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En 1986, ao en el que apareci nuestro primer nmero, nadie hablaba de

celulares, nanotecnologa e Internet, y conceptos como biologa computacional y


Viagra eran absolutamente desconocidos. El mundo ha cambiado. Y bastante.
Pues bien, para celebrar nuestras bodas de plata, nos pusimos a la tarea de
establecer las innovaciones ms importantes responsables de ese cambio. A
continuacin, los 25 inventos y descubrimientos que en este cuarto de siglo
transformaron el planeta.

QUINES ELIGIERON LAS 25 INNOVACIONES?


Aqu est nuestro jurado, compuesto en su mayora por cientficos del
Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, Colciencias.
Nos ayudaron tambin Emilio Yunis, autor del libro Por qu somos as?; Daniel
Rodrguez, director de Wayra Colombia; y Polkan Garca, director de innovacin
de utura Networks, la compaa que produce Campus Party.
De izquierda a derecha, Galo Tovar, de la direccin de desarrollo tecnolgico;
Mara Cristina Durn, del programa de ciencias de medio ambiente; Yesid Ojeda,
del programa de investigacin en energa y minera; Sandra Ramrez, jefe de
comunicaciones; Gisele Manrique, secretaria general; Jorge Alonso Cano, director
de desarrollo tecnolgico e innovacin; Jaime Restrepo Cuartas, director general;
Emilio Yunis, genetista; Sonia Monroy, directora de redes del conocimiento; Juan
Jos Trujillo, subdirector general; Miguel Tovar, del programa de ciencias bsicas;
Carlos Ladino, asesor del programa de ciencias bsicas; Mauricio Rodrguez, del
programa nacional de biotecnologa, Daniel Rodrguez, director de Wayra
Colombia; Martha Vives, del programa de estudios cientficos de la educacin; y
Diego Otlora, del programa de ciencias bsicas.

Un cuarto de siglo de conocimiento


Entramos a una nueva etapa en la historia del conocimiento en Colombia.
Llevamos ms de cuarenta aos intentando que nuestro pas tenga capacidades
en ciencia, tecnologa e innovacin, y aunque ha sido un proceso realizado con las
uas, se ha logrado crear una comunidad cientfica que hoy en da puede mostrar
4.075 grupos de investigacin reconocidos, 90 centros de desarrollo tecnolgico
autnomos, 10 centros de excelencia, 17.000 investigadores inscritos, 5.200
doctores, 7.000 personas con maestras de investigacin y un volumen de
proyectos creciente, que en 2011 super la cifra de 12.000 propuestas.
El presidente Santos acogi la idea de fortalecer el desarrollo cientfico del pas,
determin que el 10% del sistema general de regalas fuera para apoyar
investigacin y desarrollo y decidi que la innovacin fuera una de las locomotoras
para la transformacin social y productiva del pas.
Es, pues, un buen momento para hablar de avances, ciencia y tecnologa. De ah
que el equipo de Colciencias se sienta orgulloso de unirse a REVISTA
CREDENCIAL en la celebracin de este aniversario. Despus de interesantes
discusiones y debates, aqu estn las que consideramos las innovaciones ms
importantes de este cuarto de siglo. Ya veremos qu nos deparan los 25 aos
prximos.
Jaime Restrepo Cuartas
Director de Colciencias
10 inventos que nos hicieron ms fcil la vida
Pueden no tener la relevancia de las 25 innovaciones a las que nos referimos en
este informe. Pero qu difcil que nos sera vivir sin las siguientes diez creaciones.
-Cmara digital: sali al mercado en 1986 con un costo altsimo. Tres aos
despus, durante la Guerra del Golfo, los reporteros grficos empezaron a usarla,
pero slo se hizo popular entre la gente comn en la pasada dcada, cuando
alcanz precios normales. Una pregunta: cundo fue la ltima vez que usted
compr un rollo?
-Photoshop: lanzado en 1990, este programa permite trabajar los documentos
(normalmente fotografas) como si se tratara de lienzos, en los que es posible
pintar, retocar y hacer todo tipo de modificaciones. Gracias a l, ahora todo el
mundo sale perfecto y hermoso en las fotos.
-Realidad virtual: en 1989, Atari sac al mercado la primera mquina de juego que
generaba en quien la usaba el efecto de estar en un mundo distinto, a travs de
tecnologa 3D. Hoy, muchsimo ms avanzada, la realidad virtual se usa en la
medicina, la simulacin de vuelos, el urbanismo y el entretenimiento.
-Touchscreen: nada ms ni nada menos que la cada vez ms comn pantalla
tctil, que usamos en telfonos inteligentes, iPods, computadores y juegos
electrnicos. Puesta en el mercado a finales de los 80, contina su lucha por
quitarle el poder a los teclados. Lo lograr?

-Wi Fi: bastante joven para ser tan popular: en 1999, Nokia y Symbol Technologies
hicieron una alianza que tan slo en 2003 tom el nombre de Wi Fi, y que, como el
mundo sabe, ofrece conexin inalmbrica para dispositivos electrnicos. Ahora no
hay bar, restaurante y caf, que no ofrezca este servicio.

-LED: el Light Emitting Diode es un diodo luminoso que se ha convertido en una


de las formas de iluminacin ms comunes hoy. Aunque fue inventado en 1927 y
slo se comenz a usar en los 60, fue en los 90 que al fin consigui un alto brillo
completamente blanco. Salga a la calle. Buena parte de las luces que va a ver,
seguramente sern LED.

-DVD: en 1996, estos discos pticos de almacenamiento de datos, reconocidos


por su gran calidad tanto de sonido como de imagen, remplazaron para siempre a
los casetes de VHS (por no hablar de los Beta, alguien los recuerda?).
-USB: el Universal Serial Bus (bus universal en serie) apareci en 1996 y, con los
pequeos formatos de sus memorias y amplia capacidad de almacenamiento,
signific el fin de los disquetes. O es que usted todava los usa?
-Redes sociales: habr muchas, pero cuando pensamos en ellas slo una viene a
nuestra mente. Y es que hay algo ms divertido que dar de vez en cuando un
paseo por Facebook (2004), para enterarnos de lo que pasa en las vidas de
nuestros amigos? Bueno, la otra red de importancia es Twitter (2006), favorita de
nuestros polticos.
-Google: el motor de bsqueda ms usado en el mundo. O tambin: el que todo lo
sabe (ha hecho historia una frase que dice: 'Google es Dios'. Bueno, no es para
tanto, pero...). Puesto en internet el 27 de septiembre de 1999, se convirti en el
colaborador de todos los estudiantes a la hora de hacer tareas y muchos dicen
que signific el fin de las enciclopedias.
INTERNET: CONECTADOS CON EL MUNDO
La famosa Red lleg para cambiar definitivamente nuestras vidas, desde la forma
en que nos comunicamos hasta la forma en que consumimos.
Cundo fue la ltima vez que escribi una carta, la meti en un sobre, la
estampill y fue hasta la oficina de correos para que la mandaran a su
destinatario? Ha dejado de ir a los bancos para pagar sus facturas porque puede
hacerlo desde su computador? Recuerda la ltima vez que consult un dato en el
tomo de una enciclopedia en lugar de preguntrselo a Google?
Gracias a Internet, ahora mandamos correos electrnicos, hacemos compras sin
salir de la casa y resolvemos nuestras dudas en cuestin de segundos: pocas
cosas han causado un impacto tan grande en los ltimos aos como este conjunto
de redes de comunicacin que conecta computadores en cualquier parte del
mundo para el intercambio de informacin por medio de un lenguaje comn
denominado TCP/IP.
Creada en la dcada de los 60 con fines militares, la difusin pblica de Internet se
hizo en 1986, y desde entonces ha cambiado la educacin, la investigacin, el
comercio, el trabajo y el tiempo libre trascendiendo las fronteras fsicas y diluyendo
las distancias entre las personas. Con su creacin, se han transformado desde las
industrias la de la msica es un buen ejemplo de ello hasta las relaciones
entre las personas, que ahora se mantienen en contacto por medio de las redes
sociales, donde comparten informacin multimedia y estn al tanto de sus amigos
y colegas.
Aunque la cobertura de Internet an no es universal, su breve historia ha
demostrado que es un campo frtil para nuevos desarrollos que seguirn
cambiando el mundo. En este sentido, Martha Vives, de Colciencias, sostiene que
en el futuro "se disminuir cada vez ms la brecha digital, se incrementarn las
empresas y los programas de educacin virtual, as como las instituciones
educativas no presenciales, las cuales usarn ms los laboratorios remotos, y se
tendr ms capacidad para manejo de datos". En pocas palabras, habr cada vez
ms migracin hacia los ambientes virtuales. En un mundo virtual, estar en
Internet no slo es cuestin de adaptacin sino tambin de necesidad.
"Los usuarios pasan la mitad del da en Internet y las marcas deben estar donde
sus usuarios estn"
Andrs Rodrguez, country manager de Ariadna Colombia.
"Hoy en da un consumidor cualquiera tiene a mano toda la informacin de un
producto sin necesidad de ir a la tienda. Puede ver sus comerciales en Youtube al
tiempo que encuentra opiniones de otros usuarios en la misma red social. Puede ir
a Google y leer desde la pgina oficial de la compaa hasta blogs con opiniones
de expertos. Puede estar en Facebook y conocer de primera mano los
lanzamientos, polticas o anuncios, al tiempo que entra en conversacin directa
con la marca (para bien o para mal). Los usuarios estn pasando la mitad de su
da en Internet y las marcas deben estar donde sus usuarios estn".

ALMACENAMIENTO DE ENERGA: CON LAS PILAS PUESTAS


En los ltimos aos, el crecimiento del uso de telfonos celulares y toda clase de
objetos mviles e inalmbricos, llev a la humanidad a buscar nuevas formas de
guardar la mayor cantidad de energa en bateras cada vez ms mnimas. Claro,
otra razn fue el inminente riesgo ambiental.
Almacenamiento de energa? Carlos Arturo vila, experto en Fsica experimental
de altas energas y profesor de la Universidad de los Andes, lo define as: "Es el
uso de dispositivos o sistemas que permitan conservar cierta cantidad de energa
potencial para posteriormente ser liberada en una aplicacin determinada. Un
ejemplo sencillo es el de un resorte. Cuando se oprime y se mantiene comprimido,
se est almacenando energa, que posteriormente podemos usar en el momento
en que consideremos apropiado, soltando el resorte". Y despus, aade: "Un nio
comprime un resorte cuando le da cuerda a un juguete; pues bien, posteriormente
libera esa energa acumulada produciendo que el juguete se mueva".
El almacenamiento de energa es tan antiguo como la humanidad misma. Ya en
1800, el italiano Alessandro Volta consigui desarrollar parcialmente la pila
elctrica. Y aunque ha pasado bastante tiempo y la tecnologa de almacenamiento
de energa ha avanzado muchsimo, la pila la batera sigue siendo el ms
clsico ejemplo de este adelanto tecnolgico. "Es un dispositivo que almacena
energa elctrica, usando procedimientos electroqumicos, y que luego la devuelve
casi en su totalidad. Este ciclo puede repetirse un determinado nmero de veces.
Se cumplen ciclos de carga y descarga", anota Yesid Ojeda, ingeniero qumico
que trabaja en el Programa Nacional de Investigaciones en Energa y Minera de
Colciencias.
Ahora bien, como lo anota el mismo Ojeda, "la situacin actual del mundo pone en
evidencia una gran preocupacin sobre los procesos de generacin y utilizacin
de la energa, debido a los impactos ambientales que generan, lo que es un
llamado a incrementar la eficiencia energtica y la bsqueda de nuevas
alternativas de energa".
Pero la otra preocupacin se relaciona con el uso de elementos que necesitan
funcionar sin estar conectados. Es, en buena medida, la produccin de celulares,
computadores porttiles, cmaras y sistemas de audio, lo que ha movido al mundo
cientfico a desarrollar formas de almacenar grandes cantidades de energa en
pequeos espacios. Y lo ha logrado. No por nada, cada vez tenemos que poner a
'cargar' menos nuestros celulares, por ejemplo. Pero todava falta. De ah que el
inters por buscar formas de almacenamiento siga creciendo inmensamente. En
este cuarto de siglo aparecieron conceptos como el de los ultracondensadores
(condensadores electroqumicos que poseen una densidad energtica
inusualmente alta), las centrales hidroelctricas reversibles (usan la energa que
producen para producir ms energa sobre el agua), las bateras de zinc-aire
(dependen del oxgeno de la atmsfera para generar una corriente), las de ion-litio
(ligeras y de gran capacidad energtica) y el vehculo solar (motor elctrico
alimentado con energa del sol). Para el futuro se habla ya de buscar formas de
almacenar la energa que produce nuestro cuerpo, la que generan nuestro pasos,
la del calor de los carros y, por supuesto, la de las tormentas elctricas.

"El almacenamiento de energa juega un papel importante en los proyectos de


fuentes renovables"
Luis Fabin Ocampo. Coordinador del grupo de gestin de proyectos del IPSE
(Instituto de planificacin y promocin de soluciones energticas para las zonas no
interconectadas).
"Hoy, en las comunidades indgenas ms recnditas del pas se encuentran
equipos celulares de ltima tecnologa, que tienen incorporada su batera de larga
duracin y en algunos casos son recargados a travs de sistemas solares. Tengo
la percepcin de que la ltima batera que compr ha mejorado los arranques de
mi carro, hacindolos ms rpidos y confiables. Adems, he estado varias
semanas por fuera de la ciudad y al regreso el auto encendi como si nada. El
almacenamiento de energa juega un papel importante en los proyectos
energticos que tienen como base el uso de fuentes renovables en las zonas
aisladas del pas".

TELEFONA CELULAR: DISPONIBLES A TODA HORA


Gracias a un aparato que cada vez se hace ms pequeo y sofisticado, nos
acostumbramos a estar siempre conectados y nos olvidamos para siempre de los
telfonos pblicos.
Aquel que en 1986 compr uno de esos inmensos telfonos celulares que
empezaban a comercializarse en el mundo, qu iba a imaginar que 25 aos
despus la tecnologa de esos aparatos iba a llegar a los lmites de hoy. Un celular
modelo 2011 es mucho ms que un telfono: es un pequeo computador, un
ayudante que cada vez nos resuelve ms la vida. Ni siquiera el mismo Martin
Cooper, a quien se le considera el padre del telfono mvil, lleg a pensar en lo
tecnificado y necesario que aquel dispositivo iba a ser. l slo tal y como alguna
vez lo confes quiso hacer algo parecido a lo que usaba el Capitn Kirk en la
serie Star Trek. Pero en estos 25 aos el mundo y la tecnologa corrieron a mil. El
celular, para muchos, puede ser el gran objeto, el aparato por antonomasia, del
ltimo cuarto de siglo.
Habla Edison Prez, investigador de Colciencias: "Le ha brindado a las personas
comunicacin inmediata, mvil, y acceso en tiempo real a la informacin. Esta es
una invencin que da a da sufre innovaciones significativas, desde el desarrollo
de redes inalmbricas cada vez ms eficientes y que trasportan mayores
volmenes de datos y voz, la opcin de Internet mvil y todo el concepto de
aplicaciones mviles, hasta los actuales desarrollos complejos de software para
aplicaciones en redes sociales y banca mvil".
Pero qu es realmente un telfono mvil? Marcelo Ruiz, experto en
telecomunicaciones y director regional de la firma Frost & Sullivan, dice: "La
telefona celular bsicamente est formada por dos grandes partes: una red de
comunicaciones (o red de telefona mvil) y los terminales (o telfonos mviles)
que permiten el acceso a dicha red. El telfono mvil es un dispositivo inalmbrico
electrnico. Se denomina celular debido a que el servicio funciona mediante una
red de celdas, donde cada antena repetidora de seal es una clula. Su principal
caracterstica es la ubicuidad, que permite que nos comuniquemos desde
cualquier lugar".
Segn Prez, el auge de la telefona mvil se dio a partir de 1990 y en Amrica
Latina arranc dos aos despus.
Y el maana? Falta muy poco para que en nuestro celular podamos ver
televisin de alta definicin, as como para que a travs de l revisemos
contadores de agua y luz y encendamos alarmas. "Y para que lo usemos tambin
como una billetera electrnica y no tengamos que usar tarjetas aade Ruiz.
En el futuro la sociedad va a ser mvil y ubicua; tendremos toda la informacin
personal y profesional en un dispositivo".
"La revolucin de la telefona celular nacer en los pases emergentes"
Hans Christian Boehlke, director comercial de Celumana.
"Slo vemos la punta del iceberg de la gran revolucin que viene. La telefona
mvil cambi mi vida. Celumana es un integrador de servicios de valor agregado
tanto para el mercado masivo como corporativo. Por el lado masivo, de la mano de
los operadores celulares, la empresa busca implementar servicios que son tiles
para el comn de la gente. Por ejemplo, ofrecemos a travs de nuestras
comunidades va SMS servicios donde les permitimos publicar a las personas lo
que hacen o lo que estn vendiendo para que otras personas los contraten o les
compren. En la parte corporativa, ofrecemos servicios a empresas que quieren
mantener comunicacin constante con sus accionistas, clientes, proveedores y
empleados. Queremos hacer parte de esta revolucin de la telefona celular, que
nace de los pases emergentes".

GPS: LOS MAPAS DE HOY


Los conductores cada vez preguntan menos por direcciones en la calle. Un
pequeo aparato los lleva sin error hasta su destino.
Fotografa: Manuel Rodrguez
Aunque existe comercialmente desde hace ms de una dcada, el GPS (Global
Positioning System, o Sistema de Posicionamiento Global) an parece un
elemento del futuro. O es que acaso no resulta increble poder determinar la
posicin de un objeto en cualquier lugar del mundo, con una precisin de
centmetros?
Entr en servicio en la dcada de los 60, dentro del esquema militar
estadounidense. Ya en 1984, se empez a producir comercialmente, pero fue slo
en la dcada de los 90 que el mundo puso sus ojos en l y descubri la utilidad
que podra tener en la vida diaria, ms all del mundo militar.
Edison Prez, investigador de Colciencias, anota: "Es la innovacin ms
importante de los ltimos diez aos, y su rango de aplicacin es inmenso, desde la
navegacin (terrestre, peatonal, naval, area) que ha permitido la optimizacin del
transporte y los sistemas logsticos, pasando por su utilidad en seguridad y
defensa, hasta aplicaciones en agricultura, exploracin y explotacin minera,
construccin, cartografa, salvamento y rescate. A travs de este desarrollo se ha
incentivado, obviamente, el desarrollo de la tecnologa de los satlites".
Cmo no, si la tecnologa del GPS est ntimamente ligada a la carrera satelital de
los ltimos tiempos, pues su funcionamiento depende de esas (24 exactamente)
grandes y misteriosas mquinas blancas que giran en torno a nuestro planeta.
"Los receptores GPS pueden recibir, y habitualmente lo hacen, la seal de ms de
tres satlites para calcular una posicin explica Vladimir Montealegre, gerente
de Rastreo Satelital de Colombia. En principio, entre ms seales reciben, ms
exacto es el clculo de la posicin".
Y en la vida diaria, vale la pena contar con uno de estos aparatos? Segn Natalia
Araque, de la empresa Finder, cada vez es ms comn su uso como una gua
para saber de qu manera llegar a un lugar determinado, o como un mecanismo
de seguridad para las empresas de transporte (ver recuadro) y como un indicador
del lugar adecuado para cultivar. De ah que algunos digan que el xito comercial
de GPS implica el fracaso de los mapas y de algunas estrategias de defensa.
Eso s, an falta mucho. Prez comenta: "Esta tecnologa, en pleno proceso de
masificacin, tiene diversos retos, entre los cuales est la interoperabilidad con
otros sistemas de posicionamiento global en proceso de desarrollo, como el
Galileo de la Unin Europea, el GLONASS ruso o el BEIDOU chino". Una
demostracin de que, para bien o para mal, la llamada globalizacin an est lejos
de ser total.
"Ahora duermo ms tranquilo"
Baudilio Escobar Gmez, propietario de una compaa de transporte.
"Soy dueo de tres tractocamiones y antes de adquirir el sistema de rastreo
satelital viva con una constante incertidumbre, no tena la certeza de dnde se
encontraban mis vehculos, si estaban trabajando o no; no tena cmo verificar si
era cierta la informacin que me daban los conductores. Desde que adquir el
servicio de rastreo satelital duermo ms tranquilo. Puedo monitorear por Internet la
ubicacin precisa de mis vehculos, as como el recorrido que han realizado, o en
caso de no tener computador o red disponibles, puedo llamar a la central de
monitoreo para que me informen la ubicacin".
LA VLVULA DE HAKIM: TECNOLOGA COLOMBIANA PARA TRATAR LA
HIDROCEFALIA
Desde 1986, una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el
mundo, dej de ser un dolor de cabeza para los mdicos, gracias a una pequea
vlvula creada por un cientfico colombiano.
Salomn Hakim Dow describi el sndrome de hidrocefalia de presin normal
(HPN) en los aos 60: se trata del aumento del lquido cefalorraqudeo en las
cavidades ventriculares del cerebro sin que haya aumento de la presin
intracraneana y es tambin conocido como hidrocefalia crnica del adulto o
sndrome de Hakim, en honor al mdico que adems ide un tratamiento
"consistente en un procedimiento quirrgico que era necesario repetir
peridicamente para hacer ajustes del sistema de drenaje. Sin embargo, esto era
poco prctico por los costos y los riesgos asociados a cada intervencin", segn
anota Pablo Patio, director de Fomento a la Investigacin de Colciencias.
La solucin a este problema fue patentada en 1986 por el mismo Salomn Hakim
Dow y su hijo Carlos, quienes crearon una vlvula programable que se instala
fuera de la cavidad craneana y se conecta tanto a las cavidades del cerebro como
al corazn, para que el lquido salido del cerebro haga parte de la circulacin y se
pueda regular la presin. "La gran ventaja de la vlvula de acuerdo con Pablo
Patio es que gracias a su mecanismo puede ser programada para mantener el
flujo adecuado de lquido cefalorraqudeo hacia fuera del crneo y de esta manera
evitar las consecuencias que el exceso de dicho lquido tiene sobre el tejido
nervioso".
La investigacin para tratar la hidrocefalia, a pesar de la efectividad de la vlvula,
no para, y actualmente Carlos y Fernando, los hijos del doctor Hakim, continan
mejorando un legado que ha salvado millones de vidas alrededor del mundo. "El
futuro de las vlvulas es promisorio dice el neurocirujano Fernando Hakim, ya
que cada da conocemos ms el funcionamiento de la dinmica de la cavidad
craneana y de esta manera estamos mejorando las posibilidades de un sistema
autorregulable que adapte le presin en forma automtica de acuerdo a cada
paciente".
"Antes de que existiera la vlvula, los tratamientos de la hidrocefalia no tenan
buenos resultados"
Fernando Hakim Daccach, neurocirujano, hijo de Salomn Hakim Dow.
"La vlvula se utiliza en todo el mundo para el manejo de todas las hidrocefalias.
Las primeras vlvulas slo tenan un rango de presin; las actuales son
programables, esto quiere decir que en una nica vlvula uno tiene la capacidad
de cambiar la presin de acuerdo al estado de cada paciente. Si, posterior a la
implantacin, la hidrocefalia no se corrige por completo (antes haba necesidad de
cambiar la vlvula por una de otra presin), la gran ventaja de la programable es
que se le cambia la presin al paciente en cinco segundos de manera no invasiva
con un computador en el consultorio. Esto equivale a tener 18 vlvulas en una, ya
que tiene 18 posibilidades de variacin de la presin, de acuerdo a la necesidad
de cada paciente".
CIRUGA PLSTICA: SIEMPRE JVENES, SIEMPRE BELLOS
Quiere adelgazar?, lucir de quince?, verse ms voluptuosa o perfeccionar su
nariz? En los ltimos 25 aos todas las formas de embellecimiento se hicieron
posibles. Basta con pasar unas horas por el quirfano.

Pablo Javier Patio, director de fomento de investigacin de Colciencias, asegura


que hay evidencias de que en la India y luego en Egipto, Grecia y Roma, se
realizaron procedimientos para reparar tejidos u rganos daados. Durante la
Primera Guerra Mundial, el otorrinolaringlogo neozelands Harold Gillies, al
corregir las lesiones faciales de los soldados heridos, desarroll muchas de las
tcnicas que actualmente usa la ciruga plstica.
Fue a partir de este momento que empez el desarrollo de las tcnicas mdicas y
quirrgicas para mantener o restaurar las caractersticas de la apariencia, o
incluso para aumentarlas ms all del promedio y llevarlas a algn ideal esttico.
Patio afirma que estas cirugas han tenido un crecimiento sostenido en todo el
mundo: "El nmero de procedimientos cosmticos realizados en los Estados
Unidos se ha incrementado ms de un 50% desde los comienzos del siglo actual.
Segn las estadsticas de la Sociedad Americana de Ciruga Plstica, la ciruga de
aumento mamario se mantiene como el procedimiento quirrgico ms popular
realizado por los cirujanos plsticos, con ms de 318.000 pacientes sometidas a
esta ciruga, de los cerca de 9,5 millones de procedimientos cosmticos
quirrgicos y no quirrgicos realizados en Norteamrica en 2010".
Segn Ernesto Andrade, cirujano plstico, en el ltimo cuarto de siglo los avances
se han dado en "la ciruga endoscpica para elevacin de cejas, el lser en todos
sus aspectos, la mejora en los implantes mamarios y faciales, la incorporacin de
radiofrecuencia, el ultrasonido y el lser en liposuccin y las mquinas tonificantes.
Y el perfeccionamiento de absolutamente todas las tcnicas quirrgicas, tales
como la abdominoplastia, la lipoescultura facial y los implantes pilosos".
Andrade piensa que, con el rpido avance de la tecnologa, no sera raro que en
unos aos las personas puedan pararse dentro de un tubo que modificar
absolutamente todo lo que se necesite, incluyendo la estatura, para que quien lo
desee obtenga el cuerpo soado.

"Pese a sentirme bien, decid perfeccionar algunas partes de mi cuerpo"


Martha Liliana Ruiz, exreina y actriz.

"Hace cinco aos, y luego de dar a luz a mi tercera hija, bajar de peso para m era
casi imposible. Tena 41 aos, haba subido 21 kilos y el tamao de mi busto me
estaba trayendo problemas. En mi caso, mi trabajo exige un buen fsico y, aunque
estaba contenta como era, me somet a la intervencin porque saba que podra
rejuvenecer sin perder mi esencia. Entonces me reduje el tamao del busto, me
hice una liposuccin, una lipectoma, me reduje pmulos y me hice la nariz".

PROZAC: LA PASTILLA DE LA ALEGRA


En el apresurado mundo de los ltimos 25 aos, la depresin y la tristeza se
convirtieron en algo comn. La solucin de muchos? La fluoxetina, conocida por
todos como Prozac.
A partir de la idea de que el neurotransmisor serotonina tena un efecto esencial
en el estado de nimo de los seres humanos, a principios de los aos 70 los
investigadores Bryan Molloy y Robert Rathbun descubrieron y desarrollaron una
molcula que inhiba la recaptura de la serotonina por parte de las neuronas. Es
decir, como lo explica Pablo J. Patio, director de fomento de investigacin de
Colciencias, "crearon un frmaco que, al aumentar la concentracin de serotonina
en ciertas zonas del cerebro, evitaba o disminua la depresin anmica". En este
momento su nombre genrico era fluoxetina. En 1975 fue comercialmente
conocido como Prozac y en 1987 inici su venta tras la aprobacin de la FDA,
Food and Drug Administration (Administracin de Alimentos y Medicamentos).
Pese a no ser el nico medicamento creado para cumplir con esta funcin, el
Prozac es qumica y farmacolgicamente diferente de los antidepresivos
tradicionales o convencionales (tricclicos). "Muchos lo consideran como el
desarrollo cientfico que revolucion el tratamiento de la depresin; ha sido
denominado por algunos como la 'droga de la felicidad' dice Patio. La historia
del desarrollo de la fluoxetina ha dejado una enseanza importante en el campo
de la investigacin en psicofarmacologa, pues hasta hace poco los medicamentos
usados para tratar desrdenes psiquitricos se descubran gracias a una
afortunada relacin entre el azar y el ingenio".
Pero adems de su descubrimiento, se han diseado molculas que apuntan a
blancos teraputicos con mecanismos de accin ms especficos, a partir de
elementos de la farmacogentica, la ingeniera gentica y la bioingeniera, que
ayudan a evitar los efectos secundarios o colaterales de estas medicinas.
Existen estudios con ratones que revelan que el frmaco estimula el desarrollo de
nuevas neuronas en el cerebro, llevando a pensar que la neurognesis puede ser
parte del mecanismo que alivia la depresin. Aunque Lou Marinoff, en su libro Ms
Platn y menos Prozac, propuso a la filosofa como terapia, todava son muchos
los que encuentran en este medicamento la mejor opcin para acabar con la
angustia y la tristeza. S ser tan maravilloso? Un viejo proverbio asegura: "De
eso tan bueno, no dan tanto".

"Esta pldora demuestra que el hombre ha logrado crear herramientas para


mejorar la vida".
Flix Cantoni, mdico psiquiatra.

"Cuando la depresin es demasiado fuerte y las consecuencias de ella son


amenazantes (enfermedad fsica, tendencias suicidas, alcoholismo y/o
adicciones), la combinacin de un proceso de psicoterapia (que busque recuperar
la autoestima y resolver los conflictos y carencias internas que estn detrs del
sufrimiento), con la administracin de psicofrmacos que alivian el desnimo y la
parlisis como Prozac, ofrece la mejor oportunidad teraputica".

IMPRESORA 3D: LA FOTOCOPIADORA DE IDEAS


Parece ciencia ficcin, pero es real: hace dos dcadas, una mquina imprime
productos en tercera dimensin totalmente terminados y ensamblados.

Edison Prez, asesor de programa nacional de electrnica, telecomunicaciones e


informtica de Colciencias, asegura que este artefacto, invento del italiano Enrico
Dini, es de las creaciones modernas ms prometedoras en la tecnologa mundial.
"Proyectos como el automvil hbrido Urbee, diseado y fabricado a partir de una
impresora 3D, o el RepRap, una mquina que puede replicarse a s misma, se
convierten en punta de lanza de una tecnologa que busca, en el corto plazo,
desarrollar, adems, tejidos humanos en materiales biosintticos, autopartes y
automviles con formas ms verstiles y seguras en materiales livianos y amigos
del medio ambiente".
Un pequeo avin manejado a control remoto, una flauta, un violn Stradivarius,
una pared, sillas, mesas, repuestos de carro y cosas tan pequeas como anillos,
son algunos de los objetos que ya han sido impresos en este tipo de aparato.
Pero, cmo funciona? Con un diseo en mente, plasmado en un programa
digital, la impresora lo fragmenta en capas de menos de un milmetro y de abajo
hacia arriba empieza su fabricacin. Este proceso, dependiendo del producto,
puede tardar horas y en ocasiones hasta das. Pero esto no es todo, porque los
especialistas siguen trabajando con la conviccin de producir objetos con
movimiento u rganos cuya tinta sea hecha con protenas y clulas.
Cristian Paul Pearanda y Ronald Burgos, oriundos de Buga, Valle del Cauca,
luego de investigar, encontraron que el cdigo fuente y la documentacin de la
RepRap era libre y abierta, entonces, se propusieron traer esta tecnologa al pas
con el objetivo de tener una pequea fbrica de objetos, experimentar y aprender.
"Si bien nadie est pensando en acabar con el modelo de produccin actual, tener
la posibilidad de replicar objetos en casa podra ser algo que generar todo un
rompimiento, similar a lo que sucedi con la aparicin del computador, 30 aos
atrs", afirma Cristian.

"Con la impresora 3D se reducen precios de fabricacin y de complejidad"

Cristian Paul Pearanda, estudiante de ingeniera electrnica, y Ronald Burgos,


ingeniero de sistemas.
"En 2009 compramos un kit de impresora 3D a una empresa en Nueva York,
llamada Makerbot, con la nica intencin inicial de imprimir las partes plsticas
para crear la RepRap, ya que su precio era menor que pagar por la impresin de
la partes en Colombia. Trajimos del exterior tambin los motores, y las partes
mecnicas s las compramos en Buga. El primer objeto que imprimimos fue un
gancho de pared para ropa. El soporte de nuevos materiales y la constante
experimentacin acercan este tipo de impresoras a un ambiente ms profesional".

NANOTECNOLOGA: LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL?


No son pocos los que aseguran que la solucin de buena parte de los retos que
enfrentan la industria y la medicina hoy, est en el desarrollo de la nanotecnologa,
la tcnica encargada del control y la manipulacin de las molculas y los tomos.
En 1965 hubo una primera voz cientfica que hizo referencia al trmino, la del
Nobel de fsica Richard Feynman, quien afirm: "Con el control de la disposicin
de las molculas y tomos se pueden crear nuevos materiales con propiedades
inimaginables". Sin embargo, fue hasta los aos 80 que los avances
experimentales fueron determinantes para la aparicin de la Microscopa de Tnel
de Barrido (STM) o de Fuerza Atmica (AFM), que hizo posible observar los
materiales a escala atmica y, despus, manipular tomos individuales.
El prefijo 'nano', que hace alusin a la milmillonsima parte de un metro, le abre
las puertas a los materiales, dispositivos, instrumentales, entre otros, que se
encuentran en la escala desde 5 a 50 o 100 tomos, llamndolos nanotecnologa.
Carlos Orlando Ladino, asesor de Colciencias, afirma que "cuando se manipula la
materia a la escala tan minscula de tomos y molculas, demuestra fenmenos y
propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa
para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con
propiedades nicas".
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas en donde
tienen lugar todos los procesos responsables de la organizacin, evolucin y
comportamiento de lo que hace parte del mundo que conocemos dice dgar
Gonzlez, fsico, director del Centro de Ciencia y Tecnologa Nanoescalar ha
sido uno de los principales desafos de la ciencia y la tecnologa".
Los avances han sido extraordinarios y esto ha llevado a continuar investigaciones
con resultados cada vez ms sorprendentes, ya que, como dice Ladino, "la
nanotecnologa constituye uno de los pilares cientficos tcnicos sobre los que la
sociedades avanzadas van a construir su bienestar en el siglo XXI". Por eso, los
pases avanzados hoy no slo invierten en infraestructuras y formacin de los
especialistas en empresas y centros de investigacin, sino que adems preparan
a la sociedad para el impacto que representa este cambio.
La nanotecnologa tiene un sinnmero de aplicaciones, dentro de las que se
pueden destacar: la fabricacin de productos qumicos y farmacuticos, materiales
ms ligeros para la industria aeronutica y automvil, y empaques inteligentes
para mantener frescos los alimentos.
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas, ha sido uno de
los principales desafos de la ciencia"
dgar Gonzlez, director del Centro de Ciencia y Tecnologa Nanoescalar, e
investigador en la produccin de nuevos nanomateriales.

"Aunque se requieren severas polticas de regulacin y seguridad para un uso


responsable de productos nanoestructurados, que ya empiezan a aplicarse en el
sector agrcola, alimentario, textil y automotriz, entre otros, no hay duda de que los
beneficios y soluciones que aportarn, especficamente en el rea de la salud, la
energa y remediacin ambiental, sern significativos".
LSER: EL NUEVO BISTUR
Aunque no veamos sus rayos, este chorro de luz est en todas partes. Escoja
cualquier objeto. Seguro que, al menos una vez, pas por el lser.
S, es verdad: ya en 1916 Albert Einstein estableci los fundamentos para el
desarrollo del lser y, tras la Segunda Guerra Mundial, Willis Eugene Lamb y R.C.
Rutherford, comprobaron definitivamente las teoras que se haban gestado sobre
l. Es ms, tambin es cierto que muchos consideran a Arthur Leonard Schawlow
y Charles Town como sus inventores, porque lo patentaron en la dcada de los 60.
Pero aun con toda esa historia encima, es innegable que fue en los ltimos 25
aos que el uso del lser se masific y toc todos los mbitos: desde el trabajo
industrial hasta la medicina, pasando por el entretenimiento y la rumba. El lser,
que antes era slo manipulado por atemorizados cientficos, ahora est en todas
partes. Hasta en los juguetes de sus hijos.
Tal como lo anota Galo Tovar, asesor de desarrollo tecnolgico e innovacin de
Colciencias, el origen de la palabra lser viene de la sigla en ingls Light
Amplification by Stimulated Emission of Radiation (amplificacin de luz por emisin
estimulada de radiacin). Se trata de un dispositivo ptico que tiene una fuente
que genera un chorro de luz especial. Una luz que no se dispersa, es coherente y
de un solo color.
Y despus aade: "Hoy en da el lser es una herramienta fundamental en la
investigacin, la industria, las comunicaciones, la medicina, la impresin, la
seguridad y el entretenimiento. En investigacin, se utiliz un lser para medir la
distancia de la Tierra a la Luna; para detectar movimientos de la corteza terrestre y
la contaminacin atmosfrica. En la industria se usa como herramienta de corte de
metales, plsticos, diamantes y confecciones; en carreteras y construccin de
edificios para alinear las estructuras; en comunicaciones puede transportar 1.000
veces ms canales de comunicacin que el sistema microondas. En medicina, se
ha utilizado para soldar la retina, cauterizar vasos sanguneos (varices) y perforar
el crneo; en esttica, para la depilacin. En impresin para incrustar hologramas
de seguridad en los billetes o boletas y en la fabricacin de impresoras lser. En
equipos de entretenimiento, para leer CD o DVD, y en el comercio, como lector de
cdigos de barras".
Qu tal! Casi nada! Y segn parece apenas estamos comenzando. El lser ser
un elemento clave en el desarrollo de nuevas tecnologas en los prximos aos.
Es ms, hasta se le relaciona con la futura anestesia, la lucha contra la malaria y
el encendimiento de bujas.
S, hace tiempo que el lser dej de ser ese rayo de las espadas de La guerra de
las galaxias. Ahora est en todas partes.
"Gracias al lser, qued viendo ms de lo que ve una persona normal"
Juan Pablo Rodrguez, mdico. Gerente de la Fundacin Oftalmolgica Nacional.
"Me hicieron ciruga refractiva en ambos ojos porque no vea de lejos. Es un
procedimiento en el que el lser hace una ablacin (talle) en el interior de la
crnea, que es el lente ms potente que tiene el ojo. Fue una de las primeras
ablaciones personalizadas (wave front) que se hicieron en Colombia. Con este
procedimiento qued viendo ms de lo que normalmente ve una persona".
GENTICA: DEVELANDO LOS SECRETOS DE LA CIENCIA
En este cuarto de siglo hemos conocido ms sobre quines somos, para dnde
vamos y cmo desaparecer las enfermedades que nos aquejan, de lo que lo
habamos hecho durante milenios. Pero todava falta bastante.
En los ltimos 25 aos todo el mundo empez a hablar de gentica. Por qu?
"Comprendimos que el ADN puede aislarse, modificarse y transferirse entre
organismos independientemente de su origen. Entonces tuvimos en nuestras
manos una herramienta poderosa", dice Alejandro Chaparro, director del grupo de
ingeniera gentica de plantas, de la Universidad Nacional.
Camilo Ernesto Lpez, bilogo e investigador de la Universidad Nacional, los
avances ms importantes en materia de gentica de los ltimos 25 aos fueron
muchsimos. Pero aqu van los ms importantes:
-La incorporacin de nucletidos (los ladrillos que forman el ADN, la molcula de
la vida) sintticos, para de esta forma tener una molcula de ADN artificial, que
porta la informacin de un organismo determinado.
-La secuenciacin del genoma humano; es decir, la determinacin completa de la
disposicin lineal y continua de nucletidos que forman cada una de las veintitrs
molculas (cromosomas) presentes en los seres humanos.
-El descubrimiento de los micro-ARN ha sido uno de los grandes aportes en el
conocimiento de la biologa molecular y ha logrado aplicarse para desarrollar
metodologas que permitan silenciar o apagar genes especficos. Las aplicaciones
estn an en sus comienzos, pero tienen el potencial de constituirse en una de las
mejores estrategias de terapia gnica.
-La clonacin de la oveja Dolly, que abri las puertas a la posibilidad de clonar
otros organismos y gener la discusin sobre la clonacin de seres humanos.
-Las primeras plantas transgnicas. Aunque fueron desarrolladas por primera vez
hacia finales de los 80, sin duda en los ltimos aos se ha progresado
enormemente en este aspecto, logrando hacer plantas transgnicas de una gama
amplia de especies y con transgenes diferentes.
-A finales de los 80 se desarroll la tcnica de amplificacin in vitro de fragmentos
de ADN, o ms conocida como PCR. Permite producir miles de copias de un
fragmento de ADN de manera rpida y muy simple. Tambin ha permitido el
desarrollo de muchos sistemas de deteccin y diagnstico en enfermedades de
animales y plantas.
Y a dnde nos llevar el desarrollo de la ingeniera gentica? "El gran desafo es
descifrar la funcin de cerca de los 28.000 genes que tenemos explica Lpez.
Creo que seremos capaces de sintetizar genomas ms complejos y podremos
tener sistemas que nos permitan insertar genes dentro del genoma de las plantas.
Apagaremos o prenderemos genes, lo que ser una gran estrategia. Y tendremos
avances importantes en la comprensin del funcionamiento de las clulas madre.
Suena muy futurista, pero no es algo lejano: en cuestin de diez o quince aos se
dar!".
"La gentica nos dice a dnde vamos"
Paul Chavarriaga. Bilogo, especializado en gentica. Investigador del Centro
Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).
"Uno de los descubrimientos que mayor impacto ha tenido, y seguir teniendo, es
el conocimiento de las secuencias de los genes que estn implicados en un
sinnmero de actividades a nivel de clulas y organismos. Hoy se conoce como el
cdigo gentico, o la secuencia del genoma... Bueno, creo que el mayor beneficio
que la gentica me ha proporcionado es que me proporciona otra perspectiva de
la vida, de lo que somos, de hacia dnde vamos...".
SOFTWARE: EL ALMA DEL COMPUTADOR
Antes de su existencia, acercarse a los sistemas era algo complejo. Esta forma de
lenguaje se ha sofisticado mucho en estos 25 aos, pero lo que viene es de no
creer.
El Instituto de Ingenieras Elctricas y Electrnicas define la palabra software as:
"Es el conjunto de los programas de cmputo, procedimientos, reglas,
documentacin y datos asociados que forman parte de las operaciones de un
sistema de computacin". Una definicin muy fra, incomprensible? Entonces
digamos que el software es el alma del ordenador; que sin l, el aparato sera
poco ms que una caja, un elemento decorativo. Que en todo ese contenido
intangible que se encierra en esa palabra est la vida si es que podemos hablar
de vida que pueda haber en un ordenador.
Quiere ms? Sin l no podramos hablar ni de Word ni de Excel ni de Internet,
as que nada de trabajos universitarios hechos frente al computador, ni de muy
ordenados presupuestos empresariales, ni de bsquedas en Google o relaciones
a travs de Facebook. Nada. Uy, qu sera de nosotros sin software!
La idea de software libre (aquel que respeta la libertad de los usuarios sobre el
producto adquirido) apareci en 1985, cuando Richard Stallman hizo el registro
pblico. Y fue en los aos siguientes que invadi al mundo y se hizo ms que
necesario; de ah que no dudemos en incluirlo en la lista de las 25 innovaciones
ms importantes de los ltimos 25 aos.
"La industria del software es la que mayores innovaciones aporta en trminos de
tecnologa a la sociedad anota Edison Prez, del Programa Nacional de
Electrnica, Telecomunicaciones e Informtica de Colciencias. Desde las
primeras aplicaciones en la industria militar hasta la masificacin de Internet y las
redes sociales, pasando por los desarrollos especficos en robtica e inteligencia
artificial hasta la nanorobtica, son el software y los sistemas operativos, los
idiomas con los cuales la tecnologa actual se interrelaciona entre s misma y con
el hombre".
Segn el portal neoteo.com, los avances que vienen para el software son de no
creer. Basta con leer lo siguiente: "Ya son capaces de determinar el estado de
nimo de una persona simplemente 'viendo' una imagen de su rostro, o predecir el
comportamiento de los mercados burstiles. Y se trata de una disciplina en la que
recin estamos comenzando a trabajar seriamente (...) De la mano de un
hardware compuesto por chips cunticos masivamente paralelos (con cientos de
ncleos corriendo a la par), el software ser incluso superior al ms inteligente de
los humanos". Por Dios!
"El software cambi el mundo"
Gerente de comunicaciones externas de SAP para la regin de habla hispana de
Sudamrica.
"El software cambi nuestra forma de trabajar y cambi el mundo. Dio capacidad
de anlisis, facilit las tareas, dio inteligencia a los datos y en los ltimos aos nos
permiti acceder a la informacin y sus anlisis desde cualquier lugar y momento,
a travs de dispositivos mviles. La utilizacin de ciertas herramientas facilit mi
tarea cotidiana. En la actualidad, desde un dispositivo mvil puedo aprobar
diferentes tipos de rdenes camino a la oficina, ahorrar tiempo y aprovechar
tiempos muertos".

FIBRA PTICA: TODA LA INFORMACIN EN UN HILO


La velocidad con la que los mensajes viajan a travs de esa fibra, tan delgada
como un cabello, sigue siendo impresionante. Una mirada al hilo que conect al
mundo.
Cunto demora en llegar una pelcula de alta calidad de un lugar del mundo a
otro, a travs de fibra ptica, si se usa completo el ancho de banda? Una
centsima de segundo. Rpido, no? Es que este medio de transmisin alcanza
velocidades de alrededor de 15 terabits sobre segundo, es decir: puede enviar una
cadena de hasta 15 billones de bits por segundo.
Demasiada informacin? Vamos con calma. "La fibra ptica es un medio de
transmisin de seales electromagnticas constituido por un hilo flexible muy fino
que puede ser de vidrio o algn tipo de plstico, con un ancho cercano al de un
cabello humano, y por el que la seal viaja desde un extremo al otro", dice Diego
Leonardo Otlora, fsico de la Universidad Nacional y asesor de Colciencias,
cuando se le pide una definicin. Y despus, ms explicativo, aade: "En varias
aplicaciones esta seal tiene una longitud de onda dentro del espectro visible, por
lo cual puede ser considerada luz. La fibra generalmente est constituida por un
hilo central rodeado de un revestimiento de material de menor ndice de refraccin,
es decir con menor capacidad para curvar la luz. Debido al fenmeno fsico
conocido como reflexin total interna, la luz queda atrapada en el interior del hilo,
de forma que ste acta como una gua que determina la direccin de
propagacin de la luz".
La primera lnea transatlntica de fibra ptica la TAT-8 fue instalada en 1988.
Desde entonces, se ha usado la fibra en multitudes de enlaces tanto
transocenicos como entre ciudades, y, por supuesto, ha ido creciendo el uso
desde las redes troncales de las operadoras hasta los usuarios finales.
El de la fibra ptica es hoy uno de los negocios ms productivos y competidos del
mundo, pues empieza a desplazar a los sistemas satelitales e inalmbricos, ya
que en muchas oportunidades resulta ms barato. De ah que buena parte de la
informacin a la que hoy tenemos accesos se transporte por medio de la dichosa
fibra: nuestro acceso a Internet, las pelculas que vemos en nuestros televisores y
las llamadas que hacemos, muy probablemente viajen por este medio.
Pero hay ms: tambin se le usa como sensor (para medir tensin, temperatura y
presin); como forma de iluminacin; como gua de onda en la medicina y la
industria; como componente del hormign traslcido y hasta en el desarrollo de
coberturas ms resistentes. Vaya fibra!
"Actualmente la fibra ptica es vital!"
Pedro Ignacio Torres. Director del Grupo de Fotnica y Optoelectrnica de la
Universidad Nacional.
"Trabajo en el desarrollo de sensores de fibra ptica de inters para varias
industrias: para la medicin de presin y temperatura en fondos de pozo de
petrleo; en aplicaciones para el monitoreo de estructuras civiles; en la medicin
de la calidad de biocombustibles; en el desarrollo de un prototipo para la
inspeccin interior de tuberas; en tecnologas fotnicas para aplicaciones en
biomedicina. Con el laboratorio en el que trabajo, nos ocupamos tambin de un
dispositivo y un mtodo para desarrollar lseres pulsados completamente a fibra
ptica, que muy pronto esperamos poder escalar para incursionar en lseres de
potencia con miras a aplicaciones industriales... Actualmente, la fibra ptica es
vital!".

LIBRO ELECTRNICO: DEL PAPEL A LA PANTALLA


Entre las opiniones que auguran el fin del libro impreso y las que afirman su
convivencia con los formatos electrnicos, slo una cosa parece ser cierta: el libro
electrnico no deja a nadie indiferente y tiene a todos especulando sobre su
alcance.
Fotografa: Elizabeth Jimnez
Cuando imprimi la Biblia en su imprenta de tipos mviles en la dcada de 1450,
Johannes Gutenberg estaba dando inicio a una revolucin en el acceso a la
informacin que ha ayudado a definir el mundo desde entonces. Ahora, con la
llegada del libro electrnico en 1971 y de los dispositivos de lectura digital (e-
readers) en la dcada de los 90, se habla tambin de una revolucin del libro
electrnico que apenas est empezando.
Un libro electrnico es un texto en formato digital, independientemente de su
soporte, que puede ser Internet, dispositivos mviles o lectores de libros
electrnicos, como el famoso Kindle, desarrollado por Amazon (esta librera
anunci a principios del 2011 que sus ventas de libros digitales ya superan las
ventas de aquellos en papel), o el Nook de la Barnes & Noble.
Edison Prez, asesor del Programa Nacional de Electrnica, Telecomunicaciones
e Informtica de Colciencias, asegura: "El libro electrnico es una de las
invenciones ms sobresalientes de los ltimos aos, con un impacto radical en los
mtodos de lectura y en la conservacin del medio ambiente al eliminar el papel
impreso y los amplios espacios para contener la informacin, ya que en un
pequeo dispositivo se pueden almacenar contenidos equivalentes a una
biblioteca; asimismo representa un cambio radical en el esquema de mercadeo de
literatura, pues se pasa del concepto de librera tradicional al concepto de librera
virtual a travs de Internet."
Aunque muchos dispositivos electrnicos cuentan con tcnicas de simulacin del
papel, existen formatos que se alejan de la concepcin tradicional del libro impreso
e invitan a explorar otros recursos. "Hay casos en los que se puede interactuar
directamente con la mquina; por ejemplo, en temas de geografa se pueden
explorar relieves o ver mapas en 360 grados", asegura Prez, quien seala,
adems, que la informacin va a seguir vertindose hacia los medios digitales
hasta un probable futuro en el que la transmisin de datos se haga por ondas
cerebrales.
"El libro electrnico sirve para trascender fronteras"
Javier Correa Correa, autor de dos libros electrnicos.
"El formato electrnico hace que la distribucin de la obra no se restrinja a un rea
geogrfica y un periodo determinados, sino que se ample a todo el espectro de
lectores de la lengua en la que la obra haya sido escrita, lo cual permite, a su vez,
una difusin de los valores culturales del pas de donde es oriundo el autor. En
este contexto, una editorial como Elibros, que public en formato digital mis
novelas La mujer de los condenados y Si las paredes hablaran, sirve para
trascender fronteras, acceder a lectores que no seran fcilmente alcanzables con
libros impresos, contribuir al equilibrio ecolgico (no hay gasto de papel ni de tinta)
y ajustarse a las posibilidades que brindan las nuevas tecnologas de la
informacin".
BIOLOGA COMPUTACIONAL: LA INFORMTICA DE LOS SERES VIVOS
De la combinacin de biotecnologa y computacin surge la biologa
computacional, un campo de estudio que aplica los sistemas de la informtica a la
medicina, para una mejor comprensin de los seres vivos.
Fotografa: Fredy Amariles
En 1990, cuando se dio inicio al Proyecto Genoma Humano, que buscaba hacer
un mapa de los ms de veinte mil genes de nuestra especie, se estim que la
labor sera terminada en 2005, pero dos aos antes de la fecha de entrega los
investigadores sorprendieron al mundo con el anuncio de que la tarea ya estaba
completa. El uso de computadores permiti realizar este trabajo de investigacin,
en tanto los avances tecnolgicos contribuyeron a su vez a que la labor se pudiera
completar en un menor tiempo del esperado.
El uso de computadores en este proyecto es slo un ejemplo de las aplicaciones
de la biologa computacional, "un campo de estudio altamente interdisciplinario,
que rene conocimientos en matemticas, biologa, bioqumica, gentica,
estadstica, qumica, biofsica, ecologa e ingeniera computacional", como indica
Mauricio Rodrguez, gestor del Programa Nacional de Biotecnologa. Se trata de
un campo en el que, en pocas palabras, se recurre a la informtica para resolver
problemas de la biologa.
Aunque la informtica es una disciplina mucho ms joven que la biologa, la
combinacin de las dos ya ha hecho una contribucin invaluable al conocimiento
cientfico y todo apunta a que seguirn mezclndose en el futuro. Juan Fernando
Alzate, del grupo de estudio del genoma de la bacteria que causa la tuberculosis,
afirma que "la biologa y la medicina dependern ms de la computacin hasta
hacerse inseparables", mientras Mauricio Rodrguez da una pista sobre sus
posibles aplicaciones: "Eventualmente, se prev que se lograr, junto con la
biologa sinttica, la posibilidad de redisear genticamente cualquier organismo
vivo".
"En cuestin de una semana podemos tener informacin detallada de cualquier
bacteria patgena que pueda surgir".
Juan Fernando Alzate, director del Centro Nacional de Secuenciacin Genmica
CNSG.
"Para identificar la secuencia completa del genoma de la bacteria que produce la
tuberculosis trabajo que realizamos conjuntamente con el grupo GICIG de la
Universidad de Antioquia y el Consorcio Colombiano para Investigacin en
Tuberculosis utilizamos tecnologa de punta de secuenciamiento genmico
disponible en el CNSG en la Universidad de Antioquia. Rompemos en cientos de
miles de trozos el material gentico de la bacteria, leemos la informacin de cada
uno de esos trozos y luego volvemos a armar un rompecabezas de 350.000
piezas aproximadamente. Este tipo de investigacin ofrece datos bsicos del
material gentico del patgeno que produce la tuberculosis en Colombia y permite
que los investigadores puedan mejorar los mtodos diagnsticos actuales o
disear pruebas de laboratorio que permitan en un futuro cercano ver ms
claramente los patrones de su transmisin en nuestras ciudades".
TRANSPLANTES: REGALOS DE VIDA
Los trasplantes de rganos y tejidos son hoy procedimientos frecuentes, que han
permitido mejorar la vida de personas con enfermedades crnicas especficas.
Fotografa: Fredy Amariles
La posibilidad de los implantes se hizo realidad con el oftalmlogo Eduard Zirm,
quien en 1905 realiz el primer trasplante exitoso (de crnea), y con el francs
Alexis Carrel, que estuvo al frente de trasplantes de arterias y venas y en otros
ms experimentales, como de rin, corazn y bazo, en perros, en 1912. Sin
embargo, varios inconvenientes surgieron a partir de esta fecha como el
descubrimiento de la incompatibilidad o rechazo de los rganos.
Pese a que su implementacin se inici en esa poca, Pablo Javier Patio,
director de fomento de investigacin en Colciencias, asegura que en los aos 70
empez la real revolucin de este procedimiento, con la llegada de frmacos
inmunosupresores para evitar los rechazos. Gracias a ello, los trasplantes se
hicieron cada vez ms comunes, especialmente en los aos 80, en Europa,
Norteamrica y Latinoamrica.
De hecho, por esos das se dio a conocer la necesidad de incrementar el insumo
bsico de los trasplantes: los rganos.
"En el futuro la esperanza teraputica principal que se tiene para trasplantes es la
utilizacin de clulas madre dice Luis Fernando Palacio Tamayo, coordinador de
la red de trasplantes regional Dos, las cuales se puedan emplear para terapias
celulares y trasplantes de tejidos, sin los problemas actuales ligados a los
aloinjertos, escasez de donantes histocompatibles y necesidad de administrar
drogas inmunosupresoras con sus efectos secundarios".
Actualmente se puede hablar de trasplantes de hgado, mdula sea, crnea,
pulmn, intestino, pncreas, piel, timo, hueso e incluso partes del cuerpo, tales
como miembros y cara. Patio asegura que gracias a los desarrollos recientes en
la investigacin en las clulas madre y en la ingeniera de tejidos, se espera que
en pocos aos sea posible reemplazar cualquier rgano o tejido de nuestro
organismo.
"El deterioro de mi salud era cada vez ms acelerado, pero con el trasplante los
cambios han sido estupendos"
Martha Cecilia Vargas Lpez, ingeniera administradora. Hace unos meses le
hicieron un trasplante de corazn.
"Padeca de insuficiencia cardaca de origen isqumico. Cuando supe que haba
un posible donante, sent un tremendo impacto y tuve mucho miedo, pero hoy
puedo decir que volv a nacer. Mi experiencia me da la oportunidad de comparar la
situacin actual de la medicina con la de pocas pasadas. Mi padre falleci a
causa de un infarto hace 40 aos, a la edad de 55. Alcanz a estar hospitalizado
dos das, pero en esa poca no existan los recursos con que se cuenta
actualmente y que posibilitan a los enfermos no slo de corazn sino de otra serie
de enfermedades, tener, a travs de diferentes procedimientos, una oportunidad
de vida".

SANGRE ARTIFICIAL: DONANTE UNIVERSAL


Con su capacidad de transportar oxgeno y la ausencia de patgenos, la sangre
artificial, comercializada desde 1989, se perfila como respuesta a la escasez de
sangre alrededor del mundo.
Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud, en un pas como
Colombia el ndice de donacin debe ser de 40 por cada mil habitantes para que
haya suficiente sangre para atender a todos los pacientes. Pero actualmente slo
once de cada mil colombianos son donantes. La sangre artificial puede ser la
solucin a este problema. En 1989, en Estados Unidos, se comercializ el primer
sustituto de la sangre con aprobacin. Pablo Patio, director de Fomento a la
Investigacin de Colciencias, describe la sangre artificial como "un sustituto
basado en una sustancia que permite cumplir algunas de las funciones de la
sangre, en particular el transporte de oxgeno, de forma que se pueda utilizar
como alternativa a las transfusiones sanguneas. Existen sustitutos para el
transporte de oxgeno basados en hemoglobina o en perfluorocarbono (PFC)".
Las ventajas de la sangre artificial basada en PFC radican en que hace que el
oxgeno llegue a tejidos daados adonde no pueden acceder los glbulos rojos.
Patio lo explica as: "Aunque este tipo de sangre artificial no se mezcla con la
sangre, se pueden generar emulsiones al dispersarla en agua, de manera que se
formen partculas mucho ms pequeas que los glbulos rojos. Esta caracterstica
permite que el PFC atraviese por sitios donde no pueden llegar los glbulos rojos.
La otra caracterstica es que la mezcla lquida puede transportar tan bien el
oxgeno, que los seres humanos pueden sobrevivir respirando una suspensin
lquida de PFC".
Por su parte, la sangre artificial basada en hemoglobina tiene menor capacidad de
transporte de oxgeno dado que se obtiene tras varios tratamientos fsicoqumicos
para evitar la toxicidad que tiene en el rin si se utiliza en su estado puro. Ambas,
sin embargo, podran reducir los problemas de salud asociados a la escasez de
sangre en todo el mundo, con la ventaja adicional de que carecen de las
enfermedades infecciosas que se pueden transmitir si las muestras de los
donantes no son analizadas.
Recuadro
"Se resolvern varios de los problemas de disponibilidad y acceso que hoy se
presentan con la sangre donada"
Guillermo Orjuela, coordinador de docencia e investigacin del Banco Nacional de
Sangre de la Cruz Roja.
"Algunas ventajas de la sangre artificial son que no tiene riesgos de transmisin de
enfermedades infecciosas; no necesita pruebas de compatibilidad, lo que resulta
til especialmente en urgencias; puede ser almacenada por mucho ms tiempo,
de 1 a 3 aos, en comparacin con los 45 das de vigencia de la sangre donada
actualmente, y puede mantenerse almacenada a temperatura ambiente. En
contraste, la sangre donada debe ser almacenada en refrigerador a 4 C. Cuando
los obstculos que persisten con los sustitutos de la sangre sean resueltos, estos
sin duda resolvern varios de los problemas de disponibilidad y acceso que hoy se
presentan con la sangre donada. Sern tambin una solucin potencial para los
pacientes que requieran ser transfundidos, pero no acepten la sangre donada".

VIAGRA: EL FIN DE LAS PREOCUPACIONES MASCULINAS


En 1998, luego de aos de estudio, investigadores ingleses encontraron la frmula
que acab con una de las mayores preocupaciones del hombre: la disfuncin
erctil.
Peter Dunn y Albert Wood, quienes hacan parte de este grupo, no imaginaron que
las pruebas, que inicialmente buscaban respuestas efectivas para la hipertensin
arterial y la angina de pecho, arrojaran resultados relacionados con la ereccin
del pene. Conociendo este efecto, el producto se patent en 1996. Luego de ser
aprobado por la FDA (la agencia estadounidense de drogas y alimentos), no
quedaba nada ms que sacarle provecho lanzndolo al mercado con el nombre de
Viagra, en 1998. Hay quienes aseguran que su nombre se deriva de la palabra
vighra, que significa tigre en idioma snscrito.
Entre 1999 y 2001, las ventas de la pldora superaron los mil millones de dlares.
No por nada, el reconocido futbolista Pel, sali en los medios recomendando la
pldora azul.
"De inmediato se convirti no slo en un xito comercial sino que adems
revolucion el tratamiento de las dificultades asociadas con la impotencia
masculina, por tanto ha sido un xito innovador" dice Pablo Javier Patio, director
de fomento de investigacin en Colciencias. Patio adems asegura que a partir
de su descubrimiento, desarrollo e ingreso al mercado, se ha generado una lnea
de investigacin y progreso que ha conducido a la aparicin de otros frmacos
para el manejo de la disfuncin erctil.
Pese al lanzamiento de pldoras con diferentes nombres, en 2000 el Viagra era el
protagonista en el mercado de pldoras prescriptivas para la disfuncin sexual con
un 92%. Pero su xito produjo que otras entidades copiaran y falsificaran el
medicamento, lo cual trajo una cada en sus ventas durante 2007.
En ocasiones el Viagra ha sido catalogado como 'la droga de la felicidad' ya que,
como dice Patio, "promueve la ereccin del pene debido a que permite que el
cGMP (guanosn monofosfato cclico) produzca una vasodilatacin ms sostenida
y por tanto, mayor flujo de sangre a travs de las arterias que se encuentran en los
cuerpos cavernosos en el interior del pene".

"Conozco algunas amistades de mi generacin que toman Viagra pero prefieren


no hablar del tema por temor a ser cuestionados en su virilidad"
Armando Plata, locutor.
"Pienso que Pfizer ha hecho un magnfico trabajo de publicidad y mercadeo.
Alguna vez pens en tomar Viagra, pero soy un seguidor de los productos
naturales. Tomo Maca, un medicamento alternativo que me recomend un amigo
mdico que se pas de la medicina tradicional a la natural. Esta hierba, original de
la zona andina de Per y Bolivia, cumple con la misma funcin del Viagra".

TELOMERASA: EL ELIXIR DE LA ETERNA JUVENTUD?


Esta enzima, que puede hacer que las clulas vivan ms, tal vez nos asegure una
eterna juventud. Adems, es til en la lucha contra el cncer, las enfermedades
coronarias y la diabetes.
Fotografa: Roberto Africano
"En 1930 se conoca que los cromosomas o cuerpos de ADN estaban protegidos
por algn mecanismo, pero slo hasta mediados de los 80 se descubri que la
enzima encargada de esa proteccin era la telomerasa asegura Mauricio
Rodrguez, gerente del programa nacional de biotecnologa de Colciencias.
Fueron Jack Szostak (Universidad de Harvard), Carol Greider (Universidad Johns
Hopkins) y Elizabeth Blackburn (Universidad de California) quienes lograron tan
importante hallazgo, lo que los hizo merecedores del Premio Nobel en 2009.
En 1990, por primera vez se propuso la llamada 'hiptesis telomrica', que dice
que las clulas normales tienen inactivo el gen de la telomerasa, que se traduce
en la muerte celular, mientras que clulas que tienen activo el gen pueden
mantenerlo de manera indefinida, lo que significa una multiplicacin ilimitada.
La doctora Mnica Molano, coordinadora del grupo de investigacin en biologa
del cncer del Instituto Nacional de Cancerologa, asegura que en estudios
moleculares en los que se ha detectado la actividad de la telomerasa mediante el
desarrollo de un ensayo denominado TRAP (repeticin telomrica del protocolo de
amplificacin), se ha encontrado asociacin entre niveles altos de actividad de
esta enzima y el desarrollo de diferentes tipos de cncer. "Entre los cnceres que
se han estudiado se cuentan los de pulmn, pncreas, hepatocelular, prstata,
algunos de piel y ciertos tumores gastrointestinales, por lo cual se ha dicho que los
niveles de actividad de la telomerasa podran ser de utilidad como marcadores de
progresin tumoral".
A manera de conclusin, Molano dice que ha existido un gran esfuerzo por
encontrar marcadores moleculares que puedan predecir qu pacientes van o no a
desarrollar cncer.
"La enzima de la telomerasa est relacionada con el alargamiento de la vida de las
clulas"
Mnica Molano Luque, coordinadora del grupo de investigacin en biologa del
cncer del Instituto Nacional de Cancerologa.
"El descubrimiento de la telomerasa da esperanzas para encontrar soluciones que
lleven a disminuir las tasas de incidencias de cncer en el mundo, as como en el
tratamiento de enfermedades asociadas con el envejecimiento celular, en
trasplantes y en la erradicacin de las infecciones fngicas (hongos) que tienen
lugar en pacientes inmunodeprimidos. Investigaciones y estudios clnicos que
contribuyan a resolver estos problemas beneficiarn a la poblacin afectada y
brindarn estrategias para desarrollar programas de prevencin ms eficientes".
CAMBIO CLIMTICO: LA TEMPERATURA SE VOLVI LOCA
En los ltimos 25 aos camos en cuenta de que el mundo comenzaba a
calentarse y que las tragedias causadas por fenmenos meteorolgicos se
disparaban. La certeza del cambio climtico y el calentamiento global es uno de
los ms grandes y tristes descubrimientos de los ltimos tiempos.
Las noticias resultan abrumadoras: huracanes, inundaciones, deshielos, aumento
de la temperatura y una lista inagotable de evidencias de que algo est pasando
con la naturaleza. En efecto, aunque todas estas situaciones siempre han existido
y el mundo siempre ha presentado variaciones climticas, el mayor ritmo al que se
presentan actualmente estos fenmenos es una consecuencia de la
contaminacin producida por el ser humano. Mara Cristina Durn, coordinadora
del Programa Nacional de Medio Ambiente y Hbitat de Colciencias, explica que el
cambio climtico "en buena medida es consecuencia de la emisin de gases
provenientes de la industrializacin y de otras prcticas derivadas de las
actividades humanas, como los cambios en el uso del suelo, el consumo
energtico y la deforestacin".
El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, creado en 1988, ha
investigado las causas y las consecuencias de este fenmeno para crear
consenso sobre la necesidad de generar soluciones que remedien sus
consecuencias, pues, como advierte Durn, "los efectos del cambio climtico
estn estrechamente relacionados entre s y tienen que ver no slo con las
alteraciones climatolgicas extremas sino tambin con la prdida de biodiversidad
y las alteraciones en los ecosistemas, y por ende, con su capacidad de generacin
de servicios ecosistmicos".
La necesidad de crear polticas y acciones orientadas a atenuar las consecuencias
del cambio climtico es inmediata. "Las acciones de contaminacin y los daos
ocasionados por la accin humana sobre la naturaleza ocurren en lapsos muy
breves, pero la recuperacin de los mismos puede conllevar largos perodos de
tiempo y dispendiosos procesos", recuerda Mara Cristina Durn, poniendo en
evidencia la importancia de actuar cuanto antes para detener estos daos.
"El retraso en la bsqueda de un acuerdo mundial es un crimen contra el planeta"
German I. Andrade, profesor de la Universidad de los Andes. Miembro del Consejo
Cientfico del Instituto Alexander von Humboldt.
"Todo indica que las condiciones en la atmsfera estn dadas para que el cambio
sea irreversible. Podemos variar la magnitud y velocidad con que se manifiesta. La
diferencia entre tener un acuerdo mundial y no tenerlo es enorme. La dilacin es
un crimen contra el planeta. Debemos mitigar las causas, cambiando las fuentes
de energa, deteniendo la deforestacin y restaurando millones de hectreas
degradadas. Y es urgente adaptarnos al cambio inevitable. Muy importante en ese
sentido es no seguir 'construyendo' nuestra propia vulnerabilidad en el territorio".
BIOCOMBUSTIBLE: EL NUEVO PETRLEO
El efecto invernadero y la cada vez menor reserva petrolera, llevaron al mundo a
buscar nuevos combustibles. En los ltimos 25 aos, la respuesta fue hallada en
la materia vegetal.
Es verdad: los combustibles producidos a travs de procesos industriales que
transforman la energa qumica almacenada en materias vegetales, fueron
originados casi en el mismo momento que los combustibles de fsil y los motores
de combustin.
Sin embargo, la aplicacin de estos como solucin para la baja disponibilidad de
los derivados del petrleo, el alza de los precios y la alta contaminacin, se inici
finalizando los aos 80.
"De manera paradjica dice Mauricio Rodrguez, gerente del programa nacional
de biotecnologa de Colciencias la dependencia de los combustibles fsiles,
aunada a los impactos ambientales de su utilizacin y la notable disminucin de
las reservas de petrleo en el mbito mundial, ha originado en la actualidad un
inters por encontrar alternativas que permitan disminuir el consumo de este tipo
de combustibles. En este marco, los biocombustibles son una opcin a la que
varios pases han acudido en bsqueda de tener una canasta energtica ms
diversificada".
Y es que los beneficios del surgimiento de los biocombustibles han sido
numerosos. Algunos de ellos son: la contribucin a la disminucin de los gases de
efecto invernadero, el desarrollo del sector agrcola y el avance tecnolgico en
cuanto a motores capaces de manejar diferentes combustibles.
Materias vegetales como la caa de azcar, el maz, la remolacha azucarera, la
celulosa, la yuca, la palma de aceite, el girasol, el algodn y la jatropha, entre
otras son algunos de los recursos utilizados para este fin.
Rodrguez asegura que el desarrollo de estos nuevos biocombustibles demandar
investigacin y desarrollo en reas como: biociencias avanzadas (genmica,
biologa molecular, y gentica) para desarrollar alternativas que conviertan
biomasa en lpidos, alcoholes, e hidrocarburos lquidos que se integren fcilmente
a la infraestructura de transporte; tecnologas para la produccin de combustibles
a partir de materias primas renovables como las algas; y tecnologas para la
produccin de biomasa con rendimientos sostenibles que no compitan con
alimentos.
"Nuestro pas podra convertirse en un importante exportador de biocombustibles"
Jorge Bendek, presidente ejecutivo de la Federacin Nacional de Biocombustibles
de Colombia.
"Es una realidad que las reservas de petrleo del mundo van en declinacin. Por
cada cinco barriles que se consumen, solamente un barril se descubre. En
Colombia, se ha fijado una meta de reemplazar el 20% de la gasolina y el 20% del
ACPM o diesel petrolero, en el ao 2020. Los Estados Unidos alcanzarn esta
meta en 2022. Si Colombia, para ese ao, ha sembrado tres millones de hectreas
de palma de aceite y 450.000 de caa de azcar, utilizara el 9% de las reas
dedicadas a la ganadera extensiva, que la direccin mundial de la FAO ha
denominado de 'pasturas degradadas'. As, nuestro pas podra convertirse en un
importante exportador de biocombustibles".
CIRUGA ROBTICA: CUANDO EL DOCTOR ES UN ROBOT
Que las mquinas lleguen a reemplazar al ser humano ya no es una ilusin. Un
robot lleva aos haciendo intervenciones quirrgicas.
El primer robot que realiz un procedimiento quirrgico fue el PUMA 560, que,
guiado por un tomgrafo computarizado, fue usado para obtener una biopsia
cerebral. Ms adelante, en 1988, el sistema Probot realiz una ciruga de prstata
en el Colegio Imperial de Londres.
El ms reciente, Da Vinci, que actualmente se encuentra en ms de 1.200 partes
del mundo, es tambin utilizado por la Clnica de Marly en Bogot. "Este sistema
fue introducido por la compaa Intuitive Surgical con el fin de superar las
limitaciones de las cirugas mnimamente invasivas, y para aumentar la capacidad
de los cirujanos al momento de realizar cirugas abiertas", afirma Pablo J. Patio,
director de fomento de investigacin de Colciencias. Esta mquina consta de tres
partes: una consola donde el cirujano realiza los movimientos; el carro robtico del
paciente, conformado por cuatro brazos (un endoscopio y tres para los
instrumentos); y el carro de procesamiento de imgenes.
"Actualmente contina Patio la ciruga asistida por este robot se puede
realizar mediante un computador que controla todos sus movimientos, o por medio
de un manipulador remoto que transmite los movimientos del cirujano,
normalmente asociados con la ciruga, a los brazos robticos".
Da Vinci ha trado numerosas beneficios para los cirujanos y pacientes, como
imgenes en tiempo real, precisin en el procedimiento, recuperacin
posquirrgica ms rpida, menos dolor y sangrado, menor riesgo de infeccin y
cicatrices ms pequeas, as como reduccin de los movimientos del cirujano que
no tiene muy buen pulso.
Andrea Snchez Higuera se someti hace poco a una miomectoma realizada por
Da Vinci. Ella dice: "Sent incertidumbre y nervios, ya que no tena conocimientos
claros sobre el uso de robots en la medicina ni de su implementacin en Colombia.
Sin embargo, basada en los resultados y el bienestar que obtuve luego de la
ciruga, considero que la robtica debera efectuarse en la mayora de los
procedimientos. Las ventajas que ofrece esta clase de avance para el cuerpo
mdico y para los pacientes son mltiples y deben estar al servicio de todos".
"La ciruga robtica se encuentra en plena expansin"
Lulibey Rojas, enfermera jefe de Cirurobtica, Instituto de Ciruga Robtica.
"Actualmente se maneja el programa de ciruga robtica en las especialidades de
urologa y ginecologa. Sin embargo, ya se inici el entrenamiento de los cirujanos
en la especialidad de ciruga general para realizar bypass gstrico. En la
actualidad se busca realizar procedimientos mnimamente invasivos, poco
traumtico para el paciente. Por tal motivo, se debe pensar en desarrollar
instrumentos cada vez ms pequeos, adaptados al robot para lograr su uso en
especialidades que en la actualidad no se manejan, como la ortopedia y
neurociruga".
REGENERACIN DE LOS HUESOS: HUESO PERDIDO? HUESO NUEVO!
Como una solucin a la osteoporosis y los problemas dentales, los especialistas
llevan dos dcadas valindose de la regeneracin sea. Se cree que en poco
tiempo cualquier hueso perdido podr ser remplazado con otro igual, generado por
el cuerpo.
Los daos en los huesos han contado con respuestas mdicas como los insertos
seos, que pueden ser generados a partir de huesos del mismo paciente, provenir
de donaciones o constituirse a partir de materiales sintticos. "La necesidad de
materiales que puedan actuar como sustitutos del injerto seo o del cartlago
articular ha propiciado el desarrollo de una nueva disciplina: la ingeniera tisular",
comenta el director de fomento a la investigacin de Colciencias, Pablo Patio,
sobre una ciencia surgida en los aos 80. Y la describe "como una solucin
innovadora a la escasez de rganos disponibles para trasplantes".
Una de las innovaciones de la ingeniera tisular para el tratamiento de problemas
seos es la regeneracin. El periodoncista Juan Carlos Navarro explica de qu se
trata: "Existe una diferencia entre reparacin y regeneracin. La reparacin es un
mecanismo de cicatrizacin con sustitucin de tejidos de otra naturaleza diferente
al tejido involucrado; la regeneracin es la reformacin de tejido de la misma
caracterstica del preexistente. En esencia el objetivo ideal de cualquier proceso
de cicatrizacin es el de regresar el mismo tejido que exista antes de la prdida".
La investigacin de la ingeniera tisular se orienta hacia los procesos regenerativos
con clulas madre, y muchos profesionales no dudan en afirmar que el futuro de
su profesin est en la regeneracin sea. Este es el caso de la odontologa,
donde actualmente existen procedimientos de implantes con regeneracin,
mnimamente invasivos. "El futuro de la regeneracin sea est en los
procedimientos que incorporan adicionalmente factores de crecimiento, los cuales
se perfilan como la nueva generacin de sustancias que promueven cicatrizacin
sea acelerada utilizando moduladores bioqumicos y alejndonos de los
puramente mecnicos utilizados hasta el momento", aade Navarro.
"En la odontologa, el sector de la regeneracin sea est en acelerado
crecimiento"
Juan Carlos Navarro, periodoncista.
"Ms del 60% de los procedimientos que precisan implantes requiere
adicionalmente procedimientos de regeneracin sea. Este sector de la
odontologa est en acelerado crecimiento. La regeneracin reconstruye lo que se
perdi. Sin la regeneracin el odontlogo se ve obligado a reconstruir
protsicamente lo que no pudo biolgicamente. Es un concepto tcnicamente
sensible que involucra un mayor nivel de capacitacin y entrenamiento de todo el
equipo de trabajo".

TRATAMIENTO CONTRA EL VIH: AVANCES INMENSOSEl sida an no ha sido


vencido del todo, pero desde 1987 se desarrollan en el mundo antirretrovirales que
le han quitado el carcter de padecimiento mortal para convertirlo en una
enfermedad crnica controlable.
Fue exactamente hace 30 aos, en 1981, cuando por primera vez se describi la
enfermedad que un ao ms tarde recibi el nombre de sndrome de
inmunodeficiencia adquirida (sida). "Despus de definir que la infeccin por VIH
era responsable del sida, hemos presenciado un mejoramiento continuo de los
mtodos para hacer el diagnstico de la enfermedad y una bsqueda intensa de
medicamentos para inhibir la multiplicacin del VIH en el organismo y frenar el
proceso de destruccin del sistema de defensas, conocido como sistema inmune",
dicen Pablo J. Patio, de Colciencias, y Carlos Julio Montoya, de la Universidad de
Antioquia.
De acuerdo con Patio y Montoya, la investigacin ha dado buenos resultados, y
ya desde 1987 se empezaron a utilizar antirretrovirales que bloquean la replicacin
del virus: "Desde entonces, y gracias a las investigaciones que permitieron
conocer el ciclo de vida del virus y sus enzimas crticas, se han ido descubriendo
nuevos medicamentos con capacidad de bloquear dichas enzimas e impedir el
ingreso del virus a las clulas, inhibiendo su infeccin y replicacin."
Gracias a la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA), que combina la
accin de varios antirretrovirales para controlar con mayor eficacia la reproduccin
del VIH, la infeccin es ahora considerada una enfermedad crnica controlable y
las enfermedades asociadas al sida se han reducido en los lugares donde el
tratamiento est disponible. La investigacin ahora est orientada a perfeccionar
"los medicamentos y los esquemas de la TARGA, de manera que se garantice una
mejor tolerancia, menor toxicidad y menor posibilidad de que el VIH se vuelva
resistente a ellos. Adems, se busca desarrollar un tratamiento a base de
sustancias de origen biolgico, llamadas anticuerpos, que imiten la accin de los
antirretrovirales y se puedan administrar slo una vez al mes", aaden los
investigadores.
Hasta ahora, no ha sido posible desarrollar una vacuna debido a la rpida
mutacin del virus, pero esta posibilidad no se descarta. Mientras tanto, Patio y
Montoya sealan que es importante "desarrollar estrategias para descubrir los
reservorios del virus (clulas donde el VIH se esconde, que no son destruidas por
lo medicamentos actuales) y realizar su destruccin selectiva sin afectar otras
clulas normales. Tambin se insiste en la investigacin de tratamientos
fundamentados en los mecanismos propios de defensa, de manera que los
cambios permanentes en la conformacin del virus no originen resistencia".
"En los ltimos 20 aos se han desarrollado varios medicamentos que permiten
una calidad de vida muy buena"
Luis ngel Moreno, coordinador nacional de Onusida (Programa Conjunto de las
Naciones Unidas sobre VIH-Sida). www.onusida.org.co
"Existen dos grandes recomendaciones para la terapia antirretroviral: la primera,
mantener la ingesta continua, y la segunda, hacerlo en los horarios y condiciones
informados por el personal mdico. La ventaja que se obtiene al tomar los
medicamentos todos los das en las horas acordadas permite su disponibilidad en
el organismo de manera constante, lo que a su vez genera un efecto sostenido de
inhibicin de la replicacin viral. Consecuentemente, disminuyen el nmero de
virus en el organismo, su capacidad para replicarse y la afectacin del sistema
inmunolgico de las personas. Algunos medicamentos requieren mantenerse en
refrigeracin para evitar que pierdan su efectividad".

NUEVOS MATERIALES: PAREDES, TELAS Y RGANOS INTELIGENTES!


En los ltimos 25 aos, los descubrimientos sobre el comportamiento molecular de
la materia llevaron a la ciencia a un mejor aprovechamiento de las propiedades de
absolutamente todo lo creado hasta ahora.
La capacidad de hacer construcciones sismoresistentes, de almacenar
informacin en dispositivos de apenas algunos milmetros o de crear textiles con
propiedades inteligentes, se ha desarrollado gracias a la comprensin molecular
de los materiales.
"La ciencia de los materiales relaciona los arreglos de los tomos de la materia
con las propiedades macroscpicas de sta. El comportamiento de los materiales
queda definido por su composicin qumica y su estructura, as como por sus
propiedades fsicas y mecnicas", asegura Miguel Tobar, director del Programa
Nacional de Biotecnologa de Colciencias.
Estas propiedades fsicas y mecnicas se utilizan para darles un valor agregado
con fines industriales. Se trata de desarrollos con un alto nivel de especializacin,
que exigen por lo tanto la confluencia de distintos conocimientos. "La investigacin
y desarrollo de nuevos materiales constituye una actividad multidisciplinaria, que
requiere el concurso de la fsica, la qumica, la biologa, la matemtica, la
informtica y la ingeniera, as como niveles elevados de conocimiento cientfico y
tecnolgico", aade Tobar, quien da una idea sobre la diversidad de sus
aplicaciones cuando asegura que abarca desde la produccin para computacin
hasta la industria textil.
Los retos de los materiales avanzados son cada vez mayores, pues, en palabras
de Tobar, "deben efectuar una funcin en un periodo de tiempo largo y sin fallas.
Su produccin debe ser fcil y econmica y sus procesos de obtencin y
transformacin deben ser tan inofensivos para el medio ambiente como sea
posible". La investigacin del comportamiento atmico de la materia est orientada
a cumplir estas funciones, y se espera que, a mayor comprensin molecular,
mayor sea la inteligencia de los materiales para todas sus aplicaciones.
"Las telas inteligentes son cada vez ms cercanas al usuario promedio"
ngela Mara Dez, gerente de mercadeo y comunicaciones para el norte de
Suramrica de Invista Colombia.

"Los textiles inteligentes son telas con caractersticas especiales que representan
un valor agregado aparte de las funciones bsicas que todo textil debe cumplir,
que son cubrir y vestir. Son tejidos que pasan de ser simples telas funcionales a
ser una extensin del cuerpo, capaz de solucionar problemas (como el deterioro
prematuro de un tejido por efecto de agentes dainos como el cloro u otros
qumicos) o necesidades (como el manejo de la humedad en el caso de los
deportistas). Con respecto a sus propiedades, hablamos de fsicas y qumicas,
como toda la materia, pero su funcin depender del segmento de mercado o tipo
de consumidor al que van dirigidos. Dentro de las fsicas podemos mencionar la
refraccin y toda alteracin en la capacidad de proteccin a los cambios fuertes de
temperatura. Entre las qumicas, podemos listar las que buscan mejorar aspectos
como la corrosividad as como la resistencia a agentes externos. Encontramos
tambin propiedades anticaros, de proteccin solar, luminiscentes, reflectantes,
de camuflaje o mimetismo... En fin, la oferta ahora es bastante amplia".