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Claude Monet

(Claude Oscar Monet; Pars, 1840 - Giverny, 1926) Pintor


francs, figura clave del movimiento impresionista. Sus
inclinaciones artsticas nacieron del contacto con Eugne
Boudin en Le Havre, y las excursiones al campo y la playa
durante su adolescencia orientaron el posterior desarrollo
de su pintura.

Claude Monet
Despus del servicio militar en Argelia, regres a Pars,
donde en el estudio de Gleyre conoci a jvenes artistas
como Renoir, Sisley y Bazille, y en el popular caf
Guerbois contact con un grupo de intelectuales, literatos
y pintores como mile Zola, Nadar, Czanne y Degas, que
junto con Manet comenzaban a oponerse al arte
establecido.
La pintura rpida como las pochades o tudes era, en
aquella poca, del agrado de la sociedad siempre que
sta se circunscribiera al tema del paisaje en pequeo
formato. La temprana obra de Monet, La costa de Sainte-
Adresse (1864, Institute of Arts, Minneapolis), recuerda a
su iniciador, Boudin, pero adquiere mayor alcance al
aplicar la pintura directa a temas y formatos de mayor
complejidad y tamao.
Similar innovacin puede apreciarse en Mujeres en el
jardn (1866, Museo de Orsay, Pars), obra rechazada en
el Saln de 1867, en la que tres mujeres se divierten en
el campo bajo un sol tan intenso que sus vestidos
alcanzan el blanco en estado de gran pureza, con escasas
modulaciones intermedias y marcadas escisiones entre las
zonas de luz y sombra. La instantaneidad de la escena se
pone de manifiesto tanto por la precisin luminosa del
momento como por el dinamismo de las figuras,
correteando y girando caprichosamente alrededor de un
rbol. Con esta ambiciosa obra, Monet se aleja del
tratamiento tradicional que hasta entonces se dio al
retrato -el retrato de su primera mujer, Camile, haba
sido ensalzado por Zola en el Saln de 1866- y se inclina
por la integracin de las figuras en la naturaleza.
Mujeres en el jardn (1866), de Claude Monet
Los serios problemas econmicos y el nacimiento de su
hijo ilegtimo, Jean, en 1867, condujeron a Monet a vivir
una poca de hambre y pobreza extremas, as como a un
intento frustrado de suicidio. Durante la contienda franco-
prusiana, el artista se refugi en Inglaterra, donde
conoci a Pissarro y obtuvo el apoyo econmico y la
amistad de Paul Durand-Ruel. All se interes mucho por
la obra de Turner, que tanto influira en su percepcin de
la luz y el color. Segn Monet, el pintor que se coloca
ante la realidad no debe hacer distinciones entre sentido
e intelecto.
A partir de 1872, Monet se interes por el estanque de
Argenteuil como lugar idneo para adaptar su tcnica a la
representacin rpida del agua y la luz. La obra titulada
Monet trabajando en su barco en Argenteuil (1874, Neue
Pinakothek, Munich) representa esa especie de
laboratorio nutico desde el que el artista poda navegar
sobre el agua del estanque apreciando los cambiantes
efectos luminosos de su superficie, que reproduca
mediante diversas variaciones sobre un mismo tema. El
barco-taller de Monet se opona radicalmente a la idea de
estudio que veinte aos antes exaltaba Courbet en su
obra El estudio del pintor, y supona un pintoresco
testimonio de las principales aspiraciones impresionistas.

Impresin, sol naciente (1872)


La incipiente luz del amanecer y sus aleatorios reflejos
sobre el agua pueden apreciarse tambin en la mtica
obra Impresin, sol naciente (1872, Museo Marmottan,
Pars), pintada en Le Havre. En poco ms de medio metro
cuadrado numerosas pinceladas se superponen en un solo
color general neutro, captando el instante luminoso del
amanecer y los destellantes reflejos del sol rojizo sobre el
agua; la rapidez que la fugacidad del tema exiga
condicion el formato, la tcnica e incluso el ttulo,
condensado manifiesto de intenciones que dio nombre al
grupo cuando, en 1874, al mostrarse la obra en la
primera exposicin impresionista, el crtico Louis Leroy
emple el trmino para referirse despectivamente, en Le
Charivari, a quienes hasta ese momento eran conocidos
como el grupo de Manet.
El primero de los ismos modernos tena ya denominacin
y Monet era considerado jefe del grupo. De 1878 a 1881
el artista permaneci en Vtheuil, trabajando en la lnea
iniciada en Argenteuil, sin participar en la quinta y sexta
exposiciones impresionistas de los aos 1880 y 1881.
Despus de una estancia en Poissy, que se prolong
hasta 1883, Monet, en compaa de su segunda esposa,
Alice Hosched, se traslad a Giverny, donde vivi hasta
su muerte.

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