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Sistema digestivo || Digestin y absorcin

Digestion es la conversin de los alimentos en sustancias absorbibles en el tracto gastrointestinal. Se realiza por el
desdoblamiento, mecnico y qumico de los alimentos, en molculas. En resumen, la digestin se inicia en la boca,
contina en el esfago y en el estmago y sigue en el intestino delgado favorecida por secreciones biliares, pancreticas y
por el moco y lquido extracelular segregado por las criptas de Lieberkuhn de la mucosa del intestino delgado. Adems,
una serie de enzimas de las microvellosidades de la superficie intestinal realizan una degradacin de los carbohidratos y de
las protenas, que son absorbidos en el epitelio intestinal.

Digestin y absorcin de los carbohidratos


Todos los carbohidratos absorbidos en el intestino delgado tienen que ser hidrolizados a monosacridos antes de su
absorcin. La digestin del almidn comienza con la accin de alfa-amilasa salivar, aunque su actividad es poco
importante en comparacin con la realizada por la amilasa pancretica en el intestino delgado. La amilasa hidroliza el
almidn a alfa-dextrinas, que posteriormente son digeridas por gluco-amilasas (alfa-dextrinasas) a maltosa y maltotriosa.
Los productos de la digestin de alfa-amilasa y alfa-dextrinasa, junto con los disacridos dietticos, son hidrolizados a sus
correspondientes monosacridos por enzimas (maltasa, isomaltasa, sacarasa y lactasa) presentes en el borde en cepillo
del intestino delgado. En las tpicas dietas occidentales, la digestin y absorcin de los carbohidratos es rpida y tiene
lugar habitualmente en la porcin superior del intestino delgado. Sin embargo, cuando la dieta contiene carbohidratos no
tan fcilmente digeribles, la digestin y la absorcin se realizan principalmente en la porcin ileal del intestino.

Contina la digestin de los alimentos mientras sus elementos ms sencillos son absorbidos. La absorcin de la mayor
parte de los alimentos digeridos se produce en el intestino delgado a travs del borde en cepillo del epitelio que recubre
las vellosidades. No es un proceso de difusin simple de sustancias, sino que es activo y requiere utilizacin de energa por
parte de las clulas epiteliales

En una fase de la absorcin de carbohidratos, la fructosa es transportada por una transportador de fructosa hacia el citosol
de la clula intestinal, y la glucosa compite con la galactosa por otro transportador que requiere Na+ para su
funcionamiento. Del citosol, los monosacridos pasan a los capilares por difusin simple o por difusin facilitada.

Los carbohidratos que no han sido digeridos en el intestino delgado, incluyendo almidn resistente de alimentos tales
como patatas, judas, avena, harina de trigo, as como varios oligosacridos y polisacacridos no-almidn, se digieren de
forma variable cuando llegan al intestino grueso. La flora bacteriana metaboliza estos compuestos, en ausencia de
oxgeno, a gases (hidrgeno, dixido de carbono, y metano) y a cidos grasos de cadena corta (acetato, propionato,
butirato). Los gases son absorbidos y se excretan por la respiracin o por el ano. Los cidos grasos se metabolizan
rpidamente. As el butirato, utilizado principalmente por los colonocitos, es una importante fuente nutricional para estas
clulas y regula su crecimiento, el aceteto pasa a la sangre y es captado por el hgado, tejido muscular y otros tejidos, y el
propionato, que es un importante precursor de glucosa en animales, no lo es tanto en humanos.

Digestin y absorcin de los lpidos

Referencias:
- BRODY T.: Nutritional Biochemistry. (2 ed), Academic Press, San Diego, 1999
- CHESHIRE A.: Lo Esencial en Aparato Digestivo. Ed Harcourt-Brace, , 1998
- GUYTON A.C.: Tratado de Fisiologia Mdica. (10 ed), Ed. McGraw-Hill Interamericana, , 2001
- MACKENA BR, CALLANDER R.: Fisiologa Ilustrada. Ed. Churchill, , 1993
- WILDMAN, REC. MEDEIROS, DM.: Advanced Human Nutrition. Boca Ratn, , 2000

La mayora de los carbohidratos en los mamferos se obtienen de la dieta, entre estos se encuentran polisacridos como el
almidn, la celulosa y dextrinas (productos de la hidrlisis incompleta del almidn que con yodo se tien rojo, el almidn por el contrario,
azul) y discaridos como la sacarosa (fructofuransido de glucopiransido o simplemente azcar de mesa) que esta formada por una
molcula de glucosa (una piranosa) y otra de fructosa (una furanosa).

La funcin ms importante de la saliva es humedecer y lubricar el bolo alimenticio, desde el punto de vista digestivo es importante
por contener a la amilasa salival o ptialina, enzima que hidroliza diversos tipos de polisacridos. El pH de la saliva es cercano a la
neutralidad, por lo que en el estmago esta enzima se inactiva totalmente, de tal suerte que los carbohidratos no sufren modificaciones de
importancia en este rgano. Es hasta el intestino donde los disacridos y los polisacridos deben ser hidrolizados en sus
unidades monomricaspara poder atravesar la pared intestinal y tomar as el torrente sanguneo para llegar a las clulas e ingresar al
interior para ser utilizados en cualquiera de las funciones en que participan (energtica, de reconocimiento, estructural o como precursor de
otras molculas). En el duodeno se vierte el jugo pancratico que contiene entre otros muchos elementos, amilasa pancretica (Su pH
ptimo es de 7.1 y rompe al azar los enlaces alfa,1-4 del almidn), diastasa o amilopsina, esta ltima muy parecida a la enzima salival. En
la digestin de los carbohidratos intervienen diferentes enzimas que desempean cada una funciones diferentes y que por tanto, tienen
especificidades diferentes. Para romper las ramificaciones se necesita a la amilo-1-6-glucosidasa.
La reaccin de hidrlisis, consiste en el rompimiento de uniones covalentes por medio de una molcula de agua. La hidrlisis de un
enlace glucosdico se lleva a cabo mediante la disociacin de una molcula de agua. El hidrgeno del agua se une al oxgeno del extremo
de una de las molculas de azcar; el OH se une al carbono libre del otro residuo de azcar. El resultado de esta reaccin, es la liberacin
de un monosacrido, dos si la molcula hidrolizada fue un disacrido o bien el polisacridon-1, dependiendo de la molcula original.

La velocidad de absorcin de los diferentes monosacridos por el intestino delgado es variable. Un valor aproximado es de 1 gramo / Kg de
peso corporal / hr. Los sistemas por los cuales estos nutrientes atraviesan el interior celular, van desde la simple difusin en donde la
absorcin depende de la concentracin de carbohidratos en la luz intestinal, el proceso no consume energa; hasta el transporte activo
que ocurre en contra de los gradientes de concentracin, por tanto es dependientes de energa. En el primer caso se absorbe fructosa y en
el segundo galactosa y glucosa . El transporte de la glucosa es simultneo con iones Na+, cada molcula tiene un sitio de reconocimiento
en el transportador. El ion viaja a favor del gradiente de concentracin por lo que obliga la entrada de la glucosa. El Na+ es expulsado
mientras que la glucosa parte va al torrente sanguneo y parte es fosforilada. El transporte de glucosa es inhibido por ouabaina (glucsido
cardiaco que bloquea la bomba de Na+), cianuro y los desacoplantes de la fosforilacin oxidativa como el dinitrofenol.

En ciertas enfermedades congnitas hay deficiencia de alguna disacarasa, especialmente lactasa, lo que produce
cuadros diarricos graves.

13. Digestin y absorcin de nutrientes

P roceso de digestin de alimentos

Digestin de los alimentos y absorcin de nutrientes

Un alimento es realmente incorporado al organismo despus de ser digerido, es decir, degradado fsica y qumicamente para que sus
componentes puedan ser absorbidos, es decir, puedan atravesar la pared del aparato digestivo y pasar a la sangre (o a la linfa).

Proceso de digestin

Antes de que todos estos componentes puedan ser utilizados o metabolizados, los alimentos deben sufrir en el cuerpo diversos cambios
fsicos y qumicos que reciben el nombre de digestin y que los hacen "absorbibles", aunque no siempre es necesario que se produzca
algn cambio para que el componente se absorba. Por ejemplo, el agua, los minerales y ciertos hidratos de carbono se absorben sin
modificacin previa. En otros casos, el proceso culinario ya inicia cambios qumicos en el alimento antes de entrar en el cuerpo: el cocinado
ablanda las fibras de carne y la celulosa de los alimentos de origen vegetal y gelatiniza el almidn. Sin embargo, el verdadero proceso de la
digestin no comienza hasta que el alimento est en el aparato digestivo. En el proceso de digestin tambin intervienen las glndulas
salivares, el hgado y el pncreas y est regulado por mecanismos nerviosos y hormonales.

La digestin consiste en dos procesos, uno mecnico y otro qumico. La parte mecnica de la digestin incluye la masticacin, deglucin, la
peristalsis y la defecacin o eliminacin de los alimentos. En la boca se produce la mezcla y humectacin del alimento con la saliva,
mientras ste es triturado mecnicamente por masticacin, facilitando la deglucin. La saliva contiene ptialina, una enzima que hidroliza una
pequea parte del almidn a maltosa. De la boca, el alimento pasa rpidamente al esfago y al estmago, donde se mezcla con los jugos
gstricos constituidos por pepsina (una enzima que comienza la digestin de la protenas), cido clorhdrico y el factor intrnseco, necesario
para que la vitamina B12 se absorba posteriormente. El tiempo de permanencia del quimo (mezcla semilquida del alimento) (2-4 horas)
depende de mltiples factores, como por ejemplo, el tipo de alimento. Aquellos ricos en grasas permanecen ms tiempo y los que tienen
grandes cantidades de hidratos de carbono pasan rpidamente.

En el intestino delgado tiene lugar la mayor parte de los procesos de digestin y absorcin. El alimento se mezcla con la bilis, el jugo
pancretico y los jugos intestinales. Durante la fase qumica de la digestin diferentes enzimas rompen las molculas complejas en
unidades ms sencillas que ya pueden ser absorbidas y utilizadas. Algunas de las enzimas ms importantes son la lipasa (que rompe las
grasas en cidos grasos), la amilasa (que hidroliza el almidn) y las proteasas (tripsina y quimotripsina, que convierten las protenas en
aminocidos).

En el intestino grueso, las sustancias que no han sido digeridas pueden ser fermentadas por las bacterias presentes en l, dando lugar a la
produccin de gases. Igualmente pueden sintetizar vitaminas del grupo B y vitamina K, aportando cantidades adicionales de estas
vitaminas que sern absorbidas.

Proceso de absorcin de nutrientes

El proceso de absorcin de nutrientes se produce principalmente y con una extraordinaria eficacia a travs de las paredes del intestino
delgado, donde se absorbe la mayor parte del agua, alcohol, azcares, minerales y vitaminas hidrosolubles as como los productos de
digestin de protenas, grasas e hidratos de carbono. Las vitaminas liposolubles se absorben junto con los cidos grasos.
La absorcin puede disminuir notablemente si se ingieren sustancias que aceleran la velocidad de trnsito intestinal, como la fibra diettica
ingerida en grandes cantidades y los laxantes. Igualmente, la fibra y el cido ftico pueden reducir la absorcin de algunos minerales, como
el hierro o el zinc, por ejemplo. En la enfermedad celaca (o intolerancia al gluten), la destruccin de las vellosidades intestinales puede
reducir significativamente la superficie de absorcin.

En el intestino grueso, donde se reabsorbe una importante cantidad de agua del residuo que llega del intestino delgado, se almacenan las
heces hasta ser excretadas por el ano. Las heces, adems de los componentes no digeridos de los alimentos, contienen gran cantidad de
restos celulares, consecuencia de la continua regeneracin de la pared celular.

Una vez absorbidos los nutrientes son transportados por la sangre hasta las clulas en las que van a ser utilizados.

Los cidos grasos que pasan a la pared intestinal son transformados inmediatamente en triglicridos que sern transportados hasta la
sangre por la linfa. La grasa puede ser transformada posteriormente en el hgado y finalmente se deposita en el tejido adiposo, una
importante reserva de grasa y de energa.

Los hidratos de carbono en forma de monosacridos pasan a la sangre y posteriormente al hgado desde donde pueden ser transportados
como glucosa a todas las clulas del organismo para ser metabolizada y producir energa. La insulina es necesaria para la incorporacin de
la glucosa a las clulas. Los monosacridos tambin pueden ser transformados en glucgeno, una fuente de energa fcilmente utilizable
que se almacena en el hgado y en los msculos esquelticos.

Los aminocidos de las protenas pasan igualmente a la sangre y de sta al hgado. Posteriormente pueden pasar a la circulacin general
para formar parte del pool de aminocidos, un importante reservorio que ser utilizado para la sntesis de protenas estructurales y enzimas.
Los aminocidos en exceso tambin pueden ser oxidados para producir energa.

tabolismo y digestin de los carbohidratos.

Lic. Marcela Licata - zonadiet.com


de la seccin: Nutricin

Cuando nos alimentamos normalmente, incorporamos entonces carbohidratos simples y complejos,protenas y lpidos adems de
las vitaminas y minerales contenidos en ellos.

La digestin de los carbohidratos complejos, comienza en la boca, a travs de la saliva, la cual descompone los almidones.

Transformacin

Luego en el estmago, gracias a la accin del acido clorhdrico, la digestin contina, y termina en el intestino delgado. All una enzima del
jugo pancretico llamada amilasa, acta y trasforma al almidn en maltosa (dos molculas de glucosa). La maltosa, en la pared intestinal,
vuelve a ser trasformada en glucosa.

Estas mismas enzimas intestinales son las encargadas de trasformar a todos los carbohidratos, como por ejemplo la lactosa, sacarosa,
etc. Entonces todos sern convertidos en monosacridos: glucosa, fructosa y galactosa.

Ya en forma de monosacridos es como nuestro organismo los absorbe, pasando al hgado donde posteriormente sern
transformados en glucosa.

En el caso que faltaran carbohidratos en la alimentacin, esa energa se obtiene de las grasas y las protenas, producindose acetonas, las cuales no
resultan beneficiosas para la buena salud.

Glucosa y caloras
La glucosa pasa al torrente sanguneo, y es oxidada en las clulas proporcionndonos 4 kilocaloras por cada gramo. La glucosa que no es
oxidada (quemada) dentro de las clulas, se transforma en glucgeno, el cual se almacena en hgado y en msculos.
El resto de la glucosa se transforma en grasa que se acumula generando un aumento de peso corporal.

Siempre que se mantenga una vida muy sedentaria, y se ingiera ms glucosa de lo que se gasta o quema, la misma se depositar
como grasa, ya sea entre los rganos vitales, o bajo la piel.

Que carbohidratos se digieren ms rpido?


Como se ha explicado, los carbohidratos se diferencian entre simples y complejos. Los carbohidratos simples (azucares, golosinas, etc...)
se absorben rpidamente y ocasionan una subida brusca de la cantidad de glucosa en sangre. Por esta razn es que los alimentos
dulces son restringidos o eliminados en la dieta de personas que padecen diabetes.
En cambio s pueden consumir carbohidratos complejos (los cereales, patatas, legumbres y pastas) ya que se absorben lentamente, y no
generan esas oscilaciones bruscas en los niveles de azcar sanguneo. As la diabetes puede controlarse mejor.

Siempre se deben incluir glcidos en la dieta para que las clulas obtengan energa.
En el caso que faltaran carbohidratos en la alimentacin, esa energa se obtiene de las grasas y las protenas, producindose acetonas, las
cuales no resultan beneficiosas para la buena salud

GLCIDOS (Figura)

De los distintos glcidos absorbibles por el intestino delgado humano que forman parte de la dieta carbohidratada normal de un individuo
(unos 300 gr), destaca el almidn y sus derivados (de origen exclusivamente vegetal, amilosa y amilopptinas) como principal
componente, seguido a distancia del glucgeno (de origen exclusivamente animal). Respecto a los disacridos dietticos, destacan
la sacarosa y la lactosa; y respecto a los monosacridos, son la glucosa y la fructosa los principales.

Este tipo de nutriente no es esencial en la dieta, pero es la principal fuente de caloras (4,1 Kcal/gr), y la capacidad del sistema digestivo en
digerirlos y absorberlos, supera con creces a la ingesta diaria normal de un individuo (la capacidad mxima en 24 horas se cifra en
unos 3.600 gr. de glucosa).

La estructura bsica de un hidrato de carbono, como el almidn o el glucgeno, es la de un polmero de unidades de glucosa, unidas en su
eje principal por enlaces alfa-1,4 glicosdicos, con ramificaciones realizadas a travs de enlaces alfa-1,6.

La digestin de estos azcares comienza en la cavidad bucal, mediante la accin de la alfa-amilasa salival (ptialina), la cual de igual
forma que la alfa-amilasa pancretica solo puede hidrolizar los enlaces alfa-1,4 internos, respetando los enlaces alfa-1,6, las uniones alfa-1,4
terminales y las alfa-1,4 prximas a puntos de ramificacin. Por tanto la accin de estas enzimas da lugar a dmeros como la maltosa,
trmeros como la maltotriosa y pequeos polmeros ramificados, denominados alfa-dextrinas limitantes. En el estmago, la digestin de los
azcares es prcticamente nula, dado que las enzimas que hidrolizan los hidratos de carbono, necesitan un ambiente qumico alcalino (pH=
6,7), que slo se obtiene en la saliva, y en el intestino delgado, no onbstante la amilasa salival puede seguir haciendo su accin digestiva en
el estmago mientras tenga almidn que digereir, dado que ste la protege del pH cido. Es por tanto en el intestino delgado, donde se va
a realizar la digestin final de los glcidos procesados en la saliva, y los que han escapado a dicha accin. De esa funcin se encarga
la alfa-amilasa pancretica, que tiene propiedades similares a la salival, aunque su actividad es mucho mayor, de tal forma que unos
diez minutos despus de haber penetrado el azcar en el duodeno, ha sido hidrolizado en los pequeos oligosacridos ya mencionados
anteriormente. Naturalmente estos oligosacridos no son absorbibles por la mucosa intestinal, siendo las enzimas ligadas a la superficie
luminal de los enterocitos intestinales, las encargadas de realizar la ltima hidrlisis de estos azcares, antes de ser absorbidos por el
enterocito. Todas estas enzimas estn ligadas a la membrana luminal del enterocito, y muchas de ellas forman complejo con el
transportador de membrana.

Las enzimas intestinales implicadas en la hidrlisis de los azcares, se engloban bajo el nombre desacaridasas, distribuidas en dos grupos,
las alfa y las beta segn la posicin cis (alfa) o trans (beta) de hidrlisis.

Las alfa-sacaridasas son: disacaridasas como las glucoamilasas, que hidrolizan a la maltosa, maltotriosas (dos y tres molculas de
glucosa unidas por un enlace alfa-1,4) y oligosacridos de hasta 9 unidades de glucosa; la sacarasa que hidroliza a la sacarosa (una
molcula de glucosa y otra de fructosa, unidas por un enlace alfa-1,2), alfa-dextrinas con enlances 1,6 lineales y alfa-dextrinas con enlaces
1,4 ramificados; la isomaltasa que hidroliza a la isomaltosa (dos molculas de glucosa unidas por un enlace alfa-1,6); y la trehalasa que
hidroliza a la trehalosa (dos molculas de glucosa unidas por un enlace alfa-1,1). Las alfa-dextrinasas terminales que hidrolizan alfa-
dextrinas con enlaces 1,6 y grupos de 5 a 6 glucosas.

De las beta-sacaridasas, la ms importante es la lactasa, porque el resto de este subgrupo son enzimas citoplasmticas, y no
desempean ningn papel importante en la hidrlisis luminal de los azcares.
Estas enzimas son todas protenas integrales de la membrana luminal, y forman parte del glicoclix del ribete en cepillo. Incrementan su
actividad hacia el final del duodeno, alcanzando su mximo en las porciones iniciales del yeyuno, para ir disminuyendo progresivamente en
el resto del yeyuno e leon. Dentro de las vellosidades tambin se aprecia una regionalizacin funcional, de forma que la actividad
enzimtica predomina en el tercio superior de la vellosidad.

La sacarasa y la isomaltasa forman el complejo S-I, una de las protenas ms importantes en nmero, de las que constituyen el
componente protenico de la membrana. Est formado por dos subunidades que se estabilizan mutuamente, teniendo una subunidad con
actividad sacaridsica y la otra isomaltsica. Su pH ptimo es de 6 y se inhiben por concentraciones altas de glucosa u otros monosacridos.
Las caractersticas cinticas de este complejo son Na+-dependientes.

Las glucoamilasas parecen formar complejo anlogo al complejo S-I, su pH ptimo es de 6 y su cintica es independiente del Na+.
Adems de su actividad maltsica y maltotrisica, es totalmente responsable de la actividad glucamilsica, liberando glucosa.

La trehalasa es una pequea enzima especfica de la trehalosa, azcar caracterstico de las algas, insectos, hongos y el vino. No depende del
Na+, ni se inhibe por exceso de substrato. Posiblemente sea una enzima con pocas funciones, dada la dieta occidental, aunque si puede ser
importante en la dieta oriental.
La lactasa tiene un pH ptimo de 6 y es muy especfica de la lactosa. Forma complejo en la membrana con otra protena la floricn-
hidrolasa, implicada en la hidrlisis de los glbulos grasos de la leche. Esta enzima presenta su mayor actividad en la poca de la lactancia,
para despus disminuir o desaparecer. En la raza europea y americana su actividad se mantiene durante toda la vida, al menos en el 70%
de los individuos. En la raza negra, indios americanos y poblaciones mediterrneas slo es activa en un 20% de los individuos adultos.

La absorcin de estos azcares se realiza fundamentalmente en la porcin final del duodeno e inicial del yeyuno, y las
molculas absorbibles son la glucosa, la galactosa y la fructosa, productos de la accin enzimtica del ribete en cepillo. El resto de
los posibles monosacridos (por ejemplo la manosa) no se absorben y quedan en el lumen, de forma que el incremento de su concentracin
luminal puede llevar a un incremento de la presin osmtica luminal, con el consecuente trasvase de agua hacia el lumen intestinal y la
aparicin de diarrea

Estos monosacridos se absorben mediante tres sistemas de transporte que son:

- absorcin por difusin facilitada dependiente del sodio, para la glucosa y la galactosa.
- absorcin por difusin facilitada independiente del sodio, especfica para la fructosa.
- absorcin por transporte ligado a hidrolasas disacaridasas.

El primer sistema de transporte ligado al sodio (SGLT-1), es el principal utilizado para la absorcin de la glucosa, sistema por el
que tambin compite la galactosa. Este transportador dependiente del sodio posiblemente est ligado al complejo S-I, formando una
subunidad ms del mismo.

Este mecanismo se basa en la actividad de la bomba sodio/potasio de la membrana basolateral del enterocito. Esta bomba saca sodio e
introduce potasio en el citoplasma. El bombeo de sodio supone la fuerza que favorece la entrada de sodio por la membrana luminal de la
clula. Este sodio se une a la molcula o subunidad transportadora, facilitando con ello, la unin de una molcula de glucosa o galactosa a
la misma subunidad, y viceversa. Este complejo as formado, gira hacia el interior celular cediendo el sodio y el monosacrido ligado. Este
cotransporte, impulsado por el gradiente electroqumico del sodio, creado continuamente por la bomba basolateral, facilita el paso de
monosacrido en contra de gradiente, y por esa razn a este transporte luminal se le denomina como transporte activo secundario, porque
depende del ATP que consume el transporte activo primario o bomba de sodio/potasio.

Respecto al segundo transportador independiente del sodio, es especfico para la fructosa (GLUT-5) la cual penetra en la clula
mediante difusin facilitada y en contra de gradiente, por lo que su transporte debe ser un mecanismo dependiente de una fuente de
energa, an no determinada.

El ltimo sistema de transporte es el ligado a las disacaridasas, este sistema se ha puesto en evidencia de forma experimental, y es
utilizado para introducir en la clula la glucosa procedente de la hidrlisis de los disacridos, de esta forma esta glucosa, producto de dicha
hidrlisis, no competira por el primer transportador, con la glucosa libre procedente del lumen. Adems se ha comprobado
experimentalmente, que la protena que liga a la sacarosa por la superficie luminal, libera glucosa y fructosa por la otra.

Tanto la glucosa como la galactosa, viajan por el citoplasma y la que no es usada por la propia clula, sale al espacio intersticial basolateral
del enterocito, mediante un sistema de transporte facilitado (GLUT-2), y a favor de gradiente qumico, dada la concentracin elevada de
stas en el citoplasma. Sin embargo, este transporte no depende del sodio. Respecto a la fructosa, durante mucho tiempo se pens que
sta era metabolizada en el interior de la clula para dar lugar a glucosa, lactato o piruvato. Sin embargo, en el hombre, se ha comprobado
que el 80% de esta fructosa que ingresa en la clula, pasa a la circulacin portal sin modificacin.

La presencia de las sacaridasas intestinales es fundamental para el proceso de la absorcin glicdica y la absorcin
intestinal de agua, tanto es as, que la deficiencia de estas enzimas trae consigo la aparicin de diarreas, inflamacin y
flatulencias. Las diarreas son producidas por el efecto osmtico que ejercen las molculas resultantes de la actividad
hidroltica de las alfa-amilasas. Estas molculas de disacridos al no poder ser absorbidas, son fermentadas por las
bacterias intestinales produciendo gases como el CO2, que originan flatulencias.

La glucosa y galactosa absorbidas y cedidas al torrente circulatorio portal, pasan al hgado. En este rgano, la galactosa es transformada en
glucosa. Esta ltima se metaboliza en funcin del ambiente hormonal existente en el sistema. Normalmente la ingesta determina estmulo
de la liberacin de insulina, (gracias al efecto estimulante de algunas hormonas gastrointestinales), este efecto protege al organismo de
posibles excesos sanguneos en el nivel de glucosa, producidos por la ingesta. En consecuencia el incremento de insulina en sangre favorece
en el hgado y msculo, la transformacin de glucosa en glucgeno y en grasas, y en el tejido adiposo la formacin de depsitos grasos.

Digestin y absorcin de carbohidratos

El proceso de la digestin es la degradacin enzimtica de las molculas complejas que constituyen a los alimentos, para
convertirlas en compuestos ms sencillos. As, las protenas son convertidas a aminocidos y los di, oligo y polisacridos son
hidrolizados a monosacridos. Los productos de la digestin son absorbidos por el intestino delgado e ingresan a la sangre para ser
distribuidos a todas las clulas del organismo.
La celulosa y el almidn son los polisacridos ms abundantes en los alimentos que consumimos. Nuestra dieta tambin es rica en los
disacridos sacarosa y lactosa por lo que analizaremos cmo son digeridos y absorbidos estos compuestos.

La digestin del almidn se inicia en la boca, durante la masticacin, ya que en la saliva se encuentra una hidrolasa, que recibe el
nombre de amilasa salival, la cual, introduciendo una molcula de agua, rompe el enlace glucosdico - 1 > 4, que mantiene unidas a
las molculas de glucosa en el polmero. Cada vez que acta la enzima se produce una molcula de glucosa libre y almidn, que tiene
una unidad menos de las que tena en un principio. (Figura 12.16).

Figura 12.16 Reaccin catalizada por la amilasa salival. (Figura elaborada por el autor).

La accin de la amilasa salival dura nicamente mientras los alimentos pasan de la boca hacia el estmago, a travs del esfago, debido
a que el pH del estmago es muy bajo y el pH ptimo de la amilasa salival es cercano a 7. Por ello la amilasa salival se inactiva al llegar a
este rgano.

En el estmago los carbohidratos no sufren ninguna transformacin qumica. Es en el intestino delgado en donde ocurre la mayor parte de
la digestin de los carbohidratos, ya que ah se secretan los fluidos producidos por el pncreas y algunas clulas de las paredes del
intestino, que llevan en solucin enzimas especficas para hidrolizar carbohidratos.

El pncreas sintetiza la amilasa pancretica, que acta de manera idntica a la salival (Figura 12.16), pero durante el tiempo suficiente
para lograr la degradacin total de una molcula de almidn hasta glucosa. Las dos amilasas que se han analizado rompen solamente
enlaces glucosdicos - 1 > 4. En el caso de la amilopectina que tiene ramificaciones - 1 > 6 (Figura 12.12), se requiere adems otra
enzima, producida tambin por el pncreas, que hidroliza estos enlaces para lograr su degradacin total hasta glucosa.

La celulosa es otro polmero de glucosa que ingerimos en grandes cantidades pero, los humanos no poseemos ninguna enzima capaz de
degradar los enlaces glucosdicos - 1 > 4 que tienen esta macromolcula, por lo que pasa a lo largo de todo el tracto digestivo sin
sufrir modificaciones y es expulsada en las heces
fecales. Todos los herbvoros son capaces de
degradar a la celulosa gracias a las
modificaciones estructurales que tiene su aparato
digestivo y a unos protozoarios que habitan, de
manera simbitica, en su intestino. Estos
microorganismos producen una celulasa capaz de
hidrolizar los enlaces b.

Las responsables de la degradacin de los


disacridos son las clulas de las paredes del
intestino delgado, las cuales sintetizan
variasdisacaridasas . Por ejemplo,
lalactasasacarasa hidroliza a la lactosa, para
producir una molcula de galactosa y otra de
glucosa. Se obtiene una molcula de sacarosa y
otra de glucosa cuando la rompe a la sacarosa.

Gracias a la accin de las enzimas que se han


mencionado, en el intestino delgado queda una
mezcla de monosacridos provenientes de los
carbohidratos complejos. Estas unidades son
absorbidas por las clulas de las paredes
intestinales, pasando hacia la sangre y a travs
del sistema porta - heptico son conducidos
hacia el hgado.

Por lo tanto, el hgado recibe una mezcla de monosacridos. Los ms abundantes son glucosa, fructosa y galactosa. Hay que hacer
hincapi en que en condiciones normales no ingresan a la sangre carbohidratos complejos.

En el hgado los monosacridos diferentes a la glucosa son convertidos a este compuesto; la glucosa "nueva" puede seguir dos rutas:
ser liberada a la sangre para ser transportada hacia otros tejidos del organismo (Figura 12.17), o ser almacenada en forma de glucgeno,
constituyendo as una reserva de carbonos y de energa que ser usada cuando el organismo lo demande y en esos momentos no haya otra
fuente de energa disponible (Figura 12.16).