigente no podra desor por mucho tiempo ms. madrugada del 6 de setiembre de 1897, e Y r i g o y e n ,
E l primer episodio de este enfrentamiento q u reclamando para s la condicin de parte agraviada, elige
como el que separa y une a los protagonistas de la cleb Orno arma de combate el sable con filo, contrafilo y
novela de Joseph Conrad, se prolonga como una suer puna.
de s i n o t r g i c o d u r a n t e t o d a l a v i d a de los d Es difcil exagerar el valor simblico de este duelo,
contendientes, llegando a convertirse para el polti i|ue no cuesta c o n c e b i r c o m o la c o n d e n s a c i n del
santafecino en una obsesin de la que slo terminar inlrentamiento entre dos estilos polticos destinados a
desembarazarse en los ltimos aos de su larga t r Un prolongado desentendimiento: " E s la pugna entre D e l
y e c t o r i a tiene lugar en 1897. L a Convencin nacin Valle y A l e m " , sostiene Larra. D e acuerdo: es, en cierto
del radicalismo, a la que Lisandro asista como delega Mentido, el combate entre dos matrices de pensamiento y
por Santa Fe, deba votar o t r a v e z la posibilidad Miccin poltica que h u n d e n sus races en las grandes
una alianza con el mitrismo que acaso habra permitid tradiciones del siglo pasado. Pero hay que hacer girar
en caso de haberse concretado, evitar el triunfo del G apenas el ngulo de mira para poder pensarlo tambin, y
n e r a l R o c a en las e l e c c i o n e s p a r a la r e n o v a c i 6 |caso sobre todo, como el combate entre ese siglo y el
presidencial. Conocemos el esquema. Slo que esta ve. i que se anunciaba. C o m o la lucha, digamos, entre el ltimo
mientras Yrigoyen se mantiene fiel a la vieja posicit dr los espritus aristocrticos, todava fiel a los valores del
intransigente que seis aos atrs haba impulsado su f liberalismo decimonnico en que haba sido forjado, y el
A l e m , y en consecuencia l e v a n t a la b a n d e r a de primer temperamento capaz de sintonizar con las inquietudes
abstencin electoral, Lisandro i n v i r t i e n d o la actitul y las expectativas de unas muchedumbres a las que aquel

72 73
liberalismo simplemente haba olvidado reservar alg inconfesables". E l esquema no podra ser ms clsico: luces
lugar en su cuadriculado terico. Entre el repblico qxiM i mitra sombras, razn contra instinto, cultura contra
formado en la gran t r a d i c i n de los d e b a t a naturaleza, civilizacin contra barbarie. Pero ahora la
parlamentarios, pudo ser definido como el mayor orado! barbarie no es una zona "todava" incivilizada que se trata
del Parlamento argentino, y el lder popular que, M lie conquistar para el imperio de las Luces, sino el territorio
contrario, hizo de su ostracismo, de su silencio, de s i Oscuro, incierto y amenazante en el que el e s p r i t u
ausencia de palabras, de su no decir nada, el rasgo proveP luminista temeroso y reactivo va adivinando los
bial de su estilo de conduccin poltica. movimientos "intrigantes", "ocultos", "perseverantes" e
No decir nada: alguien que, paradjicamente, era inconfesables de unas multitudes empeadas en destruir
gran orador, defini alguna vez as "el arte de esc imperio ya definitivamente tambaleante. Digo: que
conduccin". Sin embargo, el "no decir nada" de Yrigoyetf l, como habamos intentado mostrar en el captulo an-
se parece menos al bonapartismo discursivo de Juan Perol terior, a la mirada agresiva del burgus conquistador haba
que al mutismo, a la indecisin, al "nunca empezar I Miccdido, en las ltimas dcadas del siglo pasado, la mirada
hablar" que ha sido destacado tantas veces c o m j eiiorial, solipsista, de una oligarqua extasiada en la
caracterstica del programa literario de M a c e d n contemplacin de sus propios ombligos y de sus propias
Fernndez. Por eso ha podido Ricardo Piglia, con un barbas, ahora, sobre elfindel siglo, esa misma lite debe
sentido del humor tpicamente macedoniano, imagina Volver a levantar la vista fuera de su estrecho crculo, slo
la pluma de Macedonio detrs de los discursos^H ique no ya para encontrar frente a s un desierto a
Yrigoyen: una pluma silenciosa detrs de unos discurso conquistar ni una ciudadana a disciplinar, sino para
inexistentes. E l chiste es bueno: como el mundo <M advertir con escndalo y horror la "invasin" de unos otros
Macedonio, los discursos de Yrigoyen estn p o d r a m e temibles y acechantes que se mueven en silencio y entre
decir, parafraseando a Horacio G o n z l e z en un lus sombras.
perpetuo "estado de prlogo". Esta sensacin de pnico y de desasosiego inunda en
Todo lo contrario de los de Lisandro, para quien I I tti|uellos aos muchas de las pginas de los miembros ms
exposicin pblica de los motivos de la propia accin, l.i notorios de la lite, como aquellas destacadas por David
discusin argumental de las posiciones en disputa, l,i Vias que Miguel Ca dedica a describir "el cuadro
exhibicin ntida y luminosa de las propias razones, eran Jns original que es posible concebir": el que, al pie del
la esencia misma de la lucha poltica. Y si subrayo esim bureo que lo haba conducido a la Martinica, formaban
caractersticas de luminosidad, claridad y transparencB Jos cuerpos sudorosos, casi bestiales, de los trabajadores
que supone y reclama el estilo oratorio (es decir: polticdl portuarios de la isla. Se trata de "una muchedumbre
de Lisandro de la Torre es para contraponerlo a l a l amfusay negra', escribe Ca, y lo que aqu quiero apuntar
caractersticas que l mismo le atribuye a la modalidai C que, para penetrar mejor sus contornos, la mirada que
poltica de su contrincante, proclive a las "intrigas", amiJB (l.m dirige sobre ella (mirada jerrquica, mirada vigi-
de la "reclusin" y dueo de "sentimientos p e q u e o s ! lante: de arriba a abajo, de lo blanco a lo negro, del

74 75
Espritu a los cuerpos, del Cielo a la tierra, de la Cultu r|',nramente comenzaba a sospechar le pertenecera.
a la naturaleza) convoca en su auxilio el ms simbli |)n mundo habitado por seres que se movan en las
de los artificios de la civilizacin que la distingue de 1' lombras y parecan comunicarse entre ellos y con sus
otros a los que mira: el de la luz elctrica. E n efecto: dcres que, para peor, no hablaban en un lenguaje
muchedumbre confusa y negra bailaba escribe Ca llencioso y secreto, en un cdigo misterioso que ellos no
"con un entusiasmo febril bajo los rayos de la luz elctric, podan entender ni penetrar. En este contexto, y si estamos
Bajo nuestra mirada, entonces, y bajo la luzartificial dispuestos a atribuirle a ese duelo desarrollado en un
que la hace posible y eficiente. Que nos permite min descampado de San Fernando en la madrugada del 6 de
mejor en medio de la oscuridad, fijamos en los detaL letiembre de 1897 todo el valor simblico que a q u le
controlar. Anticiparnos as, quizs, a la fatalidad que litamos asignando, no constituye una cuestin menor la
sola presencia de esos cuerpos oscuros y silenciosos pare circunstancia de que, ese da, los jueces hayan declarado
anunciar ("el da que suceda lo que se teme..."). Las luc vencedor a Hiplito Yrigoyen.
de la razn liberal se han desplazado desde su vieja funci!
conquistadora a una actitud nueva: defensiva, ternero
y angustiada. De la Torre diputado: de la Liga del
Quizs no sea ocioso recordar aqu algunos otrs Sur al anuncio del retiro
pginas, que pueden superponerse con las de la renunci
de Lisandro y las del viaje de Ca. Me refiero a aqull "Frente al partido radical, favorecido por la adopcin
en las que Jos Mara Ramos Meja dejaba constancia de la nueva ley, existan fuerzas locales organizadas y toda
su asombro y de su alarma ante el lenguaje secreto q; la masa incalculable de los ciudadanos disconformes con
escondan a sus ojos seoriales los graffitis pintados d las finalidades confusas y los procedimientos
cdigos para l incomprensibles en las paredes de 1 contradictorios de aqul. A ellos les corresponda organizar
ciudad de Buenos Aires. Leda junto con las declaracin un partido democrtico si estaban a la altura del momento
de Lisandro sobre los dobles motivos de la accin "secrq histrico y si eran dignos de la gran reforma que el pas
y silenciosa" de Yrigoyen, que "deja escasos vestigios", ensayaba. Fue se el propsito que dio origen a la
pretende "rebajar las ideas mismas que nos guan al nivj organizacin del Partido Demcrata Progresista."
de esa jerga electoral sin nobleza", considerada a la pf
De un discurso proselitista de LISANDRO DE LA TORRE,
del pnico reaccionario de Ca ("el blanco no tiene m
en la campaa presidencial de 1916, en el Teatro Rivera
garantas que la guarnicin militar"), puestas junt
Indarte de Crdoba
digo la angustia de Ramos, la protesta de Lisand
y la paranoia de Ca, advertimos que, hacia elfind
"Don Lisandro no acusa la presencia del criollaje (...) Su
siglo pasado, la vieja lite liberal-oligrquica asista c
manera de concebir la democracia que deviene de la
estupor, escndolo e impotencia al espectculo de
misma jerarqua de su espritu y de su refinada cultura le
emergencia de un mundo que nunca ms com

76 77
veda el rumbo abierto hacia la comprensin de ese sectoi |,i|;a procuraba el doble objetivo de sacudirse el peso de
del pueblo,! l,i sujecin poltica de la burocracia instalada en la capital
RAL LARRA, Lisandro de la Torre, el solitario de Pinta
provincial y de estimular un conjunto de transformaciones
tu las instituciones polticas especialmente muni-
i Bales de la provincia. Lanzada a la vida pblica a travs
Ese triunfo de Yrigoyen, en efecto, parece metaforizal
Be "una manifestacin de personas cubiertas con galera
o anticipar la derrota de la vieja lite liberal-republicanl
ion felpa", la agrupacin nunca haba intentado disimular
en manos del nuevo partido representante de los interesal
mi origen aristocrtico y su espritu no precisamente popu-
y los deseos de la chusma odiada y temida. Y frente a esl
Ur. Ahora, esta Liga del Sur se una con otros partidos
posibilidad, a esa creciente certeza, los representantes d
provinciales provenientes de las tradiciones conservadora
la vieja guardia liberal y conservadora empiezan a pensB
o liberal a fin de evitar el triunfo de Yrigoyen en las
en reunir esfuerzos. Hay que resistir. Hay que evitar, p l
elecciones presidenciales.
sobre todas las cosas, que los radicales y los socialistas!
ganen las elecciones: "Frente al progreso" e s c r i b Que se trataba, esta alianza, menos de un conjunto
Roberto Etchepareborda "de los partidos avanzados'! orgnico y doctrinario que de una heterognea amalgama
radicalismo y socialismo, triunfantes cada uno a su t u m i de elementos contradictorios? Cierto. Pero eso no
en la Capital Federal en 1912, 1913 y 1914, las fuerza! demuestra otra cosa que la vocacin que tenan todos los
tradicionales intentaron organizar la resistencia. Surge as, partidos tradicionales argentinos por subordinar sus
en noviembre de 1914, la iniciativa de formar unaj di lerendas al nico mandato, a la nica consigna de evitar
a g r u p a c i n en base a los elementos conservadores que el radicalismo llegara al poder. "Que la chusma"
representados en el Congreso de la Nacin y de sus como leamos un poco ms arriba "arrancara de las
situaciones provinciales, la que se concreta en diciembre] manos patricias el poder". Que el Partido Conservador
con la integracin de ocho partidos provinciales: el L i J ile Buenos Aires, dirigido por Marcelino Ugarte, no se
beral y Autonomista de Corrientes, el Popular de incorpor a la alianza? Es verdad. Pero si no lo hizo fue
Mendoza, la Concentracin de Catamarca, la Unin) llo como consecuencia de las propias apetencias
Conservadora de Entte Ros, la Liga del Sur de Santa FcJ personales de Ugarte y de la obstinada negativa de de la
etctera. Se forma as el Partid^Demcrata Progresista.] Forre a ceder a los conservadores el primer lugar en la
La Liga del Sur era el partido que Lisandro habaf lrmula opositora a Yrigoyen, y muy a pesar de los
fundado seis aos antes y por el cual haba sido elegida! numerosos intentos de diversos mediadores que habran
diputado provincial por el departamento de San Lorenzo 1
deseado poder contar con el concurso de esa fuerza
en 1911, haba perdido las elecciones para gobernador] tanto como con la del Partido Provincial de Santiago
de Santa Fe en 1912 y en el mismo ao haba llegado a la del Estero, que tampoco ingresa a la coalicin a fin de
Cmara de Diputados de la Nacin. Partido esencial- lortalecer sus posibilidades de triunfar sobre el
mente comunal propiciado por los cerealistas, industria-i] radicalismo. Que incluso dentro de la alianza la
les, comerciantes y colonos ricos del sur de Santa Fe, laj convivencia entre los sectores ms reaccionarios y los ms

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avanzados no resultaba precisamente idlica? Tambin el establecimiento de Pinas, en la provincia de Crdoba
cierto, pero eso no nos impide encontrar a Lisandro y ,il k-de cuya administracin se hace cargo, precisamente,
delegado del comit nacional del PDP, Julio A. Roca hijd (11 1917 llega a tener una gran cantidad de cabezas de
(el mismo que muchos aos ms tarde firmara el cleb uanado, cultiva maz y trigo de buena calidad y diversas
convenio con Inglaterra contra el cual levantara su de Variedades de frutales, como naranjas, dtiles, higos y
acusador el senador de la Torre) departiendo a m a tundas. Con una terca obstinacin que, previsiblemente,
blemente, en la sede del Club Social de Salta, acerca di ha sido comparada con la que llevaba a Sarmiento a
alianzas, candidaturas y posibilidades electorales. Qui querrer arrancarle a sus tierras del Tigre los frutos ms
los sectores ms conservadores de esta alianza entre I I diversos ("este hombre que cava la tierra y planta olivos y
que Etchepareborda no vacila en calificar como "lal palmeras" escribe Larra "es descendiente de aquel
fuerzas de la derecha argentina" siempre desconfiaron de( ue, machete en mano, abate los juncales del Delta y
espritu progresista de Lisandro? Q u duda. Pero i.il levanta retoos de eucaliptos en los antiguos dominios
circunstancia apenas nos ayuda a comprender hasta qu del tirano rojo"), se empea con xito en el cultivo de
punto la divisin entre "conservadores" y "progresistas ^1 launas variedades para cuyo crecimiento aseguraba que
era percibida, por unos y otros, como una divisin] US tierras resultaban adecuadas. Es as que la vida de
secundaria, como una opcin relativa, como una Lisandro se desarrolla, durante muchos aos, entre sus
"interna", casi, de la gran alianza de todos los partidoi dos hogares: su rancho en Pinas y su departamento en
tradicionales contra el avance confuso y montoneril dfj Esmeralda 22, en la Capital. "Provinciano en la ciudad y
las masas yrigoyentistas. porteo en la provincia", parece ser que luca en ste
No alcanz. Como es notorio, la frmula radical ltimo, con esa rusticidad seorial que es tambin un
Yrigoyen-Luna se alza con un importante triunfo sobre timbre de clase, un mobiliario intencionadamente
conservadores, demcratas progresistas y socialistas (ed jprctico y despojado, mientras all en el campo haca
ese orden) en las elecciones presidenciales de 1916.Y exhibicin de su fina vajilla, de un cuarto de bao provisto
la Torre, una vez ms, vuelve al campo. Es una constantes! e las mayores comodidades y de un bonito grabado que
Cada vez que Lisandro abandona la lucha poltica, vuelva [haba trado de Londres. Pues bien: el lustro que se tiende
a sus faenas rurales. E n el 94, despus del fracaso de l.i filtre ese ao 17 y el de su vuelta a la Cmara de Diputados
revolucin radical en Santa Fe, se marcha al campo; lo lo dedica a la administracin de su estancia de Pinas, que
mismo hace en el 97, d e s p u s de su renuncia ,il Conoce durante esos aos grandes mejoras y un crecimiento
radicalismo, y tambin ahora, en 1916, tras haber sida lostenido.
candidato a la presidencia de la Repblica. Sin embargo, Realiza de todos modos, durante ese perodo, dos
el campo no es, para Lisandro, slo un sitio de descanse* Intentos fallidos por volver a la vida pblica: en 1919 es
y una ocasin para reponer las fuerzas, sino un escenario Werrotado como candidato a senador nacional y al ao
donde desplegar la "voluntad ciclpea de transformador" liguiente pierde como candidato a diputado nacional, en
que el buen Larra no se cansa de admirarle. E n su limbos casos por la Capital Federal. Recin en 1922 se

80 81
p r o d u c i r el regreso de Lisandro a la poltica activa: haba I n t e r v e n c i n federal a esa p r o v i n c i a que s l o h a b a
sido elegido diputado por la m i n o r a por la provincia de r m i t i d o votar a la cuarta parte del electorado, los
Santa Fe. Tendremos ocasin de revisar, en un captulo igoyenistas rechazaban la a p r o b a c i n de los diplomas
posterior de este libro, el que sea acaso el debate mal de los d i p u t a d o s (conservadores y s o c i a l i s t a s ) tan
memorable de los protagonizados por de laTorre durante Irtrgularmente surgidos. Frente a ellos, votan a favor de
este p e r o d o de su vida parlamentaria. Ahora, saltando |N aprobacin los propios conservadores y socialistas, los
sobre ese conjunto de episodios que nos lo m o s t r a r n cu fmlicales antipersonalistas y, con toda lgica, sus viejos
una de sus facetas ms sugestivas y m s p o l m i c a t'ninpaeros de la causa antiyrigoyenista y antipopular:
podemos llegar sin m s a los sucesos que d e t e r m i n a r n los d e m c r a t a s progresistas. E s slo la creciente injerencia
su decisin de abandonar para siempre la vida pblica y tjcl Poder Ejecutivo en el asunto "empantanado" en la
de retirarse (de volver a retirarse) a un largo r e t i ^ P Cmara en v i r t u d de que ninguno de los dos sectores
campesino que acaso c r e y d e f i n i t i v o . Se trata d tiene mayora ni quorum propio, y lo que paralelamente
conjunto de circunstancias que van perfilando la alian/u I esto se va perfilando: lo que el propio Yrigoyen bautizara
que, en contra de cualquier posible retorno de Yrigoyen orno el "contubernio" entre la derecha radical, los
al poder, la vieja guardia conservadora h a b a ido tejiendo, iinservadores y los socialistas "independientes", lo que
desde el da mismo del ascenso de Alvear a la presidencia^ i inuluce a la m i n o r a d e m c r a t a progresista a decidir su
c o n los sectores "antipersonalistas" del radicalismo y cofl i l ' . u n c i n en una lucha que iba c o n v i r t i n d o s e , ante sus
u n a f r a c c i n del partido S o c i a l i s t a : el " s o c i a l i s m i n|(is, en u n a i n t e r n a del p a r t i d o gobernante. E s t e
independiente", liderado por el diputado DeTomaso. Dal
derado gesto de de la Torre que por cierto no hay
acontecimientos, separados entre ellos por un a o , v.m
Ue confundir con ninguna actitud heroica ni
determinando un par de decisiones fundamentales en I
revolucionaria tiene sin embargo el acaso inesperado
vida de Lisandro de la Torre. U n a de ellas d i r a m o d j
lrcto de profundizar de un modo que se d e m o s t r a r a
"personal" es la de abandonar ya definitivamente
Irreversible sus diferencias con sus antiguos aliados
vida pblica y volver a sus tareas rurales. L a otra p o l t i
Conservadores (que disparan contra l, en la C m a r a , una
e i d e o l g i c a es la que ir desplazando las posicin
batera de condenas y de repudios) y de redefinir, en
del Partido D e m c r a t a Progresista desde su lugar inici
Consecuencia, los t r m i n o s de sus combates p o l t i c o s
cercano, ya lo dijimos, al conservadurismo hacia
posteriores.
grados crecientes de coincidencia con los hombres del
Entre ellos, el primero se p r o d u c i r cuando, al a o
Partido Socialista, c o n el que estaba llamado a eneontrarsCi
liguiente, se discuta u n proyecto de ley de enrolamiento
algunos a o s m s tarde, en una alianza electoral.
Buya consecuencia m s i n m e d i a t a y evidente era la
E l primero de esos sucesos tiene lugar cuando l.i modificacin de los padrones electorales. Interesados por
C m a r a debe considerar la a p r o b a c i n de los diploma! Igual en el asunto los conservadores debido a que las
de los nuevos diputados por la provincia de C r d o b r dubls inscripciones en los padrones parecan favorecer
E l e g i d o s los m i s m o s d u r a n t e la v i g e n c i a de un di yrigoyenismo y los socialistas que aspiraban a

82 83
obtener por lo menos la m i n o r a en las inminentflM instante mismo en que decidieron abandonar el
elecciones de diputados por la Capital, unos y otro(B comicio porque era fraudulento, para echarse en
vuelven a coincidir, en el recinto, en una firme a l i a n z B brazos de las conjuraciones de cuartel, mil veces ms
que se levanta como un solo hombre frente a la o p o s i c i n peligrosas para las libertades pblicas que las malas
de L i s a n d r o a un proyecto de ley que encontraba elecciones; contra un hombre poltico que despus
i m p r o v i s a d o , i n t e n c i o n a d o y d e s p t o l i j o . Pero los rompi tambin para siempre con adversarios de otro
pormenores del asunto nos interesan menos, aqu, que tiempo, a quienes tendi lealmente la mano cuando
su efecto sobre el n i m o de nuestro diputado, qufl le propusieron formar un partido de principios, y a
p r o n u n c i a r , en aquellas jornadas de 1925, uno de sui quienes dej alejarse despus, uno tras otro, sin
discursos m s vibrantes y p o r otro l a d o mfl remordimientos y sin pena, cuando los hechos le
recordados. E l lector me permitir el abuso de copiar aqu demostraron que la coincidencia en un programa era
n t e g r a m e n t e los pasajes decisivos de esa intervencin, imposible; contra un hombre poltico desprovisto de
con lo que de paso dejaremos transcripto un texto s o b f l toda influencia en la Nacin, a una altura de la vida
el que habr que volver a fin de analizar algunas o t r j en que ya no puede ni quiere rehacerla; contra un
dimensiones del pensamiento latorrista que quieiM hombre poltico que no ha ocupado jams un cargo
pblico ni en la Nacin ni en su provincia, y que no
considerar m s adelante. D e la Torre est exponiendo lo
aspira a ocuparlos, como lo prueba todos los das con
motivos de su rechazo al proyecto de ley de enrolamiento,
sus actitudes y con sus palabras; contra un hombre
y un diputado socialista lo ha interrumpido calificando
poltico que no lo es, porque no calcula, no quiere
de "capciosa" su a r g u m e n t a c i n . Escuchemos la respuesta
calcular, y que, sin sentirse desilusionado, ya que
de Lisandro:
nunca ha tenido ilusiones, y sin sentirse desalentado,
porque su temperamento lo defiende y le permite
"No es ingenuidad, seor presidente, es malignidad
sobreponerse a todas las cadas, espera la terminacin
sectatia atrojar sospechas insidiosas sobre un hombre I
del presente perodo para no volver ms, nunca ms al
poltico que hoy est ms que nunca cuadrado en i
Congreso. "
frente de todos sus adversarios; contra un hombre (
poltico que ha llegado al aislamiento con estoica ^
serenidad, por no aceptar lo que condenan sus Se trata, evidentemente, de una nueva manifestacin
convicciones, a tal exttemo que ya no lo siguen en la 1 le ese sentimiento de cansancio y de hasto poltico que
Repblica sino algunos grupos de jvenes idealistas y 1 :l propio Lisandro no se cansaba de subrayar (y h a b r
el partido representado por los pocos diputados que jcasin de preguntarnos q u procura y q u significa este
se sientan en estas bancas y que lo hontan con su i :onstante subrayado) como un rasgo caracterstico de su
compaa; contra un hombre poltico que hace ya rspritu; de una nueva expresin de esa "tristeza cvica",
muchos aos, aptetndose el corazn, rompi para | esa vociferada i n d i g n a c i n que sola proclamar frente
siempre con sus primeros correligionarios, en el I 1 las miserias de sus adversarios y a veces m e n o s

84 85
moderadamente del mundo entero, de esa permanente una templanza que le viene de sangre y de influencia fami-
t e n t a c i n que lo acosa durante toda su vida: la de la liar. Pero es joven, su sangre arde, y l t a m b i n a l
evasin, la renuncia, la fuga. Sentimientos todos estol contagiarse se desbarranca. Inscripto en los cursos de
que parecen exacerbarse ahora que el " c o n t u b e r n i o ! Derecho, alterna el aula con el caf. L a vida estudiantil tiene
denunciado por Yrigoyen y comprobado por l mismo en Buenos Aires reciente proyeccin europea un ritmo
en el recinto de la C m a r a encuentra una nueva ocasin de casi bohemia y alegra. Se vive con el corazn y la cabeza
para expresarse. Por eso decide irse: "No volver m s , n u n c i espumosos." Y poco despus, explicando el clima previo a
m s al Congreso". Retirarse, para siempre, a Pinas. A s lfl los acontecimientos del 90 en un sentido significativamente
hace: Terminado su mandato en 1926, vuelve a su campo coincidente con el de las autopercepciones que a q u
en C r d o b a , acaso c o n la sincera esperanza de na estamos tratando de comprender de muchos de sus
involucrarse nunca m s en las luchas polticas argentinas.' protagonistas: "Lisandro de la Torre es de los primeros en
enrolarse en la cruzada que se inicia. E l espaol noble y sobrio
fue convive en l, rechaza ese clima de sensualidad decadente.
Notas Y el romanticismo generoso e idealista consubstanciado ya en
sus estilo de vida, lo acerca al caudillo, cuyas palabras
1 E l propio Lisandro lo recordar cuando, en una carta inesinicas y profticas c o n resonancias de sagradas
de abril de 1937, afirme que su renuncia al Senado si escrituras lo han consagrado en el mitin del Frontn."
encuentra inspirada en la de Del Valle: " L a renuncia de del
Valle" le escribe a Elvira Aldao de D a z "fue aceptada 3 Recientemente, Eduardo Zimmermann se ha ocupado
sobre tablas en la sesin del Senado del 27 de junio por 1 l l ile explorar las caractersticas que asume la e l a b o r a c i n de
votos contra cuatro. L a m a lo fue por 14 votos contra 4 este pensamiento reformista en el interior de u n nunca
t a m b i n sobre tablas. E n uno y otro caso la mayorflj cuestionado paradigma liberal sobre el funcionamiento
gubernista sinti un placer inmenso." de la sociedad y del Estado. Por lo que respecta a Lisandro de
la Torre, lo menos que podemos indicar es que slo con un
2 Quizs no carezca de inters, sin embargo, mostrar hasta gran esfuerzo de voluntad puede concedrsele el pretencioso
q u punto esta "mancha temtica" avanza hasta inundar e l ttulo de "reformador social" con el que Juan Lazarte ha
discurso del mayor bigrafo de nuestro hombre. Leamos, e l i|uerido galardonarlo. E l libro de Lazarte, editado por la
efecto, c m o describe Larra los primeros aos de vida de D t ("omisin Nacional de Homenaje a Lisandro de la Torre,
la Torre en la gran ciudad: "Lisandro arriba a Buenos A i r e i tiene un previsible tono apologtico y exaltatorio. Pero es
con un propsito definido: estudiar Derecho. Alojado en casi que no hay por q u exaltar a las personas por lo que nunca
de unas tas, entra en conocimiento n t i m o con la ciudad hicieron. Y si la vida poltica de Lisandro esr atravesada pol-
que comienza a abandonar la sobriedad hispnica que a lina constante vocacin reformista, no hay ms que recorrer
caracterizara, para devenir, al influjo del cosmopolitismo y dele las pginas del voluminoso trabajo del propio Lazarte para
abundancia, en hedonistay sensual. (...) E n Lisandro habita advertir hasta q u punto esa v o c a c i n se e x p r e s con

86 87
Captulo 3
muchsima ms frecuencia como indicaba ms arriba*
en el mbito de la poltica y de las instituciones que en el de
la solucin de los problemas econmicos, habitacionales o j | ELOGIO DEL ANACRONISMO, DE LA
laborales de los sectores populares a los que habra que
suponerla asociada para justificar el adjetivo de "social" c o l TRAICIN Y DEL CORAJE )
el que en vano se querra poder calificarla. E s as que podemos i
encontrar, en el libro de Lazarte, referencias a la obra teric
y legislativa de De laTorre en materias tales como la naturalez
del rgimen municipal, la relacin de las comunas con el 1
"... considero que es necesario distinguir estrictamente
Estado, la organizacin de los partidos polticos y los sistemas
los asuntos del gobierno civil de los de la religin, y
electorales. stos son tambin los principales mbitos en los
establecer los justos lmites que existen entre uno y otra,
que puede encontrarse cierto mucho ms que moderado
para evitar que algunos disfracen su espritu de persecucin
espritu "progresista" en los programas y propuestas de la
ICon el de salvaguardia del bien pblico y observancia de las
Liga del Sur, el partido que Lisandro de la Tone funda en
leyes, y para que otros, so pretexto de la religin, no
1908.
husquen la impunidad para su libertinaje o disipacin. E n
una palabra: para que nadie se imponga sobre s mismo o
sobre todos, so pretexto de lealtad y obediencia al prncipe
o de sinceridad y delicadeza en el culto de Dios."
J O H N L O C K E , Carta sobre la tolerancia, 1685

"... hay un hecho que es, para todos, la evidencia


misma: las clases conservadoras han fortalecido a las
Iglesias dogmticas, confiando a los telogos la lucha
contra las clases progresistas que surgan de las
universidades. Imputando a stas el materialismo de
[ marras, y sugiriendo que no hay moral posible fuera de la
religin, se intent rehabilitar el dogmatismo en nombre
de la moral."
JOS INGENIEROS, Hacia una moral sin dogmas, 1917

"Otra cosa habra sido en los das en que se gest el


verdadero espritu democrtico del pueblo argentino,

89
88
m u c h s i m a m s frecuencia c o m o i n d i c a b a m s a r r i b l f l i | | it ulo 3

en el m b i t o de la p o l t i c a y de las instituciones que en el I


la s o l u c i n de los problemas e c o n m i c o s , h a b i t a c i o n a l e i I
I | ELOGIO D E L ANACRONISMO, D E L A
laborales de los sectores p o p u l a r e s a los que h a b r a < | i u
s u p o n e r l a asociada para justificar el adjetivo de "social" i mi
I TRAICIN Y DEL C O R A J E )
el que en vano se q u e r r a poder calificarla. E s as que podcnuJt
encontrar, e n el libro de L a z a r t e , referencias a la obra terifld
y legislativa de D e l a T o r r e en materias tales c o m o la n a t u r a l c i l
del r g i m e n m u n i c i p a l , la r e l a c i n de las c o m u n a s c o n i ' l
E s t a d o , la o r g a n i z a c i n de los partidos p o l t i c o s y los s i s t e m a "... considero que es necesario d i s t i n g u i r estrictamente
electorales. E s t o s son t a m b i n los principales m b i t o s en l o l los asuntos del gobierno c i v i l de los de la r e l i g i n , y
que puede encontrarse cierto m u c h o m s que moderad! establecer los justos l m i t e s que existen entre u n o y otra,
e s p r i t u "progresista" en los programas y propuestas de l.i n t i . i evitar que algunos disfracen s u e s p r i t u de p e r s e c u c i n
L i g a del Sur, el partido que L i s a n d r o de la T o r r e funda di mu el de salvaguardia del bien p b l i c o y o b s e r v a n c i a de las
1908. leyes, y para que otros, so pretexto de la r e l i g i n , n o
kusquen la i m p u n i d a d para s u libertinaje o d i s i p a c i n . E n
nii.i palabra: para que nadie se i m p o n g a sobre s m i s m o o
I doble todos, so pretexto de lealtad y obediencia al p r n c i p e
o de s i n c e r i d a d y delicadeza en el c u l t o de D i o s . "

JOHN LOCKE, Carta sobre la tolerancia, 1685

"... hay u n h e c h o que es, para todos, la e v i d e n c i a


m i s m a : las clases conservadoras h a n fortalecido a las
Iglesias d o g m t i c a s , c o n f i a n d o a los t e l o g o s l a l u c h a
c o n t r a las clases progresistas que s u r g a n de las
universidades. I m p u t a n d o a stas el m a t e r i a l i s m o de
marras, y sugiriendo que no hay m o r a l posible fuera de la
religin, se i n t e n t rehabilitar el d o g m a t i s m o en n o m b r e
de la m o r a l . "

JOS INGENIEROS, Hacia una moral sin dogmas, 1 9 1 7

" O t r a cosa h a b r a sido en los d a s en que se g e s t el


verdadero e s p r i t u d e m o c r t i c o d e l pueblo argentino,

89
cuando Mitre, sin escndalo de nadie, pudo ser presiden!! lili/acin del caudal humano de l derivado.
de la Repblica, siendo masn; cuando SarmienlU i Sobre este escenario se desarrolla pues la que fue quizs
determinaba el laicismo en la educacin argentina; cumula mayor disputa ideolgica de la dcada que se tiende
Roca impuso al legado del Papa el respeto de la soberana i n i i c el ascenso de Roca y la cada de Jurez Celman: la

nacional; cuando las voces de protesta por la ley dfl 1111 < enfrenta a los sectores liberales y laicos de la lite con
matrimonio civil eran acalladas por el aplauso unnime di* IIII.I oposicin catlica previsiblemente refractaria a las

la mayora del pueblo argentino, partidario de la \cM HMiisformaciones secularizadoras impulsadas desde el
cuando el presidente Senz Pea convirti en das hbilel l i t a d o nacional. Que iban desde la aplicacin del
de trabajo una gran parte de esa multitud de fu-.i.p. tljunto de reformas que ya se haban ensayado durante
religiosas que conmemoran acontecimientos legendarios.iB yus quince aos anteriores en la Santa Fede Nicasio Oroo
LlSANDRO D E L A T O R R E , durante el tratamiento M i ln la Crdoba del propio Jurez (creacin del Registro
proyecto de ley de represin al comunismo en el Senado, ( ivil, secularizacin de los matrimonios y del registro de
1') l( lucimientos y defunciones) hasta la avanzada propuesta
flr establecer un sistema nacional de educacin primaria
Hay una dimensin del programa positivista argentino l e a , proyecto que presidi las deliberaciones del
de los aos ochenta que an no hemos considerado, per (iongreso Pedaggico de 1882 y las que, terminado ste,
que es fundamental tener en cuenta para juzgar tendran por escenario al parlamento nacional (donde se
importancia de la influencia que los miembros de e l fnrentan los argumentos progresistas, liberales y laicos
g e n e r a c i n p o l t i c o - i n t e l e c t u a l ejercieron sobre | c Onsimo Leguizamn, Lagos Garca, Delfn Gallo y
pensamiento de Lisandro de la Torre. Me refiero a l | I ministro de Instruccin Pblica Eduardo Wilde con
cuestin religiosa. A la doble y enftica militancia de lol los alegatos clericales de Pedro Goyena, Achval Rodrguez
hombres del 80 a favor del imperio del espritu laico sob|B y el ms heterodoxo Emilio de Alvear), hasta materializarse
los dogmas de la fe y de la subordinacin de la glejli bu la sancin, en junio de 1884, de la ley 1420, que
catlica al Estado secular. Doble combate que se reccjrt.il>, tablela no slo la obligatoriedad y gratuidad de la
sobre un teln de fondo definido por una serie Educacin primaria, sino tambin la neutralidad religiosa
coordenadas: en primer lugar, un clima de discusilf V el monopolio estatal de la enseanza.
fuertemente sacudido por los ecos de los recient La discusin alrededor de la ley 1420 seala uno de
conflictos entre el Estado y la iglesia en Italia, Franc 1.1 los puntos culminantes del enfrentamiento entre el Estado
Alemania. Despus, la ya aludida vocacin del EstaOl liberal y la iglesia catlica en la Argentina. Y si ya en
roquista de centralizar en sus manos todos los podere^ 1883, antes de la puesta en vigencia de la norma, Jos
las facultades, eliminando las fuerzas que pudiera Manuel Estrada que era uno de los voceros m s
oponerle competencia. Por ltimo, la necesidad de inequvocos de las posiciones catlicas y clericales haba
oligarqua argentina de crear un sistema jurdico capa| perdido su ctedra en el Colegio Nacional, despus de
de estimular el movimiento inmigratorio y la plena incionada la ley varios profesores solidarizados con los

90 91
obispos que se haban expresado en disconformidad C^M almas, todas las cobardas morales que se nutren a los
ella fueron tambin expulsados de sus cargos. Todo \m pechos de la decepcin y de la duda?"
cual se produca, para agravar an ms la situacin, en r| JOS E . ROD, Ariel
marco de un clima de firme avance del Estado naciofl^B
en los ms diversos mbitos, sobre el poder de la igleiH "Se trataba de perseverar en la lnea antihispnica de
En el mismo ao de la sancin de la Ley, por ejemplo, m larga duracin de la cultura argentina que, desde los
gobierno nacional separ de sus funciones al canuigl intelectuales de la Independencia hasta los hombres del
Gernimo Clara, obispo de Crdoba, quien se hal)l( [ (khenta pasando por la Generacin del 37, perviva an
manifestado en contra de la designacin de una maestlj I en esos aos prximos al Centenario en que comenzar a
norteamericana protestante al frente de una escuela en manifestarse orgnicamente una recuperacin del
provincia; suspendi al obispo de Salta, quien habli Hispanismo en las propuestas sobre todo de Manuel Glvez
publicado una pastoral prohibiendo a los padres enviar! pero tambin de Ricardo Rojas"
sus hijos a escuelas laicas, y en lo que constituyo MU
OSCAR TERN, Positivismo y nacin en la Argentina
duda el hecho ms saliente y resonante de este sevcil
combate gubernamental contra los poderes del cleroiJ
Oposicin entonces, en el centro de la escena poltica
expuls del pas al nuncio papal Monseor M a M
) He las discusiones ideolgicas de la poca, entre el
rompiendo de ese modo, y durante varios a
ohierno y la iglesia, entre el Estado liberal, moderno y
relaciones diplomticas con el Vaticano.
IBCO, y los voceros de lo que el racionalismo y el
[{cntificismo oficiales autorizaban a calificar como el ms
calcitrante de los oscurantismos (de quienes, todava

S
El noventa como sntoma y
(ti 1888, podan burlarse el espritu positivista y juguetn
avatares del idealis
Hr Wilde: "sus documentos, para lo nico que sirven es
Bu ra que se ran los mismos feligreses"). Entre las tinieblas
"Si los tiempos divinos en que las almas jvenes da
V la luz, entonces; entre la sinrazn y la razn; entre la fe
modelos para los dialoguistas radiantes de Platn ss
V la moral cientfica. Como se dira poco despus: "Sin

5
fueron posibles en una breve primavera del mundo; si |
dogmas". sa que caracteriza (an ms que el "liberalismo"
fuerza 'no pensar en los dioses', como aconseja la Forquli
tuya hegemona, como hemos venido sugiriendo, slo

:
del segundo 'Fausto' al coro de las cautivas; no nos sel
Buede aceptarse si parejamente se reconocen las fuertes
lcito, a lo menos, soar con la aparicin de generacin!
torsiones y desviaciones a las que se lo someti en su
humanas que devuelvan a la vida un sentido ideal, i
plicacin prctica) el espritu de una generacin dirigente
grande entusiasmo; en las que sea un poder el sentimient
irgentina, y que fundamentara con especial fuerza la
en las que una vigorosa resurreccin de las energas de l.i
onciencia laica de Lisandro de laTorre. Que se encuentra
voluntad ahuyente, con heroico clamor, del fondo de,|
!ii Buenos Aires, dijimos, en plena formacin poltica e

92 93
intelectual, en los aos del desarrollo de estos intcnudfl lilogo al que, en el campo de las disciplinas sociales,
conflictos polticos e ideolgicos, y que HegarfiB esompea Ramos Meja hacia 1880, Agustn lvarez una
convertirse en el ms severo guardin del conjunto J cada despus y Carlos Octavio Bunge afinesdel siglo
valores que defini a los miembros de esa generaci^B lie sus hallazgos t e n a n "una clara s i g n i f i c a c i n
(incluso y sobre todo subrayemos cuando los irt opoltica". La misma certeza alimenta el Elogio de
conspicuos de entre ellos hayan decidido abandonarlo)! \Anieghino que un Lugones todava impregnado de los
radicalizndolos hasta otorgarles, en los aos de la fucrBj |fnlores liberales y positivistas que no tardara mucho en
reaccin nacionalista y clerical de la dcada del 30, t o f l li.mdonar le dedica en 1915, slo cuatro aos despus
su valor poltico. lie haber cantado loas al anticlericalismo de Sarmiento
En efecto: el laicismo consecuente y el anticlerical isnii m\u Vida de Sarmiento, de 1911. Es que Ameghino,
militante del ltimo Lisandto de la Torre (sobre los | Afrontando las afirmaciones bblicas y los dogmas de
tendremos ocasin devolver) heredan sin duda los nfasl 11 fe con los descubrimientos de una paleontologa positiva
con que, en aquellos aos de Roca y de Jurez CelmanJ y materialista, suscitaba un conflicto entre razn y fe de
los valores laicos del liberalismo se reunan con (y l norme importancia en el marco de la discusin entre el
apoyaban en) el cientificismo positivista. Porqiu-, l | | laicismo de los hombres del gobierno y el catolicismo de
perjuicio de cuanto hemos venido sugiriendo acerca J |u oposicin tradicionalista. La obra de Ameghino puede
la imposibilidad de considerar evidente la recproca lrr leda, en este sentido, como una obra esencialmente
funcionalidad entre los valores ltimos del positivismo l r i c a , gobernada por su preocupacin por intervenir
cientfico y del liberalismo poltico, es ahora necesarlB l n el conflicto entre ciencia y religin, de cuya resolucin
apuntar lo siguiente: que all donde la lite liberan i favor de la primera pareca depender la posibilidad de
oligrquica argentina fue ms ortodoxamente liberal (en ifl Construir un Estado nacional moderno sostenido sobre
tratamiento de U cuestin religiosa y clerical), all es dondt lis firmes columnas de la Razn y en condiciones de
fue, tambin, ms ortodoxamente positivista. Quiero decifl jliiperar el obsoleto Estado colonial apoyado sobre el
que en la Argentina del 80 la empresa cientfica y filosficf (precario soporte de la fe. Lo cual nos va acercando a una
del positivismo se acopla con el proyecto modernizado^ Constatacin fundamental: que los nfasis positivistas se
del Estado liberal, y que el punto en que esa conviveni I entroncan, en los ochentas argentinos, con un fuerte
y tecptoca alimentacin se expresa con ms fuerza es en componente anticolonial esto es: antihispanista. Esta
el comn combate contra las fuerzas oscurantistas p a r entonacin est especialmente subrayada en la obra de
la mirada del cientfico positivista, reaccionarias para Agustn l v a r e z , cuyo progresismo t p i c a m e n t e
ptica del poltico liberal de la iglesia catlica. evolucionista est firmemente asociado a su rechazo del
Por eso ha podido escribir Ricaurte Soler, comentando espritu intolerante y del conjunto de sentimientos,
la obra de Florentino Ameghino quien por esos a o ! lupersticiones y costumbres hispano-coloniales. E l
funciona como el paradigma del cientfico positivista! umbiente tico dice lvarez "debe ser renovado en
cumpliendo en la zona de las ciencias naturales un papel] consonancia con el espritu moderno, sustituyendo la fe

94 95
en los milagros por la fe en el trabajo, la fe en la mcntlij i.i del Estado liberal autorizaba a los defensores de la

teolgica por la fe en la verdad cientfica, la fe en rl i ri ul cristiana a derrocarlo por la va revolucionaria:


privilegio por la fe en la justicia." I is K-voluciones son aquellas grandes apelaciones a la
I natural que el pueblo puede legtimamente emplear
Por cierto, la reaccin catlica contra esta a v a n z a f l
I contra de los tiranos que gobiernan en contra de la
cientificista y laicizante del positivismo oficial no tard;irM
t i i ia". De hecho, los catlicos ingresaron bajo estas
en hacerse escuchar, en las bocas de autores tan p u n
despreciables como Jos Manuel Estrada o Pedro Goycrw I leras a la heterognea coalicin que en 1890 produjo
de cuyos alegatos antipositivistas de aquellos das pl alzamiento cvico-militar contra el gobierno de Jurez
interesan subrayar aqu dos cosas: por un lado, que cid finan.
discursos anticientificistas, antimaterialistas, espiritualista Quizs podamos entonces ampliar ahora nuestra
y fuertemente moralizantes van anunciando ya, desde i r s p e c t i v a de a n l i s i s sobre aquel movimiento y
comienzo mismo de la gran experiencia positiviil rejuntarnos si el mismo no puede ser ledo, en una
argentina, algunos de los tpicos que un poco m.l i l i h i t ion menos inmediatamente poltica que la que
adelante adoptara el pensamiento nacionalista de los .un Insinubamos en el captulo anterior, como un sntoma
del Centenario: en primer lugar, la idea de una conjui i indicador de la crisis de legitimidad de un grupo
antiargentina entre revolucionarios, masones y judo B e , durante diez aos, haba podido exhibir una slida
(As, por ejemplo, Estrada llega a decir que la ley di In'l'i'mona en el plano de las ideas y de los valores, y que
Matrimonio civil de 1 8 8 7 fue el resultado de un.i ,i fcartir de entonces slo podr mantener su dominio
conjuracin entre "los partidos revolucionarios, lo| M t i c o sobre la base de un conjunto de transacciones
sectores masnicos, dueos del gobierno, y los judolj Importantes en esas esferas. Es lo que sugiere OscarTern:
dueos de las finanzas".) E n segundo lugar, la conder p\ diceviene a "desnudar una crisis de legitimidad
de los programas gubernamentales de estmulo a i dr la lite gobernante, que en el registro cultural se ver
inmigracin, la protesta contra el cosmopolitismo y (inultamente fusionada con el clima espiritualista de fin

repudio a la "contaminacin" de las costumbres y a I siglo". Es as como aparecen, en efecto, en la lectura


adulteracin del idioma. Por ltimo, y recuperando U B a l i s t a y moralizante que no slo los catlicos sino
tpico finisecular muy extendido y por cierto que n i b i n los radicales, socialistas y anarquistas proponen
exclusivo del pensamiento catlico el rechazo d c la crisis, pero tambin en la que empieza a ganar terreno
materialismo y la "sensualidad" de las sociedad nitro del propio pensamiento de los miembros de la lite,
modernas. "Contemplad la civilizacin moderna" licito conjunto de tpicos decadentistas, cierto pesimismo
cribe, por ejemplo, Goyena: "Si es cierto que ella ultural, ciertas preocupaciones "espiritualistas" que se
progresado materialmente, no es cierto que brille por Vin revelando crecientemente antagnicas al optimismo
esplendor de sus virtudes". Todo esto deca por ti ftdiante de los exponentes ms enfticos del pensamiento
lado. Por el otro, la idea que explicitaba, por ejempl positivista de la dcada anterior.
el propio Estrada segn la cual las caractersticas d i Significa esto que el apogeo del positivismo haba

96 97
t e r m i n a d o , q u e s u fugaz r e i n a d o h a b a l l e g a d o a s u f i f l I positivista n o d e s e s t i m esa t e m t i c a q u e l u e g o ser desple-
N o n e c e s a r i a m e n t e , y esto es algo q u e h a y q u e s u b r a y l * gada c e n t r a l m e n t e p o r e l n a c i o n a l i s m o e s p i r i t u a l i s t a p e r o
c o n l a m a y o r f u e r z a : l o q u e a q u estoy t r a t a n d o d e s u g a H i|iic e n R a m o s Meja, Alvarez, Bunge o Ingenieros
es q u e c i e r t o s e l e m e n t o s "espiritualistas" no pareoM
fcparecer b a j o l a a p e l a c i n a l o q u e e n c l a v e de p o c a se
haberse m o s t r a d o i n c o m p a t i b l e s , en l a h i s t o r i a d e las i ^ H
llamaban 'las fuerzas m o r a l e s ' " . E s t o e n l a z o n a de l a
1

polticas argentinas, c o n los pensamientos que, dj^H


produccin intelectual.
m e d i a d o s d e siglo y c o n d i v e r s a s e n t o n a c i o n e s , s o s t e n a ^
P o r q u e e n e l m b i t o d e l a p r c t i c a m i l i t a n t e d e los
s u l e g i t i m i d a d s o b r e l a a c e p t a c i n de los s u p u e s t o s ^ M
Hctores m s p o l i t i z a d o s de l a lite, las ideas m s a v a n z a d a s
u n a c o s m o v i s i n q u e i d e n t i f i c a b a el progreso de l a h i s t o r H
y progresistas que seguan reivindicando su
con el desarrollo de l a r a z n . D e otro m o d o : q u e ufl
c o m p r o m i s o c o n l o s v a l o r e s d e l a t r a d i c i n l i b e r a l de l a
c o m p o n e n t e q u e de u n m o d o general p o d e m o s llania|
|(jiie se d e c l a r a b a n h e r e d e r a s t a m b i n i b a n haciendo
i d e a l i s t a , e s p i r i t u a l i s t a o i n c l u s o " r o m n t i c o " , q u e n o C|H
uyos s i m u l t n e a m e n t e , e l c o n j u n t o de p r o b l e m a s q u e
;

de h o s t i g a r e l m a t e r i a l i s m o c i e n t i f i c i s t a y o b j e t i v i z a i M
K d e f i n a n e n l a n o v e d o s a r e u n i n e n r r e el e s p l r i t u a l i s m o <
que p r e s i d e l a c o n c e p c i n g e n e r a l d e las cosas d e n t r o del
filosfico y el redentorismo poltico. Precisamente en la fe)
espritu d e l p o s i t i v i s m o a r g e n t i n o , n o s l o n o es r e c h a z a d a
interseccin de estas d o s l t i m a s c o o r d e n a d a s debe situarse "E ?
por ste s i n o q u e aparece c a s i c o m o u n a d e t e r m i n a c i | |
bl j u v e n i l i s m o " q u e atraviesa desde el m i s m o ttulo O * fi
i n t e r n a d e l m i s m o . T o d a v a d e o t r a f o r m a ? : q u e l o qUfl
t - " T u o quoque, j u v e n t u d ! " el influyente artculo < < *
H o r a c i o G o n z l e z h a l l a m a d o " l a q u e r e l l a i r r e s u e l t a en
publicado e n La Nacin d e l 2 9 d e agosto d e 1 8 8 9 p o r e l < z
tre r o m n t i c o s e i l u m i n i s t a s , e n t r e l i r i s m o y estadstica)
t r e m a r l o F r a n c i s c o Barroetavefia, discpulo de A l e m y u * J
se v e r i f i c a en l interior mismo del pensamiento de Int
de D e l V a l l e y f u n d a d o r y l u e g o p r e s i d e n t e d e l a U n i n Q ~>
iluministas, de los racionalistas, de los positivistas argentino^
Cvica de la J u v e n t u d , que si por u n lado recoge el J
A s , si e l i d e a l a l b e r d i a n o d e " p r o g r e s o " ( p a r a n o i r in.U
Conjunto d e t p i c o s q u e d e s d e h a c a a l g u n o s a o s i b a n 5 ^
atrs e v e n t u a l m e n t e h a s t a M a y o d e l p u n t o e n e l q u l
matizando de elementos espiritualistas y m o r a l i z a n t e s l a
a l c o m i e n z o d e este l i b r o , h e m o s s i t u a d o los o r g e n e s del
hegemona filosfica del r a c i o n a l i s m o cientfico, por el
pensamiento l i b e r a l de L i s a n d r o y de tantos otroi
m i e m b r o s d e s u g e n e r a c i n ) a m a l g a m a b a s i n esfuerzo! n i r o va a n t i c i p a n d o e l tono y los t e m a s q u e d i e z a o s

como h a subrayado Jorge D o t t i "los aspecto despus se c r i s t a l i z a r a n e n e l Ariel del uruguayo Rod.

d i g a m o s , ' l i b e r a l e s ' ( d e m a t r i z i l u m i n i s t a y c o r o l a r i o s poijf Icxto ste q u e , d e d i c a d o " a l a j u v e n t u d de A m r i c a " e

tivistas) y el ' h i s t o r i c i s m o ' vagamente romntico", M inundado de los t p i c o s a n t i m a t e r i a l i s t a s y a n t i p o s i t i v i s t a s

t a m b i n c i e r t o q u e , p o r e j e m p l o , y a e n Las Multitud^ caractersticos d e las filosofas europeas desde m e d i a d o s

Argentinas, de J o s M a r a R a m o s M e j a , a s o m a corfl del siglo, esrara d e s t i n a d o a t e n e r sobre e l p e n s a m i e n t o

escribe, a h o r a , T e r n " l a n e c e s i d a d d e i n s u f l a r u n cLin argentino y l a t i n o a m e r i c a n o una i n f l u e n c i a p e r d u r a b l e ,

p e n e t r a d o d e ideales c o m o reaseguro d e l a c o n f o r m a d o ! y cuyos ecos se d e j a r n e s c u c h a r , e n t r e otros s i t i o s , e n el


ele u n a b u e n a n a c i o n a l i d a d , m o s t r a n d o y a q u e el e n s a y a Ingenieros q u e h a c i a los a o s diez v a abandonando
y como s u b r a y a T e r n l a s p o s i c i o n e s s o c i o d a r w i n i a n a s

98 99
de los primeros aos del siglo, en los nfasis idealistas d i Hliacterizado la de los hombres de la g e n e r a c i n
Manifiesto Liminar de la Reforma Universitaria del 18 y Hositivista.
en el Alejandro Korn que, ya entrando en los veinte^Hj Por cierto, ni los valores del positivismo cientfico ni
ir desprendiendo paulatinamente del determinismo litis del liberalismo poltico haban desaparecido por
del mecanicismo positivistas hasta recalar en el socialISIHH imiipleto de la escena de los pensamientos argentinos de
moralizante de Juan Be Justo. Id', .inos 20 y 30, y esto por la sencilla razn de que los
En la mayor parte de los casos, sin embargo, esta c(H iiii ivi tinentos de las ideas no son tan ntidos, ni los bloques
sis del viejo ideario positivista, en la medida en que m Histricos tan homogneos, como las reconstrucciones
articula con la contempornea crisis del liberalismo teriores que hacemos de ellos pueden llevarnos a pen-
poltico y filosfico con el que aquel positivismo hacjfl l l i i i . l'or eso resulta productiva aquella distincin que
con todas las tensiones que hemos subrayado sistema [ f i i su momento formulara y difundiera Rymond W i -
va asumiendo el valor de una espiritualizacin antl lli m i s entre formaciones histricas "hegemnicas",
progresista y muchas veces definidamente retardataria! residuales" y "emergentes", que permite pensar eso que
Sobre todo a medida que vamos transitando el segndu ||l viejo Gramsci llamaba " h e g e m o n a " como una
lustro de la dcada del 20, que, simblicamente, se ablfl fciculacin producida no slo en el espacio social y cul-
con la muerte de Jos Ingenieros y se cierra con el gol|i| iin.il, sino tambin en el tiempo histrico. E n nuestro
de Estado de Uriburu. Y en el curso del cual encueni uu Iluso: que si los valores del liberal-positivismo argentino
una forma definida, coherente y sistemtica el conjunw He las ltimas dcadas del siglo pasado perduraban en
de tpicos antipositivistas y antiliberales que se venan ||l|',unos sectores polticos y culturales de los aos
anunciando, como en sordina, desde los aos que M t e n o r e s al centenario, lo hacan como valores que
tienden entre 1879 con la justificacin de la Conquisu I ii I riamos llamar "residuales", largamente desplazados del
del Desierto como prolongacin de la de Amrica y i r i m o de las nuevas construcciones ideolgicas y polticas
1892 con la celebracin del 4 Centenario del
o
"liegemnicas". Como "residuos", en fin, de una poca
Descubrimiento, se haban profundizado hacia 1 89m He iba quedando definitivamente sepultada en el pasado
con motivo de la guerra hispano-yanqui, h a b a l l I f de las opciones polticas, ideolgicas y morales que las
encontrado una primera sistematizacin, alrededor de H
liM-s dominantes haban formulado en su transcurso.
queTern ha llamado "la querella de la nacionalidad" cm
I landro, que es un conspicuo miembro de esas clases y
los das del Centenario, y a partir de entonces ibafl
un orgulloso heredero de sus tradiciones, es el testigo
asumiendo con cada vez menor resistencia el tono de un.i
loUecado y vigilante de esa poca y el abanderado, hasta
reivindicacin neoescolstica, decididamente clerical I
Ifl final, de sus valores. L o que nos p e r m i t i r a ir
francamente reaccionaria. El espritu volva por sus fuero!
Ifnlondeando una h i p t e s i s : que, de modo s l o
y de su mano lo haca una moral axiolgica y formal
^urentemente paradjico (porque no hay por q u
desentendida de los componentes sociales que hbil
I plegarse alegremente a la torpe filosofa de la historia que
Hos urge a estar siempre del lado del presente y vuelve al

100 101
"anacronismo", siempre, sinnimo de obsolescencia y rque si hasta aqu he querido subrayar los elementos
reaccin), lo que Lisandro tiene de ms "progresista" y l continuidad y de coherencia en la trayectoria poltico-
ms avanzado es tambin lo que tiene de ms anacrni l U ' l e c t u a l d e l p o l t i c o s a n t a f e c i n o , su e m p e o s a
Que lo que puede resultarnos ms legtimo y ms reivin r s i s t e n c i a e n el m a n t e n i m i e n t o d e l c o n j u n t o de
cable de su pensamiento y lo que, de hecho, result i n I'lu.idos de u n liberalismo poltico que los miembros
su momento ms crtico y ms insoportable es su t ^ B su propia clase y poco a poco sus ms estrechos
insistencia en la afirmacin de un conjunto de alternativa l i i g o s iban abandonando, y si a fin de mostrar esta
que la fuerza de las cosas iba dejando i r r e m e d i a b l e m e ^ ntinuidad y esta coherencia he subrayado tambin que
atrs. mu es necesario apelar a la fantasiosa hiptesis de un
li niilro obrerista y r e v o l u c i o n a r i o para explicar su
importamiento pblico en los aos treinta, sino que
Ficciones ede considerarse a ste como una actualizacin de las
signas y de los principios prefigurados y a en sus
" U R I I U R U : Qu? N o me va a decir que se jueg( v i n i e r a s meses de actuacin poltica, ahora h a y que
los nmeros de los llamados partidos populares... O 1 leu.ilar, tambin, los puntos de ruptura y los cambios de
va a disfrazar de popular? (se sonre). Si usted nimbo, y entre ellos este momento fundamental en la
como " I n o r i a del pas y en la biografa de Lisandro que es el
L I S A N D R O : S y no, Pepe. S y no. Venimos dd 11 >i del 30, a partir del cual va a ver nuestro hombre
mismo, pero no vamos a lo mism modificado decisivamente el sentido de su m i l i t a n c i a
fcoltica y el rumbo de sus intervenciones pblicas.
D A V I D VIAS, Lisari
Ral L a r r a se h a preguntado qu nos habra quedado
tic Lisandro de la Torre de haber muerto antes de ese ao.
" N o fue u n traidor (los traidores no suelen inspi
Seguramente poco: apenas el recuerdo de su persistente
epitafios piadosos); fue u n iluminado, un conversf
ibate personal c o n el primer gran lder democrtico
J O R G E L U I S B O R G E S , " H i s t o r i a del Guerrero y dd
Idrl siglo, apenas el t e s t i m o n i o de u n e t i c i s m o s i n
cauti'
11.indicaciones, ms o m e n o s p i n t o r e s c o , pero, en
siquier caso (es un apologeta de nuestro hombre el que
Sobre todo a partir de u n momento que si por J
ubla) "incapaz de sopesar aquella poltica de fines, aquella
parte seala u n punto de inflexin fundamental en
civindicacin del humilde que Yrigoyen asumi sin la
historia de la violencia estatal en la Argentina, por o|
un or inconsecuencia". Sera necesario que esos sectores
establece un quiebre definitivo e irreversible en el recorr
radicionales (cuyo desprecio por las masas coincida con
personal de Lisandro de la Torre. M e refiero des
p l de Lisandro por la personalidad de su jefe: las liberales
l u e g o a la serie de acontecimientos desencadenado
Uiiatemas ticas al personalismo de los lderes han tendido
partir del golpe de estado del 6 de setiembre de 19
encontrarse, en la historia poltica argentina, con la

102
conservadora repugnancia esttica por las muchedumliri 11 su departamento de la calle Esmeralda y le ofrece el
y en Lisandro sobre todo en el Lisandro anterifl^H Ministerio del Interior del futuro gobierno provisional,
30 convivan por cierto, como he intentado moslH n l i i i nniento que de la Torre declina. Pero no es necesario

ambos sentimientos), sera necesario que esas viejas < l.t* Inndir este rechazo de Lisandro basado en su
dominantesdeca, clericales, militaristas / e x c l u y e n h/onable temor al deseo de Uriburu de perpetuarse al
se convirtieran nuevamente en gobierno, para que de 1| Bcnte de una dictadura "exclusivamente militar" con
Torre comprendiera con desazn la magnitud iin repudio del proyecto golpista. A l contrario: Lisandro
miopa y el sentido de la lucha de su viejo enemigo. trlebra sinceramente el golpe al que empeosa y
Por esas razones es que debe asignarse a los suceM lunadamente llama "revolucin", pretende adems,
del ao 30 una importancia fundamental en la vida m mitra toda evidencia, que "fue en realidad el pueblo
Lisandro de la Torre. Que se ha retirado de la poltic linimo quien la consum", y slo le pide a su conduc-
recordmoslo en 1926, y al que encontramos ahoi^j tor como antes que l lo haban hecho los propios jefes
otra vez, en Pinas. Esos aos de vida campesina M - I . I H de las Fuerzas Armadasel cumplimiento del compromiso
para Lisandro de felicidad espiritual pero de seria te prolongar su usufructo del poder slo "el tiempo in-
angustias econmicas: una sequa diezma su ganado dispensable para colocar a la Repblica en condiciones
arruina sus cosechas, y cuando la explotacin f o r ^ H Icctorales". Dos das despus del golpe, Lisandro de la
el nuevo recurso con que esperaba salvar el estbil! [Torre acude a la Casa de Gobierno a saludar a su amigo
cimiento y pagar sus deudas parece empezar a rendif Uriburu; tres das ms t^rde, vuelve a visitar al presidente
sus primeros frutos, una estafa termina de arruinarlo. M provisional. Conversan largamente: Uriburu le expone
pesar de estos contratiempos, Lisandro parece vital y Iclll jlus planes de imponer una dictadura corporativista;

en la lucha contra la fiereza del clima y la menguadi Lisandro, en bon liberal, rechaza (vuelve a rechazar) el
generosidad de la tierra, y nada hace pensar que tenga | Convite a participar en un proyecto semejante, y se vuelve
decisin de reintegrarse a una vida poltica de la que li.i ti Pinas. Varias veces ms habrn de encontrarse, todava,
decidido alejarse definitivamente. el poltico leador y el general presidente. A fines de
octubre del 30 Lisandro es tentado a aceptar un cargo
Sin embargo, viaja peridicamente a Rosario ym
((iibernamental de fcil cumplimiento y excelente paga.
Buenos Aires y mantiene sus contactos con los viejal
No acepta, "porque un hombre poltico" dice "no
allegados. Uno de ellos cuya amistad tiene los aos dj
debe ponerse en el caso de que se sospeche de su
la militancia poltica de Lisandro est llamado a s e f l
desinters". Durante el ao siguiente, Uriburu requerir
principal protagonista de los acontecimientos q u e f l
en ms de una oportunidad el consejo de de la Torre, que
avecinan. De la Torre y el General Uriburu se conocan
es siempre el mismo: liberalizar y desmilitarizar el
en efecto, desde los ya lejanos das de la revolucin << l I
gobierno revolucionario. E n alguna otra visita, Lisandro
90, y Lisandro ser uno de los hombres de consulta di I
le pedir al presidente sin xito la libertad de un
General en las vsperas del golpe militar del 6 de setiembr*
profesor de la Universidad de Crdoba que haba sido
El 26 de agosto, en efecto, Uriburu visita a De la Tor^f

104 105
detenido en el curso de la sublevacin de mayo del lides maestros del cine sovitico consiguieron trasladar
Es en el curso de alguna de esas muchas reuni pantalla su concepcin dialctica sobre la marcha de
que Uriburu le ofrece a Lisandro convertirse en Preside Itoria. Porque, en efecto, no es difcil reconocer en la
de la Repblica. Por qu no? De la Torre era un vi ti M U t tira del teatro de Vias, en esta forma de relatar la
camarada y un amigo lcido y capaz. Precisamente lincha de una conciencia a travs de la acumulacin de
eso, su renunciamiento, obediente al "Votos s, armal ir.iones y de un momento de salto absoluto que abre
que el 27 de agosto haba lanzado el Partido Demofl t pronto la posibilidad de una forma superior del
Progresista a travs de Francisco Correa, y su mmcdiiiH Hendimiento, la influencia de las estrategias narrativas
aceptacin ya realizada por el gobierno la convocatorB lie pueden encontrarse en el cine de Pudovkin (cuyo
a elecciones y lanzada la frmula encabezada por el n es el de Vias: la progresin de una conciencia en
neral Justo de la segura "candidatura de denota" qiif iv.ince hacia su conocimiento verdadero) o de Eisenstein,
le ofreca la opositora Alianza Demcrata-Socialr.u en hace avanzar la historia a travs de oposiciones y
constituye el mayor gesto poltico de toda la vida <Ir e saltos: de acumulacin (orgnica) de tensiones y de
Lisandro, establece un punto de inflexin s u g e r a ^ liso (pattico) "a otra cosa". Pasar a otra cosa: en la medida
en su trayectoria y resume con el valor de un smhnlflt n que el problema de Vias, igual que el de Eisenstein y
maysculo el sentido de una transformacin KIIKIK |l de Pudovkin (que en esto se distinguen de la vocacin
mental que, hasta aqu, slo se vena verificando en U bjetivizante que presida el proyecto documentalista de
forma de suaves reticencias frente al curso que ili.i fcrtov), es el de retratar la lucha entre las clases y los
tomando la dictadura uriburista. Ahora, en cambio! grupos y a l mismo tiempo el de las conciencias
Lisandro daba el paso decisivo: se pona en frente de todo ngustiadas de sus protagonistas, se comprende la
sus viejos compaeros, de los representantes ms ntidol niportancia fundamental de este momento "pattico" en
de una lite a la que toda la vida haba pertenecido, y que la conciencia del personaje da un brinco, un salto
levantaba por primera vez, contra ellos, el dedo acusacin ormal, un cambio absoluto, y se convierte en otra cosa,
David Vias ha subrayado especialmente, en la p i c H istinta de lo que era.
teatral que dedic a nuestro personaje, el valor de esM Por ese motivo es tan poderosa, en la obra de Vias,
momento fundamental en la vida de Lisandro. De esa una idea que ya hemos anunciado varias veces y que es
"instante p a t t i c o " como p o d r a m o s decir si nomento ahora de desplegar: la de la traicin. Lisandro
quisiramos aprovechar esta digresin para rendir un )ero tambin Dorrego oTupac Amaru, los otros "hroes"
rpido homenaje al pensamiento agudo y original de
el teatro viista) aparecen as como traidores^ un origen,
Giles Deleuze en la trayectoria de su conciencia
una cuna, una clase. La traicin es para Vias el nombre
escindida y torturada. Pero est bien utilizada, de todfl
e ese salto cualitativo a travs del cual la conciencia del
maneras, esta categora deleuziana, que tomamos de l.r,
>ersonaje adopta una nueva configuracin resolviendo
sugestivas indicaciones que el filsofo francs formula*
n un sentido o en otro la tensin, la contradiccin,
en sus Estudios sobre cine, sobre los modos en que !.>,
inaguantable, entre sus ideales y su situacin objetiva. Es

106 107
as que en buena parte de las novelas de Vias de I ni.1I0. Como en la Historia del Guerrero y la cautiva, es de
dios cotidiano, digamos, a Hombres de a caballo- Li Boche. Como all, la oscuridad es el fondo sobre el que se
"heterodoxia" de los protagonistas, la incomodidad e n t r i becorta la repentina iluminacin: "...mientras combata
sus valores y su posicin, se resuelve a travs de una traicidfl en la oscuridad (mientras su cuerpo combata en la
a los primeros en nombre de la posibilidad del mili oscuridad), empez a comprender. Comprendi que un
tranquilizador y reconfortante mantenimiento de l.i destino no es mejor que otro, pero que todo hombre debe
segunda. Quiero decir: que ah la traicin es traicin .1 l.i icatar el que lleva adentro. Comprendi que las jinetas y
propia rebelda, operada en los casos de las dos novell el uniforme ya lo estorbaban. Comprendi su ntimo
que mencionaba sobre la persona del camarada que | destino de lobo, no de perro gregario; comprendi que el
atreve a llevarla al lmite de lo tolerable y a convertirla < Otro era l. Amaneca en la desaforada llanura; Cruz arroj
enfrentamiento y lucha abiertos. E n el teatro de Via por tierra el quepis, grit que no iba a consentir el delito
en cambio caractersticamente, en las tres piczl de que se matara a un valiente y se puso a pelear contra
aludidas la traicin no es traicin a los valores ti los soldados, junto al desertor Martn Fierro." Bastan estas
nombre de las comodidades de la propia situacin, sino citas seguramente innecesarias para descubrir que el
traicin a los propios orgenes, a la propia institucin Cm paralelo que insinubamos es aparente. Porque si en las
la propia clase en nombre de unos valores que historias de Vias hay un momento (ya lo dijimos:
demuestran incompatibles con aqullos. Es el caso privilegiado, pattico) en el que una decisin moral de
Dorrego "pasndose" del lado de la montonera; o el di un sujeto lo lleva a adoptar una determinada ruta frente
Tupac saltando hacia el lugar de quienes hasta ayer era I otra t a m b i n posible, en las de Borges lo que
sus subditos; o el de Lisandro convirtindose en el jefe < encontramos es un momento de comprensin repentina,
los enemigos de sus viejos camaradas. de iluminacin sbita, sagrada, en la que a alguien le es
Convertirse, pasarse. H a y algo que recuerda 1 dado conocer su verdadera identidad. En otras palabras:
ficciones borgianas en este modo de contar la historia que Borges pone al destino donde Vias ubica la lucha de
una vida. Recordemos al brbaro Droctulf guerreand clases, y que, en consecuencia, donde ste ltimo puede
en las puertas de Ravena y descubriendo, de pronto, q u a pensar la decisin tica de la traicin, aqul encuentra el
su destino era morir defendiendo la ciudad que h a b i simple acatamiento de un texto escrito de antemano por
jurado destruir: "Bruscamente lo ciega y lo renueva esa nosotros.
revelacin, la Ciudad. Sabe que en ella ser un perro, A lo largo de este libro he venido sugiriendo, respecto
un nio, y que no empezar siquiera a entenderla, pero a este difcil problema de la presunta "traicin" de Lisandro
sabe tambin que ella vale ms que sus dioses y que la de la Torre, una cierta cantidad de cosas que acaso
jurada y que todas las cinagas de Alemania. Droctu convenga recapitular antes de seguir. La primera es que,
abandona a los suyos y pelea por Ravena". La escena tf en efecto, Lisandro realiza hacia los aos 30 una opcin
idntica o simtrica a aquella otra en que el Sargento Tade poltica que lo enfrenta decididamente con los ms
Isidoro Cruz pelea el tambin contra un gauchoj conspicuos exponentes de las posiciones polticas que l

108 109
mismo haba estimulado hasta poco tiempo antes, Dominios britnicos semejantes humillaciones. Los
segunda es que esta "traicin" a sus viejos amigos Dominios tienen cada uno su cuota y la administran
c o m p a e r o s de l u c h a debe pensarse, para valorarjl ellos... L a Argentina es la que no podr administrar su
adecuadamente, en el marco de su permanente fidelidad cuota; lo podr hacer Australia, lo podr hacer el Canad,
a u n conjunto de principios y valores polticos: los a l lo podr hacer hasta el Africa del Sur. Inglaterra tiene,
aquel liberalismo cuyos dogmas haba aprendido en M I , respecto a esas comunidades de personalidad internacional
aos de juventud, entre los grandes exponentes del 1|J restringida, que forman parte de su Imperio, ms respeto
beral-conservadurismo de la generacin del ochenta y stflj que por el gobierno argentino. No s si despus de esto
ms sagaces impugnadores, liberal-revolucionarios, <li I podremos seguir diciendo: Al gran pueblo argentino,
noventa. L a tercera se v i n c u l a de modo m u c h o mili salud!"
especfico con los contenidos crticos de unade las grande
L I S A N D R O D E LA T O R R E , sobre el tratado
intervenciones polticas de Lisandro durante los aos qufj
Roca-Rundiran
debemos todava considerar: la referida a la exportacin
de carnes argentinas al mercado ingls. E n este sentido,
E l camino que recorre Lisandro es v a m o s vin-
he insinuado ya que slo cediendo a la fcil tentacin d i
dolo un camino de conflicto y desgarramiento. O de
suponer que todos los miembros de lo que por comodidad
verificacin. D e confirmacin, digamos, de una doble y
o rapidez solemos llamar "oligarqua" c o m p a r t a n lo
mismos intereses e c o n m i c o s es posible pretender que creciente certeza: la del temor de las "clases privilegiadas"

Lisandro atentaba contra los suyos cuando levantaba stl i las implicancias de aceptar sin beneficio de inventario
voz contra l a p o l t i c a de e x p o r t a c i n de carnes del los postulados de esa tradicin liberal de la que, sin em-
gobierno del General Justo. Voy a tratar de argumentar, ,i bargo, no cesaban de declararse herederas, y la de la cada
continuacin, a favor de la tesis de que esta necesaria Vez m s evidente i n s u f i c i e n c i a de los p r i n c i p i o s de
correccin que es imprescindible operar sobre las lecturai tolerancia e imparcialidad de esa misma tradicin para
ms esquemticas de la "traicin" lisandrista no nos obliga combatir el desenfado de la restauracin conservadora.
a quitar a sta, sin embargo, nada de su enorme valofl Que se abra paso en el pas, tras el brusco fin de la expe-
poltico y tico. riencia radical, en medio de una crisis del capitalismo de
escala planetaria y sobre el doble teln de fondo de la
consolidacin del comunismo sovitico y el surgimiento
del fascismo espaol, doble teln de fondo que define las
De la Torre senador: liberalismo poltico y paneles coordenadas alrededor de las cuales se organiza
proteccionismo econmica el cuadro de las ideas y los debates sobre el que se van
recortando las vacilaciones, la evolucin y las luchas de
" E n estas condiciones no podra decirse que l.i
Lisandro.
Argentina se haya convertido en un Dominio britnico,
Por u n lado, entonces, l a r e v o l u c i n rusa. Q u e
porque Inglaterra no se toma la libertad de imponer a los
desplazar, en efecto, los ejes de la discusin ideolgica

110 111
en la Argentina de los 20 y se convertir en el centra Hiperar los estrechos lmites de un progresismo incapaz
las referencias de vastos sectores polticos e intelec m.il I poner en tela de juicio las bases ltimas del sistema de
Pero si, como seala Beatriz Sarlo, la solidaridad con ropiedad capitalista, impulsndolo ms bien a leer la
experiencia sovitica se convertir en el punto frvolucin, l tambin, en la clave de un evolucionismo
diferenciacin de muchos jvenes intelectuales argentina histrico ms amigo del tiempo que de la sangre. Y esto
respecto del resto del campo cultural y p o l t i c o , M lasta el final: "Aun cuando simpatizara en su totalidad
necesario aadir que la misma de ninguna manera supoiM ton el programa comunista" deca en una de sus ltimas
para quienes heredaron el gran legado del p e n s a m i e n Intervenciones parlamentarias, "aun cuando creyera en
positivista de fin de siglo, una ruptura con los valorei lus posibilidades de xito, aun cuando admitiera que
las categoras a l asociados. Es as que si Ingenieros salu hubiese de producir los beneficios que se le atribuyen,
a la Revolucin como signo de los nuevos tiempos, preferira para mi pas y para cualquier pas, que esperara
apresura a revestir esa celebracin de una prudofl fcicn aos o doscientos aos, si fuera necesario, hasta la
expresin de fe evolucionista que desaconseja cualqui transformacin gradual de la opinin pblica en ese
experimento imitativo. Es tambin as que Anbal Pon cutido y no el triunfo inmediato a c o m p a a d o de
puede concebir al socialismo (y a su propia evoluci crmenes y despojos horrendos".
desde el liberal-positivismo finisecular a su exprei Pero si el desarrollo de los acontecimientos en Rusia
adhesin al marxismo) menos como la ruptura con aqu to condujo nunca a Lisandro a dar un paso ms all de
legado liberal que como la culminacin lgica y coheren su reformismo progresista y liberal, los que tenan lugar
de sus compromisos juveniles. Es as, por ltimo, q' rn Espaa le iban mostrando el grado de ignominia al
Augusto Bunge recorrer sin contradicciones el cami que poda arribar la complicidad entre cruces y espadas
que lo conduce del positivismo al bolcheviquismo, cier en el sostenimiento de un sistema obsoleto e injusto. Cuya
es que en su caso acentuando de ste, como al comien traduccin a la realidad argentina, sobre todo despus
haba acentuado de aqul, las dimensiones humanist del 30 y en un crescendo que encontrar su culminacin
morales y axiolgicas m s que la racionalidad de s con la celebracin del Congreso Eucarstico Internacional
componentes programticos. Pues bien: la evolucin del 34, empezaba a resultar inmediata y evidente. Liberal
las ideas de Lisandro sigue el mismo camino, bien q honesto, Lisandro se subleva frente a la consolidacin de
detenindose, por cierto, bastante ms cerca. Porque si un conservadurismo confesional-castrense en la patria de
revolucin en Rusia poda conmover la fibra pica, heroi Mariano Moreno y Juan Be Justo, a quienes coloca en los
y romntica que en 1890 haba llevado al joven abogado extremos de la eminente galera de nombres "liberales en
prestar odos a los llamados redentoristas de Barroetove sentido poltico y religioso" a cuya sombra insiste en
y de Alem, y en el 93 a seguir la lnea ms intransigente inscribir su propio pensamiento. As, donde otros liberales
de la revolucin contra la modalidad acuerdista de Mitri escribe Larra "ingresaban a la iglesia, negaban el
y la variante conciliatoria de Del Valle, su apoyo progreso y se aferraban al trptico Dios-Patria-Hogar, l
movimiento bolchevique en ningn momento lo llev l no vacilaba en recorrer los trechos de la nueva perspectiva".

112 113
A saber: la profundizacin de su liberalismo hasta uJ gobernante hacia formas cada vez ms autoritarias y
punto al que ningn liberal poda acompaarlo. Si si confesionales, su pensamiento deber hacerse cargo de la
prefiere: la traicin a los liberales en nombre de la fidelidad crtica de la poltica econmica de los gobiernos de Uriburu
al liberalismo. Todava de otra forma?: la radicalizado! y de Justo. Una poltica econmica que, en su inequvoco
de aquel viejo liberalismo de minoras, ciertamente j e r compromiso con los intereses expansivos del capitalismo
quizante y excluyeme, la profundizacin de aquel vicjl ingls, llegaba incluso como aquella otra frente a la
"progresismo" en nombre del cual haba combatida cual, cuatro dcadas atrs, haban levantado sus banderas
primero al Rgimen y despus a Yrigoyen, hasta donar i nacionalistas los patricios Mitre, Del Valle y Alem en el
sus nada maximalistas ambiciones de "reglas de juego) hecho de armas que haba inaugurado la vida poltica de
honestas" y "decisiones electorales claras" el enorme potenJ Lisandro a atentar contra los intereses materiales ms
cial corrosivo que les otorgaba el sistema de fraude yj concretos e inmediatos de vastos sectores productivos de
proscripciones frente al que se levantaban. As, si por ulf las mismas clases altas argentinas. Y frente a la cual el
lado la evolucin del pensamiento liberal de Lisandr pensamiento de De la Torre iba anunciando el fuerte
encuentra un parentesco evidente con la del socialismo compromiso antimperialista que asumira su militancia
de Roberto J . Payr (del que Vias ha sealado, como poltica durante la l t i m a d c a d a de su vida. U n
notas bsicas, algunas de las que hemos subrayada ;intimperialismo que si desde el punto de vista de sus
nosotros como caractersticas de la evolucin intelectual contenidos tericos y programticos lo pona a caballo
de de la Torre: su insercin acrtica en la lnea del entre el latinoamericanismo del ltimo Ingenieros y el
liberalismo programtico de los hombres de la generaciff nacionalismo de los primeros ensayos de los hombres de
positivista, su compromiso con la revolucin de 1 890 FORJA, desde la perspectiva de los intereses materiales
su enfrentamiento con todas las formas de la "poltica de la clase a la que Lisandro perteneca y representaba se
criolla" y entre ellas, sobre todo, con el yrigoyenismo)j explica perfectamente en el marco de las luchas polticas
por el otro iba preparando su encuentro que enseguida) de los aos treinta. Quiero decir: no es necesario inventar
vendra a verificarse polticamente con el social ismo; el mito de un De la Torre repentinamente comprometido
del propio Justo, que, como ha mostrado Dotti, arribaba con la defensa de los intereses de las masas populares para
a una posicin poltica semejante (cuyas marcas mal comprender su nacionalismo antimperialista, del mismo
notorias eran la defensa del sistema poltico, de las modo que no era necesario recurrir a la leyenda del 90 como
instituciones partidarias, del parlamentarismo y del juego revolucin social para explicar los componentes nacional-
electoral) por la v a de una lectura heterodoxa,! democrticos de los miembros de la lite que la motorizaron
"socialdemcrata", reformista o, si se quiere, "liberal- y, de modo mayoritario, la llevaron adelante. Un mito y el
democrtica", del legado marxista. otro parten del equvoco, que Milcades Pea no se ha
cansado de intentar disipar, que consiste en suponer a la
Pero al mismo tiempo que el liberalismo de Lisandro oligarqua, siempre, una voluntad entreguista, una
se va convirtiendo en una trinchera desde la cual enfrentar perpetua actitud "vendepatria" y un nimo siempre
la involucin del pensamiento poltico de la e l i t

114 115
dispuesto a confundir sus propios intereses con los de los intereses de los productores nacionales entre los que se
centros comerciales y financieros del imperialismo. Y en contaba.
suponer tambin, correlativamente, una casi constitutiva Lo cual no quiere decir empezaba ms arriba a
ideologa proteccionista en los sectores presuntamente sugerir que no deba reconocerse la mayor significacin
antagnicos de la burguesa industrial. Pea, en efecto, a las intervenciones polticas de De la Torre inspiradas en
ha combatido minuciosamente las tres partes, igualmente! ese sentimiento antimperialista cuyos contornos haban
falaces, de este extendido argumento: ha mostrado empezado a dibujarse en el 90 y terminaban de definirse
primero, y segn ya lo hemos visto que hablar en los aos 30. A l contrario: estas intervenciones (y vuelvo
alegremente de "oligarqua" y suponerla unitaria m a referirme ahora, sobre todo, en la que llegara a
armnica suele constituir un abuso o una simplificacin convertirse en la ms clebre de toda su larga trayectoria
injustificada. H a subrayado segundo que la presunta parlamentaria: la famosa investigacin sobre "la cuesrin
oposicin entre los intereses de la burguesa industrial y de las carnes") tienen un valor valor poltico, moral y
los del sector privilegiado de la burguesa terrateniente personal que en nada se ve disminuido por las
no es ms que una diferencia, menor, en el marco de una circunstancias que quedan antotadas. Porque si desde el
unidad de intereses de clase ms amplia; ha indicado punto de vista de los intereses de clase de ese "ganadero
por ltimo que existen numerosas oportunidades nacional" que era Lisandro sus conveniencias podan
en las que la oligarqua agrcola-ganadera de un pas con oponerse (y. de hecho, se oponan) a las polticas que
caractersticas como las del nuestro puede asumir, por un desarrollaba la camarilla gobernante bajo el General Justo,
estricto sentido de la supervivencia y movida por los ms el ministro Pinedo y el hijo del viejo Roca , desde el punto
2

estrechos intereses sectoriales, una actitud proteccionista de vista de sus intereses polticos quiero decir: de sus
y de defensa de la "soberana nacional" contra los intereses conveniencias polticas personales De la Torre tena
de los capitales imperialistas. E l nacionalismo econmico mucho ms que perder que lo que poda esperar ganar
de Lisandro, su enftico antimperialismo y sus frecuente con su distar.ciamiento de sus viejos amigos conservadores
alegatos a favor de polticas econmicas proteccionistas reinstalados en el gobierno de la repblica. De otro
(entre los que se destacan sus intervenciones parla- modo?: que si un anlisis de la situacin econmico-
mentarias a favor de la industria nacional del tomate, de poltica de los aos 30 en los trminos de una teora que
la yerba mate y, desde luego y sobre todo, de la carne), ponga el acento en las formas de c o n s t i t u c i n ,
constituyen pues menos el resultado de una rebelin corw modificacin y articulacin entre las diferentes clases
tra su propia clase que la manifestacin de una protesta sociales en los aos 30 resulta valioso e imprescindible en
contra que una poltica econmica (llevada adelante la medida en que nos permite evitar caer en el abuso de
esto s es verdad por un grupo poltico en el que suponer que De laTorre haca otra cosa, con sus vehementes
poda contar Lisandro a muchos de sus viejos amigos y alegatos antimperialistas, que defender los intereses de su
camaradas) que atentaba de modo directo contra los propia clase, una mirada sobre la biografa de Lisandro
(mirada que no debera desatender ese momento fundi-

llo 117
mental sobre el que ya nos hemos detenido: aqul en que tle funcionamiento de un entero sistema e c o n m i c o y
le niega a U r i b u r u su colaboracin en la administracin poltico. E n un caso como en el otro, la denuncia de la
de u n gobierno sostenido por las a r m a s ) p e r m i t a corrupcin era inmediatamente poltica porque, siendo
comprender hasta q u punto esa o p c i n (por cierto! Li denuncia de las corruptelas del p e q u e o grupo cuyos
"clasista") era para Lisandro menos una apuesta que un intereses coincidan con los del capital imperialista al que
prdida. Todava de otra forma?: que si D e la Torrd a cambio de beneficios, comisiones y coimas no siempre
d e f e n d a , en el Parlamento argentino de los 3 0 , l o l m d i c a s servan, era al mismo tiempo, y por lo mismo,
intereses de su clase social, lo haca a expensas de sul la denuncia de todo u n mecanismo que no tena en la
propios intereses personales y polticos. N o habla en con! corrupcin un accidente o un estorbo, sino su mismo
tra, sino en favor de Lisandro, sostener que su "traicin" principio motor. N o s si es necesario citar a Milcades
es menos una traicin a su clase l a de los "criadores" Pea para sealar algo que es, en realidad, de sentido
g a n a d e r o s d e s p l a z a d o s por el a c u e r d o e n t r e l o i comn: que la corrupcin y el imperialismo bajo Jurez,
"invernadores" y los mercados ingleses que una traicin bajo Justo o bajo M e n e m se reclaman y se refuerzan
a s mismo. recprocamente. A l revelar la forma de funcionamiento
L a segunda razn para valorar la decisin de Lisandro ele algunos de los engranajes de este sistema, de la Torre
de enfrentar la slida alianza respecto a cuya consistencia ha contribuido a mostrar algunas de las articulaciones
y a cuyo poder no parece haberse llamado a engao- sobre las que se sostenan y se sostienen las estructuras
entre el sector ms poderoso de la b u r g u e s a agraria que garantizan la dependencia argentina respecto a los
argentina, el gobierno militar y los intereses e c o n m i c o i grandes centros imperialistas del mundo.
del imperialismo britnico se vincula con su capacidad
para desentraar y poner en evidencia a travs de si
investigacin y de la posterior exposicin de sus resultado NotdS
a lo largo de cinco sesiones consecutivas del Senado
nacional el ncleo duro del funcionamiento del sistema 1 Vamos viendo, entonces, un segundo motivo por el
e c o n m i c o - p o l t i c o del justismo y, m s en ge-neralj que, como sugeramos, no es tan fcil pretender que el
algunas claves para comprender la estructura de la liberalismo y el positivismo que exhiban la mayor parte
d e p e n d e n c i a a r g e n t i n a . Q u i e r o d e c i r : que si e s a | de los miembros de esa g e n e r a c i n se reclamaran y
intervenciones parlamentarias de de la Torre se dirigan requirieran m u t u a m e n t e . O que uno fuera la mera
de manera fundamental a mostrar y a d e n u n c i a r l.i expresin, el corolario, la culminacin, la "continuacin
corruptela del rgimen y de sus hombres, es necesario por otros medios", del otro. D i c h o de otro modo: que si
agregar que esa mostracin y esa denuncia i g u a l q puede aceptarse la expresin "liberal-positivismo" (que,
las de Sarmiento o del Valle en la poca de Roca y de hecho, ya hemos utilizado) para describir el espritu
Jurez C e l m a n adquiran todo su valor poltico en 1 de una generacin intelectual y poltica argentina, esto
medida en que acertaban a dar con el principio mismo slo es posible si paralelamente se reconoce la fuerte

118 119
tensin existente entre las dos categoras involucradas en Captulo 4
ella. H a b a m o s sealado ya, en efecto, u n primer motivo
de esta tensin y de esta dificultad l a improbable / PROFETISMO, EVASIN Y CONJURO )
compatibilidad entre los mismos principios filosficos del
liberalismo poltico y el cientificismo positivista, y ahora
estamos en condiciones de aadir este otro: que tanto esa
liberalismo como este positivismo se encuentran, en la Arj
gentina y en las d c a d a s que estamos considerando,
fuertemente matizados por otros componentes y por otrai
variables. As, de lo que se trata es ms bien de analizar la.1 "No puedo concluir la 'Historia de Roca'. Basta."
formas efectivas que adopta la articulacin entre un L E O P O L D O L U G O N E S , E l Tigre, 18 de febrero de 1938
liberalismo con gran cantidad de rasgos aristocratizantes y
conservadores y un positivismo atravesado por la bsqueda "Adis. No me olviden. No puedo escribir m s . "
de un sentido del mundo, de una unidad de los objetos de la
A L F O N S I N A S T O R N I , Mar del Plata, 2 5 de octubre
experiencia y de un orden general del universo. Entre un
de 1938
liberalismo, entonces, asustadizo y reactivo, y un positivismo
sazonado por el pantesmo de Spinoza, el decadentismo da
"... djate de joder Carlos no te das cuenta que ser un
Spencer y el espiritualismo de Renn.
puro se parece mucho a no ser nada, que la pureza y el
vaco, que la pureza y la inoperancia, que en definitiva no
2 Remito, sobre este punto, al valioso trabajo de Miguel
hay nada ms puro que el silencio..."
Murmis y Juan Carlos Portantiero mencionado en el prlogo
M A R T N C A P A R R O S , NO velas a tus muertos
de este libro.

L o que me parece prudente, ahora, volver a subrayar,


es el modo en que Lisandro, incluso en estos aos en que
realiza una opcin poltica de decidido enfrentamiento a
los poderes oficiales, mantiene inmodificado ese ncleo
duro de su actitud poltica cuyo sentido debe buscarse en
su nunca desmentido evolucionismo juvenil, y que se deja
nombrar y a lo d i j i m o s a travs de la categora de
"reformismo". Porque, en efecto, es un sereno reformismo,
optimista y moralizante, el ms constante de los principios
filosficos y polticos que a c a m p a n a r a Lisandro a lo
largo de toda su vida, desde aquel remoto 1886 en que, a

120 121
tensin existente entre las dos categoras involucradas eM Captulo 4
ella. H a b a m o s sealado va, en efecto, un primer m o t l l M
de esta t e n s i n y de esta dificultad l a improbabll PROFETISMO, EVASIN Y CONJURO
compatibilidad entre los mismos principios filosficos di I
liberalismo politice y el cientificismo positivista, y ;ili<>i i
estamos en condiciones de aadir este otro: que tanto e$M
liberalismo como este positivismo se encuentran, en la Ai
gentina y en las d c a d a s que estamos considerando,
fuertemente matizados por otros componentes y por otro!
variables. As, de lo que se trata es ms bien de analizar I "No puedo concluir la 'Historia de Roca'. Basta."
formas efectivas que adopta la a r t i c u l a c i n entre \i
L E O P O L D O L U G O N E S , E l Tigre, 18 de febrero de 1938
liberalismo con gran cantidad de rasgos aristocratizantes '
conservadores y un positivismo atravesado por la bsqueda
"Adis. No me olviden. No puedo escribir ms."
de un sentido del mundo, de una unidad de los objetos de l,i
experiencia y de un orden general del universo. Entre un A L F O N S I N A S T O R N I , Mar del Plata, 2 5 de octubre
de 1938
liberalismo, entonces, asustadizo y reactivo, y un positivismo
sazonado por el pantesmo de Spinoza, el decadentismo df
Spencer y el espiritualismo de Renn. "... djate de joder Carlos no te das cuenta que ser un
puro se parece mucho a no ser nada, que la pureza y el
vaco, que la pureza y la inoperancia, que en definitiva no
2 Remito, sobre este punto, al valioso trabajo de M i g u f ^ |
hay nada ms puro que el silencio..."
Murmis yjuan Carlos Portantiero mencionado en el prlogo
M A R T N C A P A R R O S , NO velas a tus muertos
de este libro.

L o que me parece prudente, ahora, volver a subrayar,


es el modo en que Lisandro, incluso en estos aos en que
realiza una o p c i n poltica de decidido enfrentamiento a
los poderes oficiales, mantiene inmodificado ese n c l e o
duro de su actitud poltica cuyo sentido debe buscarse en
su nunca desmentido evolucionismo juvenil, y que se deja
nombrar y a lo dijimos a travs de la categora de
"reformismo". Porque, en efecto, es u n sereno reformismo,
optimista y moralizante, el m s constante de los principios
filosficos y polticos que a c a m p a n a r a Lisandro a lo
largo de toda su vida, desde aquel remoto 1886 en que, a

120 121
los veinte aos de edad, presentaba su tesis doctoral i a | rehuye todo contacto con la realidad". Se trata de una
bre "Rgimen Municipal", hasta su ltimo debate para "subjetividad noble que en la vanidad de toda objetividad
mentario. E n efecto: si en aquel escrito juvenil explu .IIM se extingue por la falta de realidad de s misma", y que en
Lisandro las razones de la prudencia de sus medida consecuencia y como resultado de esa vocacin por la
reformistas sentenciando que "las evoluciones sociales ni pureza, de ese deseo de preservar "las manos limpias"
son obra de un da" y que, en consecuencia, "hay am siempre est cercana a la actitud proftica. Esto es: a la
aceptar muchas circunstancias tal cual se presentan si no vacuidad de las palabras y a la ineficacia de la accin.
se quiere arriesgar el xito", medio siglo ms tarde, en el Dice (escribe) Hegel: "Tales esencias ideales, tales fines
transcurso del debate del proyecto de ley de represin .il ideales se desploman como frases vacas que exaltan el
comunismo, poda afirmar Lisandro en el Senado, y por corazn y dejan la razn vaca, que son edificantes sin
cierto que con verdad: "...jams he sacrificado mi construir nada: son declaraciones que expresan solamente,
principios evolucionistas a nada y a nadie, y aun cuando! de un modo determinado, este contenido: el individuo
mis ideas demcratas progresistas tiendan evidentemcnii que pretende obrar por fines tan nobles y en cuyos labios
a la izquierda, he rechazado siempre la violencia par hay frases tan excelentes, se ve a s mismo como un ser
cambiar sistemas de gobierno, y sobre todo me repugnan excelente: se hincha, hincha su cabeza y la de los otros,
las dictaduras, vengan de donde vengan, porque me ha< en pero es una hinchazn vaca".
el efecto de un ultraje". E l prrafo est extrado, como es notorio, de la
Evolucionismo, entonces (diramos, si se tratara de Fenomenologa del Espritu, y no carece de inters destacar
reducirlo todo a una frmula), ms tica de los medu>. que encabeza como epgrafe el pequeo y juvenil libro
nunca fue otra la ecuacin con que de la Torre enfrent que en 1958 escribi Juan Jos Sebreli contra el profetismo
los demonios de la poltica. Lo pongo de este modo, y el "pesimismo irracionalista" del viejo Ezequiel Martnez
vagamente nietzscheano o weberiano, a fin de subrayar hstrada, cuyos "gestos" y "palabras airadas", dirigidas al
la presencia, en el espritu de Lisandro, de algo que Os pueblo argentino ellas tambin "desde lo alto de la
car Tern ha encontrado cambien y por eso lo montaa, muy cerca del cielo", donde Martnez Estrada
mencionaba yo ms arriba en el joven Ingenieros: f l se habra, segn Sebreli, retirado, revelaban para l una
espritu, la figura de lo que el viejo Hegel llamaba 'VI autocomplacencia arrogante y sobre todo para usar la
alma bella". Es decir: una conciencia que busca en la pui.i palabra que l usaba intil. Circunstancia que cobra
identidad consigo misma una defensa o un refugio frente todo su inters si se tiene en cuenta la sugestiva observacin
al horror del mundo exterior; una conciencia que se de David Vias segn la cual la obra de Martnez Estrada
celebra a s misma afirmando su escrupulosidad y su considerada por Sebreli (esto es: Radiografa de la pampa)
buenas intenciones y deleitndose con la esplendidez d puede ser leda "como una glosa a la actividad poltica de
su pureza. E l alma bella escribe Hegel "vive en la De la Torre", al que vinculara a Martnez Estrada no
angustia de manchar la gloria de su interior con la accin slo un mismo conjunto de temticas (lo que petmitira
y la exisrencia; y, para conservar la pureza de su corazn, inscribir a Radiografa "en la serie de denuncias de la

122 123
dcada infame, no ya como texto sino como explci *de un pueblo es un estado de espritu o una enfermedad
actitud militante") sino una tambin compart epidmica que se contagia con la simple muestra de un
tragicidad poltica y vital. "O acaso De la Torre no ejemplo fascinante, por el sacrificio, solitario y grandioso,
otra figura ibseniana, de 'gran solitario' que se enfrenta M de un escritor o de un filsofo".
su sociedad y se integra por fin en ese coro trgico M El sacrificio, solitario y grandioso, de un escritor o de
suicidas con quienes Martnez Estrada se identifica y, al un filsofo. Sebreli le dice a Martnez Estrada lo que tantas
mismo tiempo, se distancia al presentirse rodeado y veces, y de tantas maneras, se le ha dicho al ms notorio
exigido?" de sus maestros. Evidentemente: a Leopoldo Lugones.
Cierto. Y precisamente por eso nos interesa el libro Porque, en efecto, la idea de la grandeza y de la
de Sebreli sobre Martnez Estrada. Porque, en realidad, excepcionalidad, el sentido de lo gigantesco y de lo
el centro de las crticas de Sebreli a Martnez Estrada es el desmesurado, las metforas de lo hercleo, de lo heroico,
pobre papel que el autor de Radiografa de la pampa de lo grandioso, recorren como una constante como
asignaba en sus sistema a ese convidado de piedra de su sugeramos un poco ms arriba y como es ya un lugar
prosa que era el pueblo. Se trata, deca Sebreli, del lugar comn sear toda la obra de Lugones. Basta para
"de la pasividad pura, el de espectadores mudos de la verificarlo la sola enunciacin de los ttulos que jalonan
titnica lucha que Martnez Estrada lleva a cabo contra el recorrido que va desde La Montaa y las Montaas del
las fuerzas del Mal". En efecto: "Martnez Estrada se dirige oro hasta La Grande Argentina y el Roca. Faltara agregar,
al pueblo qu otro remedio le queda! pero lo ha quizs, que si en los escritos finiseculares de Lugones esta
de mala gana, muy a pesar suyo, como con rabia, des grandiosidad est siempre atribuida a la naturaleza (a las
"moles perpetuas" de los Andes, a la inmensidad de los
arriba de su pedestal y sin mirarlo nunca a la cara. Por es
"paisajes", a las incontables formas de la luna o a las
su tono es desdeoso y agresivo. No es al pueblo en verdad
infinitas variedades de los ganados y las mieses), a partir
a quien quisiera dirigirse sino al nico interlocutor digno
de la Historia de Sarmiento la misma empieza a predicarse
de l: Dios. E l pueblo es el intermediario, el mdium
de los hombres, de los grandes hombres. De la naturaleza
entre Martnez Estrada y Dios, pero como Dios no existe,
a la historia, pues; de la geologa a la poltica: las montaas
entre Martnez Estrada y Martnez Estrada". O tambi
se convertirn entonces en monumentos, las torres sern
por ltimo: "Martnez Estrada slo quiere fascinar al 1
ahora estatuas. E l Sarmiento (la primera frase del
tor, seducirlo, recurriendo a los efectos emocionales
Sarmiento) pone en escena este "salto" que da Lugones de
estticos, ms apropiados para atrapar su imaginado
la Naturaleza a la Historia, convirtiendo a sta en una
para impresionarlo, para transformarlo, para sugestionarl
emanacin, en un desprendimiento de aqulla. "La na-
el tono declamatorio, las actitudes majestuosas, los gest
turaleza" dice "hizo en grande a Sarmiento". La
grandilocuentes, las situaciones patticas, las palabr
grandiosidad de la naturaleza ingresa pues a la historia a
suntuosas, el lirismo extremo, los escenarios espectacular
travs de ese verdadero "desprendimiento" de los Andes,
y aun los simbolismos litrgicos de las religiones. Es qu
de ese macizo peasco andino que es Sarmiento. Porque
Martnez Estrada cree que la conciencia revolucionaria

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la naturaleza, que hizo en grande a Sarmiento, le lia sealado el modo en que este elogio del hroe se ins-
escribe enseguida Lugones "la unidad de 1,1 cribe dentro de un e s p r i t u de c e l e b r a c i n de la
montaa": Sarmiento, cuyo carcter ha sido "labrado l I "personalidad excepcional" que recoge las influencias de
material andino", es un pedazo de montaa lanzado pfl Nietzsche y de Ibsen, de Carlyle y de Emerson, as como
la naturaleza al centro de la historia poltica nacional. I )e el elogio del poeta insina sin disimulos la identificacin
este modo, si Jos Mara Ramos Meja haba recurrido I del propio poeta-celebrante con el poeta-gaucho
la figura del "hombre-carbono" para designar al medio celebrado: igual que en el Sarmiento, Lugones se confunde
ere hombre de las multitudes, Lugones introduce la iciei con su hroe. L a heroificacin de sus personajes termina
del h o m b r e - m o n t a a (y lo correlativo, lo que se VH pues convertida en una heroificacin de s mismo, y la
desprendiendo en este camino que p r o p o n a V i grandeur del mundo en la grandeur del yo.
conduciendo de la montaa a la estatua, de la piedra bruta Que revela inmediatamente su precisa funcin
a las formas superiores del arte: el hombre-roca, el ideolgica cuando consideramos estos escritos de Lugones
hombre-mrmol, el hombre-bronce) para referirse a Ion desde la perspectiva ms general del movimiento que,
individuos excepcionales llamados a conducirlas. Y si el segn ya hemos tenido ocasin de subrayar, haba
destino de aqullos era segn estableca el autor de Ldi convertido a Buenos Aires, en el curso de unos aos, en
multitudes argentinas el de vivir en un perpetuo y "grll una ciudad transitada, habitada, "invadida" por esa figura
achatamientd', el de stos consistir, por oposicin y temida y omnipresente que es la figura de la multitud.
por analoga, en cambio, con "el remonte de la llama", Figura que surge, dice Oscar Tern, "como una zona de
esa otra metfora de la virilidad, y con la divina perfeccin penumbra necesariamente obsesionante en una sociedad
de la pirmide, smbolo de la superioridad y el poder de en rpida transformacin". Que hacia 1890 ya no acecha,
la mente, en su capacidad para "irse hacia arriba, d i como cuatro dcadas atrs, subida a esos caballos con los
punta". que con frecuencia incluso se confunde, afuera de la casa
"Irse hacia arriba": todo en el Sarmiento de Lugonc de la virginal Amalia de Mrmol, sino que como ha
es un desmesurarse hacia lo alto, hacia la luz, hacia subrayado Guillermo Korn se sita ahora, escurridiza
espritu, hacia la vida superior, hacia la cspide. Hacia li y amenazante, oscura y como adivinada entre las sombras,
cumbre. Sarmiento es, en efecto, "un pjaro de cumbre" afuera de la casa de nuevo rico del exitoso doctor Glow
aunque no se privar de ser, tambin, menos areo pero de La Bolsa. Y que llegar a convertirse en un tpico
no menos vigoroso, un len, un gallo de pelea, un toro* terico y poltico en la literatura que se tiende entre el
La operacin que hace Lugones con Sarmiento anticipa noventa y el Centenario, acompaando el movimiento
y complementa la que ensayar dos aos ms tarde, en que en Europa, sobre todo a partir del Le Bon de La
las clebres conferencias del Oden, con el poeta-gaucho psychologie des joules, vena tratando de pensar y de-
Martn Fierro, en cuyo elogio se renen el culto del conjurar, de pensar-conjurar, el f e n m e n o de las
hombre superior con la estetizacin romntica del can muchedumbres urbanas, siempre inquietantes, siempre
tor frente a la tosquedad de la vida popular. Oscar Tert escurridizas, siempre amorfas, difusas, invasoras, siempre

126 127
desestabilizadoras e n fin de los saberes consagracin neral Roca es levantar, tambin l, su propio sistema de
y de los poderes constituidos. H a y que tomar en su sentido conjuros contra la muchedumbre omnipresente, siempre
m s estricto la idea de Tern de la m u l t i t u d comn presentida y siempre temida. s e es el sentido de su
"fantasma" del pensamiento y de la poltica argentinas di', exaltacin de los Grandes Hombres con los que gusta
las primeras dcadas de este siglo: en ellos, en efecto, la confundirse, de la recurrencia de sus metforas de lo
multitud asume la forma de un espectro, una a m e n a a desmesurado, de lo Alto, de lo Superior, de sus postulados
un anuncio de algo que no sabramos predecir n i controlar, Ijobre la grandeza, lo monumental y lo titnico de la
y que no haramos mal en comparar aprovechando lal misin del H o m b r e Superior: el Jefe Militar o el Poeta.
oportunas sugerencias de Jacques Derrida en sus recientel L o que por otro lado iba anunciando ya, casi como el
consideraciones "shakespeareanas" sobre el problema df< nico desenlace posible, el destino final de la aventura
los espectros en la obra de M a r x con otro espectro: el lugoniana. Portaba en su seno, diramos, casi como una
de aquel comunismo, que, en las pginas iniciales del necesidad interna, el gesto de un acto sublime, final y
Manifiesto, recorra Europa a imagen del modo en que l.i definitivo, que negndolo lo afirmara para siempre, que
sombra del viejo rey asesinado recorra por las noches, en hundindolo lo elevara definitivamente, que a c a b n d o l o
Hamlet, la terraza del castillo de Elsinor. Porque del misino confirmara su excepcionalidad heroica y su diferencia con
modo que frente a este espectro del c o m u n i s m o se II resto de los hombres. Que terminando con l lo volviera
apresuraba la vieja Europa de mediados del siglo pasado por fin infinito. Se trata sta de una conocida tesis de
a levantar su sistema de conjuros, frente a este otro espectro Vias: "Desde el comienzo" d i c e "a la grandiosidad
que ahora consideramos, que es el espectro de la multitud, del proyecto heroico de Lugones lo corroa la alternativa
tambin ha levantado el pensamiento social y poltico del s u i c i d i o " . Que es como decir que el suicidio de
moderno e n la Europa de L e B o n , de Bonald, de de Lugones no es un dato ni menor ni mucho menos exte-
Maistre y de Durkheim tanto como en el Ro de la Plata rior en el juicio general de su obra, porque en verdad
de Jos M a r a Ramos M e j a y de Jos Ingenieros su condensa de modo simblico el movimiento decisivo de
propio sistema de conjuros. C o n j u r o s que procuran toda su vida. E n efecto: su vocacin por lo Alto, por las
dominar la potencia de ese "animal salvaje" que es la Cumbres, por la Gloria, se completan en el gesto final
multitud, cancelar su potencialidad instituyente y encerrar heroico, individual y n i c o de un suicidio con el
sus i n q u i e t a n t e s a p t i t u d e s p o l t i c a s d e n t r o de un que el escritor b u r g u s ratifica su e x c e p c i o n a l i d a d
pensamiento esttico y tranquilizador. volviendo por fin infinita, celestial, definitiva, su distancia
Pues bien: lo que aqu estoy tratando de sugerir el con el c o m n de los mortales.
que, igual que ellos (digo: igual que R a m o s con su D e acuerdo. Pero no es sobre estos conocidos textos
organicismo a.ucinado, igual que Ingenieros con su de Vias sobre los que quera detenerme aqu, sino sobre
cientificismo patologizante y profilctico), lo que est un juvenil artculo suyo, ya m u y viejo, aparecido en la
haciendo Lugones en el trnsito que va de sus escritoi revista Centro en 1 9 5 3 , c u y o tono m i l i t a n t e m e n t e
juveniles a La Grande Argentina y a la exaltacin del G sartreano lo acerca al p e q u e o librito de Sebreli sobre

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Martnez Estrada que revisbamos nosotros un poco mal en Centro, le diagnosticaba a Lisandro? Pues bien: lo que
a r r i b a y que, si l e d o r e t r o s p e c t i v a m e n t e puede .iqu quiero sugerir es que tal vez haya entre estos textos
aparecrsenos como "preparatorio" de algunas de las tevM menos rupturas que continuidades, y quizs, si esto es
ms conocidas del Vias posterior, ofrece tambin, entfl cierto, no nos e q u i v o c a r a m o s si e x t r a j r a m o s de la
sus tanteos y algunas de sus insinuaciones m s atrevida, yuxtaposicin entre ellos la conclusin de una similitud
un punto de v i s t a que a q u q u e r r a explorar, profunda, s u b y a c i e n d o bajo diferencias demasiado
A c e r q u m o n o s entonces al texto en cuestin, cuyo tem evidentes para que deban ser nuevamente sealadas, en-
es el de lo que Vias, "el joven" Vias, llamaba la "ineficacia" tre las gestualidades polticas de Lisandro y de Lugones,
poltica de una generacin poltica e intelectual argn m u similitud que se expresara, entre otras cosas, en una
Precisamente: la de Leopoldo Lugones y Lisandro de l l compartida sensacin de incomodidad y angustia frente
Torre. U n a ineficacia escriba V i a s "originada en I esa presencia incomodante del viejo pensamiento l i -
una falta de limitacin, de contencin, de reconocimiento beral que era la presencia de las multitudes.
de sus propios lmites", pero que permita distinguir en L a sublimacin de la renuncia, entonces, como otra
su interior "actitudes totalmente distintas". Porque si en f o r m a d e l gesto l u g o n i a n o de s e p a r a c i n de las
Lugones d e c a all V i a s "hubo un constante e in m u c h e d u m b r e s y de "ascenso a los cielos" de u n a
superable desenfoque con su contorno, de hecho hbil grandiosidad singular y conjuratoria. L a evasin y el retiro,
una aceptacin que no quiere decir resignacin, un y finalmente el suicidio, como artificios conjuratorios
goce y un agudo afn por aprehenderlo". E n los otros, frente a ese a n g u s t i a n t e p r i n c i p i o de r e n o v a c i n
cambio verificaba V i a s , "hubo reniego: quisieron permanente de las cosas, frente a esa permanente amenaza
conservar las manos limpias sin entender j a m s l.r contra los r d e n e s establecidos y c o n t r a la p o l t i c a
caractersticas de la verdadera faena." Y segua (y he .u|iii entendida como privilegio de los menos que era (que es)
por q u el asunto nos interesaba a n o s o t r o s ) : " I la multitud. N o concebida como una presencia fctica,
precisamente el actual prestigio de alguno de ellos *m material, emprica, sino d e c a como un fantasma,
p i e n s o sobre todo en L i s a n d r o de la T o r r e se como una permanente amenaza, como aquello que el
fundamenta en que sublimaron la renuncia, de antiguo pensamiento liberal no puede pensar y frente a lo cual,
abolengo y prestigio argentinos, c u l m i n a c i n del no entonces, levanta como una muralla protectora su sistema
compromiso, conjugado con todo el romanticismo -4k de conjuros. E l autoritarismo de Lugones y la permanente
otra constante argentina de ese brusco e inacabado fi- actitud evasiva, de retiro y renuncia, de Lisandro, son
nal." formas de un mismo tipo de conjuro "idealista" frente a
Y bien: c m o juzgar este asombroso texto de Via, la materialidad de un mundo que les resultaba, a ambos,
tan antittico pero al mismo tiempo tan anticipatorio d i insoportable y "frustrante". Frustrante: " G e n e r a c i n
aquellos otros, posteriores, en los que atribuye a Lugonc. frustrada", deca Norberto Galasso refirindose a la de
c o m o veamos y como nos hemos acostumbrado a leer Lugones, Alfonsina y D e laTorre. "Frustracin" escriba
en sus trabajos la misma voluntad escapista que all.i. tambin V i a s en Centro. "Que enfrent a los miembros

130 131
de esta generacin a la disyuntiva de aceptar una doctrinfc sublevaciones. Y si por un lado este gesto permite situarlo
socialmente autoritaria (Lugones) o a una concepcin como con tanto entusiasmo proclama a cada pgina
nihilista (De laTorre)". Con lo cual dos opciones poltica! Larra en la zaga del viejo Sarmiento, por el otro
antitticas se presentan como efectos de una misma constituye una verificacin de la fuerte influencia ejercida
angustia y de una misma bsqueda: la de un ideal di sobre l por el modelo intelectual que se dibujaba, desde
"hombre superior" que permitiera situarse por encima el fin de siglo, alrededor de la figura de mile Zola.
de las mezquinas pasiones de la multitud. Slo que tf Lisandro, entonces volvemos a escribir heredero
Lugones recurri, con tal propsito, a Nietzsche y de Sarmiento. Quiero decir: de su estilo de burgus
Marinetti y de ah que ese hombre superior est en m fanfarrn y jactancioso, que desde siempre h a b a
asociado a utopas belicistas, estatalistas y totalitarias*^ erosionado la naturaleza seorial y los ademanes galantes
con el mismofinLisandro prefiri dirigirse hacia E m e r s J a lo Mansilla o a lo Aristbulo del Valle de la oratoria
y hacia Thoreau, lo que lo condujo a la idea de que esl del poltico santafecino. Que luca menos, en efecto, en
humanidad superior no se realizaba, sino que se perda, el juego aristocrtico de esconder el yo que en la actitud
entre las redes del aparato estatal. provocadora de ponerlo todo el tiempo sobre la mesa
Si esto es as, quizs esa cuestin de la grandeur, cuya como fuente de razn, de verdad y de justicia. Porque, en
importancia en la prosa lugoniana es ya un lugar comn efecto, es esejyo permanentemente subrayado lo que otorga
sealar, sea algo ms que el rasgo de un estilo personal. su fuerza a cuanto Lisandro tiene para decir: "Yo he
En efecto: basta volver sobre Lisandro, sobre los textos y luchado solo en el Senado durante cinco aos, sin tener a
los discursos de Lisandro (e incluso: sobre su suicidio, mi espalda a la Unin Cvica, ni a los grandes diarios. Yo
que si por un lado constituye es cierto la evidencia he luchado fieramente..." Es la pureza incontaminada de
final del fracaso del proyecto de asociar el liberalismo ese yo la que vuelve verosmiles los argumentos posteriores
poltico de la lite de la que provena con las aspiracionci de Lisandro. Es sobre eseyo, sobre la nobleza e integridad
de unas masas que siempre resultaron para l un enigma de ese yo, sobre lo que se sostiene la fuerza de sus
y un motivo de angustias y de desazones, por otro lado le acusaciones. El yo es, enfin,un absoluto moral que funda,
sirve tambin qu duda para preservar intacta, hasti. en un mundo corrompido de hombres que se esconden y
el ltimo momento, la pureza de su imagen y de sui enmascaran, la posibilidad y el derecho de hablar. Por
buenas intenciones), para advertir un similar nfasis n i eso deca: Zola. Como Zola, en efecto, Lisandro podra
el subrayado de su propia pureza, desinters y en fin- decir: "mi ardiente protesta es simplemente el grito de
excepcionalidad. La omnipresencia de la primera persona mi alma". Lo cual nos muestra la otra forma del destino
del singular es, en efecto, uno de los rasgos ms saliente de la conversacin aristocrtica y seorial, simtrica a la
de la exaltacin irnica del yo en el juego de los espejos
de la encendida prosa y de la vehemente oratoria i
del General Mansilla, opuesta a la de su negacin clonesca
Lisandro de laTorre, y la exhibicin de su propio sacrifi-
en la prosa dislocada de Macedonio F e r n n d e z :
cio, su propio ejemplo y su propia coherencia el mal
desaparecido el mundo, suspendidos los intercambios con
recurrido de sus argumentos y la principal razn de su|

132 133
los orros, slo queda saber, ahora, quien es uno. De 0|| violentos, vaya a guardar una pasin..." No: no guarda
est hecha la pureza de ese yo. Ese yo que, como el m pasin, Lisandro, contra el Ministro de Agricultura al que
Zola, es en Lisandro desafiante porque primero es virl se prepara a impugnar. Y la seriedad de su impugnacin
tuoso; puede levantar contra los otros su dedo acusador se base precisamente en eso: en la pureza de sus motivos.
porque primero se ha declarado desinteresado y f u e n Sigamos escuchando: "Sin embargo, se pretende negarme
absoluta de verdad y de justicia; ese yo que, despus df imparcialidad, para anular as la fuerza que irradia de las
celebrarse de tal modo a s mismo, puede levantarse paril puras verdades que difundo, y se dice que estoy solo."
realizar su "juicio por carcter" "el nico modo por fi- Lisandro est en su salsa:
que puede proceder la poltica", como escribe Richard
Sennett, "una vez que ha sido eliminado el lmite existente "Eso puede ser cierto; estoy solo en frente de una
entre la vida pblica y la vida personal" contra el coalicin formidable de intereses; estoy solo en frente
rgimen de Justo y del hijo del General Roca; ese yo que, de empresas capitalistas que se cuentan entre las ms
en fin, convertido en razn ltima de la poltica, puede poderosas de la tierra; estoy solo en frenre de un
levantarse para decir, como Zola, "yo acuso": "Sin o t l gobierno cuya mediocridad en presencia del problema
mvil en mi espritu que la defensa del inters pblio ganadero, asombra y entristece; y as, solo, me batir
yo acuso al ministro de Agricultura..." 1 en defensa de una industria argentina esquilmada e
Lisandro bien se ve no tiene mviles espurios, inerme, como me bat hace diez aos en defensa de
"Siempre he actuado con buenas intenciones", escribe en la industria de la yerba mate, que dos ministros
una frase que es casi la parodia de s misma. Ya lo hemos poderosos haban condenado a morir, y como me bat
sealado: renuncia, evasin, retiro. Y soledad, subrayada hace dos aos por la modesta industria del tomate..."
con especial fuerza al finalizar aquel discurso de despedida
del ao 25, del que hemos citado ya un largo pasaje, y Y el ltimo episodio, bien conocido y que ya hemos
que c o n t i n a de un modo m s que revelador; tenido ocasin de comentar: su renuncia ahora s,
"Stockmann, en el drama de Ibsen Un enemigo del pueblo, definitiva al Senado, y su explicacin epistolar a la
abandonado por todos, apedreado por la multitud, seora de Daz:
arruinado, por haber dicho la verdad, toma entre sus
manos la cabeza de su hija y le dice al odo: 'Tengo un "Yo he luchado solo en el Senado durante cinco aos,
gran secreto: he hecho un descubrimiento inmenso: rl sin tener a mi espalda a la Unin Cvica, ni a los
hombre ms fuerte de la tierra es el que est ms solo!'" grandes diarios. Yo he luchado fieramente, abordando
O despus, en la Cmara de Senadores, cuando a fines de todos los asuntos graves que se presentaban, a
1934, a punto de comenzar la que se convertira en la despecho de la conspiracin del silencio de los grandes
ms clebre de sus intervenciones parlamentarias, se diarios y a despecho de la absoluta falta de solidaridad
pregunta "si es creble que un viejo parlamentario comdj de los partidos opositores, Radical y Socialista, y slo
yo, que ha afrontado debates de toda ndole, muchas vecel* ante la entrega del partido Radical al adversario, y

134 135
ante la dividin profunda del partido Socialista, resolv l cometer u n gobernador, pero eso lo sabe la Honorable
retirarme a la vida privada. Hubiera tenido a mi ('amara y no he de insistir a su respecto, como tampoco he
espalda las fuerzas necesarias para hacer algo til y de insistir en que la Constitucin legalmente desconocida,
grande, y otra sera mi actitud". debe ser puesta en vigor. Mis palabras, aunque tiendan a ese
fin, son ante todo una acusacin. Acuso al gobernador de Santa
De acuerdo: es suficiente. Lisandro est solo frenti Fe del vicio de hipocresa, por haber atentado contra la
un mundo hostil, corrupto e insolidario ante el cual sln Constitucin provincial simulando dudas sobre la legalidad
le q u e d a a c e p t a r el d e s t i n o q u e parece h a b e n i de actos que l mismo haba reconocido en diversas formas y
correspondido ( " C o n cierto orgullo acepto el papel di en distintas oportunidades; lo acuso de haber invadido la esfera
'enemigo pblico' y no me desvo de m i lnea"), hu hu de accin de los otros poderes de la provincia, avasallando
hasta el ltimo aliento y luego l t i m o recurso del al mu sus prerrogativas e imponindoles su opinin por la fuerza;
bella, ltima alternativa del espritu impoluto frente il lo acuso de haber oprimido al pueblo prohibindole obedecer
horror del m u n d o y a la c orru p c i n de la poltica a esos otros poderes independientes y de haber encarcelado
retirarse. Retirarse, entonces, de la ciudad, y marcha i .il por esa razn a doscientos sesenta ciudadanos; lo acuso de
campo intentando conjurar el fantasma de la multiuul haberse convertido en juez de un conflicto que escapaba a su
Retirarse d e s p u s de la poltica, y volver en sus aoi jurisdiccin; lo acuso de haber faltado a la verdad (...); lo
maduros a la vida filosfica que haba abandonado en M I acuso de haber alterado la forma republicana representativa
juventud, tratando de conjurar la materialidad del muiulu de gobierno en su provincia; y lo acuso, por ltimo, de haber
de las pasiones bajas y los intereses mundanos. Retirarse violado los fueros de la Honorable Cmara".
p o r l t i m o de la historia, con u n gesto maysculo,
superior y definitivo.

Hotds

1 Esto en el 34, en ocasin del clebre debate sobre el


comercio de las carnes. Pero ya antes, en el 22, en su alegam
en defensa de la constitucin santafecina del ao anterior,
que consideraremos nosotros en el p r x i m o captulo,
podemos apreciar esta tonalidad zoliana de alguien que no
necesit llegar a senador para pensarse a s mismo como
despus sera recordado: como el "fiscal de la patria".
Escuchemos: " E l desconocimiento de una Constitucin es,
ya lo he dicho, el atentado institucional ms grande que pueda

136 137
Captulo 5

CIELOS Y TIERRA)

"Al mismo tiempo que exalta la personalidad humana,


postulando una moral independiente, Emerson conserva el
tono mstico: su pantesmo, mezcla de religin natural a lo
Goethe y de amor a la naturaleza a lo Rousseau, fue el
cauce en que tuvieron libre desahogo su herencia pastoral y
su educacin teolgica. Es difcil concebir una
combinacin ms ntima de profundo misticismo y de
absoluto antidogmatismo."
JOS INGENIEROS, Hacia una moral sin dogmas, 1917

"Art. 6 o : L a Legislatura no podr dictar leyes que


restrinjan o protejan culto alguno. Es inviolable en el
territorio de la Provincia el derecho que todo hombre tiene
para profesar su culto libre y pblicamente, segn los
dictados de su conciencia, sin ms limitaciones que las
impuestas por la moral, las buenas costumbres y el orden
pblico.
"Art. 1 6 1 : L a educacin comn ser obligatoria,
gratuita, integral y laica, en las condiciones y bajo las
penas que la ley establezca."
C O N S T I T U C I N D E LA PROVINCIA D E SANTA F E ,
sancionada el 13 de agosto de 1921

139
"Sois Vos, Excelentsimo Seor Presidente de niu-siu la polmica que D e la Torre sostiene con el conservador
Nacin, que rodeado de vuestros Ministros, de lai obispo Franceschi en 1937. L o s acontecimientos que
autoridades civiles y militares, que os desvelis poi 1 motivaran la incursin de Lisandro en un tema e l
progreso moral y material del Estado, habis venido I religioso que hasta entonces le haba sido casi por entero
rendir pleito homenaje a Dios, fuente de toda razn \ ajeno se precipitaron, en realidad, a partir del 13 de agosto
justicia." de 1 9 2 1 . Ese da, en efecto, una convencin integrada
M O N S E O R S A N T I A G O L . C O P E L L O , Discurso de mayoritariamente por radicales y demcratas progresistas
apertura del X X X I I Congreso Eucarstico Internacional, haba sancionado una nueva y avanzada Constitucin en
Buenos Aires, 1934 la provincia de Santa Fe. Que plasmaba, por cierto, buena
parte de las aspiraciones de ese atento lector deTocqueville
"Las religiones positivas no se conforman con un y de A l b e r d i , de ese a d m i r a d o r de la d e m o c r a c i a
concepto metafsico de Dios; necesitan un Dios concreto norteamericana y autor de una tesis doctoral sobre las
que entre en relacin con los hombres aun cuando sea libertades comunales que era Lisandro de la Torre. L a
convencionalmente. E l pantesmo que ve a Dios en todas nueva norma, en efecto, establecala autonoma del poder
partes, que le llama substancia nica y causa inmanente de legislativo, el derecho de investigacin parlamentaria, la
todo y considera a los seres como 'modos particulares de descentralizacin judicial, la inamovilidad de los jueces,
Dios', es considerado por la teologa ortodoxa una forma la independencia y aumento de los poderes municipales
de atesmo. Ella cree en los dioses que multiplican los y una progresista legislacin social y tributaria. Nada de
panes, curan con palabras a los epilpticos y a los leprosos esto, sin embargo, sino la m u y liberal declaracin de neu-
y resucitan a los muertos." tralidad religiosa del Estado provincial fue el detonante

LlSANDRO DE LA T O R R E , Intermedio filosfico, 1937


de l a r e a c c i n de los sectores conservadores y
ultramontanos de la provincia y del pas, cuya protesta
incluy medidas como la e x c o m u n i n de los

Si uno de los puntos de inflexin que se recortan sobre convencionales constituyentes y cuya presin sobre el

la trayectoria poltica de Lisandro de la Torre puede presidente Y r i g o y e n se e n c a r g ste de t r a n s m i t i r al


situarse d i j i m o s , siguiendo u n eje estrictamente gobernador santafecino Enrique Mosca, quien, en un acto
poltico, sobte ese par de aos cruciales de su vida y de la cuya ajuricidad sera enseguida el propio de la Torre el
historia insitucional del pas que se tienden entre el golpe encargado de destacar, p r o m u l g el 25 de agosto de 1922
de Estado de U r i b u r u y la llegada al poder del General un decreto desconociendo la legalidad de la Constitucin
Justo, el otro recodo que puede dibujarse en una mirada sancionada.
global sobre su pensamiento y sobre su obra describe, N o era l a p r i m e r a v e z , p o r o t r o l a d o , que l a
ms bien, la forma de una extensa parbola. Que se abre i n t o l e r a n c i a de los sectores c l e r i c a l e s santafecinos
en 1922, en el celebrado debate parlamentario "sobre sancionaba con dureza la laica irreverencia de los poderes
violacin de los privilegios del Congreso", y se cierra con civiles: no es difcil, en efecto, apuntar entre los factores

140 141
inmediatamente desencadenantes de los movimient diputado, que respeto en absoluto, como respeto las de
sediciosos que entre diciembre de 1867 y febrero de I 8< ifl todos los dems seores diputados y las de todos los
haban conseguido derrocar al gobernador Nicasio C )r< habitantes del pas... y del planeta."
los proyectos de expropiacin del sanlorencino Convcnin LlSANDRO DE LA TORRE, en el curso del debate sobre
de San Carlos y de secularizacin de los cementerioi violacin de los privilegios del Congreso, Cmara de
municipales, y la sancin de la primera ley de matrimd Diputados de la Nacin, 22 de setiembre de 1922
nio civil del pas, promulgada en setiembre de 1867 V
que motivara una airada Protesta y declaracin ,/, i Pero estbamos, ahora, en el 22: Lisandro haba sido
Ilustrsimo seor obispoparanaense, cristianamente atendida electo diputado.nacional pot Santa Fe y realizaba, en las
por las nuevas autoridades provinciales, que anularoi primeras sesiones de su rentre parlamentaria, una
finalmente aquella ley. encendida defensa de la Constitucin de su provincia y
una erudita demolicin de los argumentos utilizados para
desconocerla, que giraban alrededor de la presunta
Divisin de poderes y neutralid incapacidad jurdica de la Convencin Constituyente
religiosa del Estado Provincial para prorrogar su perodo de deliberaciones
ms all del plazo establecido en la convocatoria a las
"... ante una exigencia perentoria del presidente de l.i mismas. Contra este argumento, sostenido en la Cmara
Repblica tendiente a dejar sin efecto las reformas que .11 por los diputados Bas y Montes de Oca, de laTorre dispara
haban introducido en los artculos que afectan a la iglesil una abundante batera de doctrina y jurisprudencia
La convencin haba reemplazado el attculo 5 , que daba
o
argentina y norteamericana sobre cada uno de los puntos
a la religin catlica apostlica romana el carcter t en debate, construyendo con ese material una pieza
religin del Estado; por el artculo 6 , anlogo al que existe
o
discursiva verdaderamente consistente, que acaso merezca
en la totalidad de las constituciones de los Estados Unidos, ponerse a la cabeza de sus siempre apasionadas
y que dice: 'la legislatura no dictar leyes que protejan ni intervenciones parlamentarias, y que lo muestra sin duda
restrinjan culto alguno'," en su mejor momento de otador poltico y de polemista
certero y temible, dueo de una palabra que tanto poda
ir desplegando un complicado argumento jurdico con
paciencia profesoral como ascender hasta la cima de la
"El sefiot diputado Bas es un constitucionalist.i elocuencia encatamndose sobre los recursos de una
catlico. No crean la Honorable Cmara, ni el seor retrica republicana quizs algo pretenciosa y engolada,
diputado por Crdoba, que al destacar este rasgo que o por fin lanzarse desde all, divertida y punzante
puede parecer extrao al debate pero que en este caso el como un dardo envenenado, sobre la circunstancial
esencial, lo hago con el menor propsito de censura, ni vctima de sus burlas e ironas:
de falta de consideracin a las ideas religiosas del seor "Sr. de la Torre. L e e r lo que dice el doctor Bas;

142 143
dice as: 'Han surgido con tal motivo dificultades de conjuracin de intereses clericales que pretende, con
interpretacin, sosteniendo los unos que no reunida mentiras y tergiversaciones, destruir la constitucin
por cualquier causa la convencin en dicho trmino, de mi provincia, reconozco que he estado en un er-
caduca el mandato conferido a los electores ror, que el clericalismo es un peligro para nuestras
convencionales, pensando los ms en sentido libertades".
contrario, con sobrada razn, a mi entender...'
Sr. Bas. Me ratifico. El mismo movimiento, evidentemente, que habamos
Sr. de la Torre. y a que cuando la Constitucin descripto para las ideas polticas de De la Torre: se iba
impone a un poder pblico una obligacin, no lo volviendo imposible, para Lisandro, hacer convivir, de la
autoriza no cumplirla oportunamente'. Este prrafo tradicin liberal a la que perteneca, el laicismo con la
es una maravilla de sintaxis escolstica (risas); lo digo tolerancia hacia quienes no h a c a n de la libertad
seriamente, seor presidente, porque es notorio que confesional un mandamiento sino un pecado, la defensa
este gnero de dialctica se ensea en los colegios de de los derechos individuales con la prescindencia religiosa.
los padres jesutas y deja sus huellas en el espritu de Y si Ricardo Molinas y Santiago Barberis, en su
los hombres hasta la hora de la muerte (Risas.)" reconstruccin de las "ideas fundamentales" del Partido
Demcrata Progresista, insisten con razn en distinguir
Porque los contenidos de aquellos debates sobre los conceptualmente el laicismo del anticlericalismo, Lisandro
poderes relativos del Poder Ejecutivo provincial y de una iba aprendiendo que cuando del otro lado se utilizaban
convencin constituyente nos interesan aqu menos que pulpitos, confesionarios y circulares contra los poderes
su capacidad para revelarnos un momento importante constituidos de una sociedad evolucionada y secular, la
en el proceso de evolucin y de profundizacin del militancia anticlerical se converta en un imperativo.
pensamiento de Lisandro de la Torre en este mbito bien Porque despus de lo del 67 y lo del 21 vino lo del
especfico que estoy tratando de delimitar: el de sus ideas 31, lo de las elecciones del 3 1 . Y ah ya no era cuestin de
religiosas. Oigmoslo: necias protestas hacia una ley como se haba dicho de
la promulgada por Oroo "anticristiana, anticatlica,
"Bien, seor presidente: yo, que ignoro las pasiones antisocial y corruptora", ni de agoreros pronsticos sobre
antirreligiosas; yo que pas otra vez, cuatro aos en la presunta capacidad de una constitucin provincial para
esta cmara sin promover jams un debate sectario y a soliviantar los espritus o anarquizar la sociedad. No:
sin intervenir en los que se promovan, entonces con ahora los rganos oficiales de la Iglesia Catlica Argentina
ms frecuencia que hoy, entre catlicos y socialistas; lanzaban pastorales ensobradas prohibiendo a sus fieles
yo que nunca cre en el peligro clerical, ni en la el voto por la Alianza Demcrata Socialista y con franqueo
necesidad de precaverlo; yo que aspiraba ingenuamente a pagar por el Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto
a que cada cual creyera en lo que su conciencia le de la Nacin, y por si eso fuera poco la iritis reumtica
dictase; hoy, alarmado, angustiado, ante una del candidato a gobernador de Santa Fe se les antojaba

144 145
una esplndida demostracin de que Dios haba decidido una opcin: si el liberalismo oficial del viejo establish-
castigarlo por sus pecados. Empezaba a ser demasiado ment renunciaba a su antiguo laicismo y decida hacer
para el hombre que, tras casi un lustro de autoimpuesto poltica del lado de los curas, el liberalismo radical de De
retiro agropecuario, haba bajado a Buenos Aires para la Torre no poda ser concebido sino como una activa
decirle que no a Uriburu y perder con Repetto y contra militancia anticlerical. Esa a la que nunca antes lo haba
Justo. Demasiado escandaloso, en efecto (lo de las cartas), obligado su desdn "por el fanatismo religioso y por las
para el severo tribuno que haba dejado el parlamento en supersticiones groseras", como se lamentar en su rplica
el 25 y volvera siete aos ms tarde, esta vez como se- a Franceschi "al ver en qu forma el clericalismo es el
nador, para denunciar los escndalos de la carne, para ver, aliado constante de todos los despotismos". Porque si en
morir a su lado a su amigo Bordabehere, vctima de una el 22 haba podido el liberal De la Torre criticar del viejo
bala de la que acaso l mismo era destinatario, para volver Yrigoyen, junto con su debilidad frente a la iglesia, las
a la carga, poco despus, contra el proyecto oficial sobre pulsiones autoritarias presuntamente derivadas de su estilo
Bancos y Monedas, para perder por fin su ltimo debate tradicionalista y caudillesco (como haba podido decir
parlamentario sobre la reaccionaria ley de represin ar Ponce del tambin radical Ricardo Rojas, en el mismo
comunismo. Demasiado grotesco, por otro lado (lo de estilo "progresista", en la misma herencia del racionalismo
involucrar a Dios en el asunto del ojo en compota del europeo, que haba en l algo "del hombre que va tras
pobre Luciano Molinas), para el racionalista consecuente, una banda"), ahora el autoritarismo de Justo era tan
para el hijo de la generacin positivista argentina que haba inopinable e inambiguo como la complicidad clerical con
llegado a iniciar, joven, unos pronto abandonados estudios su gobierno. Sobre todo despus de que, impaciente ante
de medicina, para el temprano lector de Spinoza y de la lentitud del Seor para castigar la avanzada gobernacin
Renn que se haba fortalecido con los aos en un del Dr. Molinas, quien finalmente se haba alzado con
saludable "menosprecio de orden intelectual por las un claro triunfo en las elecciones santafecinas y repuesto
supersticiones y por la hipocresa". en su vigencia, desde 1932, la Constitucin maldita del
Son palabras, stas ltimas, de la polmica de De la 21, el gobierno nacional decidiera, en 1935, que resultaba
Torre con el cura Gustavo Franceschi, director de la revista ms expeditivo intervenir de una vez por todas la
catlica Criterio, en 1937. Tres aos haban transcurrido provincia. E l 67 y el 68, el 21 y el 22, el 32 y el 35...:
desde el Congreso Eucarstico Internacional y sus "Estoy cansado" escriba Lisandro de la Torre, el 21 de
cardenales Pacelli y Copello y Cortesi y Bottaro y su Mon- enero de 1937, a Elvira Aldao de Daz. Acababa de
seor Napalm y sus doctores Saavedra Lamas y Pereyra renunciar, viejo y vencido, a su banca en el Senado.
Iraola y Martnez Zuvira y sus seoras de Olmos y de
Alvear y de Uriburu y de Pirovano y el espectculo de las
clases altas argentinas, llenas de santa piedad, abrazadas
al General Justo bajo el reencontrado calor de las sotanas.
Lo que defina tambin, para Lisandro, los trminos de

146
vendra a terminar con su vida exactamente dos aos
Ficciones (2) despus: el 5 de enero de 1 9 3 9 ? Eduardo Hourcade ha
desarrollado esta sugestiva h i p t e s i s apoyado en la
" L o que debe interesar a un hombre reflexivo es c i r c u n s t a n c i a n a d a t r i v i a l de q u e , p r o m e d i a n d o
concluir para siempre (...) L a mejor y ms segura exactamente su ltimo retiro privado, es decir, precisamente
perspectiva para el hombre, una vez extinguida la el 5 de enero de 1938, L i s a n d r o publica u n a r t c u l o
conciencia por la muerte, es la dispersin de los tomos periodstico, "Navidad y Reyes", explicando que "el festejo
corporales en la naturaleza." cristiano de los Reyes Magos era la apropiacin de la fies-
ta pagana de los Saturnalia", un perodo farsesco, pardico
LlSANDRO D E LA T O R R E , carta a Elvira Aldao de Daz,
y licencioso: " A l elegir la fecha del 5 de enero de 1 9 3 7
1 8 de enero de 1 9 3 8
para abandonar el Parlamento y la del 5 de enero de 1 9 3 9
para abandonar la vida ha obrado" asegura Hourcade
"... el hombre se crey un Dios y no lo es. Que se
"en la conviccin de hallarse, en la vspera de las Saturnalia,
conforme con vivir en condiciones materiales tolerables, ya una fiesta que en s misma representaba la corrupcin de
que su apego a la mala vida es tan grande que sera intil la repblica. Por entonces, el circo se converta en el
querer convencerlo de las ventajas del suicidio colectivo!" m b it o central de la vida pblica y la virtud republicana
L I S A N D R O D E LA T O R R E , dem, 4 de abril de 1 9 3 8 se degradaba por completo. Dejar la vida en la vspera de
las Saturnalia viene a querer decir que se niega a seguir
"Si ustedes no lo desaprueban deseara que mis cenizas participando de la farsa desgraciada en que ha devenido
fueran arrojadas al viento. Me parece una forma excelente la poltica en pocas del conservadurismo fraudulento.
de volver a la nada, confundindose con todo lo que A l publicar 'Navidad y Reyes' el 5 de enero de 1 9 3 8 no
muere en el univetso." hizo sino darnos las indicaciones para poder leer mejor
su muerte".
L I S A N D R O D E LA T O R R E , testamento, 5 de enero de 1 9 3 9

L a hiptesis de Hourcade no carece de inters. D e


"... supe por la Ydische Zaitung que usted buscaba en hecho, es cierto que los materiales que nos han quedado
los escritos de Yarmolinsky la clave de la muerte de donde verificar el curso de las preocupaciones de Lisandro
Yarmolinsky." de la Torre entre los das de su renuncia al Senado y la
J O R G E L U I S B O R G E S , " L a muerte y la brjula" fecha de su suicidio dan cuenta de una obsesin por los
problemas del sentido de la vida y de la muerte, del m s
L a renuncia q u e l mismo declara inspirada en la all, de la divinidad del Universo y del destino de las
de D e l Valle en 1 8 9 1 se haba producido el da 5 de almas (de las almas individuales de los hombres y del
ese mes. H a b a decidido ya entonces su suicidio, que es alma colectiva de la h u m a n i d a d ) que nos p e r m i t i r a

imposible no v i n c u l a r c o n el del otro fundador de suponer que la alternativa de su propia muerte circulaba
ya en su espritu con cierta familiaridad.
radicalismo y maestro de Lisandro, A l e m , en 1 8 9 6 , y que

148 149
E n la ltima de las cartas que le dirige a la seora de
"Emerson recomienda entonces que se recorran las
Daz, por ejemplo, antes de estampar un sugestivo " E s
grandes rutas de la naturaleza, donde los espritus
tiempo de concluir", Lisandro parece dar por terminadas
tormentosos, apasionados y reformadores encontrarn su
las consideraciones que en varias de las epstolas anteriores
motivo vital. Las cosas nuevas siempre imponen e implican
lo haban ocupado: " L a conciencia individual" escribe
un dilogo inicial con la naturaleza, siempre en misterioso
"muere con la carne; esto es indudable, y la energa que
paralelismo con el espritu. Estos paralelos caminos
anima al universo contina su obra por los siglos de los
tambin nos hablan de un pantesmo que cobra su
siglos, indiferente a la suerte de las partculas nfimas que
tradicional forma monista en la espiritualizacin del
desaparecen para siempre cuando mueren los hombres.'
mundo natural"
Y si estas lneas, por un lado, dejan adivinar ya sin dudas
H O R A C I O G O N Z L E Z , El filsofo cesante
que la decisin del suicidio estaba madura en el espritu
de D e la Torre, si por otro lado anuncian el tono y las
H e m o s mostrado algunas de las formas en las que se
preocupaciones del que ser el ltimo de sus documentos:
produce esta amalgama entre el entusiasmo racionalista
su testamento 1 , en una tercera direccin que es la que
del positivismo cientfico y el idealismo moralizante
me interesa recorrer rpidamente ahora recogen en una
caracterstico del espritu antimaterialista de las filosofas
versin condensada y definitiva los grandes temas de la
de fin de siglo en un p u a d o de pensadores argentinos de
reflexin filosfica de toda su vida. U n a reflexin inspirada
esa generacin, entre cuyos exponentes ms caractersticos
en la obstinada fidelidad a algunos de los principios
acaso sea ste el sitio para volver a apuntar los nombres
fundamentales de un cientificismo positivista y de un
de J o s Ingenieros y de Macedonio Fernndez. Sobre el
racionalismo filosfico de los q u e c o m o queda d i c h o
primero Oscar Tern ha subrayado persistentemente
nunca se desprendi, pero al mismo tiempo matizada por
d i j i m o s s u carcter de paradigma de un positivismo
v a r i o s de los t p i c o s de las f i l o s o f a s i d e a l i s t a s ,
"espiritualista" y no desatento a los motivos que proponan
decadentistas y moralizantes que caracterizan el espritu
las filosofas de los valores y de la moral. A l otro, Horacio
de la generacin intelectual argentina del 900.
Gonzlez se ha ocupado recientemente de situarlo en un
nudo de influencias filosficas que si por u n lado lo
convierten en un legatario directo del pragmatismo de
Celebrar el mundo W i l l i a m James, por el otro lo conectan, a travs de ciertas
"traviesas lecturas", con el r o m a n t i c i s m o de A r t h u r
"... yo no soy materialista, yo creo en la eternidad v i.il Schopenhauer. E n cuanto a Lisandro de laTorre, l mismo
vez en la divinidad del Universo, donde el hombre es un sola dar a su posicin el nombre de pantesmo, tradicin
tomo insignificante. Llmeseme pantesta, si se quiere, no filosfica que remite en una direccin al pensamiento de
hago cuestin de palabras." Spinoza y en otra al de Emerson, y bajo el cual crea poder
LISANDRO D E LA T O R R E , La cuestin social y un cura, 1938 c o n c i l i a r su rechazo d i g a m o s " p o s i t i v i s t a " del
fundamento a n i m i s t a de las concepciones religiosas,

150
151
soporte de las tesis de la dualidad cuerpo-alma y de la decretar la crisis de ese modelo de conocimiento y de ese
"errnea" d i c e n o c i n de inmortalidad del alma i n - tipo de mirada eligiendo la ceguera, miniaturizando el
dividual, con su b s q u e d a de una "idea filosfica de Dios" mundo, invirtiendo a travs de la figura del aleph,
y su creencia "en la eternidad y tal vez en la divinidad de m i n s c u l o , s u b t e r r n e o y b a r r i a l las i m g e n e s
Universo". E n el p a n t e s m o encontramos, en efecto, una lugonianas de una mirada plena y completa desde lo alto,
posible forma de r e u n i n entre la c e l e b r a c i n de la quizs haya que anotar antes como a mitad de camino,
experiencia y de la naturaleza que provena del positivismo d i r a m o s , entre el panoptismo arrogante de Lugones y la
cientfico y la b s q u e d a de un principio sagrado del ceguera "antipositivista" de Borges estos dos gestos que
mundo que reclamaban las filosofas espiritualistas a la a q u comento: uno, el de Macedonio, que consiste no en
que L i s a n d r o c o m o v i m o s h a b a sido s i e m p r i n v e r t i r c o m o h a r B o r g e s , sino en presentar
especialmente sensible. L a exaltacin de la naturaleza y l d i c a m e n t e , a travs de la figura del museo, la idea
la b s q u e d a de Dios pueden encontrarse al fin, de este lugoniana del p a n p t i c o . Porque si el panoptismo supone
modo, en el gesto que convierte a aqulla en sede, o en un orden del universo, el Museo exhibe en cambio c o -
s i n n i m o , de ste. mo escribe G o n z l e z "las piezas desconectadas de una
totalidad perdida", "el t u n t n de objetos desamarrados
Por eso deca, m s arriba: Zola y Lugones. E n efecto:
de sus engarces y soportes". E l otro s i se nos permitiera
no puede pensarse el p a n t e s m o de Lisandro como la
elevar por un momento a Lisandro a la c o n d i c i n del
c u l m i n a c i n del realismo, del objetivismo extremo que
filsofo que no fue consiste en mantener esa idea de
caracteriza la literatura naturalista de Z o l a y que termina
u n a m i r a d a divina sobre la n a t u r a l e z a , s l o que
en Lisandro como segn Gonzlez termina t a m b i n
desplazando ahora el sitio donde suponemos que reside
en Macedonio "en la a d o r a c i n mstica y feliz de lo
la divinidad: del yo que mira a la naturaleza que es mirada.
dado"? N o puede entenderse el culto lisandrista a la
"Entre Dios y el M u n d o slo hay una diferencia de puntos
naturaleza (tan parecido, por lo d e m s s l o que de
de vista" c i t a Lisandro a Spinoza . Repudiando la idea
2
consecuencias biogrficas m s vastas, al de Macedonio:
lugoniana de una mirada cuasidivina y omnipotente, tanto
" L a metafsica de Macedonio" escribe G o n z l e z "es
M a c e d o n i o c o m o L i s a n d r o r e c h a z a n el p r o y e c t o
el otro nombre que lleva una mstica de la conciliacin
positivista que la figura de esa mirada condensa y estetiza,
con la naturaleza, de la c o n t e m p l a c i n y de la eternidad")
slo que, descredos ya ambos del poder de esa mirada y
como la versin laica del proyecto p a n p t i c o lugoniano?
de l a v i a b i l i d a d de ese p r o y e c t o epistemolgico,
Porque lo hemos dicho: la idea de la mirada cuasidivina
Macedonio decide no creer ms en nada, mientras que
que se condensa en las metforas lugonianas del c n d o r ,
Lisandro decide creer en la divinidad del mundo. A lo
las m o n t a a s y las alturas constituyen la c u l m i n a c i n
primero lo l l a m Macedonio "imposibilidad de creer"; a
estetizada y delirante del proyecto positivista de mirarlo
lo otro, le d i o L i s a n d r o el n o m b r e prestigioso de
todo, de controlarlo todo, de tenerlo todo a la vista. Y si
p a n t e s m o . D e a h que la idea lugoniana del H o m b r e
ser Borges como han sugerido, cada uno a su modo,
superior, o la imagen e m e r s o n i a n a del S u p e r a l m a
W i t o l d G o m b r o w i c z y D a v i d V i a s el primero eij!

152 153
(Oversoul) tengan un correlato ms exacto en la filosofa una representacin igualmente sacramental heredera
de Lisandro que en la de Macedonio. E n Lisandro, en del modo clsico de concebirse la vida en la polis de lo
efecto, hay "hombres superiores" (otra certeza tpicamente poltico-republicano, concebidocomo subraya, ahora,
aristocrtica que desmiente una vez ms si an fuera Eduardo Hourcade como "el modo excelso de la vida
necesario la absurda tesis de un Lisandro popular*), social". As, la serena prctica de una moral "sin dog-
pero el hombre superior, para l, no es el que pretende mas", de una moral que no se ejercita en nombre de
imponer su gobierno a las cosas del mundo, sino el que principios trascendentales ni de futuras recompensas en
conquista la humildad suficiente como para saberse parte el ms all, se completa, se prolonga y se perfecciona con
de un cosmos cuyo sentido no le es dado penetrar. el ejercicio de una vida p b l i c a asctica y austera,
Entonces: en el pantesmo de Lisandro encuentran su principista y desencantada, atravesada por la marca de la
versin culminante, juntos, el empirismo caracterstico renuncia al radicalismo, al parlamento, a la vida
de la ciencia positivista que constitua el orgullo de los misma, y que slo dice aguardar para s "el juicio
hombres del 80 y los aires renovadores de la filosofa generoso de la historia".
idealista de fin de siglo bajo cuyos auspicios haba
ingresado Lisandro, medio siglo atrs, a la vida poltica.
E l pantesmo escribe Gonzlez es el "alma renovada De la moral al estmago
de la filosofa pragmtica". Por eso sin duela el espritu de
Ralph Waldo Emerson atrajo primero a Sarmiento y "La verdad positiva est en que los catlicos en general,
despus a Ingenieros; por eso es que hacia 1912, en en el transcurso de dos mil aos, han abandonado los
ocasin de su tercer viaje a los Estados Unidos, De la principios evanglicos, sin que hayan logrado volverlos a la
Torre march ritualmente hacia Concord a la qufl senda perdida ni los esfuerzos ni la palabra de varones
percibe sin dudas como la Pinas de los grandes pensadores preclaros."
bostonianos. De Emerson ya lo dijimos, pero
LISANDRO DE LA TORRE, La cuestin social y los cristianos
tambin de Thoreau. Es que el pantesmo no ofrece
sociales
solamente una posibilidad de conciliar el optimismo
cientfico con un esplritualismo redentorista, sino que
"Las observaciones de buen sentido que opongo a estos
brinda tambin un aliento sagrado, un "soplo divino" al
disparates irritan al seor presbtero y me acusa de faltar al
culto republicano de la comunidad poltica. E l pantesmo
respeto a las creencias de los catlicos. Entendmonos
se presenta as dice Gonzlez como "un super-
razonablemente. Ellos, los catlicos y los sacerdotes
humanismo reconciliador y comprensivista", y el de
Lisandro de laTorre, empeado en revestir al liberalismo catlicos, menosprecian a su antojo los dioses de las otras
p o l t i c o argentino de una legitimidad que haban religiones, pero guay del que menosprecie aunque sea un
erosionado las sucesivas degradaciones a que lo haban pelo de un caballo del Apocalipsis! Ellos hablan sin respeto
sometido las lites oligrquicas gobernantes, se acopla con y sin empacho de Buda o de Mahoma, de Jpiter o de

154 155
Osiris, y eso no es blasfemar, pero en cuando les tocan un eso ordena "descendamos de las nubes y busquemos
dios de la Trinidad aparece la blasfemia." remedios terrenales". De la moral al estmago, y de las
LISANDRO DE LA TORRE, La cuestin social y un cura nubes a la tierra! No alcanza la protesta de Lisandro frente
a la acusacin de "materialismo" que le lanza Franceschi
con criterio (perdnese el fcil chascarrillo) para alejarnos
Cerrada pues, con su renuncia al Senado, su vida
la tentacin de ubicar esta gran pieza del laicismo
pblica, a De la Torre le aguardaba an deca un
argentino en la zaga del pensamiento digamos, al
ltimo combate. Con un cura. Monseor abri el fuego:
menos, "anti-idealista" que si en el otro extremo del
el 26 de agosto de 1937 en el artculo "Ante una dia-3
mundo haba nacido con Feuerbach, haba pasado por
triba", respuesta a una conferencia sobre "La cuestin
Marx y an no haba encontrado, en ese invierno de 1937,
social y los cristianos sociales" que Lisandro haba ofrecido
los nombres gigantescos de Merleau-Ponty y de Sartre,
das antes en el Colegio Libre de Estudios Superiores. Si
en esta parte del planeta tena ya una prolongada
quisiera verificarse cunto haba evolucionado el discurso
militancia a partir de los escritos positivistas de varios de
y la personalidad del antiguo presidente de la Sociedad
los autores que ya hemos considerado (por ejemplo, de
Rural de Rosario a esta avanzada altura de su vida, bastara
Augusto Bunge, quien en la segunda dcada de este siglo
cotejar los trminos de esa gran pieza oratoria con losj
condenaba el "moralismo" cristiano en nombre de una
apuntes sobre "el pensamiento social de los catlicos" que, j
moral cientfica y no axiomtica, al mismo tiempo que
a muchos kilmetros de all, alguien cuyas bien conocidas
rechazaba el igualitarismo derivado de las concepciones
preocupaciones campesinas no provenan precisamente de
religiosas en nombre de una determinismo biologicista
su condicin de latifundista tomaba por los mismos das
de las categoras ticas y morales), y anunciaba, en esta
en ciertos clebres cuadernos, preso de la dictadura
inflexin ms explcitamente poltica que le daba ahora
mussoliniana en la crcel de Turn. No es ste el lugar
De la Torre, el tipo de crtica que se encarnara algunas
para semejante experimento (sobre cuyo sorprendente
dcadas ms tarde en la prosa, por ejemplo, de un Carlos
resultado doy plenas garantas al lector): baste destacar lata
Astrada. "Los principios 'sociales' del cristianismo"
avanzada crtica de Lisandro a la prdica " m s
escribira ste "son la transferencia de su escatologa
humanista que reformista" de los catlicos que, an
al terreno social y poltico, con vistas a conservar algo del
buenamente preocupados por la "cuestin social", son
poder espiritual de la Iglesia sobre un sector de las masas
incapaces de producir ms que "algunas pginas bien
todava inconsciente de su situacin, y todo para apuntalar
escritas y algunos sermones elocuentes", esclavos como
el orden vigente, con lo que tambin ella defiende sus
son de la creencia en una justicia que no tiene obligacin
propios privilegios e intereses amenazados. Por ms que
de verificarse sobre el mundo, y, correlarivamente, de la
esos principios sociales se disfracen con la piel del cordero
creencia de que "la cuestin social es una cuestin moral".
y melifluamente se edulcoren desde las tribunas polticas
Pues bien: no. L a cuestin social dice, antidurk- de la 'democracia cristiana de Occidente, ellos in-
heimiano, De la Torre "es cuestin de estmago". Por t r n s e c a m e n t e preconizan el mantenimiento de la

156 157
Osiris, y eso no es blasfemar, pero en cuando les tocan un eso o r d e n a "descendamos de las nubes y busquemos
dios de la Trinidad aparece la blasfemia." remedios terrenales". D e la moral al e s t m a g o , y de las
LISANDRO D E L A T O R R E , La cuestin social y un cura nubes a la tierra! N o alcanza la protesta de Lisandro frente
a la acusacin de "materialismo" que le lanza Franceschi
con criterio (perdnese el fcil chascarrillo) para alejarnos
Cerrada pues, con su renuncia al Senado, su vida
la t e n t a c i n de ubicar esta gran pieza del l a i c i s m o
pblica, a D e la Torre le aguardaba an d e c a un
argentino en la zaga del pensamiento digamos, al
ltimo combate. C o n un cura. M o n s e o r abri el fuego
menos, "anti-idealista" que si en el otro extremo del
el 26 de agosto de 1937 en el artculo "Ante una dia-
mundo haba nacido con Feuerbach, haba pasado por
triba", respuesta a una conferencia sobre " L a cuestin
M a r x y an no haba encontrado, en ese invierno de 1937,
social y los cristianos sociales" que Lisandro haba ofrecido
los nombres gigantescos de Merleau-Ponty y de Sartre,
das antes en el Colegio Libre de Estudios Superiores. Si
en esta parte del planeta t e n a y a u n a prolongada
quisiera verificarse cunto haba evolucionado el discurso
militancia a partir de los escritos positivistas de varios de
y la personalidad del antiguo presidente de la Sociedad
los autores que ya hemos considerado (por ejemplo, de
Rural de Rosario a esta avanzada altura de su vida, bastara
Augusto Bunge, quien en la segunda dcada de este siglo
cotejar los trminos de esa gran pieza oratoria con los
condenaba el "moralismo" cristiano en nombre de una
apuntes sobre "el pensamiento social de los catlicos" que,
moral cientfica y no axiomtica, al mismo tiempo que
a muchos kilmetros de all, alguien cuyas bien conocidas
rechazaba el igualitarismo derivado de las concepciones
preocupaciones campesinas no provenan precisamente de
religiosas en nombre de una determinismo biologicista
su condicin de latifundista tomaba por los mismos das
de las categoras ticas y morales), y anunciaba, en esta
en ciertos clebres cuadernos, preso de la dictadura inflexin ms explcitamente poltica que le daba ahora
mussoliniana en la crcel de Turn. No es ste el lugar D e la Torre, el tipo de crtica que se encarnara algunas
para semejante experimento (sobre cuyo sorprendente dcadas ms tarde en la prosa, por ejemplo, de un Carlos
resultado doy plenas garantas al lector): baste destacar la A s t r a d a . " L o s p r i n c i p i o s 'sociales' del c r i s t i a n i s m o "
a v a n z a d a c r t i c a de L i s a n d r o a la p r d i c a " m s escribira s t e "son la transferencia de su escatologa
humanista que reformista" de los catlicos que, an al terreno social y poltico, con vistas a conservar algo del
buenamente preocupados por la "cuestin social", son poder espiritual de la Iglesia sobre un sector de las masas
incapaces de producir m s que "algunas pginas bien todava inconsciente de su situacin, y todo para apuntalar
escritas y algunos sermones elocuentes", esclavos como el orden vigente, con lo que tambin ella defiende sus
son de la creencia en una justicia que no tiene obligacin propios privilegios e intereses amenazados. Por ms que
de verificarse sobre el mundo, y, correlativamente, de la esos principios sociales se disfracen con la piel del cordero
creencia de que " l a cuestin social es una cuestin moral". y melifluamente se edulcoren desde las tribunas polticas
Pues bien: no. L a cuestin social d i c e , antidurk- de l a 'democracia cristiana' de O c c i d e n t e , ellos i n -
heimiano, D e l a T o r r e "es cuestin de estmago". Por t r n s e c a m e n t e p r e c o n i z a n el m a n t e n i m i e n t o de la

156 157
e x p l o t a c i n d e l h o m b r e p o r el h o m b r e y de s u D o b l e burla, pues; doble blanco al que L i s a n d r o
s e r v i d u m b r e e s p i r i t u a l y m a t e r i a l sobre l a t i e r r a , dispara sus lanzas "chacotonas" y punzantes: el del
prometiendo el salvoconducto para la felicidad en la " c m u l o de disparates perniciosos que difunden los
ultravida a los 'humildes', es decir a los que aceptan su c l r i g o s y las b e a t a s " y el d e l m o d o en que " e l
estado servil y de explotados en este mundo". ultramontanismo infesta el ambiente gubernativo, y en
Porque no cometeremos la torpeza de hacer de este parte el ambiente social argentino". Y doble teln de fondo
notable alegato liberal de D e la Torre un documento para este combate: el de la lucha contra la restauracin
filosfico, ni de suponer que era se el terreno donde de la enseanza religiosa en las escuelas argentinas y el
Lisandro quera dar batalla en ese momento histrico en del fraude poltico practicado por el gobierno del G e -
el cual c o m o escribe en el segundo de los cuatro ar- neral Justo. Lisandro, en efecto, discute con franco desdn
tculos en que se desdobla su respuesta a las otras tantas el conjunto de "pamplinas" que constituyen las creencias
"arremetidas" de Franceschi "el gobierno argentino, religiosas de los catlicos. C o n una mezcla de acidez y
sugestionado por lo m s sectario que tiene el clericalismo optimismo tpicamente iluminista considera un "error de
con y sin hbitos, se alza iracundo contra la libertad de concepto", por ejemplo, pensar que Jess podra bajar, al

pensar". E n efecto: la coyuntura poltica nacional sobre final de los tiempos, de una nube ("hago notar el error de
creer que las nubes son slidas" escribe), y lo atribuye
la cual notoriamente se recorta la polmica no pierde
a la falta de luces de los hombres de "aquella poca de tan
oportunidad de hacerse presente a cada paso en los textos
profunda ignorancia y de tan sobresaltado misticismo"
de D e la Torre. As, por ejemplo, luego de destacar (en,
en que los evangelios fueron redactados. E s que las
un prrafo que querra citar a fin de que pueda percibirse
religiones a f i r m a son frutos del atavismo mental.
el tono de fina irona con que Lisandro encar todo el
L a confianza de D e la Torre en el avance de las Luces
asunto) que " l a mitad de los evangelios est ocupada por
llamadas a reemplazarlas y a descubrir su secreto es
hechos de curanderismo que en la actualidad seran
conmovedora: " N o me sorprender si algn da la ciencia
perseguidos por la polica" (sin ir ms lejos, el curioso
extiende las experiencias de la gentica al f e n m e n o
"procedimiento de fecundacin artificial" por el que naci
religioso y el microscopio encuentra el cromosoma del
el mismo J e s s ) 4 , afirma Lisandro: " A veces se producen
m i s t i c i s m o o del fanatismo". Sostiene que entre las
milagros, sin embargo. E l domingo 5 del corriente mes
absurdas leyendas que pueblan el Apocalipsis y las fbulas
el cura de un pueblo de la provincia de Buenos Aires, de
de la m i t o l o g a griega no existe otra diferencia que la
inclinacin radical, se present a votar y el presidente del
superioridad literaria de los helenos^, y se pregunta si para
comicio conservador le dijo: 'Usted ya ha votado,
que u n nio aprenda a leer y a escribir es necesario "que
puede retirarse'; el cura observ que no poda ser por
le enseen que J o n s vivi tres das en el vientre de una
cuanto no haba estado en n i n g n m o m e n t o en el
ballena y que Jess caminaba sobre las aguas de un lago".
comicio, y recibi la misma respuesta. D i j o entonces:
Lisandro se enrola entre los "defensores de la cultura laica",
'Hace veinte aos que soy cura de este pueblo y es el
reputa mala la educacin confesional y deseara "que slo
primer milagro que veo'."

158 159
influjo de la opinin pblica, y no a que se lo oprima
existiese la enseanza laica impartida por el Estado". E n
bajo la bota de los dspotas". Los dspotas: el general
el ltimo, enftico captulo de la discusin, Lisandro cam-
Justo aqu, el general Franco en Espaa, adonde Monseor
bia " l a i c a " por "antirreligiosa". S u c i e n t i f i c i s m o , su
Franceschi haba viajado a mostrar la solidaridad de "la
optimismo positivista, sigue siendo conmovedor: "La
Iglesia argentina, el clero argentino y los ricos argentinos"
enseanza antirreligiosa significa que en las escuelas del
con los fusiladores de maestros y labriegos en Badajoz, en
Estado, nico encargado de impartir la enseanza pblica,
M r i d a y en Galicia, horrorizado como estaba "de los
se ensea a los nios lo que resulta de las conclusiones
aspectos posibles de la sociedad colectivista de Rusia" e
c i e n t f i c a s y se les d e m u e s t r a que los c o n c e p t o s
incapaz de ver "lo que es el mundo occidental corrodo
sobrenaturales son falsos. Se les demuestra que carecen
como est por el monopolismo industrial y comercial y
de realidad y de pruebas." Se evitara de ese modo, pues,
por el imperialismo e c o n m i c o , financiero y poltico".
que los prejuicios gravitaran sobre el espritu de los nios
y que se i n t r o d u j e r a n en sus cabezas, s e g n los C o m u n i s m o , eso es comunismo.
oscurantistas designios de esa institucin que es llamada Pues bien: ro. Frente a las "ideas nebulosas" que no
con r a z n d i c e L i s a n d r o "opio del pueblo", las ideas alcanza a alumbrar "la luz que irradia el farolito de
supersticiosas que los perturban 6 . suburbio del seor Franceschi" (ni el iluminismo ni la
acidez de Lisandro dan tregua), de la Torre dedicar el
C o m u n i s m o , eso es comunismo.
resto de la polmica a mostrar que el nico comunista en
Intil explicar, por ensima vez, que no. E l propio
todo este debate era Jess de Nazareth, quien, al dividir
Lisandro se haba defendido de esta acusacin, pocos aos
la sociedad en pobres y ricos (que slo por serlo iran,
atrs, en el curso de su ltimo debate parlamentario: "Yo
respectivamente, al cielo y a los infiernos), fue el precur-
no soy comunista, seor presidente; yo soy un afiliado de
sor de la lucha de clases (en una versin, por cierto, utpica
la democracia liberal y progresista, que al proponerse
y d e m a g g i c a , y no filosfica como la que se desprendera
disminuir las injusticias sociales, trabaja en contra de la.
de la obra de M a r x ) , orden la renuncia a los bienes y el
revolucin comunista, mientras los reaccionarios trabajan
reparto de ellos a los pobres, y organiz el primer ensayo
en favor de ella con su incomprensin de las ideas y de
comunista conocido en la historia. C o m o Jess ya se ha
los tiempos." Esta frase c u y o sentido y cuya lgica
muerto, dice Lisandro, la iglesia, que sabe que no ha
recuerda ineludiblemente los de un famoso discurso que
resucitado, "usurpa su nombre impunemente, y propaga
cierto coronel pronunciara, en 1944, en l a Bolsa de
lo contrario de lo que l pensaba".
C o m e r c i o de B u e n o s A i r e s no p o d r a ser m s
reveladora, y debera hacer desistir a todos los entusiastas Desde ya: pocas cosas le interesaban menos a Lisandro
auspiciantes de l a a b s u r d a tesis de u n Lisandro (que en esto se separa de la vocacin emersoniana de
comprometido con los destinos del proletariado y con recuperar la s a b i d u r a verdadera y olvidada del
los valores de la revolucin social. N o : no era comunismo cristianismo p r i m i t i v o ) que recuperar para la moral
lo de Lisandro de la Torre. Se trataba apenas de un aquello que ese viejo agitador popular "efectivamente
evolucionismo que aspiraba "a que el mundo marche al pensaba": la moral de Lisandro, profundamente laica,

161
160
invita a edificar la solidaridad ("hoy ausente o fingida") a la nada, confundindose con todo lo que muere en el
entre los hombres sobre la base de una verdad cuyo universo.
resplandor confa al tiempo y a "la lenta iluminacin de Me autoriza a darles este encargo el afecto invariable que
las conciencias". Si hubo un sueo compartido por el nos ha unido.
pensamiento de la Ilustracin fue ste al que de la Torre Adis.
se mantuvo fiel toda su vida: el de la emancipacin de los 1.. de la forre"
hombres de las coacciones naturales y sociales sobre la
Estamos bien se ve frente a un pieza fundamental
base de la verdad y la transparencia en sus relaciones. La
de la historia del pensamiento laico argentino, que no cuesta
humanidad apenas comenzaba a adivinar lo que "los
trabajo situar sobre la lnea de puntos que se puede tender
pueblos de la raza blanca, los ms civilizados de la tierra",
entre esos otros dos documentos memorables que son los
eran capaces de hacer con ese sueo, cuando Lisandro de
testamentos (menos serenos, cierto, y ms enfticos, sobre
la Torre, a comienzos de 1939, se peg un tiro.
todo, en punto a la cuestin de la prohibicin de rituales
religiosos) de Domingo F. Sarmiento (al que lo emparenta el
tono solemne y marmreo) y de John W. Cooke (con el que
Notas comparte, adems de un mismo espritu positivista y
racionalista, cietto dandismo mansillesco y cierto
1 El testamento de Lisandro es bien conocido, pero es "melanclico sarcasmo" vuelvo a apelar a una expresin
breve, y nada nos impide transcribirlo aqu una vez ms: de Horacio Gonzlez tpicamente macedoniano).
"Buenos Aires, Enero 5 de 1939
2 Cerramos aqu la serie de consideraciones que,
Queridos amigos:
distribuidas a lo largo de este libro, permitiran quizs
Les ruego que se hagan cargo de la cremacin de mi cadver.
definir los trminos de lo que pomposamente me atrevera
Deseo que no haya acompaamiento pblico, ni ceremonia
a llamar una posible historia de la mirada liberal en la
laica ni religiosa alguna, ni acceso de curiosos y fotgrafos a
Argentina. Historia que se inaugura con la mirada todava
ver el cadver, con excepcin de las personas que ustedes
soadora pero ya programticamente disciplinaria de-
especialmente autoricen.
Sarmiento, se materializa enseguida en la mirada codiciosa
Si fuera posible, debera depositarse hoy mismo mi cuerpo del General-Conquistador Roca, se va cerrando sobre s
en el crematorio e incinerarlo maana temprano, en privado. misma entre los espejos juguetones del aristocrtico
Mucha gente buena me respeta y me quiere y sentir mi Mansilla, vuelve a levantarse ahora aterrorizada y
muerte. Eso me basta como recompensa. reaccionaria en el Ca que ya va prefigurando, en sus
No debe darse una importancia excesiva al desenlace final reflexiones sobre los negros de la Martinica, al autor de la
de una vida, aun cuando sean otras las preocupaciones vul- Ley de Residencia, y termina su ciclo crispndose, alucinada
gares. y omnipotente (sobre todo dijimos a medida que esos
Si ustedes no lo desaprueban deseara que mis cenizas fueran otros, esos negros, esos brbaros empiezan a apareciseles a
arrojadas al viento. Me parece una forma excelenre de volver

162 163
los hombres de la lite menos como una rareza tropical que
humana por los seres de excepcin. E l 50 por ciento de los
como una evidencia cotidiana y contundente), en la figura
hombres carece de inteligencia y de sensibilidad delicada.
del escritor-hroe-Dios lugoniano. Porque en Lugones, en
Los artistas, los poetas y los sabios estn en pequesima
efecto, el escritor no es ya un centinela, sino un cndor; su
proporcin..." (dem, 8 de febrero de 1938).
mirada en consecuencia no se confunde ya con la del
soldado, sino que se identifica con la del mismo Dios. Y si la A Astrada retoma, en el Prlogo a la segunda edicin de
figura de esta v i s i n c u a s i d i v i n a constituye estoy El marxismo y las escatologas, el mote de "curandero" para
proponiendo la metfora final con la que se cierra el ciclo referirse a Jess. Por lo dems, todo su tratamiento del
de la mirada de los escritores de la lite liberal argentina del catolicismo del reprimido erotismo, por ejemplo, o del
siglo pasado es porque condensa las dos grandes formas de la "catinguismo", o del "pedigeismo" de monjes y monjitas,
mirada que autorizaba la hegemona del proyecto liberal- de los "chirimbolos y artilugios" de los rituales, etctera
positivista del que tanto hemos hablado a lo largo de este exuda una mordacidad e irona que no desmerecen la
libro, y que ya hacia los aos veinte de este siglo empieza a comparacin con las caractersticas de la irreverente prosa de
entrar en crisis: la mirada disciplinante del Estado liberal, la De la Torre.
mirada objetirizante de la ciencia positivista. E n Borges s Astrada, en cambio (y para cerrar, con esta ltima nota,
se sabe ambas formas de la mirada son burladas y el mdico homenaje que casi sin proponrmelo he terminado
superadas, y por eso ha podido hablarse de una "eleccin" rindindole), has subrayado otra diferencia, que distingue al
simblica de su ceguera. Lo que aqu estoy proponiendo es cristianismo, en realidad, de todas las otras escatologas mticas
pensar el pantesmo de Lisandro de la Torre (aunque, desde y religiosas: el carcter vindicativo y no universal de la
luego, no slo de l) como otra forma en que se anuncia la salvacin que promete slo para los buenos, parte de cuyo
crisis de ese tipo de mirada liberal-positivista caracte- triunfo y gloria consistira en saborear la venganza de
rsticamente decimonnica. Porque si en el pantesmo hay, contemplar "los tormentos eternos de los pobres pecadores,
todava, mirada, no se trata ya de la mirada de un sujeto es decir los que son tales en concepto de los impolutos".
superior sobre un mundo cognoscible o una ciudadana Astrada subraya la presencia de esta idea vengativa de la
controlable, sino de la mirada sagrada a travs de la cual el escatologa cristiana en "Toms de Aquino, santo y, segn
mundo natural y la comunidad poltica que, como veremos sus bigrafos, bueno y exento de toda sospecha de maldad",
enseguida en el texto, lo prolonga y lo replica se cantan y sobre todo en la Divina Comedia, "la apologa ms completa
loas a s mismos. de la religin catlica". Ecos notorios, en estos prrafos cuya
3 " E n el orden moral (el hombre) parece un ser sagacidad y mordacidad corren parejas, del viejo Sarmiento,
extraordinario y es grande, sin duda, por las emociones y los quien estampa en sus escritos norteamericanos que
afectos que lo; menos son capaces de sentir. No olvidemos las Ingenieros transcribe en su libro sobre Emerson su elogio
aberraciones y los bajos instintos que degradan a los ms". racionalista del culto de los unitarios radicales, para rematar
(Carta a la seora de Daz, 6 de noviembre de 1937; los con una protesta desencantada y burlona: "Nosotros, ni
subrayados sen de Lisandro) "No se debe juzgar a la especie cristianos somos. Convenido como est que hemos nacido

164
165
catlicos, y que fuera del jirn de la Iglesia no hay salvacin,
descansamos en la dulce y consoladora esperanza de que todos
los dems se condenarn. Ay! son mil millones de seres (BIBLIOGRAFA
humanos los que no entran en la geografa catlica; cuestin
de geografa, la salvacin". Idntica irona en Asurada: " E l
Occidente cristiano acogi la idea de venganza y la concret
en la concepcin del infierno. E n cambio, la nocin de
salvacin universal es propia del oriente. E n la Iglesia cristiana
occidental, la consigna es: slvense los 'buenos', pero slo a
condicin de que los 'malos' vayan al infierno, creado para
Alberdi, Juan Bautista, Bases y puntos de partida para la
es:os ltimos por los primeros. E n presencia de esta clase de
organizacin poltica de la Repblica Argentina,
salvacin, no se puede menos que exclamar, aunque la
Barcelona, Francisco C r u z , 1914.
exclamacin a veces no llegue a los labios: qu malos que
son los buenos!". Altamirano, Carlos y Sarlo, Beatriz, Ensayos argentinos.
De Sarmiento a la vanguardia, Buenos Aires, C E A L ,
6 "Se dir, si se quiere, que el lenguaje del Apocalipsis es 1983.
figurado o alegrico, pero nunca se ha logrado demostrar
que tenga algn sentido, as sea alegrico (lo que tampoco Ansaldi, Waldo, " S o a r con Rousseau y despertar con
discierne un nio), escribir disparates de esa magnitud". No Hobbes: U n a introduccin al estudio de la formacin
resisto la tentacin de citar aqu al viejo Rousseau, en la del Estado nacional argentino", en Ansaldi, Waldo y
polmica que sostiene con L a Fontaine en el segundo libro Moreno, Jos Luis, Estado y sociedad en el pensamiento
del Emilio: " C m o se puede estar tan ciego para considerar- nacional, Buenos Aires, C n t a r o , 1989.
las fbulas como moral de los nios?". Y, tras un exquisito y Argumedo, A l c i r a , Los silencios y las voces en Amrica
desarmante anlisis de la historia del cuervo y el zorro: Latina. Notas sobre el pensamiento nacional y popular,
"Concretemos, seor de L a Fontaine. Por lo que a m se Buenos Aires, Ediciones del Pensamiento Nacional,
refiere, yo prometo leeros con cuidado, amaros e instruirme 1993.
en vuestras fbulas; porque yo confo en no confundirme
Astrada, Carlos, El marxismo y las escatologas, Buenos
respecto a su propsito; mas en lo que a mi alumno afecta,
Aires, Jurez editor, 2a. ed., 1969.
permitidme que no le deje estudiar una sola hasta que m
hayis demosttado que es til para l aprender cosas de V Balestra, Juan, El noventa, Buenos Aires, Hvspamrica,
que no comprender la cuarta parte; que, en las que pudier 1986.
comprender, no percibir jams el trueque, y que en lugar d
Bonaudo, Marta, Lisandro de la Torre: una perspectiva hacia
corregirse respecto al engao, no me saldr un engaador."
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1. SEORITISMO Y VACILACIONES 19
Del liberalismo conquistador al Leviatn roquista 22
Modernizacin conservadora y
despotismo ilustrado 28
Pegar cuatro gritos (tramposos,
aguafiestas y traidores) 35
Notas 42

2. PROGRAMA: PREFIGURACIN Y LMITES 49


Nacionalismo econmico y sufragio universal 51
Despus del 90: repliegue aristocrtico
y duelo simblico 64
De la Torre diputado: de la Liga del Sur
al anuncio del retiro 77
Notas 86

3. ELOGIO DEL ANACRONISMO,


DE LA TRAICIN Y DEL CORAJE 89
El noventa como sntoma y los avatares

172
del idealismo 92
Ficciones (1) "**
De la Torre senador: liberalismo
poltico y proteccionismo econmico 110
Notas H9

4. PROFETISMO, EVASIN Y CONJURO 121


Notas 136

5. C I E L O S Y TIERRA 139
Divisin de poderes y neutralidad
religiosa del Estado 142
Ficciones (2) 148
Celebrar el mundo 150
De la moral al estmago 155
Notas 162

Bibliografa 167