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Qué es el átomo y sus partes – Cómo está formado

Por Maria en Física y química
Un átomo es la parte más pequeña que forma parte de un sistema químico. Es la mínima
cantidad de un elemento químico que presenta las mismas propiedades del elemento.
Aunque la palabra átomo deriva del griego átomos, que significa ‘indivisible’, los átomos
están formados por partículas aún más pequeñas, las partículas subatómicas.
En general, los átomos están compuestos por tres tipos de partículas subatómicas. La
relación entre estas son las que confieren a un átomo sus características:

 Electrones, tienen carga negativa y son las más ligeras.
 Protones, tienen carga positiva y son unas 1.836 veces más pesados que los electrones.
 Neutrones, no tienen carga eléctrica y pesan aproximadamente lo mismo que los protones.

A los protones y neutrones, se les llama nucleones , ya que se encuentran agrupados en el
centro del átomo, formando el núcleo atómico , que es la parte más pesada del átomo.
Orbitando alrededor de este núcleo, se encuentran los electrones .

Esta descripción de los electrones orbitando alrededor de un núcleo corresponde al sencillo
modelo de Bohr . Según la mecánica cuántica , cada partícula tiene una función de onda
que ocupa todo el espacio y los electrones no se encuentran localizados en órbitas, aunque
la probabilidad de presencia sea más alta a una cierta distancia del núcleo.

Contenido
 1 Propiedades del átomo
 2 Historia
 3 Origen y estado actual
o 3.1 Nucleosíntesis

por ejemplo. Cuando arrancamos uno o más electrones de un átomo se forma un ion positivo. y la molécula de metano (CH 4 ) contiene siempre cuatro átomos de hidrógeno unidos a un átomo de carbono . pero no se crean ni se destruyen. indica la cantidad de protones que presenta un átomo.3 Formas teóricas y raras Propiedades del átomo Los átomos son las unidades básicas de la química . Dos átomos con el mismo número de protones . Por ejemplo. Así. Cada tipo de molécula es la combinación de un cierto número de átomos dispuestos de una manera concreta. cambiando los enlaces entre sí. pero diferente número de neutrones . diremos que son isótopos. y el oxígeno (O) tiene ocho protones y ocho electrones . el proti es el isótopo más abundante del hidrógeno con un solo protón (Z = 1. Por ejemplo.o 3. el hidrógeno (H) tiene un protón y un electrón . y se conservan durante las reacciones químicas. la molécula de agua (H 2 O) contiene dos átomos de hidrógeno enlazados a uno de oxígeno . y hace referencia a la suma de protones y neutrones que contiene el elemento . Por ejemplo. En la tabla periódica: Número atómico. y así sucesivamente. Los átomos se agrupan formando moléculas y otros tipos de materiales. se representa con la letra A. A = 1) y el deuterio es el isótopo del hidrógeno con un protón y un neutrón (Z = 1. . todos los átomos con un protón serán de hidrógeno (Z = 1). se representa con la letra Z.2 Tierra o 3. Los átomos neutros tienen el mismo número de protones que de electrones . en las que los átomos se reorganizan. que es igual a la de electrones. al arrancar un electrón del hidrógeno se forma H +. Número másico. A = 2). o catión . todos los átomos con dos protones serán de helio (Z = 2). Todos los átomos con un mismo número de protones pertenecen al mismo elemento y tienen las mismas propiedades químicas. Los isótopos de un mismo elemento tienen unas propiedades químicas y físicas muy similares entre sí.

John Dalton utilizó el concepto de átomo para explicar porque los elementos siempre reaccionan en una proporción entera. Robert Boyle publicó The Sceptical Chymist . El 1879 . acuñó el término ἄτομος ( atomos ) hacia el año 450 aC con el significado de ‘indivisible’. fuego y agua. cuando un átomo de oxígeno captura dos electrones se forma el anión O 2- Historia El concepto de átomo ya fue propuesto por filósofos griegos como Demócrito y Leucipo y los epicúreos . y un átomo adquiere electrones . razonamientos filosóficos sin ningún tipo de apoyo experimental o empírico. El 1803 . Thomson pensaba que los electrones eran distribuidos de manera aleatoria dentro de la materia del átomo que era cargada positivamente. El 1789 . Dalton propuso la idea de que los elementos eran formados por átomos de un mismo tipo y estos átomos podían unirse para formar compuestos químicos. Basándose en el trabajo de Einstein. Antoine Lavoisier definió el término elemento como la sustancia básica que no puede ser dividida con los métodos de la química. rompiendo con la idea de la indivisibilidad del átomo. el físico francés Jean Perrin calculó de manera experimental la masa y las dimensiones de los átomos. y en el análisis de sus componentes. por lo que su carga negativa compensaba . se forma un ion negativo o anión. este concepto filosófico sería olvidado durante muchos siglos. y porque unos gases se disolvían en agua mejor que otros. Sin embargo. La teoría atómica de Dalton fue la primera desde las teorías filosóficas de la antigüedad. en el que defendía que la materia era compuesta por diferentes partículas de diferentes tipos y tamaños. este movimiento browniano no sería explicado matemáticamente hasta el 1905 por Albert Einstein basándose en la teoría atómica. cuando el botánico Robert Brown descubrió con la ayuda del microscopio el movimiento irregular y aleatorio que siguen las partículas inmersas en un fluido. por ejemplo. Demócrito. El 1827 . El 1661 . pero estos conceptos de átomo no eran más que ideas abstractas.Cuando se da el proceso inverso. discípulo de Leucipo. la ley de las proporciones múltiples o de Dalton. pero no fue más allá de la conjetura en lo que respecta a las partículas. en vez de los tradicionales elementos clásicos de aire. Boyle avanzar en la diferenciación entre compuesto y mezcla . tierra. el físico inglés Joseph John Thomson descubrió el electrón y su naturaleza subatómica mientras trabajaba con los rayos catódicos .

el experimento de Stern-Gerlach aportó nuevas evidencias de la naturaleza cuántica del átomo. Margaret Todd le sugirió el nombre de ‘ isótopo para los diferentes tipos de átomo que son del mismo elemento. al bombardear una lámina de oro . pero fueron separados en . el 1919 el químico estadounidense Irving Langmuir sugirió que esto se podía explicar si los electrones de los átomos eran agrupados de alguna manera. Lewis como las interacciones entre los electrones que formaban parte. Lo que se esperaría según el modelo clásico sería que los electrones no fueran afectados por el campo magnético. Se pensó que grupos de electrones ocuparían un conjunto de diferentes capas alrededor del núcleo atómico. El 1909. antes del descubrimiento del núcleo atómico . la aparición de líneas espectrales fijas fue explicada por las transiciones orbitales de los electrones. un electrón puede absorber o emitir una cantidad específica de energía para moverse entre órbitas fijas. En el modelo atómico de Bohr . Este sería el modelo atómico de Rutherford . que fue propuesto el 1904 . El enlace químico entre los átomos fue explicado el 1916 por Gilbert N. sugiriendo que los electrones eran confinados dentro de unas órbitas claramente definidas. Thomson creó una técnica para separar los diferentes isótopos mientras trabajaba con gases ionizados . cuantizadas.913 . También en 1913. Era el modelo atómico de Thomson . observaron que un pequeño porcentaje era desviado con ángulos mucho mayores de los predichos utilizando el modelo atómico propuesto por Thomson. el enjambre se divide en dos. pero no podían ocupar situaciones intermedias. con los electrones orbitando a su alrededor. Cuando la luz procedente de un material calentado pasa a través de un prisma. el físico danés Niels Bohr revisó el modelo atómico de Rutherford. El 1922 . produce un espectro de colores. trabajando sobre la desintegración radiactiva .la carga positiva. El 1. el químico inglés Frederick Soddy se dio cuenta de que parecía que había más de un tipo de átomo para cada posición de la tabla periódica . Rutherford interpretó que el experimento de la lámina de oro sugería que la carga positiva del átomo y la mayor parte de su masa era concentrada en un núcleo en el centro del átomo. Hans Geiger y Ernest Marsden trabajaban bajo la dirección de Ernest Rutherford bombardeando láminas de metal con partículas alfa y beta . Como las propiedades químicas de los elementos se repiten según la ley periódica descubierta por Mendeleiev . Cuando un enjambre de átomos de plata pasa a través de un campo magnético no uniforme de dirección vertical. describiendo una trayectoria rectilínea. que llevaría al descubrimiento de los isótopos estables. que fue propuesto el 1911 . entre las que podían saltar.

dos partes en función de la orientación del espín . basándose en la propuesta de Louis-Victor de Broglie de asociar las partículas en ondas . desarrolló un modelo matemático del átomo que describía los electrones como ondas tridimensionales en lugar de partículas puntuales. En el caso de la plata. El 1926 . los isótopos se contaron como elementos con un núcleo con el mismo número de protones. la magnitud de la deflexión vendrá determinada por la relación entre la masa del átomo y su carga. dirigió neutrones contra átomos de uranio esperando obtener elemento transuránicos . el espín es 1/2 y no puede tomar más que dos valores diferenciados +1/2 y -1/2. Hahn recibió el Premio Nobel de Química. el físico alemán Otto Hahn . Erwin Schrödinger . un estudiante de Rutherford. La explicación a estas diferencias de masa tuvo que esperar hasta que en 1932 el físico James Chadwick descubrió el neutrón . A pesar de que este modelo es difícil de visualizar. El químico Francis William Aston utilizó el espectrómetro para demostrar que los isótopos tienen diferentes masas. Un año después. pudo explicar observaciones del comportamiento del átomo que los modelos precedentes no habían podido hacer. lo que ha sido motivo de polémica. El 1. para cada medida de la posición sólo se puede obtener un intervalo de posibles valores de la cantidad de movimiento. Lise Meitner y su sobrino Otto Robert Frisch verificaron que los resultados obtenidos por Hahn eran el primer experimento de fisión nuclear. Una consecuencia de utilizar formas de onda para describir los electrones como ondas es que es matemáticamente imposible de obtener valores exactos para la posición y el momento a la vez. ya la inversa.938. Entonces. mientras que los méritos de Meitner y Frisch no fueron reconocidos . el modelo planetario del átomo fue descartado en favor de otro que describía zonas orbitales alrededor del núcleo. una partícula neutra con una masa similar a la del protón. donde era más probable de encontrar un electrón dado. Por tanto. . El desarrollo del espectrómetro de masa permitió la medida exacta de la masa de los átomos. Este aparato utiliza un imán para desviar la trayectoria de un haz de iones. de ahí la separación en dos partes. Según este concepto. esto fue conocido como principio de incertidumbre y fue formulado en 1926 por Werner Heisenberg. pero con un número diferente de neutrones. como algunas cuestiones estructurales o ciertas líneas espectrales de átomos más grandes que el de hidrógeno. la masa atómica de los isótopos varía en cantidades de números enteros. pero en vez de eso se produjo bario.

Desde entonces. Tierra La mayoría de átomos que forman la Tierra y sus habitantes ya estaban presentes en su forma actual en la nebulosa que se colapsó de un nube molecular para formar el sistema . y la masa total de átomos forma aproximadamente un 10% de los átomos de la galaxia [19] (el resto de materia pertenece a una materia oscura desconocida). la nucleosíntesis primordial produjo la mayoría del helio . el litio y el deuterio que hay en el universo. causando la eyección de un gran número de nucleones. y el proceso evolutivo de las estrellas resulta un enriquecimiento constante del MIE con elementos más masivos que la hidrógeno y el helio. Los elementos más pesados que el hierro son producidos en las supernovas mediante el proceso R . Durante los tres minutos siguientes. Elementos como el plomo se formaron principalmente por medio de la desintegración radiactiva de elementos más pesados. la densidad de materia del medio interestelar (MIE) varía entre 10 5 y 10 9 átomos / m 3. para producir los elementos hasta el hierro. Hasta un 95% de los átomos de la Vía Láctea están concentrados en el interior de las estrellas. En una galaxia como la Vía Láctea . con una densidad media de aproximadamente 0. y en las estrellas de la BAG por medio del proceso S . Isótopos como el litio-6 son generados en el espacio mediante la espalación de rayos cósmicos. los núcleos atómicos han sido combinados dentro de las estrellas . los átomos tienen una concentración muy superior. una región de gas altamente ionizado. y tal vez una parte del berilio y el boro. Las estrellas se forman a partir de nubes densas del MIE. por lo que la densidad de los alrededores del Sol es de sólo 10 3 átomos / m 3.25 átomos / m 3. Esto se produce cuando un protón de alta energía impacta con un núcleo atómico. ambos implican la captura de neutrones por parte de núcleos atómicos. Los primeros átomos (completos con electrones unidos) fueron creados teóricamente 380. Nucleosíntesis Los protones y electrones estables aparecieron un segundo después del big bang. cuando el universo en expansión se enfría lo suficiente como para que los electrones se pudieran unir los núcleos. Se cree que el Sol se encuentra dentro de la Burbuja Local .000 años después del big bang -una época llamada recombinación .Origen y estado actual Los átomos forman aproximadamente un 4% de la densidad de energía total del universo observable. mediante el proceso de fusión nuclear .

incluyendo agua . La Tierra contiene aproximadamente 1. incluyendo dióxido de carbono y oxígeno y nitrógeno diatómicos. tales como el argón y el neón . silicatos y óxidos. Estos elementos superpesados podrían tener un núcleo relativamente estable contra la desintegración radiactiva. El candidato más probable para ser un átomo superpesado estable. como lo demuestra la menor abundancia de helio-3 ) es un producto de la desintegración alfa. Algunos átomos en la Tierra han sido generados artificialmente o bien expresamente o bien como subproductos de los reactores y explosiones nucleares. tiene 126 protones y 184 neutrones. El resto son el resultado de la desintegración radiactiva. Formas teóricas y raras Mientras que se sabe que los isótopos con un número atómico superior al del plomo (82) son radiactivos. . sal . Esta materia atómica forma configuraciones en red que carecen del tipo particular de orden interrumpido pequeña escala asociado con la materia molecular.solar . El carbono-14 es generado constantemente por los rayos cósmicos que llegan a la atmósfera. existen pequeñas cantidades de átomos independientes de los gases nobles . Los elementos transuránidos tienen una semivida más corta que la edad actual de la Tierra. no son “primordiales”) y que tampoco son el resultado de la desintegración alfa. con la excepción de trazas de plutonio-244 . el unbihexi . Hay algunos átomos en la Tierra que no estaban al principio (es decir. sólo el plutonio y el neptunio existen de forma natural en la Tierra.33 × 10 50 átomos. los átomos se combinan para formar varios compuestos. En la superficie de la Tierra. Los átomos también se pueden combinar para crear materiales que no se componen de moléculas diferenciadas. depositadas posiblemente por el polvo cósmico. El 99% restante de la atmósfera está unido en forma de moléculas. En la atmósfera del planeta. y se puede utilizar su proporción relativa para determinar la edad de la Tierra por datación radiométrica. incluyendo cristales y metales líquidos o sólidos. La mayoría del helio de la corteza de la Tierra (el 99% del helio de los yacimientos de gas. lo que hace tiempo que se han desintegrado las cantidades identificables de estos elementos. se ha propuesto una ” isla de estabilidad ” para algunos elementos con un número atómico superior a 103. Se producen depósitos naturales de plutonio y neptunio por la captura de neutrones en mineral de uranio. De los elementos transuránidos (los que tienen un número atómico superior a 92).

el laboratorio CERN de Ginebra. Cuando se encuentran una partícula de materia y su partícula de antimateria correspondiente. se puede sustituir un electrón por un muón . Por ello. Por ejemplo. Debido a esto. . más masivo. Así pues. junto con un desequilibrio entre el número de partículas de materia y de antimateria. Se han creado otros átomos exóticos sustituyendo uno de los protones.Todas las partículas de materia tienen una partícula de antimateria correspondiente. neutrones o electrones con otras partículas que tengan la misma carga. no se ha descubierto ningún átomo de antimateria en la naturaleza. el homólogo antimaterial del hidrógeno. se aniquilan mutuamente. en 1966 se sintetizó antihidrógeno . formando un átomo muónico. esta última es rara en el universo (las primeras causas de este desequilibrio todavía no están bien comprendidas. Sin embargo. aunque las teorías de la bariogénesis podrían ofrecer una explicación). el positrón es un antielectrón con carga positiva y el antiprotón es un equivalente del protón con carga negativa. que tiene la carga eléctrica opuesta.