Está en la página 1de 169

Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

EL SENTIR PARA SIEMPRE


(The Feel of Forever)

Por Lyn Denison

Traducido por: Martha Lo 2017

2
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey hizo una pausa. "Haba una cosa que dijiste que me ha sostenido en todo
este tiempo. Dijiste que me habas estado esperando toda tu vida. Es verdad?"

"En ese momento, pens que lo era."

Ambas estaban en silencio mientras el pasado y el presente se fundan.

"Hay alguna posibilidad de que sigas sintindote as?" Bailey pregunt


densamente.

"No." Fliss dijo con cierta fuerza. La palabra pareci resonar burlonamente en la
tumultuosa atmsfera entre ellas y sospech que estaba tratando de convencerse
tanto como a Bailey.

"Ests segura?" La voz de Bailey estaba ahogada. Movi la mano y cubri la de


Fliss mientras se apoyaba en la cerca.

Fliss volvi la cabeza, se encontr con la mirada azul de Bailey y cuando Bailey se
inclin hacia adelante, pareca que no poda alejarse. Entonces los clidos, suaves
labios de Bailey tocaron los de Fliss y perdi todo sentido del tiempo y del
lugar. Slo estaba la sensacin de la boca de Bailey sobre la de ella, la tierna
incitacin de la punta de su lengua, la oleada familiar de las reacciones despertando
en su cuerpo.

Ocho aos se desvanecieron en un momento y Fliss estaba totalmente sintonizada


con Bailey, el embriagador almizcle ligero de su perfume, los sensuales matices
mientras su cuerpo se moldeaba al de Fliss. Ella gimi, un sonido libidinoso gutural
que apenas reconoci como su propia voz. En una fraccin de segundo supo que se
perdera.

3
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

CAPTULO UNO
"Cundo fue la ltima vez que te revolcaste en el heno?"

Fliss levant la vista y parpade. "Revolcar en el heno?" repiti, alzando una ceja
fina, rubia sorprendida.

Marcus O'Leary asinti, enviando sus rizos rubios bailando. Era un sacrilegio, Fliss
pens, que un hombre, y un hombre heterosexual, pudiera tener un cabello tan
hermoso. Era un rubio espeso, rico, que se encrespaba holgadamente alrededor de
su hermosa cabeza. Una mujer dara cualquier cosa por tener el cabello
as. Demonios, Fliss pens, ella misma lo codiciaba. Inconscientemente, deslizo un
mechn de su ordinario cabello largo hasta los hombros detrs de su oreja.

"Ya me escuchaste." Marcus se acomodo sobre la gran silla que Fliss haba puesto
delante de su escritorio. l cruz los pies descalzos y retorci su cuerpo hasta que
se sinti cmodo. "Un revolcn en el proverbial heno," dijo de nuevo, con gran
satisfaccin.

Fliss fingi que pensaba profundamente en la pregunta, sabiendo que l estaba


tratando de conseguir fastidiarla como acostumbraba. "Bueno, el balanceo del heno
no es tan bueno como parece." Ella volvi su atencin a la pantalla de su
computadora. "Muy afilado y distrado en momentos inoportunos y en lugares an
menos oportunos. Aparentemente."

"Ah, ah!" Marcus se endez, los pies en el suelo ahora, su lenguaje corporal todo
de atento macho. "Entonces hablas por experiencia."

Experiencia? Y si ella le dijera ? Apresuradamente empuj el recuerdo de


donde haba venido antes de que pudiera tomar fuerza en su conciencia. Aos de
prctica la haban convertido en una experta en apartarse de esos recuerdos
oscuros, dolorosos.

"Confiesa, Fliss."

"Como si te dijera si la tuviera, Sr. Noticias de la Nacin." Ella mantuvo su voz ligera
y uniforme.

l frunci el ceo. "Eso me ha dejado sin palabras." l golpe dramticamente la


regin de su corazn. "Tengo esta imagen de la vieja Sra. Jones all en su casa,
inclinada sobre su porche, sus ojos pequeos y brillantes espiando a todos en la
ciudad, chismorreando con sus compinches, provocando problemas. No es
bonito. No soy as." l le lanz una mirada suplicante. "Lo soy?"

4
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss sonri. "No un alborotador, no. Pero algo de un chisme de primer


orden. Entonces, y no puedo creer que te estoy animando, cules son las ltimas
noticias alrededor de la isla?"

"No mucho." l le dirigi una mirada que pareca dolida. "Y cmo sabras lo que
esta pasando aqu si no te lo dijera? Eres la nica persona que conozco que
mantendra un secreto atado al estante."

"Bueno, si no quieres hablar de eso " Fliss escondi una sonrisa cuando Marcus
respir hondo.

"Creo que John Macrae tiene visitas. Bueno, un visitante."

Fliss reprimi una astilla de inquietud. John Macrae era el famoso escritor de la
isla. Durante ms de una docena de aos haba alquilado Allendale Cottage del
padre de Fliss. La cabaa era la casa que el tatarabuelo de Fliss haba construido y
la madre de Fliss haba sido criada all.

Fue en Allendale Cottage que John Macrae escribi sus thrillers ms vendidos y los
isleos lo reclamaron como suyo. Era un hombre solitario, no propenso a ser social
y los isleos respetaban y protegan su privacidad. l era uno de los suyos, despus
de todo.

Hasta donde Fliss saba, los nicos visitantes que John Macrae haba tenido fueron
visitas muy ocasionales de su editor. Y una vez, su hermana. . .

"John no tiene visitas," ella dijo rotundamente.

"Bueno, haba alguien sentado en el asiento del promontorio cuando yo tomaba mi


paseo diario esta maana. A pesar de que ella llevaba una chaqueta de gran
tamao y una bufanda, dira que definitivamente era una mujer, as que tal vez el
viejo John finalmente ha sido mordido por el insecto del amor." Marcus sacudi la
cabeza. "Ya era hora. Sabes, l es tan malo como t. Tal vez ustedes dos deberan
juntarse."

"Marcus!"

"Bueno. Bueno. Es casi lo bastante mayor como para ser tu padre." l levant las
manos y las dej caer. "Sabes, no puedo entenderlo. El hombre est aqu solo
durante nueve o diez meses del ao y sin embargo sus libros son bastante
atrevidos. Todo lo que puedo decir es que debe tener un tiempo fantstico cuando
est lejos, inspirndose en sus libros."

"Las personas que escriben misterios de asesinatos no se marchan y tratan de


asesinar," Fliss coment con sequedad.

5
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Tal vez no, pero no haba algo de eso sobre Agatha Christie? Y supongo que los
escritores de romance son viejecitas con cabello prpura y pestaas postizas."

Fliss se ech a rer. "Gracias a Dios por los estereotipos."

"Eso es lo que puede ser," Marcus continu, descarado, "pero cuanto ms lo pienso,
estoy seguro de que el extrao en el promontorio de esta maana era una mujer."

"Cmo sabes que no era un turista en comunin con la naturaleza, disfrutando del
paisaje marino. Ese promontorio cuenta con una de las mejores vistas de la isla."

"Vamos a considerar las pistas." Marcus golpe su perfecta nariz. "Chaqueta


desconocida. Ningn saludo en respuesta cuando hice amistosas propuestas
mientras comenc el camino hacia el promontorio. Ella llevaba una chaqueta de
color marrn oscuro o negra, bufanda roja en la cabeza, jeans azules. No la vi bien,
pero tena un cuerpo bonito."

"Puedes decir eso? Pens que dijiste que llevaba una chaqueta?"

"Haca mucho viento y algo de moldeo corporal estaba ocurriendo." l movi sus
cejas. "Como dije, gran cuerpo. Buena suerte al viejo John, yo digo."

"Dale un descanso, Marcus. El hombre ni siquiera tiene cuarenta aos."

"Me ests tomando literalmente de nuevo."

"Y cmo sabes que ella tiene algo que ver con John Macrae?"

Marcus suspir. "Bueno, duh. Desapareci en la puerta principal de Allendale


Cottage."

"Oh."

Bueno podras t oh. Hey!" Marcus chasque los dedos. Tal vez era su famosa
hermana. La de la televisin. Tal vez est en la isla para pasar unas vacaciones,
alejndose de los paparazzi.

Fliss sinti como si la sangre en sus venas hubiera dejado de fluir. Seguramente
no. No poda ser ella. Ella nunca volvera aqu. Podria?

Pensndolo bien, Marcus continu, sin darse cuenta de la agitacin dentro de


Fliss, supongo que no sera ella. Acabo de verla en la portada de la ltima revista
basura de la tienda de Gayton. Ella estaba tendida en una piscina en algn estpido
complejo hotelero en Fiji. Quin elegira Allendale Cottage sobre un complejo de
cinco estrellas en Fiji?"

6
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Quin en efecto," Fliss convino un poco sarcsticamente. Seguramente ella no


habra vuelto aqu? Trag saliva, con la boca incmodamente seca.

"Leste lo ltimo de John?" Marcus pregunt. "No pude dejarlo. l seguro que tiene
el don para escribir un libro legible. No es de extraar que sean todos best sellers."

"S. Es un buen narrador."

"En esa misma revista basura "

"Esa sera una de esas revistas basura que no te atraparan leyendo?"

Marcus hizo una mueca. "Qu puedo hacer? Joy Gayton estaba contando a todos
en la tienda acerca de su lumbago, entre otras cosas. Quin era yo para decir
basta a la narracin del rgano? Slo esper pacientemente y todo lo que haba
para leer eran las revistas basura. Como dije, qu poda hacer? Y, en cuanto a la
hermana de John Macrae, no era slo el perfecto turquesa de la piscina que me
llam la atencin tampoco. Ah tienes otro cuerpo maravilloso. Ella casi llevaba este
dminuto bikini "

Algo trenz tentculos alrededor del corazn de Fliss y comenz a apretar. El dolor
se filtr en su alma y sinti un momento de pnico claustrofbico antes de que
valientemente luchara por el control de nuevo.

"De todas formas," la voz de Marcus la volvi a su conciencia y se aferr a la


normalidad. En esa misma revista dijeron que una compaa de cine haba tomado
una opcin sobre la serie de Joe Reynolds de John Macrae. Han empezado a
filmarlo en Gold Coast con grandes estrellas.

Creo que escuch eso. Para sus propios odos la voz de Fliss pareci venir de
algn lugar fuera de su cuerpo. Ella segua trabajando para evitar que los dolorosos
recuerdos se elevaran para engullirla. Si los dejaba salir sospechaba que no podra
recuperar el control y eso sera ella no poda permitirlo. Haba tardado mucho
tiempo en superar ese tiempo terrible y maravilloso.

"Ojal hubiera tenido la oportunidad de invertir en ello."

Fliss parpade, sin comprender.

"En la pelcula. Del best seller de John Macrae."

"Oh. S. La pelcula." Fliss asinti. "Es seguro que ir bien."

"Te dir. Oh, y tambin vi a tu padre esta maana."

7
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Pap?" Fliss luch por emparejarse con el cambio de tema de Marcus. Una parte
de ella, una parte pequea y anhelante, quera pensar en ella.

"S. Tu padre. Abajo en el embarcadero. Tena una abundante captura de gambas."


Marcus sonri. "Me dio una bolsa. Delicioso. Ya sabes, tu padre se ve diferente. Ms
joven." l se encogi de hombros. "Feliz, supongo."

Fliss asinti con la cabeza. "Parece feliz, verdad? Estoy tan aliviada y me alegro de
que est involucrado con Annabel. Todos hemos estado tan preocupados por l
estos ltimos aos. Estaba tan devastado cuando muri nuestra madre. Era como si
parte de l hubiera muerto con ella. Annabel parece haberlo sacado del borde."

Marcus asinti con simpata. "Bueno, incluso not el cambio en l."

"Por mucho tiempo pensamos que no lo lograra. No pareca capaz de


levantarse. Supongo porque esta galera era el beb de mam. Ella la
estableci. Ofreci su trabajo." Fliss neg con la cabeza. "Durante mucho tiempo
despus de que mam muri Brent incluso sali en el barco con l en cada viaje
slo para asegurarse de que llegara a casa de nuevo. As de preocupados
estbamos."

"Fue una gran pena." Marcus sacudi la cabeza. "Tu madre era una artista tan
talentosa."

Fliss suspir. "Lo era. Todo el mundo pens que debamos cerrar la galera. Cuando
decid hacerme cargo, seguir adelante, estaban seguros de que perderamos, sobre
todo sin el trabajo de mi madre. Quiero decir, la galera ofreca su trabajo
exclusivamente. Pero cerrar las puertas pareca una traicin para ella y su
talento. Tomar el trabajo de otros artistas me pareci lgico. Tenemos gente
talentosa aqu en el sureste de Queensland, especialmente en esta isla. As, la
Galera Delia Devon sigue viva."

"Por lo que estoy eternamente agradecido."

"Como la galera lo esta por las magnficas pinturas de Marcus O'Leary. As que no
hay falsa modestia," Fliss agreg con una sonrisa. "Tu trabajo es una de las razones
por las que seguimos teniendo tanto xito."

Marcus sonri. "Me encanta cuando apilas elogios en mi cabeza. Es lo que me


mantiene fuerte en el trabajo."

"S claro! Nada te quitara ese pincel de tu mano."

"Supongo que no. Pero estar aqu, ser capaz de usar el estudio de tu madre, bueno,
no puedo agradecerte lo suficiente, Fliss."

8
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Agradecimiento aceptado," ella dijo con una exagerada inclinacin de cabeza.

"Y realmente estoy agradecido"

"Marcus, suficiente. Digamos que funciona maravillosamente para los dos."

"Est bien." l jal un pedazo de hilo del relleno del brazo de la silla. "Pero toda esta
admiracin mutua nos ha hecho desviarnos abismalmente de nuestro viaje
conversacional. En resumen, hemos divagado. Estbamos hablando de tu vida
sexual. O la falta de ella."

Fliss fingi inters en la pantalla de su computadora otra vez. "No recuerdo nada de
eso. Estbamos hablando del no especfico rodar en el heno y el nico por aqu es
en el granero de Fred Kingston. Del piso al techo. No es posible rodar."

"Creo que podemos olvidar el granero de Fred Kingston. El vejete no dejaba entrar a
nadie. No, estaba hablando en sentido figurado. Tratando de ser sutil. Eso al
parecer no funcion as que, lo que estaba preguntando, bien escogiendo
cuidadosamente mis palabras, cunto tiempo ha pasado desde que echaste un
polvo?"

Fliss puso mala cara. "Muy mal gusto, Marcus. Tu madre nunca te dijo que es
grosero hacer preguntas tan personales? Muy socialmente inaceptable."

Marcus se recost en su silla y junto sus dedos largos, artsticos formando un


triangulo. "Bueno, en mi defensa, mi madre no me dijo nada."

"No lo hizo?" Fliss observ una fugaz sombra pasar por su hermoso rostro. Haba
perdido a su madre cuando era muy joven? Se dio cuenta de que casi no saba
nada de su familia. l haba mencionado a un hermano, pero no haba hablado de
sus padres.

"No. Ella no lo hizo. Demasiado borracha la mayor parte del tiempo," l dijo con
ligereza.

"Oh. Marcus. Lo siento. No quise decir nunca has hablado mucho de tu familia."

"No hay mucho que decir en realidad." l se encogi de hombros. "Pap es un


exitoso constructor. Nunca estaba en casa. Mam es una muy exitosa alcohlica.
Luces encendidas pero nadie en casa. Mi hermano, bueno, Shawn tambin es un
constructor y est en camino de ser un alcohlico. Y luego estoy yo. Citando a mi
padre, soy del tipo artstico y probablemente gay. Ahora, nuestra disfuncional familia
personificada. Sal de casa tan pronto como pude."

"Lo siento. Tienes ? Cunto hace que no los has visto?"

9
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Hace unos seis aos. Les envi una invitacin a mi primera presentacin. Ninguno
vino."

Fliss suspir. "Las familias son maravillosas y horribles."

"Tienes razn. Pero todos seguimos adelante." l sacudi su cabeza, los rizos
bailando. "Es curioso cmo resultan las cosas. Cuando ramos nios Shawn era el
mejor hermano mayor que un chico poda tener. Extrao eso."

"Estoy segura que s. Y slo quiero decir que estoy desesperadamente y


egostamente contenta de que seas del tipo artstico." Ella hizo un gesto al par de
maravillosos leos que colgaban detrs de Marcus. "Un brillante tipo artstico."

Marcus se levant y se inclin profundamente. "Eres demasiado amable. Pero, para


que conste, en cuanto a otra cosa, quiero asegurarte que puedo ser artstico pero no
soy gay."

Fliss hizo una pausa. Yo soy, ella quera decir. Pero, por supuesto, no lo hizo.
Era su secreto y nunca lo haba compartido con su familia ni con su mejor amiga
Chrissie. Era algo que nunca haba discutido. La nica persona en la isla que saba
eso era Mayla y Mayla no tendra ninguna razn para sacarlo.

"Por supuesto, s que slo tienes mi palabra," continu Marcus, y Fliss devolvi sus
torturados pensamientos a su conversacin.

"Tu palabra es lo suficientemente buena para m," ella le asegur de igual manera
que pudo.

"Bueno, yo no confiara en m si fuera t. Ya sabes lo que dicen de los chicos rubios


debiluchos."

Fliss puso los ojos en blanco. "Bueno. S que me arrepentir, pero qu dicen sobre
chicos rubios debiluchos?"

"No puedes creerles." Marcus se sent en el borde de su escritorio, se inclin y puso


su dedo bajo su barbilla, levantndola suavemente para poder mirar profundamente
a sus ojos. "Solo di la palabra y puedo demostrarlo." Sus hermosos labios se
curvaron en una sonrisa burlona.

El problema era, Fliss reflexion, que nunca podra estar cien por ciento segura de
que l slo estaba tonteando. Ella esperaba que l estuviera.

"Demostrarlo? Qu? Cmo? Teniendo en cuenta el triste hecho de que tenemos


un autobs turstico aproximadamente en diez minutos?"

10
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Marcus se sent y mir el reloj en la pared detrs de la cabeza de Fliss. "Diez


minutos." l gimi. "Tienes razn. No podra hacer justicia en diez minutos. Qu no
se diga que soy un hombre de sesenta segundos."

Fliss se ri. "No te preocupes. Nunca he odo decir eso."

Marcus sonri. "Por suerte para mi. Pero en serio, Fliss, mi amor. Creo que
necesitas salir ms. Slo vives aqu las 24 horas por 7."

"Este es un trabajo a tiempo completo y me voy a casa, ya sabes."

"Tarde todas las noches. Especialmente ahora que tu padre vive con Annabel y
Petra pasa la mayor parte de su tiempo all, tambin. Necesitas una vida social,"
Marcus le advirti.

"Voy a la taberna ocasionalmente," Fliss le dijo. "Y tambin me voy al continente


cada cierto tiempo."

l se ri. "Como dos o tres veces al ao, mximo. Todo lo que puedo decir es que si
tienes a un tipo escondido all, entonces l es un santo para soportar que nunca
ests all."

"Oh, pero las veces que estoy all realmente hacen que valga la pena," Fliss dijo de
forma irnica.

Marcus entrecerr los ojos. "Lo hacen? Quiero decir, de verdad? Dios, me estoy
poniendo todo caliente e intento imaginarlo."

"Qu tal desencadenar toda esa pasin confinada en un lienzo?"

Marcus pareca sorprendido y Fliss se sonroj cuando se dio cuenta de lo que haba
dicho. "No quise decir "

"Fliss Devon. Estoy sorprendido. Eso es tan distinto a Miss Correcta y Formal."

"Ya sabes a qu me refiero."

"Mmm." Marcus hizo una pose pensativa. "Eso podra agregar una nueva dimensin
a mi trabajo. Adems sera muy, bueno, divertido."

"Marcus, por favor."

"Voy a trabajar inmediatamente," l dijo, y se dirigi a la puerta de atrs de su


estudio. "No slo desearas unirte a m?" Su risa reson tras l.

11
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss no tuvo tiempo para avergonzarse en su metida de pata porque un autobs de


viaje de colores brillantes se estacion afuera y un par de docenas de personas
entraron a la galera.

"Apuesto a que no has comido," reprendi una voz alegre un par de horas ms
tarde. Chrissie Hammond sonri mientras se inclin sobre el escritorio de Fliss y
apart su teclado. En su lugar puso un gran plato, envuelto cubierto de su ensalada
famosa del pollo al limn. Con un ademn, entreg unos cubiertos a Fliss y una
servilleta.

Fliss sac el envoltorio e inhal el cido aroma. Su estmago retumb. "Eres un


salvavidas, Chrissie. Qu hara yo sin ti?"

"Desvanecerte a una sombra de t antiguo ser. Creo." Ella puso sus manos en sus
caderas regordetas y sacudi la cabeza, su pelo rojo rebelde brillando a la luz de la
claraboya sobre ella.

"Ahora yo, podra estar abandonada, sin alimentos, en una isla desierta durante un
mes y an as subir de peso."

Fliss se ri. "Te quiero, Chrissie, cada acre de ti."

Chrissie tambin se ri. "Lo s. Y por qu crees que te alimento? Espero que te
expandas un poco como yo. La gordura es hermosa, sabes."

"No eres gorda. Slo un peluche. Y t lo sabes."

Fliss y Chrissie haban sido amigas desde la escuela primaria y hace tres aos
Chrissie se haba hecho cargo del fallido negocio de al lado. Un cambio de nombre
a Caf de Chrissie, y la fantstica cocina de Chrissie se haba convertido en uno de
los mejores lugares para comer en la isla. El almuerzo o los ts de Devonshire en el
caf de Chrissie y una visita a la Galera Delia Devon eran caractersticas de la
mayora de las excursiones de la isla.

"Y dnde estn los gemelos?" Fliss pregunt entre los bocados de la deliciosa
ensalada de Chrissie.

"Con la madre de Paul." Chrissie hizo una mueca. "Ella en cierto modo
condescendientemente acord tenerlos debido a los dos grupos de turistas de esta
tarde."

"Tu suegra es un viejo pjaro duro, pero ama a los nios."

Chrissie suspir. "S que s. Y Jade y Aaron la adoran. Es slo yo que ella no puede
tolerar."

12
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Chrissie! Lo ests imaginando. Sabes que todo el mundo te ama."

"Oh si? Slo una ligera exageracin. Adems, tienes que decir eso. Se espera de
una mejor amiga. Pero en serio, Fliss, creo que mi suegra sera ms feliz si el caf
hubiera fracasado." Chrissie tir de la cara. "T toma mi consejo, Fliss, y no te cases
con un hijo nico. Casate con alguien con un montn de hermanos, entonces tus
suegros tendrn que esparcirse alrededor de su gran familia en lugar de
concentrarse en su nica chica."

"No hijos nicos. Correcto. He tomado nota." Fliss dijo con fingida seriedad y
Chrissie le dirigi una mirada reflexiva.

"Sospecho que me ests complaciendo, Fliss, pero no te acerques a m si terminas


con la suegra del infierno tambin."

Fliss ri entonces. "Oh, Chrissie, eres, con mucho, la persona ms entretenida que
conozco." Ella se sereno. "Mira, Chrissie. La conclusin es que t y Paul se aman,
independientemente de cuntos hermanos l tenga o no tenga."

"Lo amo, pero "

"Pero?" Fliss levant sus cejas. Qu pasa con el pero?

Chrissie se levant y meti las manos en los bolsillos de su delantal. "No lo s." se
mordi el labio. "ltimamente no he estado tan segura de que Paul siente lo mismo
por m."

Fliss dej su tenedor, se levant y camin alrededor del escritorio para estar junto a
su amiga. "Estoy segura de que te equivocas, Chrissie. Paul te adora. Has estado
casada por seis aos. Tienes dos hijos geniales. Lo ests haciendo fantsticamente
bien con la cafetera y tambin lo es Paul con su negocio de camiones."

"Lo s. Debera estar en la cima del mundo. Me siento culpable porque estoy,
bueno, por sentirme como me siento. Del tipo inquietada. Nunca nos vemos,
Fliss. Paul ha estado haciendo mucho trabajo en el continente e incluso ha
empezado a quedarse all por das a veces."

"Bueno, eso suena prctico, sabio tiempo y dinero," Fliss sugiri razonablemente.

"Supongo. Racionalmente s que todo eso es cierto, pero, bueno, lo extrao. Y


tambin lo hacen los nios."

"Cunto tiempo ms estar trabajando en el continente?"

13
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Chrissie se encogi de hombros. "Quin sabe? No me dice nada en estos


das. Pero no parece que termine pronto. "

"Por qu no te tomas un par de das libres en el caf. El lugar sobrevivir sin ti por
ese corto tiempo. Estoy justo al lado y dijiste que Petra estaba bien. Podras pedirle
a Annabel que te ayude durante un par de das. Estoy segura de que apreciar el
trabajo. Y t y Paul podrn irse por un tiempo los dos solos. Qu piensas?"

Chrissie se ilumin. "Podramos, no? Por qu no pens en eso? Y estoy segura


de que su madre y la ma compartiran cuidar a los gemelos. Fliss, esta es una gran
idea. Ya me siento mejor." Le dio un abrazo a Fliss. "Ser mejor que regrese. Petra
slo acaba de venir de servicio y no debera dejarla por demasiado tiempo."

Fliss sigui a su amiga hasta la puerta. "Me alegro de que est funcionando con mi
hermana. Petra necesitaba el trabajo a tiempo parcial, especialmente algo que
encajara con su curso universitario."

"Ella es genial. Tiene una personalidad burbujeante y los clientes la aman. Ella me
mostr una de las acuarelas que ha hecho para un proyecto en la universidad y es
fantstica. Tu madre se habra sentido orgullosa de ella."

Fliss asinti. "Mam me dijo una vez que pensaba que Petra sera mejor artista que
ella. Tengo muchas ganas de ver su trabajo a finales del prximo mes."

Chrissie le gui un ojo a Fliss. "Seguro que no quieres coger un pincel t misma?"

Fliss ri tristemente. "Sabes que no puedo dibujar una lnea recta. Me temo que
perd ese gen en particular."

"Pero tienes buenos genes empresariales. Mira cmo me ayudaste con el caf. Y
has triplicado el negocio de la galera."

Fliss mir al interior iluminado, aireado de la galera que haba construido su madre,
las vitrinas de cermica barnizada, las exquisitas joyas, los maravillosos leos, los
pasteles, las acuarelas, las piezas de esculturas, la mayor parte del trabajo de
talentosos artistas locales. "Creo que mam se habra sentido complacida," dijo
suavemente.

Chrissie le dio unas palmaditas en el brazo. "S que lo habra estado. Bueno, ser
mejor que vaya a empezar los preparativos para los ts de la tarde." Ella mir su
reloj. "Hay dos autobuses ms, no?"

"Mmm. Y esperemos que los tours sean puntuales y lleguen uno a la vez. Es un
poco frentico cuando todos aparecen juntos."

14
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Amen por eso. Oh, y no olvides que vendrs cuando el primo de Paul tambin
visite."

"Oh, Chrissie, tengo que hacerlo? Sabes cunto odio las citas a ciegas."

"Es muy simptico, mucho mejor que cuando tenamos doce."

Fliss puso los ojos en blanco. "Bueno, l va a tener que haber mejorado. Recuerdo
que nos persigui con cebo de pesca."

"Ests segura de que era Graham? Ahora es abogado, sabes?"

"Lo s. La madre de Paul se mostr potica con l la ltima vez que habl con ella."

"Ella lo hizo? Bueno, no dejes que eso te desanime." Chrissie sonri. Iba a
marcharse pero se volvi hacia Fliss. "Oh, casi me olvid de contarte los ltimos
chismes."

Fliss suspir. "Estoy a punto de chismear despus de hablar con Marcus esta
maana."

"Oh no. Me ha ganado Marcus?"

"Probablemente." De repente Fliss quiso cortar esta conversacin. Su estmago


revolote y supo que tal vez no le gustara escuchar el fragmento de noticias de
Chrissie. "Creo que oigo a un autobs dirigirse a nuestro camino."

"rale. Ya? Pero te cont Marcus que tenemos un visitante famoso en la isla?"
Chrissie pregunt, impvida.

La boca de Fliss se sec cuando la conversacin de Marcus resurgi. Ella encontr


que estaba dividida entre querer y no querer saber si sus temores tenan alguna
razn.

"Nadie la ha visto todava pero la amiga de la nieta de la vieja Sra. Young vino en el
ltimo ferry con ella el Viernes por la noche."

"Ella?" Fliss logr sacar, deseando que el autobs turstico que se aproximaba
acelerara y chirriara a una ruidosa parada frente a la galera.

"Mmm. Pens que tu padre podra haber dicho algo, pero Petra dijo que no. Ella se
est quedando en la cabaa con John. El famoso rostro de Canal Nueve, la
hermosa Bailey Macrae."

15
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

CAPITULO DOS
La lluvia constante comenz a caer cinco minutos en la caminata de veinte minutos
de Fliss a casa. Los cielos azules y las esponjosas nubes blancas de la maana
haban sido reemplazadas por una tormenta temprano por la tarde. Era justo lo que
decan. Nunca sabes cundo iba a llover en la costa. Quienquiera que fueran, Fliss
reflexion con irona. Ella dio una risita mientras un chorro de lluvia fra corra bajo
su cuello.

Ella tembl y aceler su paso. Era verano por el amor de Dios. Extrao estar
caluroso y hmedo un minuto y luego fro. Una vez que llegara a casa, Fliss se dijo a
s misma que iba a quedarse all, acurrucada con un buen libro, un libro que no
dejara lugar para pensar en nada excepto la trama. Su hermana Petra tena una
cena tarda con su novio Liam despus de su turno en el Caf de Chrissie, por lo
que Fliss tendra la casa para s misma.

Fliss tir de su chaqueta ligera alrededor de ella mientras otro poco de lluvia fra
caa de su cabello mojado, debajo de su cuello. Gimi suavemente. En el momento
en que llegara a casa, estara bien y totalmente mojada.

Al or que un coche se acercaba por detrs de ella se movi ms hacia el arcn de


la carretera, pero en lugar de pasarla, el coche se puso delante de ella y se
detuvo. Con una punzada de consternacin reconoci las lneas distintivas de un
muy conocido y evidente Aston Martn (*).

Luchando contra un abrumador impulso de girarse y correr, Fliss se acerc al


coche. La ventanilla lateral del pasajero se desliz hacia abajo y las rodillas de Fliss
casi cedieron debajo de ella cuando vio que John Macrae estaba solo en el coche.

"Sube, Fliss, y te dar un aventn. Supongo que ests dirigindote a casa?"

Fliss vacil. "Estoy bastante mojada. Qu hay de tu tapicera?"

l palme el asiento. "Cubre asientos. Venga. S que ests en la cosa saludable de


caminar pero la lluvia torrencial es una excusa ms que vlida para aceptar un
aventn."

Fliss sonri y se desliz en el asiento del pasajero. "Gracias, John. Lo aprecio."

(*) Fabricante britnico de automviles de lujo

16
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

l volvi a la carretera y ella dio una mirada en su perfil. John Macrae era un
hombre rudamente guapo y la foto en la sobrecubierta de sus libros no le haca
justicia. Tena rasgos fuertes, cabello negro espeso que an no haba sido tocado
por el gris y ella saba que sus ojos eran de un impresionante tono de azul, tan
inusual en alguien tan oscuro. Al igual que su hermana.

El parecido familiar entre John Macrae y su hermana menor Bailey era


sorprendentemente obvio, aunque las caractersticas similares en Bailey eran
femeninas y seductoras. Los Macraes eran definitivamente dos de las personas
hermosas.

"Cmo va tu ltimo libro?" Fliss sac rpidamente, empujando los pensamientos


de su hermana al fondo de su mente. Y hablar del libro de John deba mantener la
conversacin alejada del tema de Bailey Macrae.

John lanz una exclamacin de disgusto. "No tan bien y eso me pone de mal
humor."

"Bloqueo de escritor? Fliss pregunt con simpata.

"Una forma de eso supongo. Siempre sucede despus de la carrera inicial de


empezarlo. Slo tengo que relajarme y dejar que fluya en su propio buen tiempo.
Ser impaciente por naturaleza hace que sea difcil para m."

"Tienes un plazo?"

"Slo uno personal, lo cual creme, es el peor tipo de plazo."

"Realmente disfrut de tu ltimo libro. Al igual que Marcus. Hablamos de ello esta
maana. Y Marcus me habl de tu trato cinematogrfico. Felicitaciones." Fliss dijo
sinceramente.

John sonri y un profundo surco arrug su mejilla. "Oh si. La pelcula." l frunci las
cejas. "Me dirijo a Gold Coast en un par de das para consultar sobre el proceso de
creacin de pelculas. Puedes creerlo?"

"Guau! Eso es realmente emocionante."

"Lo es. Pero no le digas a nadie ms que lo dije. Tengo que mantener mi imagen
agradable, de hombre de mundo."

Ambos rieron mientras l se detuvo frente a la casa de Fliss.

"Gracias, John." Ella alcanz por la manija de la puerta.

17
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Oh, Fliss. Antes de que te vayas."

Fliss se volvi hacia l.

"Podra pedirte un favor?"

"Claro." Ella apart un mechn hmedo de cabello rubio de su rostro.

"Supongo que has odo que Bailey est aqu para una visita."

El cuerpo entero de Fliss se tens. "Chrissie dijo algo," dijo tan bruscamente como
pudo.

"Puedo hablar confidencialmente? Confo en ti, Fliss, o no te lo pedira. Quiero


decir, cada vez que Bailey estornuda cada srdido reportero est tras ella,
acosndola, queriendo saber todo sobre ella, sin importar la estupidez." l pas su
mano por su cabello. "Vers ella no ha estado bien."

Fliss se qued quieta, un pesado temor aferrndola. Bailey estaba enferma?


Cun enferma? Qu podra ?

John solt un suspiro preocupado. "Has escuchado que perdi al joven Davie?"

Fliss asinti. Eso fue hace un par de aos. El hijo de dos aos de Bailey se haba
cado de su triciclo, se haba golpeado la cabeza en la esquina de un escaln de
cemento y nunca recuper la conciencia.

Fliss haba hecho una docena de intentos de una carta pero haba roto cada una,
sin saber qu decir. Debe haber sido terrible para ellos y la tragedia haba sido la
historia principal en cada reportaje dutante una semana. Luego haba llegado el
funeral, aunque las cmaras haban mantenido su distancia all, tal vez en
deferencia a sus colegas afligidos.

El famoso rostro de Bailey Macrae haba desaparecido de la televisin durante un


mes y luego volvi a aparecer frgil pero tan hermosa como siempre. Haba estado
ms delgada, por supuesto, pero nadie haba comentado sobre eso. Haba habido
algo ms que Fliss haba notado. Algo de la chispa haba desaparecido de sus
hermosos ojos azules.

"Fue un maldito terrible accidente," John continu. "Bailey cambi despus de


eso. Sin importar lo que dijimos, al principio se culp a s misma. Tratamos de
hacerla hablar con alguien, un profesional, pero se rehus categricamente. Creo
que lo cerr todo dentro de ella y ahora est atrapado con ella."

18
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

l se gir hacia ella, su expresin llena de preocupacin. Lo que estoy tratando de


decir, Fliss, es que estoy comprometido a trabajar en esta pelcula y Bailey ni
siquiera consider dejarme renunciar al control que tengo sobre ello. Pero no me
siento bien dejndola aqu sola tampoco.

l coloc su codo en el volante y apoy la cabeza en su mano. T y Bailey solan


ser amigas. S que fue hace un tiempo, antes de que Bailey y Grant se casaran, por
lo que deben ser cinco o seis aos?

Ocho, una voz dentro de Fliss grit. Fue hace ocho largos aos, desde que su
mundo haba comenzado a desmoronarse.

De todos modos, s que t y Bailey pasaron algn tiempo juntas, que se llegaron a
conocer bastante bien desde antes de que ella se convirtiera en una persona
famosa. Y, bueno, pens que podras pasar algn tiempo con ella mientras estoy
fuera.

Oh. Fliss trag. No s, John.

Estar en casa tan a menudo como pueda hacerlo, l le asegur.

Fliss dio una risa forzada. Como has dicho, fue hace mucho tiempo. Ella puede que
ni siquiera me recuerde. Su corazn se retorci ante la idea de que Bailey pudiera
haberla olvidado. O que no lo haya hecho.

Ella se acuerda de ti. John le sonri. A menudo me pregunta cmo te estaba


yendo en los ltimos aos.

Lo hizo? Las palabras salieron antes de que Fliss pudiera regresarlas. Y antes de
que pudiera evitar el pequeo resplandor de calor en su interior.

"Por supuesto. Realmente tiene muchas ganas de volver a verte.

No puedes permitirte eso, grit la misma voz de alarma dentro de su cabeza,


haciendo que su estomago revoloteara nerviosamente. Recuerda lo que te hizo. Y el
tiempo que tomaste para que pudieras superarlo.

Qu dices, Fliss? Puedes pasar algn tiempo con Bailey? No me refiero a espiarla
o algo as. Ella me despellejara vivo si yo lo pensara. Slo me gustara saber que
tiene a alguien cerca con quin pudiera hablar. Eso despejara mi mente, eso es
seguro.

No estoy muy segura de cunto tiempo libre tengo. No puede ella? Qu pasa
con su esposo? No se unir a ella?

19
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John hizo una mueca. "No en este momento. Sospecho cosas l se


detuvo. Grant esta en los Estados Unidos en este momento. l est trabajando en
los ttulos mundiales de natacin y no puede escaparse.

Bueno, yo

Por qu no vienes a cenar maana por la noche? l le dio una sonrisa


torcida. Soy un cocinero de renombre mundial. Todo el que es alguien se inclinara
por una invitacin a una de mis extravagancias culinarias.

Creo que he odo ese rumor.

l se ri entre dientes. En serio, soy un buen cocinero.

Tal vez deberas comprobar con Bailey antes de que invites a un husped. Si ella
no se siente bien puede preferir una noche tranquila.

En realidad, tenerte para cenar fue sugerencia de Bailey. Qu tal a las seis, seis y
media? S que tu coche est en la parte continental siendo reparado as que
quieres que conduzca y te recoja?

Fliss no estaba ni siquiera sorprendida que l saba de su coche y su necesidad de


importantes reparaciones, tal eran los rumores de la isla. "No. Estar
bien. Caminar.

"Estupendo. Pero si est lloviendo vendr y te recoger. Entonces nos vemos


maana por la noche.

"S. Gracias. Fliss sali del coche y ech a correr hacia la terraza cubierta. Una vez
bajo la proteccin de la cubierta se volvi y agit la mano, mirando a travs de la
lluvia mientras el resplandor de las luces traseras de su coche desapareci en la
oscuridad. En el coche que estara tomando el largo camino a Allendale
Cottage. Era mucho ms corto si hubiera seguido el sendero de la parte trasera de
la casa.

Mordiendo una exclamacin de disgusto, Fliss entr. Se qued temblando en el


pasillo oscuro. Lentamente, movindose en piloto automtico, encendi la luz,
chapoteando por la ropa sucia, se quit el abrigo mojado, los jeans y tenis y
calcetines. Durante un largo rato se quedo parada en su ropa interior hmeda,
solamente movindose hacia la ducha cuando sus dientes comenzaron a castaear.

Con la cascada de agua caliente sobre su cuerpo fro se relaj un poco, apoyando
las manos en la pared de fros azulejos, con los ojos cerrados. Slo entonces se
permiti considerar lo que haba acordado hacer.

20
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Qu poda haber estado pensando, se amonest a s misma, aceptando una


invitacin a los Macraes? Cmo iba a pasar tiempo con ellos, comer una
comida? No, no con ellos. Con Bailey Macrae. Incluso ahora, ocho aos despus,
no poda escuchar el nombre de Bailey sin torcerse por dentro.

En un principio, despus de que Bailey se fue de la isla y su carrera comenz a


despegar, Fliss haba buscado su imagen, en la televisin, en las revistas basura de
Marcus. Haba mirado fijamente en ese hermoso rostro, conociendo cada rasgo
perfecto, cada contorno de su increble cuerpo. Haba visto sus maravillosos labios
decir las palabras, sintiendo la sensacin embriagadora de esos labios movindose
sobre su cuerpo. Haba sido un placer exquisitamente doloroso.

Finalmente se haba dado cuenta preparndose para ese contradictorio placer,


placer que se estaba convirtiendo en dolor desgarrador, que estaba lejos de ser
saludable. En el momento en que Bailey se cas con el guapo presentador de
deportes, Grant Benson, un ao despus, Fliss se haba convencido a s misma que
lo haba superado, que segua adelante con su vida.

Qu gran explosin de auto-engao haba sido. Fliss pens que haba sido doloroso
cuando Bailey se fue de la isla, pero cuando apareci en la pantalla de televisin
con su vestido de boda de diseador, las cmaras fotografindole, Fliss sinti que
una pequea parte dentro de ella se encogi y muri. A partir de ese momento evit
cuidadosamente cualquier vista o mencin de Bailey Macrae.

Fliss lleg tarde al trabajo a la maana siguiente. Por lo general llegaba a la galera
media hora antes de abrir para que pudiera responder a mensajes de correo
electrnico y ver algo de la cantidad interminable de papeleo que requera su
atencin. Pero haba tenido una noche tan inquieta que se haba quedado dormida.

La lluvia haba seguido cayendo la noche anterior y Petra haba llamado para
recordarle a su hermana que se quedaba con su padre y su pareja, Annabel. Su
padre, viudo desde hace cuatro aos, haba conocido a Annabel, una divorciada,
cuando Petra empez a salir con el hijo de Annabel, Liam. Despus de la muerte de
su madre, la vida pareca salir de su padre, as que cuando l haba mostrado un
inters en Annabel, a pesar de que haban estado sorprendidos, tambin estaban
ms que un poco aliviados. Fliss reconoci que Annabel haba sido la salvadora de
su padre.

Por lo tanto, sola en la casa, Fliss haba merodeado alrededor tratando de mantener
sus pensamientos a raya. Pensamientos de Bailey Macrae. Que la haba posedo
para ponerse de acuerdo para ir a la casa de John Macrae para cenar? Ella no tena
ningn inters en reanudar su relacin con Bailey, se dijo. Bailey Macrae, el rostro
actual de los eventos de la televisin australiana, haba roto el corazn de Fliss y la
dej para recoger los pedazos. Si fuera honesta, la sensacin de esa prdida
todava tena un agarre en Fliss despus de todos estos aos.

21
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Con los dolorosos recuerdos amontonndose en ella y el sueo eludindola, Fliss


haban limpiado enrgicamente el refrigerador, arreglado el armario de ropa y luego
vio un programa de televisin sin sentido. Por ltimo se haba ido a la cama,
llevndose con ella el best seller de misterio que haba tenido la intencin de leer.

Tan pronto como sus prpados languidecieron haba apagado la luz, slo para dar
vueltas y vueltas hasta que finalmente se haba quedado dormida bien en las
primeras horas de la maana. Ella durmi a pesar de la alarma y despert torpe y
desorientada, consternada de que era tan tarde.

Segua lloviendo, aunque no tan fuertemente, por lo que se puso un viejo par de
shorts de mezclilla y una camiseta y guard su ropa de trabajo en su mochila. Y
como era tan tarde Fliss mont su bicicleta por el sendero de bicicletas. Mal
movimiento, se amonest, mientras se esforzaba por la seccin corta, sin
pavimentar del sendero. El barro salpicando por atrs de las ruedas en las piernas y
los shorts y para el momento en que lleg a la galera estaba mojada y sucia de las
salpicaduras.

Tom una ducha rpida, vistindose con jeans frescos y una camiseta azul plido
con el emblema de la galera impreso en el frente. Abri slo unos minutos tarde y,
aunque no haba hordas de clientes haciendo fila para entrar, Fliss no crea que
llevar errticas horas de trabajo era muy profesional, incluso en una isla donde el
tiempo no pareca ser tan importante como lo era en el continente. Con un suspiro,
encendi la computadora. Una hora ms tarde son el telfono.

Soy Chrissie. Te vi andar en bici delante del caf pareciendo como un gatito
desaliado.

Me levant tarde. Fliss intent no bostezar y fracas.

Y apuesto a que no tuviste tiempo para desayunar tampoco.

Tome un poco de jugo de naranja, Fliss dijo y su barriga dio un gruido. Pero
espero con impaciencia el almuerzo.

"Almuerzo? Para eso faltan horas. Chrissie chasque la lengua con disgusto.
Estar all en diez minutos.

Chrissie, Yo Pero el telfono son en el odo de Fliss. Dej el auricular en su


base. Chrissie era una buena amiga. Y sin embargo Fliss nunca haba confiado a
Chrissie sobre su relacin con Bailey Macrae. Oh, Chrissie haba sabido que Fliss
estaba enojada por una relacin rota, pero haba asumido que era de un amigo de la
universidad, de uno de sus amigos de la escuela que haban mostrado inters en
Fliss.

22
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss nunca le haba contado lo equivocada que estaba en ese aspecto. O confiado
en Chrissie que ella prefera a las mujeres. Tantas veces que haba empezado a
decirle, pero el momento haba pasado y Fliss guard su secreto.

Poco tiempo despus Chrissie cruz llevando un trapo cubriendo una bandeja, la
cual coloc en el escritorio de Fliss. El aroma de uno de los famosos desayunos
preparados de Chrissie flotaba en el aire y Fliss murmur apreciativamente.

Iba a decir que siento que me estoy aprovechando de tu amabilidad, Chrissie, pero
esto huele tan delicioso que est bien si como primero y me siento culpable
despus?

Chrissie sonri. No sabes que el desayuno es la comida ms importante del da.


Ella quit la tela. Voila! La especialidad de la casa. Huevos revueltos, tocino,
tomate a la plancha, pan tostado, miel de la isla y, por supuesto, tu caf favorito.

Creo que he muerto e ido al cielo.

No, todava ests aqu. Ahora, sintate y come antes de que se enfre. Me unir en
una taza de caf. Chrissie tom un sorbo y suspir. Mmm. Necesitaba eso. Siento
como si hubiera estado trabajando sin parar sobre una estufa caliente durante
horas. De hecho, he estado trabajando sin parar sobre una estufa caliente durante
horas.

Estoy empezando a sentirme culpable de nuevo. Pero, en serio, Chrissie, no s


cmo te mantienes con ello, Fliss dijo con simpata y su amiga se encogi de
hombros.

Lamento que te haya agobiado con mis problemas ayer, ella comenz, dando a su
taza de caf su atencin.

Est bien, Chrissie. Sabes que te escuchar cada vez que quieras hablar o
desahogarte. Lo haras por m tambin.

Chrissie asinti. Por supuesto que lo hara. Ella le dio una sonrisa irnica. Excepto
que eres demasiado sensible para entrar en las preocupaciones en que me meto.

No seas tan dura contigo, amor. Trabajas largas horas en el caf, tienes un esposo
y una familia para organizar. S que yo no podra sobrellevarlo de la forma en que lo
haces.

S, lo haras. Chrissie hizo una pausa. Sabes de lo que estaba hablando


ayer? Bueno, la verdad es que creo que Paul est teniendo una aventura. No. En
serio. Chrissie levant la mano cuando Fliss iba a refutar esa idea. No estamos, ya
sabes, tan cercanos como antes.

23
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ambos estn ocupados, Fliss intercedi.

Ni siquiera hemos hecho el amor en meses. l tiene que estar viendo a alguien
ms. Los ojos de Chrissie se llenaron de lgrimas y una se desliz por su rolliza
mejilla.

Oh, Chrissie. No necesariamente. Fliss se acerc y apret la mano de Chrissie con


simpata. Le has preguntado si hay algo que le preocupa?

Chrissie sacudi la cabeza y hurg su pauelo desechable. Simplemente no


tenemos tiempo a solas y no quiero entrar en ello por telfono. Entonces la noche
anterior cuando le llame le dije que me encantara alejarme por un tiempo, como
sugeriste, pero l dijo que estaba demasiado ocupado en este momento.

No se quedaba con su hermano en el continente?

Chrissie asinti.

Entonces tal vez podras ir una noche y cenar con l. l tiene que comer. Puedo
cuidar a los nios por ti. Tienes que darle la oportunidad de que te diga cmo se
siente y t necesitas decirle tus preocupaciones, no te parece?

Chrissie asinti de nuevo y se levant. Yo slo lo amo tanto, Fliss. No podra


soportar que deje a los nios y a m.

Fliss tambin se levant y abraz a su amiga. S que lo haces, amor. Y estoy


segura que Paul sabe eso, tambin. Pero no hay razn para angustiarte as.

S que estoy siendo, adems, necesitada. Chrissie hizo una mueca. "No lo
s. Supongo que mis hormonas estn portndose mal.

Fliss sonri. "Probablemente. Pero llama a Paul tan pronto como regreses a la
cafetera. Haz una cita con l.

Una cita? Chrissie se ri. Seor, no hemos tenido una cita durante seis aos ms
o menos.

Bueno, entonces, tal vez deberas pedirle salir. Tomar una posicin por la feminidad
liberada.

Qu hara sin ti, Fliss? Chrissie le dio otro apretn. "Gracias."

Fliss indic la bandeja del desayuno. S que sin ti yo probablemente morira de


hambre. As que, gracias a ti.

24
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ambas rieron y Chrissie dio a Fliss otro abrazo antes de girarse a recoger la
bandeja. Fliss bebi el ltimo sorbo de su caf. Eso estaba delicioso, dijo mientras
colocaba la taza vaca en la bandeja.

En ese momento la campana sobre la puerta de la galera reson cuando la puerta


se abri y ambas se sobresaltaron en el sonido, girndose al unsono para ver a una
alta mujer parada en la puerta.

Movindose con una fcil gracia la mujer comenz a cruzar el suelo de madera
pulida de la galera. Fliss oy el jadeo de sorpresa de Chrissie y se oblig a
introducir aire en sus propios pulmones repentinamente laboriosos. La mujer llevaba
un par de pantalones de mezclilla y una camisa de manga corta de color azul oscuro
a medida. Su cabello corto, negro arreglado estaba un poco revuelto por el viento y
Fliss reflej que las mujeres pagaran por intentar lograr ese aspecto
descuidadamente ondulado.

Mientras avanz la mujer alcanz y se quit los lentes oscuros y Chrissie jade de
nuevo, esta vez en reconocimiento.

Wow! Respir suavemente.

Fliss haba sabido quin era la mujer de inmediato y sus latidos seguan
retumbando, negndose a calmarse. Ella conoca la gil frugalidad de los
movimientos tan bien, la inclinacin de esa oscura cabeza y la curva de esa boca
suave, invitadora.

Buenos das, dijo la tan familiar, voz ronca.

La garganta de Fliss se cerr y no poda haber hablado si su vida dependiera de


ello.

"Oh. Hola! Chrissie balbuce. Mir de soslayo a Fliss, obviamente esperando que
Fliss saludara a la mujer. Mientras Fliss permaneca en silencio Chrissie recogi la
bandeja. Llevar estas cosas de regreso al lado.

Al menos la lluvia ha cesado, la otra mujer dijo con bastante facilidad, sus ojos
azules sin dejar de mirar a Fliss.

"S. Pero se supone que esta bien. Bueno Chrissie mir a Fliss otra vez, una
leve pregunta en el alzamiento de sus cejas. Supongo que te ver ms tarde, Fliss.
Ella hizo una pausa imperceptiblemente y luego se fue.

Y Fliss de inmediato quiso llamar a su amiga de vuelta, pedirle que no la dejara sola
con esta mujer. Incluso quera correr detrs de Chrissie, escapar de la creciente
tensin que haba comenzado cuando la otra mujer entr en la galera. Pero se

25
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

qued all paralizada, el estmago revuelto con una ardiente agitacin. Y otra
emocin mucho ms peligrosa.

Cuando la puerta se cerr detrs de Chrissie la comisura de la increble boca de la


otra mujer se elev en una sonrisa irnica. Por lo tanto, Fliss. Veo que todava
ests rescatando llorosas damiselas en apuros.

CAPTULO TRES
Te vi por la ventana, explic cuando Fliss no hizo ningn comentario.

El silencio se extendi entre ellas, pesado e incmodo.

Con no poco esfuerzo, Fliss se recompuso. "Hola." Qu podra aadir? Mucho


tiempo sin verte? Visitando el escenario de tu famoso crimen? John dijo que
estabas visitndolo, agreg rotundamente mientras se mova detrs del pequeo
mostrador. Al menos la slida madera era alguna barrera tangible entre ellas.

Bailey se acerc un poco ms. "S. He estado aqu un par de das. Ella hizo una
pausa y Fliss percibi que estaba eligiendo sus palabras con cuidado. Tena que
venir al pueblo para conseguir algunas provisiones para la cena esta noche, as que
pens en comprobar para ver si tienes algn gusto o disgusto, en cuanto a comida.

As que Bailey haba sacado todos los recuerdos de aquel tiempo de su mente, Fliss
pens con amargura, y luego se pregunt por qu estaba sorprendida.

Bailey Macrae haba mostrado sus verdaderos colores hace aos. Sin embargo
Fliss recordaba que Bailey no poda soportar las ostras, que le encantaban las
cenas horneadas y que era golosa admiti y que tena que contenerse. "No. No me
disgusta, dijo.

Bueno, eso facilita las cosas. Bailey sonri y desliz un mechn de pelo detrs de
la oreja. Si hubiera sido cualquiera excepto la tan controlada Bailey Macrae, Fliss
habra pensado que el gesto era una indicacin de nerviosismo.

Pens que hara pescado y verduras al horno, Bailey continu. John ha ido hasta
el muelle para ver si tu padre tiene algo de su captura hoy.

A Bailey no le importaba los mariscos o la calabaza. La idea vino de repente. Me


parece recordar No. Sin recuerdos. No poda soportarlo. Pens que no te
gustaba el pescado, termin rpidamente.

26
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Una sombra de emocin pas por la cara de Bailey. "Lo recuerdas?" pregunt
suavemente, con voz ronca.

La brasa ardiente de deseo que haba permanecido inactiva en la boca del


estmago de Fliss de repente se convirti en un fuego ardiente. Quera
qu? Lanzarse a los brazos de Bailey? Sentir la maravillosa suavidad de sus labios?

En realidad, todava no me importan mucho los mariscos, Bailey agreg. Pero he


aprendido a comer pescado fresco y no vienen ms frescos que en la
isla. Directamente del ocano.

Ahora era el momento de decirle a Bailey que haba cambiado de opinin, que no
poda ir a cenar, que haba surgido algo. El pescado est bien, dijo rotundamente.

Si John no puede conseguir un pescado tenemos la intencin de volver a caer en


una de sus famosas invenciones. Es muy buen cocinero.

"Eso he escuchado."

Bailey sostuvo su mirada durante un largo momento y luego se gir ligeramente


para mirar la galera. "Ests ? Trabajas aqu sola?

"S. La mayora del tiempo."

"Oh. Simplemente pens que tal vez podras salir y podramos tomar un caf y,
bueno, hablar. Ponernos al da."

Fliss se puso rgida, su corazn retorcido. No haba necesidad de que se pusiera al


da con cualquier faceta de la vida de Bailey Macrae. Su vida era parte del dominio
pblico. Haba sido bueno para las columnas de las revistas de chismes durante
aos. Y si Bailey hubiera querido saber cmo le estaba yendo a Fliss podra haber
cogido el telfono. Ella trag, parte de su reconocimiento de que su racionalidad
pareca haber salido del edificio.

Ponernos al da? Ella se oblig a sonrer. La ventaja de estar en el ojo pblico y


ser una personalidad tan popular significa que no es necesario hacer mucho para
ponernos al da. Tu vida ha sido un libro abierto.

No es una ventaja, creme, Bailey dijo sin entonacin. Estaba pensando ms


acerca de t. John me mantuvo Desliz la correa de su bolso del hombro y puso
su bolso en el mullido silln en el que a Marcus le encantaba acomodarse. Se gir
apartndose de Fliss, cruzando los brazos. De vez en cuando John me hizo saber
lo que estaba ocurriendo en la isla. Se gir de nuevo.

27
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Lament escuchar que perdiste a tu hijo, Fliss dijo suavemente. Iba a llamar o
escribir pero dio una encogimiento de hombros emptico no saba qu decir.

Bailey hizo una pausa, una mscara educada sombreando su cara. "Gracias."
Estaba el mismo abismo de pesado silencio entre ellas y la tensin se espes de
nuevo.

John me dijo que tu madre muri.

Fliss asinti. Y tuvo que reprimir una repentina e inusual necesidad de compartir su
devastadora prdida con la otra mujer, preguntarle por su hijo, hablar de su
madre. Las verdaderas amigas habran hecho eso. Habran hablado, abrazado,
llorado. Pero ella y Bailey no haban sido simplemente amigas. Haban sido mucho
ms que eso. O al menos Fliss haba pensado que lo eran. Ese haba sido el
problema. Lo que tenan, haba significado mucho ms para Fliss que lo que haba
sido para Bailey Macrae.

Bailey rompi el silencio. La galera es maravillosa, dijo, mirando a su alrededor


con verdadero inters. John me dijo que la diriges ahora, que la habas expandido y
que ha tenido mucho xito. Ahora que estoy aqu, puedo ver que no
exager. Todava tienes algo del trabajo de tu madre?

"S. La mayor parte de ello no est en venta sin embargo. La familia quiere
conservarlo. As que diversifiqu y tome el trabajo de otros artistas locales.

Bailey asinti. Si esto es alguna indicacin, sin duda hay una gran cantidad de
artistas de talento en la isla. John dijo que tienes una buena cantidad de actividad
del turismo.

"S. Mam siempre iba a tratar de aprovechar eso pero no tena tiempo, ms que
con sus pinturas. Fliss sonri dbilmente. Mam era una artista maravillosa pero
incluso admiti que haba problemas con la parte comercial. No tengo talento
artstico pero puedo manejar balances. As que Fliss se encogi de hombros.

Tienes algunas piezas estupendas aqu. Bailey se inclin sobre una pequea
escultura de bronce de una mujer reclinada. Esta es de Mayla Dunne. Y esta
tambin. Mir a una pieza ms grande con deleite. Haba dos figuras, dos figuras
femeninas, entrelazas, y era elegante y sensual. Obviamente ms que amigas,
Marcus llam a la pieza.

Mayla vive aqu en la isla. En realidad, ella ha vivido aqu de vez en cuando desde
que se cas con Angus Dunne hace veintitantos aos.

Me pareci or eso. Bailey se volvi hacia Fliss.

28
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ella y Angus se divorciaron hace unos diez aos ms o menos y ella intent vivir en
el continente durante unos aos, pero dice que trabaja mejor aqu.

Mayla haba sido una buena amiga. Y una especie de salvacin para Fliss. Muy a
menudo haba salvado la cordura de Fliss simplemente escuchando. Ella era la
nica persona a la que Fliss le haba contado sobre su preferencia por las
mujeres. En lugar de retroceder con horror, Mayla haba llevado con ella a Fliss a un
club de lesbianas y la present a sus amigas lesbianas.

Tengo un par de piezas de Mayla, Bailey dijo, sorprendiendo a Fliss de


nuevo. Las compr en Sydney cuando Mayla tuvo una muy exitosa exposicin all.
Ella se alej de la escultura colocada en frente de uno de los leos de
Marcus. Ahora esto es colorido.

Marcus O'Leary es nuestro artista residente.

Bailey asinti. He visto su trabajo, tambin. Nada como esto, sin embargo. Es
reciente?

Uno de sus ms recientes. Creo que Marcus realmente ha desarrollado un estilo


nico. l tiene muchos seguidores, tambin.

Me imagino que los tiene si esto es alguna indicacin. Bailey se movi a lo largo
de la pared de obras de arte, detenindose para estudiar una acuarela de un paisaje
marino.

Esto es precioso. Mir el nombre del artista y alz las cejas


inquisitivamente. "P. Devon?

Mi hermana, Petra.

Pero ella es tan joven, Bailey coment.

Tiene dieciocho aos y bastante sorprendente. Est haciendo un curso de arte en


este momento y sus profesores estn realmente impresionados por ella. Ella
prefiere acuarelas, pero est trabajando con una gran cantidad de diferentes
medios. Vamos a tener una muestra de su trabajo a finales del prximo mes.

"Estn? Voy a tener que venir a verlo.

Si t puedo enviarte una invitacin a la apertura, si ests interesada. Envo


generalmente a John una. Fliss hizo una pausa. "Por cunto tiempo te ests
quedando?"

29
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Eso depende. La mirada oscura de Bailey sostuvo la de Fliss de nuevo y el pesado


silencio lleno de tensin se extendi entre ellas, diciendo nada y todo. Estar aqu
por lo menos durante un mes, Bailey finalmente continu. John se ir a Gold Coast
as que estar cuidando la casa.

Fliss saba que John Macrae contrat a un par de isleos para cuidar de Allendale
Cottage cuando estaba lejos y por lo tanto no estaba en el hbito de disponer de
cuidadores de casas.

Tengo algunas cosas de las que ocuparme.

Fliss alzo la vista hacia Bailey.

Mi vida ha estado bastante agitada ltimamente y senta que necesitaba escapar,


para considerar mis opciones, como dicen en mi negocio. Bailey presentaba un
programa nocturno de actualidad galardonado.

Era uno de los principales programas en la cadena televisiva y haba ganado un


nmero de Logies (*). Bailey misma haba sido la destinataria de sus propios
premios personales, incluyendo el Logie de Oro por la personalidad ms popular en
la televisin australiana hace tan slo unos meses.

Qu pasa con tu programa? Fliss se oy preguntar.

"Estoy de permiso. Ellos pueden prescindir de m por un tiempo. Bailey se haba


alejado de nuevo para mirar el leo de Marcus y Fliss subrepticiamente comprob la
hora. Un autobs turstico estaba previsto antes de que fueran al lado en la cafetera
de Chrissie para una comida. Los turistas recibiran ms de la gira prometida si
Bailey todava estaba aqu, Fliss pens irnicamente.

Saba que deba decirle a Bailey sobre su inminente llegada, pero antes de que
pudiera hacerlo la puerta trasera al estudio se abri y Marcus entr a toda velocidad.

Estaba descalzo y llevaba un par de shorts cmodos y una camiseta sin mangas
que, aunque salpicada de pintura, hizo alarde de su cuerpo delgado con sus
msculos bien definidos. Espero que hayas trado una nota, Seorita Santurrona,
l dijo, sin darse cuenta que Bailey estaba detrs de la divisin. He escuchado que
llegaste tarde esta maana. Muy inusualmente tarde, tambin. Se apoy con los
codos sobre el mostrador y dio a Fliss una sonrisa maliciosa. No puedo esperar a
escuchar tu excusa. Por favor, dime que estabas afuera de fiesta y que me vas a
dar todos los detalles jugosos.

(*) Los Premios Logie, son los premios ms importantes de la televisin australiana

30
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss se sinti ruborizarse cuando se encontr con la mirada inquisitiva de Bailey


sobre la cabeza rizada de Marcus. Las cejas de la otra mujer se levantaron.

Ah, yo estaba Fliss trag, tratando de formular una respuesta y advertir a


Marcus que tenan un cliente al mismo tiempo.

Marcus frunci el ceo ligeramente y sintiendo que no estaban solos, se gir y se


enderez cuando Bailey se apart de la divisin.

Oh. Los ojos de Marcus se agrandaron cuando reconoci a Bailey. Wow! Dijo,
obviamente desconcertado.

Este es Marcus O'Leary, nuestro artista residente. Fliss comenz a hacer las
presentaciones. Y Marcus, esta es

La muy famosa Bailey Macrae, Marcus termin, recuperndose.

Bailey sonri con su famosa sonrisa y algo dentro de Fliss se torci con ese viejo
dolor familiar. Encantada de conocerlo, Sr. O'Leary. He estado admirando su
trabajo.

"Lo hace? Quiero decir Marcus se irgui y dio un paso adelante, haciendo una
reverencia elegante y exagerada. Su humilde servidor, mi lady. l se apoy sobre
una rodilla, con la cabeza baja. Puedo decir que admiro tu trabajo inmensamente,
tambin?

Puedes. Bailey se ri. Levntate, Sir Marcus. Y, gracias, aadi mientras Marcus
se puso de pie y le sonri.

Fliss vio a Bailey deslizar sus ojos sobre Marcus y sinti una punzada de algo que
se neg a reconocer como los celos. Cmo podra Bailey no estar impresionada
por Marcus con sus dorados rizos y caractersticas jvenes de Adonis. La mayora
de las mujeres no seran capaces de resistirse, Fliss pens irnicamente. Por otra
parte, Bailey Macrae podra tener a cualquier persona que quisiera. Hombre o
mujer.

As que mis ojos no me engaaban la otra maana, Marcus estaba diciendo. Eras
la misteriosa mujer en el promontorio, la que hizo el acto de desaparicin?

Bailey se encogi de hombros. Lo siento si parec grosera. Slo tengo que tener
cuidado. No tomo ningn riesgo en estos das. Todo el mundo es un miembro de los
paparazzi hasta que se demuestre lo contrario.

Marcus asinti. Es comprensible. Entonces, supongo que ests aqu de incgnito?

31
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ms o menos. Mientras puedo estar. Pero supongo que no sera demasiado difcil
de encontrar para cualquier persona que sepa que mi famoso hermano vive aqu en
la isla.

Bueno, los isleos no lo dirn. Son muy protectores de los suyos y consideran a
John Macrae para estar bien y ciertamente como de ellos. Marcus sonri. Al ser la
hermana de John, eres una islea tambin.

Es un honor. Mir a Fliss, le sostuvo la mirada durante un largo instante.

Fliss trag. Sera oh tan fcil ser arrastrada a sus profundidades azules, sensuales
en lo ms hondo. Pero Fliss haba estado all, exaltado en ello, pens que iba a ser
para siempre. Bailey Macrae fcilmente lo haba arrebatado de ella y para Fliss, el
viaje de regreso a solas la haba casi destruido.

Bailey se gir a la pintura de Marcus de nuevo. Esto es tan diferente de tu anterior


trabajo.

Marcus se movi para estar a su lado. Ellos comenzaron a discutir el arte de Marcus
y luego la pintura en general. Fliss se qued por el mostrador y los observ.

Por supuesto que slo se dio otra oportunidad de estudiar a Bailey Macrae. Pareca
incapaz de concentrarse en otra cosa cuando Bailey estaba cerca. Y Fliss se dio
cuenta de que poda ver un cambio sutil en la otra mujer. Haba una tensin en ella
que no haba estado all antes y le pareca a Fliss que sus oscuros ojos azules no
haban recuperado la chispa que haban perdido cuando su hijo muri. Tal vez,
Bailey Fliss se volvi, fingiendo un inters en la pila de postales publicitarias en el
mostrador. Trat de frenar el torrente de emociones dentro de ella. Se engaaba a
s misma si pensaba que tena algo que ver con los cambios en Bailey Macrae. Por
qu Bailey no se vera diferente? Saba que ella lo estaba. Ambas eran ocho aos
ms grandes, y Fliss saba que era ms prudente. No lo era? Ella haba cambiado,
tambin. Se detuvo cuando una pequea voz en su interior le record que muchos
de los cambios en s misma eran debidos a Bailey Macrae.

Te gustara venir a al estudio y ver algunas de mis otras cosas?

Las palabras de Marcus sorprendieron a Fliss y lo mir con asombro apenas


disimulado. Marcus odiaba que alguien viera sus cuadros en su estado
inacabado. Despus de que un par de clientes haban entrado al estudio le haba
pedido a Fliss que pusiera un gran letrero de NO PASAR y una cerradura en la
puerta.

O como decimos cuando hacemos girar el bigote imaginario querras venir a ver
mis grabados, Marcus aadi.

32
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

La deliciosa risa de Bailey cay sobre Fliss como sedosa agua de mar en un
caluroso da de verano.

Ha pasado bastante tiempo desde que me ofrecieron mostrarme grabados, ella


dijo, una sonrisa jugando alrededor de su boca.

"Caramba! Caramba! Qu haran los paparazzis de eso? Marcus pregunt con


una sonrisa.

Es probable que no lo creeran, Bailey respondi con sequedad. Demasiado


aburrido para ellos.

De alguna manera lo dudo. no es as, Fliss?

Oh, yo lo siento. No lo s, ella tartamude, sin esperar ser arrastrada a la


conversacin.

Pero lo es, Bailey dijo suavemente. Y creme, necesitara un montn de licencia


potica para incluso empezar a despertar su inters.

Ellos se lo pierden. Marcus se encogi de hombros. Sgueme, mi lady. Mientras


se pona al nivel con Fliss l le dio un guio descarado.

Mientras los dos estaban en el estudio Fliss trat desesperadamente de


concentrarse en sus papeles, pero no poda centrarse. Ella sigui escuchando el
murmullo ininteligible de dbiles voces. Se reprendi y trat de bloquear el sonido,
slo para encontrarse haciendo una pausa para escuchar de nuevo cuando ya no
pudo escuchar ningn sonido en absoluto. Cuando un par de personas entraron en
la galera tuvo que detenerse de correr hacia ellos y agradecerles por proporcionarle
una distraccin.

Slo despus de que los clientes se fueron con una pieza bien envuelta de cermica
local, se abri la puerta del estudio y Bailey y Marcus reaparecieron.

Con toda seriedad, Bailey, Marcus estaba diciendo: Me siento como el hombre
vivo ms afortunado de poder trabajar aqu, perfeccionar mi oficio. Es magia. Aparte
de eso me encanta la isla.

Yo tambin, Bailey dijo suavemente, sus ojos buscando a Fliss.

Fliss apart la mirada, fingiendo gran inters en una factura perfectamente


normal. Los otros dos detenindose junto a su escritorio.

Bueno, debo irme. Tengo suministros para recoger, Bailey agreg. Gracias por
dejarme mirar alrededor de la galera, Flis.

33
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Oh. S. Cuando quieras. Fliss se puso de pie, tambin.

Y gracias por la gira rpida, Marcus. Tu trabajo es tan impresionante.

Marcus le sonri. El que te gust estar listo en aproximadamente una semana.

"Estupendo. No te olvides de poner una etiqueta adhesiva vendida en l. No quiero


que alguien ms lo compre.

Ests interesada en uno de los cuadros de Marcus? Fliss miraba de Bailey a


Marcus, que sonrea ampliamente.

Ms que interesada. Ella sac una pequea cartera del bolsillo lateral en sus
pantalones. Debo dejar un depsito?

"No. No. No te preocupes, Marcus hizo un gesto con la mano. Puedes cambiar de
opinin una vez que hayas tenido tiempo para pensarlo.

Bailey se ri de nuevo. No voy a cambiar de opinin una vez que est


arreglado. Encantada de haberte conocido, Marcus. Con eso se dirigi hacia la
puerta, haciendo una pausa para girarse. Nos vemos ms tarde, Fliss. John
arregl para pasar a buscarte cuando te invit a cenar?

"Oh. S. Quiero decir, no. Voy a caminar.

Bailey pareca como si quisiera protestar, pero simplemente asinti y luego la puerta
se cerr detrs de ella.

A riesgo de repetirme, Marcus dijo. "Guau! En realidad, el doble de guau. Ella es


mucho ms atractiva en persona de lo que es en la televisin, verdad?

Fliss murmur sin comprometerse.

Y puedes creerlo, quiere comprar la pintura en la que estoy trabajando, la que estoy
dando los toques finales. Qu tan bueno es eso?

Es maravilloso, Marcus.

Y resulta que ella tiene toda una coleccin de arte propia, Marcus continu con
entusiasmo.

Mmm, Fliss murmur de nuevo y Marcus se volvi hacia ella, con los ojos
entrecerrados.

34
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey dijo que ibas a cenar con su hermano? Vas a cenar con John Macrae? No
establecimos que es un poco mayor para ti, Fliss? l debe tener unos cuarenta
aos.

No es tan viejo y lo sabes.

As que a finales de la treintena. Y t tienes qu? Veintiseis? Es todava


demasiado viejo para ti.

Fliss puso un dedo en su mejilla, fingiendo un profundo pensamiento. "De verdad


piensas eso?"

l la mir sospechosamente y Fliss trat de parecer tan inocente como pudo. S,


creo que es demasiado viejo para ti. As que, cunto tiempo ha estado pasando
esto?

"Qu?"

"Ya sabes que. Desde cuando John Macrae te ha invitado a cenar?

Esta es la primera vez, en realidad.

Hay algo que no esta bien aqu, Fliss. Es decir, eres una joven inocente que vive
una existencia aislada, y luego est el experimentado y cansado del mundo escritor
entusiasta de best sellers. Voy a decrselo a tu padre.

Fliss no pudo contenerse ms y se ech a rer.

Marcus frunci el ceo. "Que es tan gracioso?"

"T lo eres. Y que es eso de decirle a pap? Desde cundo eres mi niera? O un
sopln, para el caso.

Me gusta pensar en m como un buen compaero, un mejor amigo, cuidando de


t. Yo vivo aqu. Prcticamente vives aqu. Soy un hombre. Eres una mujer. Es un
impulso primitivo bsico de proteger.

Un impulso primitivo bsico? No puedes decir eso, Marcus O'Leary, Fliss comenz
y luego se dio cuenta de que l tambin estaba tratando de mantener una cara
seria.

Se miraron el uno al otro y ambos se echaron a rer de buena gana.

Me engaaste, Marcus, Fliss dijo al fin.

35
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Me engaaste primero. Entonces, qu pasa con esta cena con John Macrae? S
que no te gusta hizo comillas con los dedos de esa manera. Lo sabr cuando
te enamores de alguien.

Oh, Fliss dijo como quien no quiere la cosa. Y cmo vas a saber eso?

l se toc con el dedo a un lado de la nariz. Lo sabr. En el momento en que ests


con el corazn entero.

Eso es increble, Marcus. Si tan slo pudieras embotellar ese talento, haras una
fortuna.

El sarcasmo en una mujer es muy impropio. l frunci los labios. Y has intentado,
sin xito, enfatiz, desviarme. Qu pasa con la cena y John Macrae?

Fliss sacudi la cabeza. Si tienes que saberlo, Sr. Metiche, Voy a cenar con John
Macrae y su hermana.

"Oh. As que no es una cita, entonces?

No, creo que hemos establecido que no es una cita.

Uf. Marcus se pas la mano por la frente. "Eso es un alivio. An hay esperanza
para m entonces.

Debes tener cuidado, Marcus O'Leary. Ya sabes lo que dicen sobre las cosas
dichas en broma, por no mencionar de tener cuidado con lo que deseas. Yo podra
tomarte en serio. Podras estar casado con seis hijos antes de saber dnde ests

Seis nios? l se qued pensativo. Eso es negociable.

Fliss se ri. Uno esperara desesperadamente eso. Seis nios como t seran una
cruz para que cualquier pobre mujer pudiera soportar.

Pero piensa en lo lindo que todos nos veramos en la fotografa de la familia.


Se puso en pose mirando en la distancia. No puedes verlo?

"No. Y me est dando indigestin.

Probablemente tienes hambre. l mir su reloj de pulsera. Voy a estallar al lado y


ver si Chrissie tiene algunas sobras para nosotros.

Gracias, pero estoy todava llena del gran desayuno de Chrissie as que no te
preocupes por m.

36
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Marcus se dirigi a la puerta. Probablemente estar un rato. Chrissie querr


interrogarme acerca de la famosa estrella de televisin. Querr que le cuente con
detalles. Ella dijo. Tu dijiste. Yo Dije. Algo que quieras censurar?

Censurar?

Qu no quieres que le cuente a Chrissie?

Qu diablos no querra que le digas a Chrissie?, Fliss pregunt, con la boca seca
de repente.

Marcus se encogi de hombros. Oh, t dime. Tu cita caliente con el envejecido


autor? Que ella va a ser la madrina de nuestros hijos?

l sali disparado hacia la puerta antes de que Fliss pudiera responder.

La tarde pas por Fliss y no tuvo tiempo para pensar en Bailey Macrae o detenerse
en la cena de esa noche. Dos principales compaas de turismo fueron reservadas y
un autobs ms pequeo no programado mantuvo a Fliss ocupada. Petra se acerc
antes de que comenzara a trabajar en la cafetera para decirle a Fliss que
probablemente se quedara con su padre y Annabel de nuevo. Al parecer, Liam la
llevara al cine en el continente despus del trabajo y llegara tarde a casa.

El segundo autobs turstico lleg tarde por lo que Fliss no se escap de la galera a
tiempo. No es que se quejara, se dijo. Un par de Alemanes compr dos de las
acuarelas de Petra y le tom algn tiempo conseguir los detalles del envo de ellos
entre ocuparse de otros clientes que queran joyas y una cierta cermica.

Aunque el cielo estaba cargado de nubes grises, al menos haba dejado de llover
por el momento. Fliss estaba agradecida por ello mientras iba en bicicleta a su
casa. Se detuvo en el almacn general de Gayton para comprar algunos chocolates
para los Macraes y Joy Gayton le asegur que habra ms lluvia tarda en la noche
mientras su lumbago estaba portndose mal. Su marido asinti. El lumbago de su
mujer era famoso como una veleta.

Mientras se detuviera hasta que llegara a Allendale Cottage, pens mientras corra
adentro, desprendindose de su ropa mientras se diriga a la ducha. Despus de
que se sec con una toalla se puso de pie delante de su guardarropa tratando de
decidir qu ponerse.

Los jeans eran ms formal pero todava estaba caluroso y hmedo por lo que los
shorts seran ms cmodos. Se decidi por un par de nuevos shorts negros y una
camiseta negra holgada sin mangas con pequeas perlas que recubran el escote
en V.

37
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Desliz sus ojos sobre su reflejo. Estaba el escote demasiado bajo? La punta de la
V situada en el valle entre sus pechos. Estara Bailey ?

Fliss se apart. No tena ningn inters en saber si Bailey notaba o no lo que llevaba
puesto. Sac una camisa de manga corta a la medida de su armario y se la puso
como una chaqueta ligera. Era blanca con finas lneas negras y manchas de pintura
y salpicaduras de colores del arco iris por todas partes. Desarreglada pero elegante,
Fliss oy que la llamaba, y era su favorita.

Se pas un cepillo por el pelo. Recin lavado con champ y secado, que caa sobre
sus hombros en ondas naturales. Dio un toque de un ligero sutil perfume a sus
muecas y en la base de su garganta antes de que se diera cuenta de que lo haba
hecho e hizo una pausa y se mir en el espejo de nuevo.

Tena las mejillas encendidas y sus ojos azules brillaban. No se haba sentido tan
viva en aos. Se senta Fliss trag mientras el pulso lata en la base de la
garganta, los latidos resonando en su interior.

Independientemente de lo que le haba dicho a Marcus, se senta como si fuera a


una cita. Y no con el conocido John Macrae. Sus labios se torcieron
autoburlonamente. Slo haba un famoso Macrae para Fliss y esa era
Bailey. Siempre haba sido as.

Fliss se dio la vuelta. Haba era la palabra clave, se record. Tiempo pasado. Bailey
Macrae era tiempo pasado. Y si saba lo que era bueno para ella, Fliss se dijo a s
misma, tena que recordar eso! Una vez herida por Bailey Macrae era una vez con
demasiada frecuencia.

Con esa determinacin recogi su paraguas, los chocolates y la linterna y sali por
la puerta de atrs y por el sendero hacia el promontorio. Si no hubiera estado tan
nublado el sol habra estado ponindose detrs de Fliss pero necesitaba su linterna
para iluminar a lo largo del sendero. Estaba respirando un poco pesadamente
cuando alcanz el ltimo ascenso en el sendero y se detuvo para recuperar el
aliento.

Desde all poda ver el contorno de Allendale Cottage a la izquierda. Apenas una
cabaa, la casa estaba slidamente frente al mar.

Pero haba sido simplemente una cabaa en 1860, cuando el tatarabuelo de Fliss la
haba construido para la novia Inglesa que haba trado a la nueva colonia de
Queensland. Las generaciones posteriores haban aadido a la cabaa original dos
habitaciones. Hoy en da se jactaba de dos dormitorios y un bao arriba debajo de la
lnea del techo inclinado, con una gran sala de estar, cocina, un cuarto de aseo,
lavandera y un pequeo dormitorio que John Macrae lo usaba como su estudio en
la planta baja.

38
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Esta noche no se haba encendido un fuego en la chimenea original, ya que era


demasiado caliente, incluso con el viento tempestuoso soplando desde el ocano.

Dentro de la histrica cabaa, Bailey Macrae esperaba. Fliss trag, luchando contra
el impulso de darse la vuelta y correr. Apart los ojos de la acogedora luz mientras
el viento agitaba su pelo en su cara. Lo apart de nuevo con la mano y mir hacia la
derecha, con la mirada colocada en el asiento de madera del promontorio. Desde
ese asiento Fliss saba que se poda sentar y ver el Ocano Pacfico romperse en
los acantilados abajo y en las playas arenosas que se extendan al norte y al sur del
promontorio.

Esta parte de la isla era mucho ms rocosa que el resto. La pared de rocas haba
causado algn nmero de naufragios en los primeros das de la colonia hasta que
un faro haba sido construido en el lado sur de la cabaa.

Estaba en ese asiento mirando desde arriba a la magnfica vista que Fliss haba
conocido por primera vez a Bailey Macrae hace ocho aos. Conocido? Fliss casi
poda ver el lado divertido de eso. Apenas se haban presentado formalmente.

Fliss se estremeci. Pareca que fue ayer y sin embargo a un milenio de


distancia. Haba sido una inocente de dieciocho aos con su vida trazada para
ella. Haba terminado su educacin secundaria y estaba a punto de entrar en la
universidad. Planeaba obtener su ttulo en negocios y luego, bueno, su vida estaba
delante de ella.

Esa maana, con un par de meses para relajarse antes de que empezara el ao
universitario, haba estado casi mareada con la alegra de vivir. Como miembro del
equipo de cricket femenino de la isla, cada maana se dispona a correr. Corra un
circuito a lo largo del sendero hacia el promontorio, girando al norte y siguiendo la
costa ms all del faro antes de cortar hacia el interior y de vuelta a casa.

En esa maana, hace ocho aos corri por el sendero escuchando msica en su
walkman. Mientras sostena el mismo ascenso se detuvo, se estir, inhal el aire
salobre y sonri cuando el sol rompi a travs de algunas nubes esponjosas. Era
increblemente hermoso y miraba a la vista con sincero agradecimiento de que viva
aqu en esta isla.

Entonces un movimiento a su derecha le llam la atencin. Un destello de


rojo. Alguien estaba sentado en el respaldo de la banca de madera, los pies en el
asiento, mirando hacia el mar. El cabello negro bastante largo estaba agitado detrs
de la figura por el viento y Fliss se dio cuenta de que era una mujer. Mientras Fliss
miraba, la figura encorv sus hombros afligidamente. Luego levant las manos para
cubrirse la cara, obviamente llorando.

39
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss mir a su alrededor indecisa. Si se acercaba a la mujer la que probablemente


estara avergonzada de ser sorprendida llorando. Ella slo deba continuar en su
carrera y dejar que la mujer tuviera su llanto en soledad.

Fliss haba comenzado a moverse hacia adelante cuando la mujer baj del asiento y
dio unos pasos trotando hacia la cerca baja que corra a lo largo del borde de los
acantilados para impedir al imprudente de sufrir. Era eso lo que la mujer tena en
mente?

El corazn de Fliss salt a la garganta. Ella se ech a correr dirigindose a la figura


de la chaqueta roja, sin darse cuenta de que la mujer se haba detenido. Ella haba
estado tan segura de que la mujer estaba contemplando el suicidio que simplemente
la derrib y ambas cayeron al suelo, Fliss fijando a la mujer con su cuerpo.

No lo hagas, implor sin aliento. Cualquiera que sea el problema no vale la pena
caer de un acantilado.

La mujer respir con dificultad mientras empujaba a Fliss. Podras quitarte? No


puedo respirar, jade una voz ronca.

Fliss levant su peso sobre sus manos, no dispuesta a liberar a la mujer, y la mujer
tosi.

No lo hagas, Fliss dijo de nuevo, mirando el hermoso rostro.

Mechones de pelo oscuro se adheran a una mejilla todava hmeda por las
lgrimas.

Djame levantarme, dijo la mujer. Te aseguro que no tengo intencin de tirarme


del precipicio si eso es lo que piensas que pretenda hacer. Me imagino que sera
bastante doloroso y soy alrgica a eso. Al dolor, quiero decir. Sobre todo el mo. Y
entonces sus labios se levantaron en una dbil sonrisa irnica.

Algo se retorci profundamente dentro de Fliss y se qued quieta. Era una


sensacin que nunca haba experimentado antes. Entusiasmo y terror, todo
envuelto junto. Se senta insegura y sin embargo todo poderosa.

Y de pronto se volvi totalmente consciente del cuerpo debajo de ella y un increble


calor se apoder de ella. Incluso con la ropa que llevaban Fliss se imagin que
poda sentir cada suave, muy suave curva y muesca del cuerpo de la mujer. Sus
largas piernas, el empuje de sus caderas, su estmago. Los ojos de Fliss fueron al
oleaje de los pechos de la mujer y sus pechos parecan sentir un hormigueo, sus
pezones se endurecieron. Su mirada se elev hasta el hueco de la garganta de la
mujer, la firme barbilla, asentada en la plena boca roja. Entonces sus ojos se
encontraron con los ojos azules, divertidos de la mujer debajo de ella.

40
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss sinti como si se estuviera ahogando en sus profundidades insondables. Ella


quera ver dentro de esos ojos, aprender todo sobre esta oh tan atractiva
desconocida. Los labios de Fliss ardan y se dio cuenta de que casi haba bajado la
cabeza para besar esa muy atractiva boca.

Apenas poda comprender los sentimientos terriblemente desconocidos.


Ruborizndose profusamente se empuj rpidamente parndose. Lo siento,
tartamude. "Pens "

La mujer todava estaba en el suelo a los pies de Fliss, mirndola. Por qu


pensaste que iba a quitarme la vida?, Agreg, sin hacer ningn movimiento para
levantarse.

Fliss se encogi de hombros. Te vi llorar. Bueno, parecas como si estuvieras


molesta. Y luego comenzaste a correr hacia el borde. Fliss agit la mano en
direccin general de la cerca.

En realidad, haba dejado de llorar para entonces.

"Oh. No me di cuenta.

Me pareci ver algunos delfines movindose al norte. Me acerque para verlos.

"Oh. Delfines. Fliss tom una respiracin firme. Yo realmente lo siento. No te


lastim, verdad? Mir con ansiedad a la mujer que todava estaba tendida en el
suelo.

La mujer hizo una demostracin por si tena algn hueso roto y luego sonri. No lo
creo. Se sent y tendi la mano para que Fliss la ayudara a levantarse.

A regaadientes Fliss tom la mano extendida, sintiendo que el mismo calor


inquietante la arrasaba de nuevo. Jal y la otra mujer estaba parada frente a ella, su
mano apretando la de Fliss mientras se estabilizaba.

Era slo una fraccin ms alta que Fliss y su cuerpo estaba aseado y arreglado
debajo de la chaqueta roja y jeans azules que llevaba. La mujer apart un mechn
de pelo oscuro de la cara y cay directo y espeso en los hombros. Era tan hermosa
que casi le quit el aliento a Fliss.

De repente Fliss dio cuenta de que an sostena la mano de la mujer y se ruboriz


de nuevo, liberando su agarre, y meti las manos en los bolsillos de su ligera
cazadora. Ah, yo mejor me voy entonces.

Espera. La mujer toc a Fliss suavemente en el brazo. No puedes irte sin decirme
quin eres. No despus de que tan gallardamente salvaste mi indigna vida.

41
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Dijiste que no necesitabas ser rescatada, Fliss le record y la sonrisa de la otra


mujer se ensanch.

Pero podra haberlo hecho. Y eras muy heroica.

Soy Fliss. Felicity Devon. Pero todo el mundo me llama Fliss.

Bailey Macrae. Ella le tendi la mano de nuevo y Fliss lentamente la tom,


asegurndose de soltarla tan pronto como se estrecharon la mano.

Pero la clidez de ello permaneci como una huella en la piel de Fliss y


culpablemente desliz su mirada hacia la punta de sus tenis.

Soy la hermana de John, Bailey Macrae continu, sealando Allendale


Cottage. Conoces a mi hermano?

S, l alquila la casa de mis padres. Es el famoso escritor.

Sus libros han empezado a tener xito, no es cierto? Saba que lo haran. John
siempre ha sido un fantstico narrador.

Te quedas con l? Fliss no pudo evitar preguntar.

Bailey asinti. "Por un rato. Estoy, bueno, teniendo unos das de vacaciones. Vives
en la isla?

"Yo nac aqu."

"Eres afortunada. Es tan idlico. Slo he estado aqu dos das y me encanta. Ella se
apart el pelo de nuevo mientras el viento lo alborotaba. Entonces qu haces, Fliss,
en la isla? Adems de correr alrededor salvando a llorosas damiselas en apuros.

Fliss sonri vacilante. Eres la primera. Por alguna razn, las palabras de Fliss
parecan colgar entre ellas y una pesada tensin llenaba el aire. La boca de Fliss se
sec y sinti la necesidad de llenar el silencio con palabras, decir algo para
dispersar el extrao, sin precedente jaln de tentacin que nunca haba
experimentado antes.

En realidad, estaba en un entrenamiento, dijo rpidamente. "Juego Cricket. Crquet


femenino. Nuestro equipo es el mejor anotador de puntos de la temporada.

Para tu escuela?, Bailey pregunt.

Fliss se irgui en toda su estatura. Para el equipo de la isla. He terminado la


escuela. Estar asistiendo a la universidad en el nuevo ao.

42
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey se ri suavemente. "Lo siento. Pareces como de diecisis aos y me haces


sentir como Matusaln.

Tengo dieciocho aos y no te ves vieja, creme.

Gracias, pero soy seis aos mayor que t.

Veinticuatro no es viejo.

Bailey hizo una mueca. Se est haciendo all en mi negocio.

"Qu haces?"

Trabajo para una estacin de televisin en Gold Coast.

La estacin de Gold Coast? Fliss estudi a la mujer y se dio cuenta de que le


resultaba familiar. Pero era porque tena un ligero parecido con su hermano? Ella se
ruboriz de nuevo cuando Bailey la mir con curiosidad. No siempre podemos
conseguir ese canal aqu, dijo rpidamente. Hay un montn de teoras acerca de lo
que interfiere con la recepcin.

Eso es lo que John me dice. Ella se encogi de hombros. Pone todo en


perspectiva.

Fliss levant las cejas inquisitivamente.

Supongo que estoy un poco cansada con todo en este momento. Mi vida. Mi
trabajo. Me siento un poco melanclica. De ah las lgrimas. Ella levant la
mano. Pero no suficientemente deprimida para dejarlo todo, aadi a toda prisa.

Mi madre dice que un buen llanto puede hacerte maravillas.

Bailey se ri suavemente y se frot la nariz. Hace estragos en las fosas nasales, sin
embargo.

Fliss le devolvi la sonrisa, pensando que esa risa gutural era el sonido ms
emocionante que alguna vez haba escuchado.

Bueno, te mantengo alejada de tu carrera.

Fliss vacil, reacia a dejar a esta mujer interesante.

Si prometo no acercarme ms al borde del acantilado que de donde estamos


paradas te sentirs segura dejndome?

43
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss asinti de nuevo. Creo que s. Ella comenz a caminar la corta distancia de
regreso al sendero y Bailey se puso a caminar a su lado.

Tal vez te vea por ah, Fliss. Hmm?

Una oleada de felicidad llen a Fliss. "Por supuesto."

John esta a medio camino de su nuevo libro y est enterrado en su estudio y no


conozco a nadie ms en la isla. Tal vez podras " Bailey se mordi el labio y Fliss
apenas pudo arrastrar sus ojos lejos de la vista de esos pequeos dientes blancos
descansando sobre los labios rojos llenos. Si tienes algn tiempo libre, tal vez
podras ser mi gua?

Fliss sonri ampliamente. "Me encantara. Cuando te gustara ir."

Bailey permaneci en silencio durante un largo rato y Fliss not el latido de su pulso
en la base de su garganta. La sonrisa de Fliss comenz a desvanecerse. La otra
mujer haba cambiado de opinin?

"Qu tal maana? John dijo que puedo usar su coche.

Estoy libre maana y no te preocupes por el coche de John. Conduzco el de mi


padre cuando l est lejos en el mar. Es pescador. Cuando est en casa uso el de
mam. Ella est siempre en la galera y rara vez lo utiliza aparte de ir y venir del
trabajo. Fliss se detuvo, sabiendo que estaba balbuceando. Um. Podra recogerte
a eso de las diez.

"Bien. Maana nos vemos. A las diez.

Fliss dio unos pasos a lo largo del sendero y luego se detuvo, se gir hacia
Bailey. "Adis. Hasta maana a las diez.

S. Bailey se ri. "Realmente lo espero con impaciencia."

Ahora, ocho aos despus, Fliss estaba parada en el mismo camino mirando hacia
la cabaa. Adentro estaba Bailey Macrae, la misma Bailey Macrae por la que Fliss
haba cado perdidamente enamorada. Y la misma Bailey Macrae que haba elegido
el matrimonio y su carrera por sobre el amor de Fliss.

44
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

CAPTULO CUATRO
Mientras continuaba parada mirando hacia Allendale Cottage todos sus instintos le
dijeron que se diera la vuelta y corriera. Sinti que sus msculos se tensaban, listos
para regresar por el sendero, cuando la puerta de la cabaa se abri y una figura
sali a la terraza.

John Macrae agit la mano y se acerc a la barandilla, esperando recibirla. Fliss se


oblig a moverse hacia l, a travs de la puerta, a lo largo del sendero y el par de
escalones de madera para unirse a l.

Fliss, me alegro de verte. l apoy el brazo casualmente alrededor de sus


hombros y le dio un apretn. Vamos entremos. l le indic que lo precediera a
travs de la puerta abierta. Espero que tengas hambre.

Fliss trag y entr en la sala de estar donde un aroma fuerte y especiado provoc
sus fosas nasales. Bueno, si no estaba lo estoy ahora. Huele delicioso."

John pareca complacido. He hecho una de mis especialidades y Bailey est en la


cocina preocupada por el postre.

Mientras entraba en la casa sus ojos buscaron a Bailey y no poda decidir si el


aleteo nervioso en la boca de su estmago era el resultado de no verla o la
anticipacin de verla.

Le dio a John el caja de chocolates y l sonri.

Gracias, Fliss. Cmo sabas que era un adicto al chocolate?

Bailey lo haba mencionado hace aos, ella quera decir, pero se encogi de
hombros. Mirando a su alrededor se dio cuenta de inmediato que John tena un
nuevo saln, todo de cuero y madera oscura, que reemplazaba las sillas
desgastadas que sola tener. l la vio mirar la nueva sala de estar y puso su mano
sobre el respaldo de la silla bien acolchada y sonri.

El mes pasado pens que ya era hora de pensionarme de las cosas viejas. Qu
piensas?"

Se ve maravillosamente cmodo, Fliss dijo con honestidad.

"Lo es. Me hace dormir en un santiamn.

Fliss se volvi y alz las cejas en la enorme pantalla de televisin montada en la


pared. "Guau! Eso es impresionante."

45
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John se ri. Absolutamente decadente, no es as? Pero es genial para los partidos
de ftbol. Te pone all mismo.

Lo apuesto. Fliss se ri tambin. Creo que sentira que tendra que estar alerta en
caso de que uno de los jugadores me pasara el baln.

"Exactamente. No puedo esperar a que empiece la temporada de cricket, John


aadi con entusiasmo.

"Cricket! Uf! Bailey entr en la habitacin. No es mi juego favorito. Y ese televisor


es un desperdicio. Ni siquiera puede mostrar mi programa en l. De que sirve? Dijo
con ligereza.

Fliss se haba girado en el sonido de su voz y sinti como si todo su aliento hubiera
dejado sus pulmones. Aqu en esta cabaa, con sus agridulces recuerdos, la familiar
sonrisa en su hermoso rostro, Bailey era literalmente impresionante.

Llevaba pantalones oscuros en un suave ligero cambray de algodn, ceido a la


cintura con un cordn, y el material cay acariciadoramente sobre sus caderas
hasta los tobillos. La camisa de manga corta de color aguamarina se aferraba a la
curva de sus pechos, el amplio, redondo escote detenindose justo antes de su
canalillo. Pero Fliss imagin ver el indicio de una sombra y luch contra el impulso
de apoyar la cabeza all, tocar con sus labios la clida piel cremosa.

Quiero decir, este pedazo de tecnologa de vanguardia, de primera lnea y ni


siquiera puede ver el programa favorito de televisin de su hermana. El cabello
corto oscuro de Bailey roz su frente y sus ojos brillaban mientras sonrea.

John se quej. Le he asegurado que tengo un amigo aficionado a la tecnologa


trabajando en el problema. Y a veces, cuando el clima esta bien, llegas alta y
clara. Nunca me pierdo tu programa entonces, lo prometo. Tampoco Fliss, l
agreg, dando a Fliss una mirada suplicante. Aydame aqu, quieres, Fliss?

Fliss encontr la compostura para intentar una sonrisa. Hemos solucionado ese
problema en particular en nuestro casa. Paul Hammond, el esposo de Chrissie, lo
arregl para nosotros. Le har que te llame por telfono.

John levant las manos y mir hacia el techo. Alabado sea el Seor, en todas sus
formas. Eres un salvavidas, Fliss. Bailey ha estado dando a mi televisor una mirada
malvada desde que lleg aqu.

Mirada malvada, mi pie. Simplemente no puedo soportar las cosas que no


funcionan de la manera que deberan. Pero basta de eso. No estamos siendo muy
hospitalarios. Bailey dio a su hermano un empujn juguetn. Qu tal de un poco
de ese vino tinto que tienes planeado para la noche.

46
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Vino tinto marchando, l dijo. Y sintate, Fliss. Prueba las nuevas sillas.

l se dirigi a la cocina y Fliss quera llamarlo de regreso. Ella no estaba lista para
quedarse a solas con Bailey, en esta casa que pareca tener un recuerdo en todas
las formas en que Fliss se giraba. Apenas poda mirar a la chimenea. Una noche, a
pesar de que era realmente demasiado caluroso para una, haban encendido el
fuego slo para que pudieran acurrucarse en la alfombra delante de ella, piel
desnuda sobre piel desnuda.

Cmo ests, Fliss?, Bailey pregunt, su mirada encontrndose, sosteniendo la de


Fliss. Su voz era baja y ronca, enviando escalofros de familiares sensaciones a las
profundidades del cuerpo de Fliss.

Bien. Fliss dejo salir.

Tuvimos suerte la lluvia se detuvo para que pudieras caminar. Iba a llamarte para
decirte que ira a recogerte.

Gracias, pero no est lejos. Fliss dijo. Por supuesto Bailey saba cun lejos estaba
la casa de Fliss. Est todava hmedo afuera sin embargo. Y Joy Gayton en la
tienda dice que llover de nuevo.

Bailey pareca un poco escptica.

La isla depende del lumbago de Joy para las previsiones meteorolgicas, por lo que
nuestros pronsticos son cortesa de Joy Gayton. Ella saba que estaba
balbuceando y trag, tratando de calmar su nerviosismo. Pero sus traicioneras
terminaciones nerviosas estaban saltando como marionetas locas. Se gir y se
sent en una de las sillas de cuero y se dobl alrededor de ella. Mmm. John tiene
razn. Esto es tan cmodo como parece.

Bailey se sent frente a Fliss, dejando el ancho de la mesa de caf entre ellas. Fliss
tom una respiracin estabilizadora de nuevo, decidiendo irnicamente que veinte
pies de distancia todava estara demasiado cerca cuando se trataba de Bailey
Macrae.

S. Bailey palme el reposabrazos de cuero. Comodidad personificada.

El silencio descendi sobre ellas pero afortunadamente, John se reuni con ellas,
equilibrando tres copas de vino. Se las tendi y Fliss tom cuidadosamente
una. Espero que el tinto est bien?

"Est bien. Me gusta el vino tinto y se supone que es bueno para ti.

47
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John se sent junto a Bailey. Bailey dijo que solas beber tinto y le dije que eras
slo un beb cuando ella estuvo aqu hace muchos aos y eran, por lo tanto,
demasiado jvenes para estar bebiendo.

Fliss se ri con l. Apenas un beb. Pero debo reconocer que tener una copa de
vino era muy emocionante y adulto.

Espero que Bailey no te pervirtiera, John dijo fcilmente.

Fliss tom un sorbo de vino y tosi. Desliz una mirada a Bailey pero ella estaba
prestando atencin a su propio vino. Ella no se encontr con los ojos de Fliss pero
Fliss estaba segura de que un toque de color se deliz por las mejillas de la otra
mujer.

Entonces Bailey pareci recomponerse y mir a Fliss. As que te he pervertido,


Fliss?, pregunt con la mayor ligereza.

Muchsimo. Fliss estaba contenta de que lograra mantener su voz tan ligera.

Y lo creo, John dijo. Pero, sabes, cuando nia era una pequea cosa tan tmida y
asustadiza.

Lo era? Fliss mir a Bailey un poco dudosamente y Bailey puso los ojos en blanco.

A decir verdad, John persisti. Nuestros padres solan preocuparse por


ella. Luego cumpli los diecisis aos y tenan una razn diferente para
preocuparse. Hablando de florecimiento.

Creo que esa deliciosa cena olorosa tuya necesita tu atencin, Bailey sugiri y
John le palme la rodilla.

Est todo bajo control. La revis cuando serv el vino. Pero gracias por
recordrmelo. l hizo un guio a Fliss. Ella sabe lo mucho que disfruto decirle a
quien quiera escuchar sobre la repentina afluencia de jvenes desgarbados que
comenzaron a seguirla, pendiente de cada palabra.

Bailey hizo una mueca. "Suficiente. No lo escuches, Fliss. Est exagerando. Ya


sabes cmo son estos escritores. Embellecern cualquier cosa por el bien de una
buena historia.

Cierto! John se ri. No puede haber olvidado a esos tres jvenes aspirantes que
estaban en nuestra casa tan a menudo que Pap los puso a trabajar lavando y
puliendo su coche y cavando arriates del jardn.

48
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John sonri a Fliss. Cuando mam lleg a casa un da y pap los tena en el techo
pintndolo, ella decidi que era suficiente. Pap y yo nos remos de eso la ltima
vez que los visit. Y mam todava estaba castigando a pap por eso.

Esa historia se est haciendo muy vieja, Bailey dijo secamente.

Es curioso, eso es lo que dijo mam. John se ri de nuevo.

Y estoy segura de que estamos aburriendo a Fliss, Bailey agreg.

No, en absoluto. Fliss saba que los padres de Bailey y John vivan en Gold
Coast. Incluso haban visitado la galera la ltima vez que estuvieron en la isla. Era
evidente que ambos Macraes heredaron la altura de su padre, que tena ms de
seis pies de altura. Aunque retirado y en sus principios de los setenta aos, su ex
polica padre segua siendo un hombre muy guapo. Su madre, una diseadora de
modas, estaba en los finales de los sesenta aos y tena su propia exclusiva
boutique en la costa. Ella era una mujer pequea, delgada y elegante y Bailey tena
el mismo pelo negro y ojos azules.

Voy a poner un poco de msica, de acuerdo? Bailey se levant y dej la copa de


vino sobre la mesa de caf.

Fliss trat sin xito no mirar el balanceo de las caderas de Bailey mientras caminaba
alrededor de la mesa baja y se diriga al estreo.

Sabes, no pens en preguntarte si tenas alguien especial que podras haber


querido traer contigo esta noche. La voz de John atrajo la mirada de Fliss de Bailey
inclinndose para ajustar el control de volumen. Eso es negligente de mi parte,
John continu. Hay alguien especial en tu vida, Fliss?.

Ella tom un sorbo de vino. "No. En realidad, no, dijo, muy consciente de que Bailey
estaba escuchando su conversacin.

No puedo creer que los chicos de la isla sean tan lentos.

Fliss ri. Quiz soy demasiado exigente.

No hay nada de malo en ello. l asinti. Mirando alrededor en alguna gentuza en


estos das puedo entender por qu seras. Qu hay de John frunci el ceo
ese joven pintor? Cual es su nombre?"

Marcus O'Leary, Fliss le dijo mientras los suaves compases de violines vinieron de
los altavoces del estreo.

49
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John asinti. "Ese es l. Tipo joven y bien parecido. Pens que podras estar
vindolo.

Ella sacudi su cabeza. "No. Marcus es slo un buen amigo.

Bailey volvi a sentarse en su silla. Es ciertamente un pintor muy talentoso, dijo de


manera uniforme. Adems de ser muy lindo.

"S. Lo es, Fliss estuvo de acuerdo. Bailey hizo ? Se incorpor.

Vamos a tener una exposicin individual de su trabajo en un par de meses.

S que ests teniendo una exposicin de obras de arte de Petra, tambin, as que
tienes exposiciones regulares durante todo el ao?, Bailey pregunt.

Semi-regulares, Fliss respondi. Cada vez que tenemos la oportunidad de


presentar un artista particularmente bueno, por lo general uno local. La ltima fue
Mayla Dunne.

Eso fue fantstico. John se volvi hacia su hermana. Mam y pap compraron
una de sus piezas.

La exposicin de Mayla fue muy bien,, Fliss les dijo y hablaron del arte por un rato
antes de que John se levantara para servir su comida.

Se sentaron en una pequea mesa en el comedor y Bailey encendi unas velas


flotando en un centro de mesa de cristal.

No es el pescado prometido, lo siento, Bailey dijo. John fue demasiado tarde para
conseguir algo en el embarcadero as que recurrimos al Plan B, una de las famosas
recetas de John.

Ellos hicieron una imagen de sociabilidad, Fliss reflexion. Exteriormente, solo tres
amigos comiendo, bebiendo vino, hablando. Pero ella y Bailey haba sido ms que
amigas.

Cmo iba a conseguir pasar a travs de la comida, se pregunt, sintiendo el


revuelo de pnico que comenzaba en su estmago. Entonces John les dijo acerca
de algo que haba visto en el muelle y con su fcil conversacin Fliss se sinti
relajarse un poco. En poco tiempo, para su sorpresa, en realidad comenz a
disfrutar. John era muy entretenido con sus viajes y ancdotas de firma de libros,
hacindolas rer. Opinar de Bailey en la industria de la televisin tambin fue
interesante y slo ms tarde Fliss se dio cuenta de que ella nunca mencion a su
esposo.

50
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Los faros del Aston Martin de John cortaron una franja a travs de la oscuridad, la
lluvia cayendo envolviendo a Fliss y Bailey en el coche. No era un coche pequeo
pero en lo que se refiere a Fliss estaba demasiado cerca de Bailey. Seguramente
estaba imaginando el calor sofocante que llen la cabina del coche.

Bailey se estir y ajust el desempaador y Fliss casi se ech a rer. Ella saba por
qu las ventanas estaban empaadas y era slo parcialmente debido al clima.

Vivir en la ciudad alumbrada por la calle te hace olvidar lo oscura que puede ser la
noche, Bailey dijo mientras miraba a travs del parabrisas.

Tenemos algunas farolas en la isla ahora, Fliss le dijo. Las hemos tenido por un
par de aos. Abajo en la lnea de costa cerca del muelle y en la calle principal de la
tienda de conveniencia hasta ms all de la galera y el Caf de Chrissie hasta el
cruce en T. La isla ha llegado al siglo XXI, agreg secamente, y por el rabillo del
ojo, bajo la tenue luz del tablero, le pareci ver a Bailey sonrer.

Fueron las farolas un choque cultural para los isleos?

Algunas de las personas mayores no podan ver el punto cuando todo el mundo
tiene una linterna. Los isleos no tenemos prisa para ponernos al da con el resto
del pas.

Espero que no, Bailey dijo. Es parte de su encanto, la simplicidad de la vida aqu
en la isla.

Se hizo el silencio entre ellas, un silencio pesado, incmodo, mientras Bailey


condujo cuidadosamente a lo largo del camino oscuro, mojado. Y fue Bailey quien
rompi el silencio.

Nunca has considerado cuando fuiste a la parte continental a la universidad, no


estuviste tentada a quedarte?

Dejar la isla? Fliss sacudi la cabeza. "No. Realmente no. Disfrut la universidad,
pero siempre deseaba volver a casa. Luego, cuando mi madre se enferm me
qued aqu para ayudarla con la galera. Y despus, bueno, nunca fue una dificultad
seguir administrando la galera.

Fliss quera preguntarle a Bailey sobre su vida estos ltimos ocho aos. No la vida
que era retratada en esas revistas de chismes de celebridades, sino la vida real de
Bailey Macrae. Ella trag. Los ocho aos de vida sin Bailey haban sido dolorosos
para Fliss y no estaba segura de cmo hacerlo, o incluso si era capaz de abordar
cualquier tema relacionado con esos aos. Sin embargo si no lo haca, Bailey
pensara que Fliss segua sintiendo algo por ella? Pues bien, ese sentimiento haba
parpadeado y muri, Fliss se record. Ella respir hondo.

51
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Has disfrutado vivir en Sydney?, ella pregunt, luchando por mantener su tono
objetivo.

Bailey se encogi de hombros. "A veces s. Otras veces no en absoluto.


Suspir. El trabajo sin duda fue ms de lo que haba esperado que fuera, sobre
todo cuando me cambie a temas de actualidad, pero era un trabajo duro. Los pocos
aos que hice en el programa matutino eran realmente fsicamente
agotadores. Levantarse tan temprano era algo as como un juicio. Fue un alivio en
ese sentido cuando empec el programa de los temas de actualidad pero durante
un tiempo mi reloj corporal estaba en un estado de confusin.

Fliss juguete con su cinturn de seguridad. Felicitaciones por ganar el Logie de


Oro. Eso debe haber sido gratificante.

"S. Fue satisfactorio saber que haba sido elegida por los espectadores, las
personas ms importantes en la industria, en mi opinin. No es que esa sea la
opinin universal en algunas reas de la jerarqua.

Fliss siempre vea los Premios Logie, la noche de las noches de la televisin
australiana, con esa mezcla familiar de placer y dolor. Ella quera decirle a Bailey
que le haba parecido extraordinariamente hermosa, particularmente en la ltima
noche de premiacin. Su pelo haba estado un poco ms largo entonces, y lo haba
llevado alzado en un moo. El vestido azul zafiro sin tirantes que llevaba se haba
adherido a su cuerpo y Fliss se haba sentado mirndola con un nudo en la garganta
y un dolor en su corazn.

Bailey redujo la velocidad cuando la lluvia de repente se hizo ms


pesada. Whoa! Qu aguacero.

Fliss se inclin tan hacia delante como su cinturn de seguridad lo permita, sus ojos
se esforzaron con los de Bailey para ver la lnea blanca en la carretera. El sonido de
la lluvia tronando sobre el techo del coche era ensordecedor. La desviacin no
debe estar muy lejos, ella grit, buscando la sealizacin. Ah est. Fliss seal a
travs de la cortina de lluvia.

Bailey gir hacia la izquierda y ambas guardaron silencio mientras avanzaban a


paso de tortuga. No estaba lejos de la casa de Devon y Fliss dej escapar el aliento
que haba estado conteniendo cuando Bailey gir en el camino de entrada.

Puedes entrar en la cochera abierta. Fliss seal. Mi coche est en el continente


siendo reparado.

El ruido de la lluvia disminuy mientras se dirigan bajo la cubierta. Fliss se sent


indecisa. Cmo podra Bailey conducir a casa sola en este aguacero? Pero cmo
podra Fliss invitarla a pasar? Petra no estaba en casa y la casa estaba

52
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

vaca. Estaran solas. Sera demasiado peligroso, Fliss se dijo a s misma. Y que te
hace pensar que an est interesada, le pregunt una voz mordaz en su interior. La
idea la irrit, pero pareci calmarla un poco.

Bailey estaba casada, se record racionalmente. Su esposo era tan atractivo, tan
conocido, como Bailey lo era. No haba manera de que Fliss pudiera ver que se
poda comparar. Por lo tanto, no haba ningn problema. Adems, Bailey Macrae
haba hecho su eleccin hace aos.

No puedes conducir de regreso sola en esto, se oy decir, sabiendo que su tono


de voz era apenas hospitalario. Ser mejor que entres hasta que se calme, aadi
un poco ms amablemente.

Sin esperar una respuesta de Bailey abri la puerta del coche y sali. Ella haba
caminado por la parte delantera del coche antes de darse cuenta de que Bailey no
se haba movido. El sensor de luz se haba encendido y se reflejaba en el
parabrisas por lo que Fliss no poda ver la expresin de la otra mujer.

Entonces la puerta se abri y Bailey lentamente sali. La lluvia parece ser an ms


pesada, dijo, mirando hacia la oscuridad.

Fliss asinti y abri su paraguas. Con Bailey obligada a ponerse tan cerca al lado de
Fliss para meterse bajo el paraguas, Fliss casi corriendo a lo largo del camino hacia
la terraza trasera y aunque el camino estaba protegido por el voladizo de la azotea,
el roco salpicaba en sus pies. Subieron los pocos escalones y cruzaron el suelo de
madera hacia la puerta trasera. Fliss utiliz su linterna de lpiz en su llavero para
encontrar el ojo de la cerradura, abri la puerta y alcanz el interruptor de la
luz. Dej su paraguas abierto para secarse en el lavado de ropa antes de guiar a
Bailey por el pasillo, encendiendo las luces mientras lo haca.

Cuando llegaron a la sala de estar Fliss se detuvo y se gir para mirar a Bailey. Ella
estaba quitndose la chaqueta, mirando a su alrededor por un lugar dnde
ponerla. Fliss la tom y lo colg sobre una silla del comedor. La lluvia continu su
torrencial diluvio y Fliss le hizo un gesto a Bailey para tomar asiento. Quieres
? Podra hacer un poco de t.

La luz sobre la escalera a la planta superior se encendi y Fliss se sobresalt. Oy


la ingesta de aliento de Bailey, tambin, y su cuerpo se tens hasta que su joven
hermana, Petra, apareci. Ella corri bajando las escaleras llevando una corta
camiseta, boxers de seda y unos calcetines de color rosa fuerte. Era ms alta que
Fliss y su cabello era ms oscuro, pero haba una semejanza de familia definitiva
entre las dos hermanas.

Te o decir que estabas haciendo t, Fliss? Voy a tener un chocolate caliente,


Petra dijo, y luego se dio cuenta de que Fliss no estaba sola. "Oh, lo siento. Pens

53
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

que Fliss estaba hablando con ella misma. Ni siquiera consider que haba trado
visitas. Nunca trae a casa a nadie.

Mir de Fliss a Bailey y sus ojos se abrieron en reconocimiento. Ella volvi a mirar a
Fliss y Fliss sinti que se ruborizaba.

Ella hizo una mueca mientras se giraba hacia Bailey. Recuerdas a mi hermana,
Petra?, Dijo y Bailey sonri a Petra.

"Por supuesto. A pesar de que tenas lindas trenzas la ltima vez que te vi.

Las tena? Petra se recompuso. Eso fue hace mucho tiempo. Yo deba tener unos
diez aos. Guauu! Liam no me creer cuando le diga que Bailey Macrae estuvo
aqu. Se volvi hacia Fliss. l iba a quedarse conmigo hasta que llegaras a casa,
Fliss, pero le hice volver a casa antes de que empezara a llover de nuevo. Liam es
mi novio, le explic a Bailey. l se enojara cuando le diga que se perdi el
conocerte.

Bailey se ri. Entonces siento no haber trado a Fliss a casa antes.

John amablemente me invit a cenar, Fliss dijo, sintiendo un impulso irracional de


explicar la presencia de la otra mujer a su hermana. Iba a caminar a casa, pero el
cielo se abri de nuevo.

Y John y yo no podamos permitir que nuestra invitada se empapara, as que aqu


estamos. Bailey se encogi de hombros. Ahora ests atrapada conmigo hasta que
la lluvia se calme lo suficiente para que conduzca a casa.

Eso no ser pronto yo no pensara, Petra coment. Joy Gayton le dijo a Annabel,
la madre de Liam, que iba a estar lloviendo fuertemente, sin parar, durante los
prximos das.

Bailey se ri. Y el lumbago de Joy Gayton nunca se equivoca, por lo que he


escuchado.

Petra sonri y se encogi de hombros. "No a menudo."

Voy a poner el agua a hervir. Fliss se dirigi hacia la cocina.

Puedo ayudarte?, Bailey pregunt pero Fliss sacudi la cabeza y Petra y Bailey
se sentaron en el saln.

Realmente disfrute tu entrevista con la regatista alrededor del mundo hace un par
de meses, Petra estaba diciendo mientras Fliss llenaba la tetera.

54
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Gracias. Ella es una mujer tan interesante y navegar en un pequeo bote alrededor
del mundo sola es una gigantesca hazaa.

Tienes un estupendo trabajo. Petra se ri. Y todo el mundo sabe quin eres. Ya
sabes, una vez hiciste a mi hermana y a m una taza de chocolate caliente cuando
estuviste aqu la ltima vez. Estabas esperando a Fliss y mam estaba demorada
en la galera. Cuando iba a la escuela secundaria unos aos ms tarde y te habas
hecho famosa, sola contar esa historia.

La risa de Bailey fluy sobre Fliss mientras esperaba a que la tetera hirviera.

Nadie me crea, sin embargo, Petra continu. No hasta que les mostr la foto de ti
y Fliss que Fliss tena en su habitacin.

Fliss se detuvo mientras estaba sacando las tazas de la vitrina. Ella saba
exactamente a qu fotografa Petra se refera. Haba puesto la foto en un marco y la
coloc sobre su mueble duquesa para poder verla desde su cama. Pero despus de
que Bailey se fuera haba puesto la foto en su cajn de la duquesa era
demasiado doloroso para ella mirar el felicidad en sus rostros. No poda creer que
Petra hubiera llevado la foto a la escuela. Estaba absolutamente lvida con su
hermana por entrometerse en su habitacin.

Yo era una mocosa, Petra estaba dicindole a Bailey. Fliss tena la foto en su
cajn y en cierto modo la tome prestada. No le pregunt si poda porque saba que
no me dejara tomarla. Creo que era su posesin ms preciada.

Fliss dej caer una cucharadita mientras el calor se deslizaba sobre ella. Cmo
pudo Petra ? Fliss suspir. Debido a que Petra no poda saber lo que Bailey
Macrae haba significado para Fliss.

Al menos los otros nios me creyeron cuando present la fotografa como prueba."

Esa debe haber sido la foto que nos tomamos en el promontorio, Bailey dijo y Fliss
apenas capt sus palabras.

S, creo que fue tomada en el promontorio. Es una grandiosa foto, Petra dijo con
entusiasmo. Ambas estn sonriendo. Te veas tan feliz

Fliss se agarr de la encimera de la cocina para apoyarse. Haban sido felices. El


hermano de Bailey haba estado en el continente durante unos das y haban tenido
la comodidad de la cabaa para s mismas. Fliss se haba dormido y haban pasado
la noche en la cama de Bailey, despertando juntas, brazos y piernas
entrelazados. Estar juntas haba sido indescriptiblemente fenomenal.

55
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Aquella tarde Fliss haba insistido en que llevaran su cmara y el trpode al


promontorio y haban utilizado el control remoto con la cmara de Fliss para tomar la
foto. Bailey tena su brazo alrededor de los hombros de Fliss. Haba dejado que sus
dedos acariciaran atrevidamente el pecho de Fliss antes de hacer clic en el
obturador y se haban redo de su imprudencia. No es que hubiera alguien
alrededor. Haban tenido el promontorio para s mismas.

Fliss haba tenido el rollo de pelcula revelada pero, antes de que pudiera darle a
Bailey una copia de la foto, Bailey se haba ido. Mientras alcanzaba por una
pequea bandeja admiti que haba perdido mucho tiempo mirando esa foto, y en
las otras fotos que haba tomado. Bailey en el muelle por la embarcacin de su
padre. Bailey en la playa. Bailey posando en un rbol Banksia. Y algunas que Bailey
le haba tomado a Fliss.

No creo haber visto esa foto, Bailey estaba diciendo cuando Fliss puso las tazas y
la tetera en la bandeja.

Fliss no te la ense? Voy a buscarla.

Fliss se impuls a la accin. Dej la bandeja y entr corriendo en la sala de


estar. Bailey estaba sentada en el sof, las delgadas piernas cruzadas,
aparentemente relajada. Petra tena su mano en la barandilla de la escalera.

Petra! Su hermana hizo una pausa, con un pie en el escaln inferior. Yo


Quieres azcar en el chocolate?

No, gracias. Ella levant las cejas a Fliss. No pongo azcar en el chocolate, lo
sabes.

Fliss se qued indecisa. Cmo iba a detener a su hermana de subir las escaleras
por la foto sin hacer que ella o Bailey pensaran que la foto tena alguna importancia
para Fliss.

Petra frunci el ceo. Slo voy a subir para conseguir esa genial foto de t y Bailey.

Fliss trat de sonrer tristemente. Oh, estoy segura de que ella no est interesada
en viejas fotografas. Fue slo una feliz foto. No soy una verdadera fotgrafa.

Petra exclam con incredulidad, No eres una verdadera fotgrafa? Ests


bromeando! Tomas estupendas fotos. Y sta es apenas una feliz foto.

Realmente me gustara verla, Fliss, Bailey dijo detrs de Fliss y la expresin fugaz
de dolor que pas sobre la cara de Fliss hizo que su hermana hiciera una pausa y
en su boca la palabra Qu? por lo que Bailey no la vera. Fliss sacudi la cabeza

56
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

ligeramente y, despus de un momento, Petra continu subiendo las escaleras, de


dos en dos a la vez.

Voy a traer la bandeja, Fliss dijo, incapaz de encontrarse con los ojos de la otra
mujer. Por qu Bailey querra ver la foto de todos modos? Era historia pasada para
Bailey y slo traera recuerdos de su devaneo en el lesbianismo. Difcilmente
encajara en cualquier lugar en su mundo ferozmente heterosexual. No has dicho si
queras caf, t o chocolate, Fliss dijo uniformemente.

T estar bien, dijo.

Normal o de hierbas?

"Cualquiera. Sorprndeme, ella respondi con voz ronca.

Un calor voraz surgi dentro de Fliss. Estara la serena Bailey Macrae bastante
sorprendida si Fliss la empujaba hacia atrs en el sof y besaba esos labios
tentadores con toda la emocin que pareca seguir reuniendo dentro de ella? Fliss
se gir rpidamente y volvi a la cocina, mientras trataba de calmar sus acelerados
latidos.

Ella eligi su t favorito slo con un toque de jengibre, agregando las bolsas a la
tetera. Ella saba que a Bailey le gusta el jengibre tambin.

Y de repente tena ganas de llorar. Las lgrimas brotaron de sus ojos y con rabia las
apart. Haba derramado suficientes lgrimas por Bailey Macrae. Oy a Petra
regresar, pero se neg a escuchar los comentarios de Bailey sobre la
fotografa. Verti agua en la tetera y luego mezcl ruidosamente el chocolate de
Petra, dicindose que no estaba interesada. De ninguna manera.

Fliss regres a la sala de estar y coloc la bandeja sobre la mesa de caf. Por el
rabillo del ojo vio que Bailey an sostena la fotografa enmarcada.

Petra extendi la mano y tom su taza de chocolate mientras Fliss verta el t en las
dos tazas de porcelana para ella y Bailey. Petra dio un resoplido y arrug la nariz.

Ese t de jengibre es de ustedes? Le pregunt a su hermana. Estoy pensando


que a Bailey probablemente no le gustara. Es algo bastante horrible.

Bailey tom la taza que Fliss le entreg, sus dedos rozando los de Fliss mientras lo
haca. Levant la taza y aspir el aroma. Mmm. Realmente puedes oler el
jengibre. Apuesto a que es delicioso.

57
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

No puedes estar hablando en serio. Petra mir sorprendida. Quieres decir eres
una persona de jengibre tambin? Pens que Fliss era la nica extraa. Puaj. Se
estremeci teatralmente.

El jengibre es bueno para ti. Bailey tom un sorbo, sabore y sonri. Es


encantador, Fliss. Gracias."

Quieres un poco de azcar?, Fliss pregunt y Bailey neg con la cabeza.

"No. Est bien. Las dos estamos bien. Ahora sintate y toma tu propio t.

A regaadientes Fliss se dej caer en el otro extremo del sof, demasiado cerca
pero demasiado lejos de Bailey.

Bailey dej la taza sobre la mesa de caf e indic la fotografa. Petra tiene
razn. Es una gran foto.

Fliss dio a su taza de t su atencin y no hizo ningn comentario.

Es una buena foto de las dos y la longitud de la playa, el cielo, el brillante azul del
agua como teln de fondo es magnfico. Realmente me gustara una copia para m.

Fliss mir rpidamente a Bailey y luego de nuevo a la taza de t.

Haba otra copia con eso, Petra dijo inocentemente, as que la traje. Yo saba que
a Bailey le gustara una copia.

Fliss lanz una mirada a su hermana y Petra frunci ligeramente el ceo,


desconcertada de nuevo. Con no poco esfuerzo Fliss se oblig a encogerse de
hombros. "Por supuesto. Probablemente tena la intencin de darte la otra
foto. Supongo que debo haberlo olvidado, dijo con ligereza, sorprendida de que no
se sintiera abatida por una mentira tan gigantesca.

Gracias. Bailey mir la foto de nuevo, sus pestaas protegiendo la expresin de


sus oscuros ojos azules. Es un muy buen retrato de ti, Fliss, dijo suavemente.

Tal vez. Ella se encogi de hombros nuevamente. Pero fue hace ocho aos. La
gente cambia. Mir a Bailey y por un momento, los ojos de Bailey parecan penetrar
la barrera protectora que Fliss haba levantado con tanto esfuerzo, buscando,
sondeando, haciendo que Fliss sintiera la imperiosa necesidad de ocultar sus
pensamientos, sus emociones, de esa perceptiva observacin.

Su boca se sec y se humedeci los labios con la punta de la lengua. La mirada de


Bailey se pos en los labios de Fliss y Fliss casi poda creer que senta el toque de

58
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey. . . Se sentaron as, silenciosamente perdidas la una en la otra por largos


instantes mientras el reloj de la chimenea marcaba el tiempo.

No soy la persona que era hace ocho aos, Fliss dijo al fin.

"No."

Fliss vio a Bailey tragar, era consciente del pulso latiendo en la base de la garganta
de la otra mujer.

No, no lo eres, Bailey repiti humildemente. "Ni yo."

Petra alcanz la fotografa enmarcada y la tom de Bailey, considerndolo


pensativamente. Por lo que puedo ver ambas apenas han cambiado. Slo sus
peinados son diferentes en realidad. Eso es todo." Ella sonri a ambas. Lo que
significa que ambas lo estn llevando bastante bien para su edad.

Petra! Fliss amonest, pero Bailey se ri con facilidad.

Tal vez deberamos estar agradecidas, hmm?

Exactamente, Petra apel. Por lo menos no ests vieja arrugada.

Y pienso, Fliss dijo mirando con ecuanimidad a su hermana menor, que deberas
desistir mientras puedas.

La lluvia sigui cayendo y Petra sugiri que Bailey bien podra quedarse la
noche. Que era lo ms sensato, todas decidieron.

Bailey llam a su hermano mientras Fliss recoga sbanas limpias del armario.

El sof-cama sera ms cmodo, verdad? Petra dijo, colocndose en la barandilla


de la escalera, mirando a Bailey mientras usaba el telfono del pasillo para hablar
con su hermano. La cama de Brent es demasiado estrecha y todas sus cosas estn
all.

Supongo, Fliss estuvo de acuerdo. Su hermano Brent y su esposa estaban


sirviendo en la Armada Australiana y estaban usando la habitacin de Brent como
un espacio de almacenamiento. Bailey tendra que saltar por encima de las cajas y
bales para llegar a la cama individual.

Fliss movi la mesa de caf y sac el sof. Petra volvi y ayud a Fliss a meter las
sbanas y luego desliz los forros en un par de almohadas.

59
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Bueno. Me voy a la cama, Petra dijo. Puede que nos veamos en el desayuno,
Bailey, aadi mientras Bailey se reuna con ellas.

Tendr que irme bastante temprano, ella dijo. John va hacia la parte continental
maana y tengo que dejarlo en el ferry. l estar recogiendo mi coche all y me
dejara el suyo.

Deseara que alguien me dejara un Aston Martin, Petra dijo mientras desapareca
arriba. " 'Buenas noches a todas."

Fliss alis la sbana. Puse una manta en el extremo de la cama y cogi una
camiseta- puedes usar esta camiseta para dormir si quieres.

Bailey tom la camiseta, la alis casi inconscientemente. "Gracias."

Fliss se dirigi hacia las escaleras, se detuvo. Si necesitas algo ms, Yo Petra y
yo estamos justo arriba.

Bailey mir por las escaleras y de nuevo a Fliss. Ambas eran conscientes de que
Bailey saba exactamente dnde estaba la habitacin de Fliss.

Lo s, Bailey dijo suavemente.

CAPTULO CINCO
Las palabras resonaban dentro de Fliss. Por supuesto que ella saba. Fliss continu
hacia las escaleras. Bueno, buenas noches entonces.

Fliss.

Se detuvo, se gir para mirar a la otra mujer.

Gracias por dejarme pasar la noche.

No era seguro conducir a casa.

Bailey asinti. Ese ltimo tramo de la carretera fue bastante malo, no puedo decir
que estaba deseando el viaje de regreso, as que, bueno, aprecio esto. Indic la
cama.

Crea Bailey que Fliss se habra negado a dejarla quedarse? Si pensaba eso

60
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey se mordi el labio y suspir suavemente. Fliss, me gustara que nosotras,


bueno ella trag. Tal vez podramos pasar algn tiempo juntas, termin
rpidamente.

Trabajo, Fliss dijo rotundamente. No puedo alejarme.

La galera esta cerrada dos das a la semana. Tal vez en tu da libre podramos
reunirnos. Bailey se encogi de hombros.

Recorrido de la isla? Fliss dio una sonrisa burlona. Ya lo hicimos, Bailey.

La tensin entre ellas se agudizo an ms.

Esta es la primera vez que realmente has dicho mi nombre desde que llegu,
Bailey dijo al fin, su voz baja y ronca.

No lo hagas. Fliss dijo. No hagas esto. No puedo no puedo pasar por esto otra
vez.

Bailey puso la camiseta en la cama y cruz al lado de Fliss. No tengo ninguna


intencin de lastimarte de nuevo, Fliss. Ella puso su mano sobre el brazo de Fliss.

Fliss se dijo que deba sacudrsela, pero el calor de los dedos de Bailey, la
suavidad, se senta tan bien.

Lo creas o no, no tena la intencin de lastimarte antes. Todo sali tan mal.

Fliss se movi entonces, rompiendo el contacto. No vamos a entrar en eso ahora.

Estaba enamorada de ti, lo sabes, Bailey dijo suavemente.

Claro que estabas, Fliss respondi. Es por eso que seguiste adelante. Ahora, he
tenido suficiente por una noche. Estoy cansada y me voy a la cama. Te sugiero que
hagas lo mismo."

Petra estaba equivocada, t has cambiado, verdad?

Fliss se encogi de hombros. Slo crec. Nos pasa a los mejores.


Gatitos. Cachorros. Ingenuos, cohibidos, pequeos admiradores con malos casos
de culto al hroe.

Culto al hroe? Bailey repiti. Eso es lo que era?

Fliss se detuvo en la escalera pero no poda permitirse darse la vuelta. Ella


seguramente no quera que Bailey viera el dolor que saba sera incapaz de ocultar.

61
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Y nunca fuiste cohibida, Bailey agreg densamente.

Fliss no hizo ningn comentario. Contino subiendo las escaleras, a lo largo del
corto pasillo y hacia su habitacin. Cerr la puerta detrs de ella con un clic
decisivo.

Por supuesto, mantenerse fra, aparentando serenidad mientras se estiraba en la


cama sabiendo que Bailey estaba abajo era un poco ms difcil. Su traidor cuerpo
tena una mente propia.

Ansiaba bajar las escaleras, meterse en la cama junto a Bailey, tomarla en sus
brazos, acurrucarse en la curva de su hombro de la forma en que le gustaba
hacerlo. Se acab, se dijo con rabia mientras se giraba sobre su costado. Sin
embargo, una pequea parte de ella deseaba que no lo fuera. Haban estado tan
bien juntas. Esa noche . . .

Con los recuerdos agolpndose en ella, Fliss retrocedido ocho aos. Bailey estaba a
su lado en el coche y Fliss estaba emocionadamente anticipando mostrarle a Bailey
su lugar especial en la isla.

Fliss redujo la velocidad y se detuvo en un rea de descanso con vistas a la


playa. Ella apag el motor. "Estamos aqu. Todo el mundo que salga.

Creo que esa soy yo. Bailey se ri y sali del coche.

Fliss cerr la puerta del lado del conductor mientras Bailey se acerc para unirse a
ella. Dio unos pasos para poder mirar hacia abajo en la playa antes de girarse a
Fliss con consternacin.

Esta es la playa en la que queras almorzar?

Fliss se ri. "S. Y no."

Muy crptica. Por favor, no digas que tengo que escalar. Mira lo que pas la ltima
vez.

Qu miedosa eres, Fliss brome, tratando de no dejar que su mirada


permaneciera en Bailey, la forma en que sus jeans descoloridos y su camiseta de
manga larga abrazaban su esbelta figura. El azul de la camiseta slo acentuaba el
azul profundo de sus ojos y el suave algodn moldeaba sus firmes pechos.

Durante las ltimas dos semanas las emociones de Fliss haban estado en un
torbellino. Apenas poda mantener los ojos apartados de cada curva, cada matiz del
cuerpo de la otra mujer. Y la forma en que senta por ese cuerpo la

62
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

aterrorizaba. Pareca renunciar entre la culpa y la exaltacin y su propio cuerpo


pareca congelarse o arder.

Hace un par de noches haba estado acostada en la cama pensando en Bailey y la


confusin de sentimientos que la acompaaban y se haba permitido pensar acerca
de la palabra lesbiana. Incluso pensando que haba parecido horrible. Ella no tena
ninguna experiencia de ello, palabra o accin, y, por lo que saba, no haba
lesbianas en la isla.

Luego se sent de golpe en la cama. Tal vez Trudy Larsen era lesbiana. Ella tena
su propio barco pesquero y nunca haba estado casada y tena que tener cincuenta
aos. Llevaba ropa de hombre y el pelo muy corto. De hecho, una vez cuando era
nia Fliss le haba preguntado a su madre si Trudy era un hombre o una mujer. Su
madre se haba redo y dijo que Trudy era definitivamente una mujer, pero que
trabajaba tan duro como cualquiera de los hombres.

Eso no la converta en una lesbiana, Fliss reconoci. Y Trudy viva sola as que si
era lesbiana desde luego no, bueno, no haca lo que las lesbianas hacan.

Fliss se sinti ruborizarse. No tena idea de lo que las lesbianas hacan. Si supiera
con seguridad que Trudy era lesbiana, pens que podra ser capaz de conseguir el
coraje de preguntarle, pero eso pareca demasiado arriesgado sin una prueba
absoluta. Y de alguna manera no pareca ser capaz de preguntarle a su madre. Ella
saba que balbuceara y luego se ruborizara. Por supuesto su madre le dira si Fliss
le preguntaba pero no tena idea de lo que dira si su madre le preguntaba por qu
querra saberlo. Oh, vaya embrollo.

El internet. Por qu no haba pensado en eso? Incluso su padre haba dicho que la
computadora en el estudio trajo hechos a su disposicin. Fliss se haba deslizado
fuera de la cama y por el pasillo hacia el estudio. Al menos el fastidioso Brent estaba
quedndose en la casa de su compaero y su hermana menor Petra rara vez se
despertaba, incluso en una tormenta elctrica. La habitacin de sus padres estaba
en el otro extremo del pasillo as que debera estar bien.

Se desliz dentro y encendi la computadora, estremecindose mientras zumbaba a


la vida. Casi poda avergonzarse ante algunas de las cosas que aparecieron cuando
puso la palabra lesbiana en un buscador. Pero eventualmente haba encontrado un
par de artculos interesantes as que los imprimi y permaneci de guardia en la
puerta mientras los artculos se impriman.

De vuelta en la cama ley cada palabra y pens en Bailey. Saba que nunca se
haba sentido de esa manera con nadie. Ciertamente no sobre un chico. Ese era el
problema. No haba un tipo en la isla que se comparara con Bailey. Tan
atractiva. Tan, bueno, sexy.

63
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

John Macrae. Era un hombre, tambin muy atractivo, y el parecido entre Bailey y su
hermano era bastante sorprendente. Entonces por qu no se senta atrada por
John Macrae? Ella suspir y se dio la vuelta, agarrando su almohada. Porque nadie,
ni siquiera el hermano rico y guapo de Bailey, hizo que Fliss sintiera lo que senta
por Bailey.

Tal vez soy una idiota, pero tengo razones para serlo. Las palabras de Bailey
sacaron a Fliss de sus inquietantes pensamientos. Mientras Fliss trataba de sacar
sus reflexiones de su mente Bailey levant la pierna de sus jeans para mostrar una
pequea Band-Aid (tirita). Y ah est mi prueba.

Muy debilitante, debo decir. Fliss puso los ojos en blanco. Te tropezaste con una
piedra. Apenas una piedra escalando.

"Piedra? Era una completa roca. Y la razn por la que me ca fue porque no pude
pasar por encima de ella. Bailey extendi las manos, con las palmas hacia
arriba. Ves mi problema?

No hay ningn problema, Fliss dijo con aire presuntuoso. No hay escalada en
roca. Por lo tanto, ests jugando?

"Oh. Jugar para qu? Esa es la pregunta?"

Fliss sinti el rubor colorear sus mejillas. Umm. Yo "

Bailey se ri suavemente. "Solo te estoy molestando. Como yo lo veo, la conclusin


es que tengo hambre y t comiste en el coche. Parece que estoy en tus manos.

De acuerdo. Fliss se gir para abrir la cajuela. En mis manos? Fliss trag. Dira
que ella estaba.

Entonces es s o no?

Fliss mir a la otra mujer, momentneamente prdida.

Acerca de estar en la playa.

"Oh. Cierto. Bueno, es s, es aqu que estamos teniendo nuestro picnic, pero no, no
es exactamente aqu que estamos teniendo nuestro picnic. Ella sonri.

He cado a travs del espejo? Ahora que lo pienso, te pareces un poco como al
gato de Cheshire con esa sonrisa por toda la cara.

Siempre que no seas la Reina de Corazones. Se volvi hacia la cajuela del


coche. O estaras cortando mi cabeza.

64
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Slo si eres una desafortunada jardinera. Bailey hizo una pausa. Pero Alicia en el
pas de las maravillas a un lado, te aseguro que soy estrictamente una Reina de
Corazones, dijo suavemente y Fliss se tom su tiempo ordenando las mantas, el
paraguas y la nevera.

Puedes llevar el paraguas y las mantas? Ella se las pas a Bailey.

Creo que puedo manejar eso.

Fliss se puso la mochila y sac la nevera del coche, dejndola abajo mientras
activaba el sistema de cierre centralizado del vehculo.

"Bueno. Ests lista?"

Claro que lo estoy. Bailey se acerc y tom un asa de la nevera.

Ser ms fcil si compartimos la carga. Guauu! Est pesada. Qu tienes ah?

"El almuerzo. Y dijiste que tenas hambre. As que deja de quejarte y vmonos.
Fliss echo a andar por el sendero arenoso.

Es el momento adecuado para decir que veo un montn de rocas y algas, pero no
toda esa arena?, Bailey pregunt, mirando a su alrededor.

Las algas no siempre estn aqu. Depende de cun spero el clima se pone. Pero
admito que pueden llegar a oler un poco mal bajo el sol.

Slo un poco?, Bailey pregunt con sequedad, arrugando la nariz.

Confa en m, Fliss dijo a la ligera y Bailey le sostuvo la mirada.

Oh, Lo hago.

Fliss dio una risa nerviosa. Va a valer la pena. Ella apart la franja de arena
compactada en algunas speras rocas planas.

"Uh-oh. Una vez que estas rocas comiencen a dirigirse hacia arriba me largo de
aqu, Bailey brome.

Fliss se ri mientras se detena por un puntiagudo afloramiento rocoso. Se me


acaba de ocurrir algo. No eres claustrofbica, verdad?

No por lo general, Bailey dijo cuidadosamente. Depende de las circunstancias.


Voy a tener que recurrir a todas mis reservas de valenta aqu?

65
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Creo que s. Fliss asinti. Pero tengo toda la fe en ti. Ella comenz a recorrer la
puntiaguda roca, gir a la izquierda y luego a la derecha entre enormes rocas, muy
speras.

Entonces estaban paradas delante de una grieta en la roca tan cuidadosamente


camuflada que tom un momento para que Bailey se diera cuenta de lo que era.
Mir hacia la oscuridad. Era estrecho y el suelo estaba arenoso, pero pareca firme.

Cuidado por donde vas. Slo voy a cambiar de manos en la nevera porque
tendremos que ir en fila india.

Se vuelve ms estrecho?, Bailey pregunt.

"No. Slo un poco de curvas. Y no est lejos.

Estaba fresco dentro de la grieta, pero no demasiado oscuro ya que el cielo estaba
parcialmente visible por encima de ellas. Entraron y salieron y en un momento dado
haban salido a la luz del sol de nuevo.

Bailey jade. Ante ellas haba una pequea baha, las olas rompan sobre la arena
blanca pura. La playa tena unas veinticinco yardas de ancho, con el azul del
Ocano Pacfico por un lado y escarpados acantilados por el otro.

Fliss, esto es increble. Bailey dej todo lo que tena en la mano y se quit sus
tenis y calcetines. Ella movi los dedos de los pies en la clida arena, girndose
para rer con deleite.

Y Fliss no poda apartar la mirada de la belleza de su rostro, la alegra de su


expresin. Ella era la mujer ms bella que Fliss haba visto nunca.

Cuando encontraste esto? Todo el mundo sabe de esto?

Hace aos y no, estoy bastante segura de que no saben, Fliss respondi. Cuando
Chrissie y yo ramos nias cuando estbamos explorando y lo encontramos. No es
accesible en marea alta, as que tenemos que volver en un par de horas.

Deberamos haber trado nuestros sacos de dormir. Podramos haber acampado


durante la noche.

Ojal pudieramos. Pero la marea viene directamente a los acantilados y cubre la


arena.

Bailey se detuvo y levant la vista hacia los acantilados.

Es bastante seguro siempre y cuando observamos las mareas, Fliss le asegur.

66
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Alguna vez has visto a alguien ms aqu?

Por desgracia, vimos huellas una vez pero en realidad nunca hemos visto a nadie
aqu. As que, Fliss se encogi de hombros, es probable que tendremos la playa
solo para nosotras. Cruza los dedos. Se inclin y levant el paraguas de
playa. Dnde te gustara comer?

Bailey mir a su alrededor. Creo que, justo en el centro, mirando directamente al


mar.

Caminaban por la hmeda arena compactada y luego Fliss encontr un lugar en una
arena ms seca, suelta. Quitndose la mochila la dej a un lado y se arrodill, cav
un pequeo agujero con las manos para el paraguas. Pronto lo tena arriba e
inclinado para una mxima sombra.

Esta frazada tiene un revestimiento resistente al agua, le dijo a Bailey


extendindola y luego agregando la manta de picnic en la parte superior de la
misma.

La arena parece bastante seca pero es bastante hmeda bajo la delgada capa.
Ella levant la mochila y la abri para mostrarle a Bailey el picnic que haba
dentro. Ta da. Todas las comodidades.

Estoy impresionada. Bailey le ayud a colocar los platos y cubiertos.

Buscando en otro compartimiento Fliss levant dos copas de vino.

Tenemos vino?, Bailey pregunt.

"Lo tenemos. En la nevera. Fliss abri el cierre de la funda blanda y sac una
botella de vino australiano y un sacacorchos. Se los pas a Bailey. Quieres hacer
los honores mientras desempaco el almuerzo?

Sac una ensalada y rebanadas de jamn. Bailey sacudi la cabeza mientras


pasaba a Fliss una copa de vino. "Esto es fantstico. Realmente lo aprecio,
Fliss. Todo esto. Ella agit una mano para abarcar la playa y el picnic. Y tambin
aprecio el tiempo que has pasado conmigo. Me siento . . . no s se encogi de
hombros rejuvenecida. Mucho mejor que cuando llegu.

Genial. Fliss estaba ms que satisfecha. Estoy disfrutandolo, tambin.

Charlaron fcilmente mientras coman y luego volvieron a llenar sus copas y


brindaron por la amistad y, por sugerencia de Bailey, por las playas desiertas. Fliss
se quit los tenis y se meti con cautela en el agua para lavar los platos y cubiertos.

67
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ahora el agua est fra, dijo mientras guardaba los platos en la mochila. Brrr!

Nada de nadar entonces, Bailey coment.

Fliss le devolvi la mirada mientras se pona los tenis de nuevo. No trajimos


nuestros trajes de bao.

Bailey hizo un gesto con la mano hacia las olas. Sabes que hay algunas personas
que se desvisten como vinieron al mundo y se sumergen en agua helada mucho
ms, ms fra que esta.

La mente de Fliss no poda superar la idea de que Bailey estuviera parada ante ella
quitndose la ropa y el calor se apoder de ella. Desliz una mirada a Bailey y
estaba totalmente mortificada cuando se dio cuenta de que Bailey la estaba
observando, la vio ruborizarse.

No es aconsejable nadar en una playa sin vigilancia, dijo un tanto formalmente.

Bailey educ sus rasgos en una expresin seria. "Muy cierto. Y tienes razn. Estoy
castigada. Adecuadamente castigada.

No fue mi intencin parecer Fliss frunci el ceo. Pareca pretenciosa,


verdad?

Bailey se acerc y tom la mano de Fliss, le dio un apretn. En lugar de soltar la


mano de Fliss continu sostenindola en la suya, completamente desconcertando a
Fliss. No lo hiciste. Y tenas razn. Es la primera regla en las playas
australianas. Nunca nadar si las playas estn sin vigilancia y nunca nadar fuera de
las banderas. He hecho un montn de historias sobre eso as que debera haberlo
sabido mejor.

Mucho para el arrepentimiento de Fliss, Bailey le solt la mano. Qu hara la otra


mujer si Fliss extenda la mano y tomaba la de ella de nuevo?

De hecho, Fliss se oblig a estudiar el agua azul. Veo otros peligros.

Bailey alz las cejas inquisitivamente.

Bueno, si hubiera un tiburn pasando, una mirada a tu delicioso muslo desnudo y


morder, morder.

Morder, morder? Bailey pareca horrorizada.

La palabra saldra en el telgrafo de tiburn y pronto tendramos una manada


viniendo para conseguir una probada.

68
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss, para! Eso es asqueroso. Bailey se ri. Y aparte de eso es de mi muslo de lo


que ests hablando. Qu te hace pensar que preferiran mi muslo desnudo al
tuyo? Sus ojos se movieron hacia abajo sobre la ligera cazadora de Fliss hasta sus
piernas revestidas de jeans.

Fliss se estremeci. Casi poda sentir el toque de Bailey. Pongmonos de acuerdo


en que no vamos a aventurarnos en el agua, eh?

Amn. Bailey se tumb en la manta, estirando sus piernas, sus manos debajo de
su cabeza. Mmm. Esto es el paraso. Vino, comida, buen clima y excelente
compaa. Qu ms podra desear?

Ella podra inclinarse y besarla, pens Fliss. Cmo reaccionara Bailey? Por
supuesto, Fliss saba que nunca reunira el valor para poner sus escandalosos
pensamientos en accin. Su cobarda aparte, no hara nada que pudiera poner en
peligro su amistad.

Fliss permaneci en silencio durante un rato y cuando se volvi de nuevo hacia


Bailey se dio cuenta de que la otra mujer se haba quedado dormida. Tena los ojos
cerrados y respiraba de manera uniforme, su pecho subiendo y bajando.

Lentamente, Fliss se recost en su lado de la manta, girndose sobre su


costado. Puso su brazo debajo de la cabeza a modo de almohada y se permiti el
lujo de simplemente mirar a Bailey mientras dorma.

Su cabello oscuro estaba un poco revuelto por el viento, unos mechones agitndose
en la brisa. Sus negras pestaas le abanicaban sus mejillas. Su nariz era pequea y
de forma perfecta. Y su boca esos labios maravillosamente atractivos curvados
en las comisuras como si estuviera soando con tiempos felices.

La mirada de Fliss se movi hacia abajo sobre el firme mentn de Bailey, la curva
de su garganta, a la elevacin de sus pechos, el dbil contorno de sus
pezones. Fliss trag saliva y sus ojos se movieron hacia abajo sobre el vientre plano
de Bailey. Se dio cuenta de que la camisa de Bailey se haba deslizado un poco,
revelando una tentadora pulgada de cintura suave, desnuda. Fliss quera inclinarse,
poner los labios en esa piel clida y suave. Si extenda la mano poda deslizar los
dedos. . . Fliss cerr los ojos.

La suave brisa marina jugando sobre ellas y las olas rodaban, arrojndose en la
arena y retrocediendo. Y Fliss se relaj. Mir a Bailey y sonri. Luego sus prpados
se cerraron y se qued dormida.

El grito spero de una gaviota la despert y parpade, desorientada. Haba rodado


sobre su espalda y gir la cabeza y vio a Bailey acostada a su lado. Se haba girado
ligeramente hacia Fliss y mientras Fliss la miraba ella se movi y abri los ojos.

69
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Cuando vio a Fliss sonri lentamente, medio dormida. Mmm, he dormido mucho?

Incorporndose lentamente, Fliss se estir y luego ech un vistazo a su reloj de


pulsera. Se quedo quieta y luego se puso de pie. El agua estaba ahora a tres pies
de su manta. El sol se haba desplazado considerablemente detrs de ellas,
proyectando largas sombras desde los acantilados.

Fliss mir hacia la grieta en las rocas y gimi.

Bailey se haba unido a ella. "Qu pasa?"

Hemos estado durmiendo demasiado tiempo. Indic la grieta. La marea est


subiendo.

Slo hay un par de pies de agua. Podemos abrirnos paso, verdad?, Bailey
pregunt y Fliss sacudi la cabeza.

La marea creciente es demasiado fuerte. El agua corre a travs de la grieta,


bajando y fluyendo. Es muy peligroso."

Como para reforzar las palabras de Fliss la marea sali a chorros por la fisura,
creando un torbellino agitado, espumoso entre las rocas.

"Que haremos? Tengo mi telfono mvil. Podemos llamar a alguien, no?

Fliss sacudi la cabeza. Este es un punto muerto. No hay recepcin. Estaremos


aqu por la noche, me temo.

"Por la noche? Pero, no dijiste? Bailey se gir para mirar a los


acantilados. Pens que habas dicho que la marea vena justo haca los
acantilados.

Lo hace. Fliss asinti. Por suerte para nosotras el clima se ha asentado un poco.

Bailey se qued en silencio durante un largo rato. Vamos a mojarnos?

No si puedo evitarlo, Fliss dijo con firmeza. Puso el paraguas hacia abajo, lo sac
de la arena y lo dobl.

Bailey mir un poco ms de cerca a los acantilados. Tenemos que posarnos sobre
una roca y esperar que el agua no nos llegue?

No del todo. Fliss se detuvo e hizo una mueca. Pero s implica algo de escalada
en roca.

70
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey mir de Fliss a los acantilados y sus ojos se abrieron con incredulidad. No
puedes decir eso. Alguna vez has subido ese acantilado antes?

"No exactamente."

Fliss, habla en serio. No soy una escaladora, Bailey dijo con urgencia. Nunca he
mi coordinacin es, bueno, terrible no lo cubre.

Fliss puso la mano sobre el brazo de Bailey. "Todo ir bien. De verdad. Chrissie y yo
encontramos este tipo de cueva. Podemos refugiarnos en ella.

"Una cueva? Dnde?"

Fliss seal a lo largo de la playa. En los acantilados, a unos diez o doce pies de la
arena. Por el extremo de la playa. Ella tom la manta y sacudi la arena antes de
doblarla.

En silencio, Bailey hizo lo mismo con el impermeable, antes de ayudar a Fliss con la
mochila. Juntaron el resto de sus cosas y Fliss abri el camino por la arena hasta el
extremo opuesto de la playa mientras la marea avanzaba. Fliss se detuvo junto a
una gran roca y dej caer el paraguas.

Ests segura de que estamos en el lugar correcto?, Bailey pregunt


entrecerrando los ojos mientras examinaba el acantilado.

"All arriba. La ves? Fliss seal.

Bailey alz las cejas. La cueva, dijo de nuevo mientras se giraba hacia Fliss. No
es una exageracin? Yo la llamara una posible hendidura.

Fliss sonri alentadoramente. Es ms grande de lo que parece desde aqu


abajo. Cabremos. Bueno, Chrissie y yo lo hicimos con bastante comodidad.

Bailey alz la mirada impotente. Fliss, no puedo

"Estars bien. Te ayudar y luego regresar por la mochila y el resto de las


cosas. Puedo hacer un par de viajes.

Es esto :? Bailey trag. Hay alguna alternativa?

Fliss sacudi la cabeza. "Me temo que no. Lo siento, Bailey. Ella se movi hacia el
acantilado, se subi a una roca aplanada. Ves estos puntos de apoyo? Y te agarras
a los afloramientos all. Te dar un empujn hacia arriba.

Fliss, Bailey apel.

71
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Dame la mano. Fliss tom la mano extendida de Bailey y la ayud a subir a la


roca. Sin pensarlo desliz sus brazos alrededor de la otra mujer y le dio un apretn,
abrazndola cerca. El ligero aroma a champ de Bailey provoc sus fosas nasales y
trag nerviosamente. Puedes hacerlo, susurr.

Los brazos de Bailey se tensaron por un largo momento y luego se ech hacia atrs,
con los brazos todava alrededor Fliss. Cundo fue la ltima vez que subiste all?,
Pregunt con voz ronca.

Un pulso dbil golpe un tamborileo en la base de la garganta de Bailey y Fliss


quera besar ese liso abatimiento, calmar sus temores. Hace unos, um, seis aos,
creo. Yo tena unos doce aos.

Doce? Bailey puso los ojos en blanco. Ayer mismo entonces?

Fliss sonri. Me creeras si te dijera que parece que fue ayer?

Bailey sacudi la cabeza y liber lentamente a Fliss. Est bien, vamos a hacerlo.

Girndose al acantilado puso un pie en la hendidura ms baja. Ella respir hondo y


se impuls hacia arriba.

Con el corazn en la boca Fliss vio como la otra mujer avanzaba lentamente por las
rocas hasta que finalmente lleg a la cueva. Se dio la vuelta con cuidado sobre sus
manos y rodillas y mir por encima del borde a Fliss.

Fliss le dio la seal de los pulgares arriba. Y dijiste que no podas escalar.

S, bueno, ahora creo que podra ser perdonada por maldecir como un soldado.

Maldice todo lo que quieras, Fliss dijo mientras se pona la mochila y empezaba a
subir. Para gran consternacin de Bailey hizo un par de viajes arriba y abajo por sus
cosas. Dej el paraguas encajado en la roca ms alta que poda alcanzar y cuando
hizo su ltima subida a la cueva el agua estaba slo a un par de pies de la base del
acantilado. Gru de alivio mientras se lanzaba sobre el borde para unirse a Bailey.

Bailey haba doblado la manta impermeable por la mitad y la haba tendido sobre la
seccin ms plana de los 5 x 6 pies de la hendidura en la roca. Eso debera
mantener la mayor parte de la humedad fuera, pero no hay mucha arena aqu para
amortiguarla.

Podemos poner la otra manta sobre nosotros cuando enfre, Fliss dijo y Bailey se
estremeci.

72
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

No puedo creer que tengamos que quedarnos aqu toda la noche. Volvi a mirar al
otro extremo de la playa. La grieta en la roca donde entramos est casi cubierta.

Bailey, lo siento, Fliss se disculp. Me siento terrible por esto. No debera


haberme quedado dormida.

Me quede dormida, tambin, Bailey dijo razonablemente. Cmo es eso


diferente? Es tambin mi culpa.

Pero saba los peligros. Fliss se mordi el labio. No debera haber sugerido venir
aqu para almorzar.

Pero me encanta la playa, la belleza, la soledad.

Podramos haber echado un vistazo y luego almorzar en otro lugar, Fliss dijo y
Bailey se ri.

Tal vez la playa a travs de la grieta, entre las algas.

Fliss sonri. No suele estar as, bueno, pareciendo descuidada.

Bailey tom la mano de Fliss y la sostuvo suavemente en la suya. No vamos a


culpar a nadie. Estamos a salvo aqu, no?

Fliss asinti, los latidos de su corazn acelerndose ante el toque de Bailey.

Entonces vamos a verlo como una aventura. Es la primera vez para m, eso es
seguro. Puedo honestamente decir que nunca me he sentado en una hendidura
viendo subir la marea.

Fliss hizo una mueca. Yo tampoco. Es una suerte que nadie se preocupe por
nosotras. Tu hermano est afuera, mis padres se quedan en Brisbane con mis tos,
mientras que mi hermano tiene una entrevista para la Marina y Petra tiene una fiesta
de pijamas en casa de un amigo.

Tus padres pueden llamar por telfono para ver cmo ests?

Fliss hizo una pausa y frunci el ceo. "Podran. Les dije que almorzara
contigo. Espero que no llamen a tu casa.

Bueno, no hay nada que podamos hacer al respecto. Slo mantenernos a salvo.

Fliss asinti, an consciente de la mano de Bailey sosteniendo la suya.

73
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Estamos a salvo pero va a hacer fro ms tarde, cuando el sol se ponga. Pero
podemos envolvernos en la manta.

S. La voz de Bailey son un poco forzada y Fliss la mir.

Estaremos bien, le asegur. Y si llueve podemos poner la manta impermeable


sobre nosotras.

Bailey asinti, sus dedos distradamente jugando con los de Fliss.

Fliss se sent en silencio, disfrutando de la cercana a Bailey. Si tan slo pudiera


controlar sus terminaciones nerviosas. Todas estaban cantando y su cuerpo estaba
tenso y excitado.

Las sombras se extendan por la playa ahora y Fliss mir su reloj de pulsera. Va a
estar completamente oscuro en una hora ms o menos.

No hay una linterna en tu mochila, mmm?, Bailey pregunt ligeramente.

"Quisiera. Hay comida del almuerzo en la nevera y un poco de vino. Tambin tengo
un termo de caf que era para despus del almuerzo por lo que probablemente
estar tibio.

Estoy segura de que estar delicioso. Bailey liber la mano de Fliss por fin.

Tal vez deberamos comer ahora, mientras todava hay luz y podemos ver lo que
estamos haciendo, Fliss sugiri y Bailey estuvo de acuerdo.

Se pusieron a repartir la comida y luego Fliss sirvi lo ltimo del vino en dos copas y
le dio una a Bailey. Por nuestra aventura, dijo.

Por nuestra aventura. Bailey choc su copa con la de Fliss. Indic la comida con
su copa de vino. Una copa de vino, casi llena, un aperitivo, todava delicioso, y t y
yo, solas en el hizo una pausa no es exactamente el desierto, pero casi.

Fliss se ri. En lo que a ella concerna estar aqu con Bailey era ambrosa para ella.

Terminaron la pequea cantidad de comida, el vino y el caf y Fliss empac todo. La


luz se desvaneca ahora y Fliss se estremeci.

Fro?, Bailey pregunt y Fliss se encogi de hombros.

Slo que se est oscureciendo.

Bailey extendi la manta sobre sus piernas e instintivamente se acercaron.

74
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Gracias a Dios que decid traer el forro impermeable, as como la manta, Fliss dijo,
su cuerpo caliente donde se tocaba con el de Bailey.

Muy bien preparada, exploradora Fliss, Bailey brome con una sonrisa. Ests
segura de que nunca has pasado la noche aqu?

"No. Nunca. Fliss sacudi la cabeza. Y estoy empezando a sentirme mal de


nuevo.

No lo hagas. Es una aventura, recuerdas? Bailey traz un dibujo en una pequea


rea de arena a su lado. A menudo traes, bueno, amigos, para ver la playa?

"No."

Ni siquiera un amigo especial?

Bueno, mi mejor amiga Chrissie y yo encontramos la playa. No te la he presentado


porque no est en este momento. Se comprometi hace un mes y ellos, Chrissie y
Paul, han ido a Nueva Zelanda para visitar a los parientes de Paul. l naci
all. Chrissie y Paul se conocen desde que tenan diez. Fliss se encogi de
hombros. Creo que Chrissie probablemente le mostr a Paul la playa.

Y nunca has trado un novio aqu?

Fliss se sonroj. No tengo novio. Dirigi una rpida mirada a la otra mujer, pero
Bailey aparentemente estaba concentrndose en su pintura con los dedos en la
pequea rea de arena.

Oh, dijo. Bueno, supongo que slo tienes dieciocho aos. Hay mucho tiempo para
todo eso.

Los novios no estn exactamente en mi agenda, Fliss dijo. Y tengo casi


diecinueve aos.

Bailey alz las cejas mientras miraba a Fliss.

Tendr diecinueve en, bueno, siete meses.

Ya veo. Bailey volvi de nuevo hacia su dibujo en la arena, pero no antes de que
Fliss hubiera visto su sonrisa divertida. As que no has considerado un novio en tu
ecuacin?

No. Ella suspir, y movi la nevera alrededor de una pequea, nerviosa energa
hacindole desear que pudiera salir corriendo arriba y abajo por la
playa. Desesperadamente quera contarle a Bailey que pensaba que preferira una

75
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

novia, que sospechaba que era lesbiana, pero no tena idea de cmo abordar el
tema. Tienes novio?, Pregunt antes de darse cuenta de que se estaba
formulando la pregunta. Junto a ella sinti que Bailey se tensaba y se gir,
contrita. "Lo siento. No era mi intencin entrometerme. Fue muy grosero de mi
parte.

No ms grosero de lo que estaba preguntando acerca de tu vida privada. Bailey


suspiro, tambin. Supongo que tengo un novio.

Supona que si? Fliss sinti una variedad de emociones revolverse dentro de
ella. Incertidumbre. Confusin. Y un fuerte empuje de celos. Haba algo en una
revista hace mucho tiempo, acerca de ese reportero deportivo.

Grant Benson.

Ese es. Fliss trag. Es muy lindo.

La fugaz sonrisa de Bailey fue auto-burlona. Oh, s, lo es.

Lo amas?, Fliss pregunt, pensando que el mundo entero se haba detenido,


esperando la respuesta de la otra mujer.

En cierto modo. Ella haba tomado la mano de Fliss de nuevo. l dice que me
ama.

Por qu no lo hara? Un dolor se aferr al corazn de Fliss mientras miraba el


hermoso rostro de Bailey, todos los planos y ngulos ahora en la penumbra
descendente. Bailey Macrae podra tener a cualquier hombre que quisiera.

Me ha pedido que me case con l, Bailey continu inexpresivamente.

El dolor de Fliss se intensific. Vas a decir que s?, ella pregunt, con la garganta
apretada.

No lo s. Bailey sacudi la cabeza. "Probablemente no."

"Por qu?"

Porque no lo amo de la manera en que debera amar a alguien con quien quiero
pasar el resto de mi vida.

Oh. Inconscientemente, Fliss atrajo la mano de Bailey en su regazo, agarr su


mano entre las suyas.

76
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Esa es una de las razones por las que estoy aqu. Para pensar en donde quiero ir
con mi carrera y se encogi de hombros para decidir si quiero aceptar la
propuesta de subvencin.

Fliss se sent en silencio, sin saber qu decir. Pero su corazn se hundi an


ms. Qu poda ofrecerle a Bailey Macrae que pudiera compararse con casarse
con una personalidad exitoso, guapo y una carrera propia en la televisin? Ella
saba que estaba enamorada de Bailey pero

Tena que escapar, pensar las cosas, Bailey continu.

Has ? Fliss trag. "Has decidido?"

Sobre Grant, s. Tendr que rechazar su propuesta. Sobre mi carrera, no. Y ahora
estoy an ms sacudi la cabeza insegura, supongo. Estas ltimas
semanas, contigo, pasando el tiempo contigo, viendo la isla, he estado lo he
pasado muy bien.

Incluso esta noche, varada aqu?

Incluso esta noche. Bailey acord con una rpida sonrisa. Es como si me hubiera
alejado de mi vida y entrado en una nueva, una en la que no me he atrevido a
pensar.

Es eso algo bueno?, Fliss pregunt valerosamente, mientras una pequea voz
dentro de ella quera saber lo que hara si Bailey responda negativamente.

Oh, s, Bailey respondi, sin prembulos. Desde aqu, justo en este momento, es
donde quiero estar.

Genial. Fliss sonri. Pero ya sabes, a medida que cae la noche y el suelo de la
cueva palme la roca junto a ella se pone ms duro, lo entender si cambias
de opinin.

Bailey se ri suavemente, el sonido provocando las terminaciones nerviosas de


Fliss, hacindola anhelar ms, mucho ms de lo que Bailey poda darle.

Bailey sacudi un poco la cabeza. Nunca he conocido a alguien tan honesta, tan
bondadosa, tan si digo saludable me expulsars de la cueva?

Saludable? Fliss dio una risa de incredulidad. Cuando pienso saludable veo
trenzas con lazos, mejillas rosadas, regordetas. Pollyanna o Anne de las tejas
verdes. (Personajes de literatura infantil) Ella se encogi de hombros auto
burlonamente. Como puedes ver nuestra biblioteca en la isla estaba llena de viejos
clsicos.

77
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bueno, definitivamente no eres gordita. Sin trenzas. Toc un mechn de pelo rubio
de Fliss. Y el tinte rosado en tus mejillas es el color que los fabricantes de
maquillaje se esfuerzan por lograr pero nunca alcanzan.

Fliss se sinti ruborizarse. Realmente no me molesta saludable, dijo suavemente.

Y no debera molestarte. Es definitivamente un cumplido y no es un activo que se


ve mucho en estos das. Bailey suspir. Gracias por verme estas ltimas semanas,
Fliss. Realmente lo aprecio mucho. Ella sostuvo la mirada de Fliss en la luz
menguante. Y entonces se inclin hacia delante y sus labios tocaron la mejilla de
Fliss.

Durante largos, maravillosos instantes, Fliss estaba sorprendida. Sinti el tacto de


los labios de Bailey persistiendo seductoramente mientras Bailey retroceda.

El dedo de fliss fue inconscientemente a su mejilla, al lugar que Bailey haba


besado, y trag saliva. Antes de que hubiera sostenido el pensamiento dentro se
haba inclinado hacia delante y puso sus propios labios en la suave boca de
Bailey. Luego se impuls de nuevo. Besndola otra vez. Y se sinti embriagada ante
la sensacin de suavidad, ante el estremecimiento de la sensual excitacin que le
atraves el cuerpo, instalndose en la boca del estmago.

Observ cmo la expresin en la cara de Bailey cambiaba imperceptiblemente, vio


el parpadeo de correspondiente deseo que arda en sus ojos.

Fliss, yo Bailey trag y Fliss estaba segura de que escuch los latidos del
corazn de la otra mujer acelerarse para igualar los acelerados suyos.

CAPTULO SEIS
Tus labios son tan suaves, Fliss susurr, y levant la mano, trazando
delicadamente el oleaje suave de los labios de Bailey con la punta de sus dedos.

Bailey sentada casi hipnotizada, y luego lanz un ronco gemido bajo profundo de su
garganta y sus labios se colocaron alrededor del dedo de Fliss.

El cuerpo de Fliss estaba en llamas. El sensual sonido del gemido de Bailey, los
suaves labios, tan suaves el deseo se acumul en su interior, centrndose bajo
en su estmago, reunindose entre sus piernas.

Sac su dedo de la boca de Bailey y lo reemplaz con sus propios labios de


nuevo. Durante una trascendental fraccin de segundo el mundo dej de girar y
luego se inclin locamente.

78
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Murmurando juntas y movindose la una a la otra. La mano de Bailey solt la de


Fliss y se desliz con urgencia por la espalda de Fliss, colocndose en la base de
su columna vertebral. Trajo la otra mano para ahuecar la mandbula de Fliss y luego
la punta de su lengua se desliz en la boca de Fliss y Fliss estaba completamente
perdida.

Fue un beso como ninguno que Fliss jams haba experimentado. Y mucho ms de
lo que haba imaginado que sera. Los pocos torpes besos que haba compartido
con chicos de su misma edad palidecieron en insignificancia. Ninguno haba avivado
el fuego ardiente que Bailey tena.

Cuando finalmente se separaron, minutos u horas ms tarde, ambas estaban


respirando como si hubieran corrido un maratn.

"Dios mo! Yo Fliss, yo Bailey tom una respiracin entrecortada. No debera


haber hecho eso, dejar que suceda.

Por qu no?, Fliss pregunt casi ausentemente, concentrndose todava en la


increble boca de Bailey.

Es slo que soy mucho mayor que t.

"Seis aos. Y qu?"

"Y yo "

No lo disfrutaste?, Fliss pregunt densamente.

"Oh si. Lo disfrute mucho."

Fliss di una lenta sonrisa y Bailey trag convulsivamente. Sus ojos se encontraron
con los de Fliss, entonces su mirada cay sobre los labios de Fliss y gimi de
nuevo, ese mismo sonido de libidinoso deseo que llev a Fliss a la locura.

Fliss extendi, tom el rostro de Bailey en sus manos. Dej que una punta del
pulgar suavemente provocara la boca de Bailey antes de que bajara la cabeza y se
besaran otra vez. Y otra vez. Besos largos, adictivos, tan sensuales que hacan a
Fliss palpitar de deseo.

Fliss dej escapar un jadeo tembloroso. Quiero tocarte, respir contra la boca de
Bailey. Y necesito que me toques.

La cabeza de Bailey se movi hacia atrs y Fliss dej que sus labios se deslizan
lentamente hacia abajo para acomodarse en el hueco en la base de la garganta de
Bailey.

79
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Mordisque la suave piel, incitantemente se movi hacia el valle intrigante entre los
pechos de Bailey hasta el lmite del escote de su camisa. Sus dedos se deslizaron
por debajo de la parte inferior de la camisa de Bailey, disfrutando de la clida
suavidad de su piel. Se detuvo en el estmago de Bailey, sus labios encontrando los
de Bailey de nuevo y los pequeos, dulces sonidos que la otra mujer hizo dieron a
Fliss el valor para deslizar sus manos hacia arriba para ahuecar los pechos de
Bailey.

Fliss poda sentir la dureza de los pezones de Bailey debajo de las palmas de las
manos y cuando roz los tensos picos con sus pulgares a travs del encaje de su
sujetador, gimieron al unsono.

Bailey se estir hacia Fliss. Dios, deberamos Oh, Fliss, he estado tratando de
no desear esto durante tanto tiempo.

Yo tambin. Fliss apenas poda permitirse creer que esto estaba sucediendo. Slo
en sus sueos se haba atrevido a imaginar esto. Sus dedos provocaron los
pezones de Bailey de nuevo y la otra mujer busc la parte inferior de la camisa de
Fliss.

Deja que te toque, tambin, respir roncamente y Fliss sac su propia camisa
sobre su cabeza antes de tender la mano para ayudar a Bailey con la suya.

Alarg la mano para desabrochar del sujetador de Bailey y se detuvo. Hace


demasiado fro?

No. Bailey neg con la cabeza. No, repiti con una sonora risa. Estoy tan
caliente que podra comenzar un incendio forestal.

Fliss tambin se ri y desabroch el sujetador de Bailey. Respir hondo cuando los


pechos desnudos de Bailey brillaban blancos nacarados en la penumbra. "Eres tan
hermosa."

Djame verte, tambin. Bailey desabroch el sujetador de Fliss y pas los dedos
por los pequeos montculos para tocar los rosados picos. "T eres hermosa
tambin."

No son muy, um, sustanciales, Fliss se disculp.

Son perfectos, Bailey dijo con voz ronca y baj la cabeza para tomar uno de los
tensos pezones de Fliss en su boca.

Fliss se ech hacia atrs, sin sentir la dureza del suelo rocoso de la cueva que
apenas estaba cubierta por el forro impermeable. Todo su cuerpo estaba en llamas
mientras los labios de Bailey acariciaron sus pechos. Tir de Bailey encima de ella,

80
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

empuj sus caderas contra el muslo de Bailey. Arda con vehemencia por la
liberacin.

Tcame, respir y Bailey se movi ligeramente hacia un lado, estir la mano,


deshizo el botn de presin en la pretina de sus jeans. Separndolo tan fuerte que
casi ahog el sonido del ir y venir del mar.

Bailey se detuvo. Fliss. Ests segura que quieres esto?

Lo quiero ms de lo que he querido algo en mi vida. no quieres t?, pregunt


suavemente, con voz ronca.

Oh, s, Bailey dijo. Cien veces, s. Baj el cierre en los jeans de Fliss, desliz su
mano sobre el vientre plano de Fliss y se detuvo al llegar a los rizos hmedos,
suaves. Cubri los labios de Fliss con los suyos y luego sus dedos se deslizaron en
la humedad de Fliss.

Fliss se arque contra ella y cay en el orgasmo. Se aferr a Bailey hasta que sus
temblores disminuyeron y luego comenz a disculparse.

No. Bailey la bes con ternura. "Estuviste maravillosa."

Fliss profundiz el beso, cambiando suavemente sus posiciones. Sus labios


incitaron los pechos de Bailey hasta que gimi. Encontr el primer botn de los
jeans de Bailey, y luego el siguiente, hasta que pudo alcanzar el interior, sintiendo la
clida humedad. Ella igual los embistes de los dedos al ritmo de las caderas de
Bailey. Entonces Bailey grit el nombre de Fliss y la abraz fuertemente.

Fliss alis su cabello hmedo. Estaba casi oscuro pero poda ver el brillo en los ojos
azules de Bailey. Pos suaves, ligeros besos en la frente de Bailey, los prpados, la
punta de la nariz. Y luego sus labios.

Se acomodaron en los brazos de la otra, piel con piel, piernas entrelazadas y Fliss
tir de la manta sobre ellas. Durmieron por un corto tiempo hasta que el fro penetr
y Fliss se agit.

Los brazos de Bailey se apretaron a su alrededor. No es la ms suave de las


camas, ella dijo irnicamente. Estir sus msculos contrados y Bailey se
estremeci.

Tienes fro, Fliss dijo y toc alrededor, alcanzando una camisa. No puedo ver si
esta es la tuya o la ma. Ella se la puso a la cara e inhal el aroma de Bailey. Es
tuya, dijo con voz ronca.

81
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Las manos de Bailey se alzaron, toc los pechos desnudos de Fliss y cayeron en los
brazos de la otra de nuevo, besndose, buscando a tientas en la oscuridad,
acaricindose, murmurando su excitacin. Eventualmente se pusieron sus camisas
y se abrazaron en busca de calor, durmiendo a ratos hasta que el cielo comenz a
aclararse.

Fliss ligeramente bes a Bailey despertndola e indic el despliegue de la salida del


sol con sus rayas de colores vibrantes reflejndose en el agua.

Es hermoso, Bailey dijo, luchando por sentarse.

Como t, Fliss le sonri.

Y Bailey segua siendo hermosa, Fliss pens amargamente mientras yaca sola
ocho aos despus con esos recuerdos dolorosamente placenteros de hacer el
amor con Bailey regresando para atormentarla. Hermosa, como el glorioso
amanecer. Sera tan fcil bajar las escaleras hacia ella.

Sorprendentemente, nadie las haba echado de menos esa noche y se aferraron a


su secreto. A partir de esa noche haban hecho el amor cada vez que haban tenido
la oportunidad. En el coche. En las dunas de arena cubiertas de hierba con el cielo
azul claro por encima de ellas. En la cabaa en el promontorio.

Y una vez aqu en la cama de Fliss. Haba sido tan perfecto, con la increble,
embriagante sensacin de siempre. Para sienpre. Fliss reprimi una risa
acerba. Qu chiste tan doloroso, tan poco divertido. Haba estado tan atrapada en la
promesa de para siempre con Bailey Macrae que nunca haba siquiera considerado
que terminara.

Pero lo haba hecho, y cuando Bailey dej la isla se haba llevado toda esperanza
de Fliss para siempre con ella.

Fliss se dio la vuelta, anhelaba el olvido del sueo. Abajo, en el sof desplegable la
misma hermosa Bailey Macrae esperaba.

Muy bien, Felicity Devon. Confiesa."

Fliss mir a travs de la mesa del desayuno a su hermana. Trag el bocado de


cereal. Confesar sobre qu?

Petra suspir y aadi yogur a su plato de fruta. No soy un beb sabes. Tengo casi
diecinueve aos.

S que eres una adulta hecha y derecha. Petra fue a interrumpirla, pero Fliss
levant la mano. Lo digo en serio, Pet. Slo tengo admiracin por ti, por el apoyo

82
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

que me has dado desde que mam muri. Eres una artista talentosa. Eres
graciosa. Y "

Adulta, Petra finaliz.

Exactamente, Fliss estuvo de acuerdo.

Entonces por qu no me tratas como una y me dices que pasaba anoche?

Nada estaba pasando anoche. Qu podra estar pasando? Fui con los Macraes
para cenar y Bailey me trajo a casa. Fliss se encogi de hombros, aparentemente
casual. "Fin de la historia."

Entonces qu comiste?

Fliss parpade, desconcertada porque Petra haba cambiado el rumbo de la


conversacin. John invent algo llamado albndigas toscanas y Bailey hizo Pavlova
(Postre elaborado de merengue) con frutas frescas de postre. Todo estaba
delicioso.

Cmo ella saba que el Pavlova es tu postre favorito?

Fliss dio una sonrisa irnica. Creo que es seguro decir que el Pavlova es el noventa
por ciento el postre favorito de la poblacin, no te parece?

Tal vez. Petra pareca pensativa. Sabes que podras vender tu historia a los
tabloides. La Noche que Bailey Macrae me hizo Pavlova. Petra se ri. Podras
hacer una fortuna.

Fliss sacudi la cabeza.

Entonces, tuviste una estupenda comida, y ? Petra persisti.

Y hablamos. Empez a llover de nuevo y Bailey me trajo a casa. Eso es."

Petra asinti. Y luego Bailey te trajo a casa?

"S. John iba a hacerlo pero su editor llam desde Nueva York. As que Bailey hizo
los honores. Fliss tom otra cucharada de cereal.

Caray con esas llamadas de Nueva York.

Fliss frunci el ceo en interrogacin.

83
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Si no hubiera tenido la llamada John te habra trado a casa. Habras estado a solas
con l en el coche. En la lluvia. Muy gtico. Muy romntico."

Petra! Basta!"

Bueno, l es un tipo muy hermoso, incluso para un viejo.

Fliss gimi internamente. Primero Marcus y ahora Petra intentando emparejarla con
John Macrae. Para tu informacin, Seorita Leo-muchos-romances, lo entiendes
todo mal. Uno. S, John es un hombre de aspecto muy agradable. Dos. l no es tan
viejo. Y, lo ms importante, tres. No estoy romnticamente interesada en John
Macrae y l no est interesado en m. Ah tienes. Lo has sacado directamente de la
boca del caballo, por si alguien te pregunta.

S que no ests. Interesada en l, quiero decir. Slo estaba bromeando. Cuando


dije que l era hermoso slo estaba haciendo una observacin casual por lo que no
protestes demasiado, Fliss, o empezar a malinterpretar.

Maldicin si lo hago y maldicin si no lo hago, Fliss murmur con la boca llena de


cereal y Petra se ri entre dientes.

Es tan fcil sacarte de las casillas, dijo con alegra.

Fliss hizo una mueca y se concentr en su desayuno por unos instantes.

Pero fue bueno que Bailey te trajera a casa, no es cierto? Petra coment.

Mmm, Fliss respondi vagamente.

Ella es an ms atractiva en la vida real que en la televisin, verdad?

Fliss asinti, meticulosamente masticando su cereal. Eso es lo que piensa la


mayora.

Ella es muy natural, Petra continu. Es decir, se sent y habl con nosotras como
si fuera una persona ordinaria. Y ella escuch lo que dijimos.

Fliss murmur sin comprometerse.

"As que. Mi pregunta era, que estaba pasando anoche? Entre t y ella?

Nada estaba pasando. Yo slo me resulta un poco desconcertante hablar con


una famosa personalidad de televisin. no es as?

84
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Basura. Petra agit la cuchara en el aire. En realidad, me refera principalmente a


lo que no se deca.

Petra!

Debera haberlo sabido cuando vi esa foto.

Fliss se tens. Deberas haber sabido no ir a entrometerte en mi habitacin.

Era slo una nia entonces. No soy ahora. Recuerdas?"

Pens que habamos establecido eso.

Y ahora que soy mayor, Petra continu, S ms cosas. Pero creo que siempre
supe que esa foto era especial para t. Anoche pude ver lo especial que era.

Fue slo una foto tomada cuando Bailey y yo, bueno, cuando estbamos
bromeando por ah en el promontorio.

Petra puso una cucharada de papaya en la boca, masticando


reflexivamente. Cuando lo pens, todo cay en su lugar. La forma en que
cambiaste despus de que ella se fuera.

Mam se enferm. Por supuesto que cambie. Todos lo hicimos."

Lo s, pero fue antes de eso. Soy tu hermana, recuerdas? Tu hermana favorita.

Eres mi nica hermana, Fliss interpuso.

Y saba que algo estaba pasando contigo en ese entonces.

Yo era una adolescente. Eso es lo que estaba pasando conmigo. Siempre me ests
diciendo lo difcil que es ser una adolescente.

"Lo es. Pero incluso teniendo en cuenta eso, cambiaste. No estabas Ella hizo
una mueca tratando de explicar. No te reas tanto como solas hacerlo.

Lo estabas imaginando, Fliss dijo. Y voy a llegar tarde al trabajo.

Petra mir su reloj. Tienes un montn de tiempo. Como estaba diciendo, realmente
cambiaste despus de que Bailey se fue de la isla. No te divertas tanto. Te
alejaste. Todava lo haces a veces.

85
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Tena muchas cosas en mi mente, Petra. T lo sabes. Ya sabes cmo estuvo pap
despus de que mama muri, lo preocupados que estbamos por l. Y me
preocupaba por ti. Y la galera.

Petra asinti y suspir. "Lo recuerdo. Todos hemos tenido unos malos aos. Y s
que la galera no funciona por s misma. Trabajas duro en ello. Y eso es una parte
de mi punto. Acerca de divertirte. No puedo recordar la ltima vez que fuiste a una
cita. Debe ser Ella frunci el ceo haca Fliss. Alguna vez has estado en una
cita?

Qu es todo este repentino inters en mi vida amorosa? Inters inapropiado,


tambin. Primero Marcus, luego Chrissie y ahora t. Bueno, para tu informacin se
supone que salgo con el primo de Paul la prxima semana.

Y hablando de Marcus O'Leary, ni siquiera pestaeas cuando Marcus gira su


encanto sobre ti. l lo ha estado haciendo desde que lleg a la isla. Quiero decir,
Fliss, incluso tienes que admitir lo absolutamente precioso que es con esos rizos
rubios y esos ojos de llvame a la cama. Incluso me he dado cuenta y estoy
locamente enamorada de Liam.

"Ya veo. As que tengo que caer por cada cara bonita que viene?

De vez en cuando podra haber sido divertido para ti. Marcus sera muy divertido
me puedo imaginar. Petra alz las cejas sugestivamente.

Marcus y yo somos buenos amigos, Pet. Sera complicado si fuera algo ms que
eso.

Mmm. Petra asinti. "Probablemente tengas razn. Nunca mezclar los negocios
con el placer.

Fliss se puso de pie, enjuag su tazn de cereales y lo puso en el lavavajillas. Mir


por la ventana de la cocina. "Maldita sea. An est lloviendo. Tendr que llevar un
cambio de ropa para el trabajo de nuevo.

Puedo llamar a Liam para que venga antes y pueda llevarte a la galera, si quieres.

Gracias, pero est bien. Un poco de lluvia no me har dao. Fliss se alegr de
alejarse de la conversacin de sondeo de su hermana. Ser mejor que vaya y
organice.

A qu hora se fue Bailey esta maana?

Fliss se detuvo. Bastante temprano. Ella tena que llevar a John hasta el ferry. No
se quedara a desayunar, dijo cuidadosamente.

86
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss. Acerca de Bailey Petra movi un poco de fruta por el plato. Vi la forma en
que la mirabas. Anoche, cuando creas que nadie estaba mirando.

Fliss acababa de empezar a relajarse, pensando que Petra haba olvidado el hilo
anterior de la conversacin. Ella vacil, preguntndose qu decir a su hermana,
cuanto decirle. Petra alz la vista, sostuvo la mirada de Fliss y Fliss respir hondo.

Est bien, dijo tan ligeramente como pudo. Mi gran secreto tena que salir. Tuve
un enamoramiento de colegiala con Bailey hace todos esos aos. Le pasa a un
montn de chicas. De eso se trata la foto, por lo que realmente no quera que nadie
la viera.

Petra asinti. Mmm. Me gust mucho mi profesor de arte por un tiempo.

Cierto, Fliss dijo agradecidamente. Todo es parte del proceso de crecimiento.

S, pero quise decir que vi la forma en que mirabas a Bailey anoche, cuando
pensabas que nadie estaba mirando. La expresin de Petra se suaviz. Es la
manera en que veo a Liam. Y la forma en que Annabel mira a pap. Tienes una
historia con ella, Fliss?, pregunt con suavidad. Tuviste un romance con ella
cuando estuvo aqu en la isla?

Petra, ella es una de las mujeres ms reconocidas en la televisin australiana. Y


est casada con uno de los presentadores deportivos ms populares de la
televisin, Fliss comenz.

Estabas enamorada de ella, verdad?

CAPTULO SIETE
Fliss sacudi la cabeza y entr en la sala de estar. Recogi la ropa de cama que
Bailey haba doblado y la meti en la ropa sucia.

Cuando se gir de la cesta de ropa sucia Petra estaba parada en la puerta, un


hombro contra el marco de la puerta, los brazos cruzados sobre el pecho
ligeramente. Y creo que todava ests enamorada de ella, dijo suavemente.

Cunto tiempo se quedaron mirndose la una a la otra Fliss no podra decirlo. Unos
segundos. Una hora. Una mirada de emociones revoloteaban en su interior. La
maravilla del primer amor. La angustia. El dolor. La aterradora necesidad de ocultar
lo que era. Y el impulso casi abrumador de simplemente decirle al mundo y al
infierno con ello.

87
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Pero este no era el mundo, se dijo. Esta era su nica hermana. Su hermana mucho
ms joven. Pareca como si fuera ayer que esta joven atractiva, vivaz, talentosa
estaba subindose en la rodilla de Fliss pidindole que le leyera un cuento. Fliss
haba ayudado a su madre a alimentarla y baarla, le haba cambiado los paales,
la meci para dormirla. Ella le haba enseado a montar su bicicleta. Y, despus de
que su madre muri, Fliss haba entrado en ese papel para Petra.

Ahora Petra era adulta. Ella era la carne y sangre de Fliss y si le deca la verdad la
perdera tambin? Fliss no poda soportar la idea. Haba perdido demasiado.

Fliss, soy tu hermana, Petra apel suavemente, rompiendo las torturadas


posibilidades de los pensamientos de Fliss. No puedes ser honesta conmigo?

Fliss se dej caer contra la lavadora, con los hombros cados. Estaba tan
cansada. Qu poda decir? Pet, no podemos simplemente dejar esto?, Suplic
con voz ronca.

Te quiero, Fliss. No hay nada que puedas decirme que cambie eso. Nada."

Las lgrimas brotaron, se desbordaron corriendo por las mejillas de Fliss y entonces
los brazos de Petra estaban a su alrededor y se permiti llorar en silencio. Oh, Pet,
yo deseara que no fuera por qu es tan difcil?

No tiene que ser. No conmigo, Petra dijo suavemente.

Se abrazaron con fuerza y luego Petra retrocedi. Por qu no vas a la sala de


estar y hago otra taza de t. Definitivamente necesitamos t. Recuerda, la cura de
mam era una buena taza de t. As que har un poco y hablaremos.

Pero la galera Fliss comenz a protestar.

Llamar a Marcus. Puede cubrirte por un rato.

Con su mente entumecida Fliss se sent abatidamente en el sof de la sala de


estar, en el que Bailey haba dormido anoche. Entonces Petra estaba a su lado,
dndole una taza de t, solcitamente asegurndose de que poda agarrar la taza
floral que haba sido de su madre.

Fliss hizo una mueca. Espero que mam no nos est mirando justo en este
momento.

Qu, no tienen caballetes para artistas y pinturas en el cielo? Porque eso es lo


que mam estara haciendo. Petra se sent junto a Fliss. Y por qu sera un
problema si ella estuviera viendo?

88
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss se removi en el sof. Era una costumbre bien arraigada, protegiendo a su


familia por el hecho de que era lesbiana. No s cuales habran sido las opiniones
de mam sobre el tema, dijo en voz baja.

No siquiera lo comentas, hablando en trminos generales? Fliss sacudi la


cabeza y Petra hizo un gesto. Mam era bastante liberal yo podra decir. Al menos
as es como la recuerdo.

Pero Petra haba sido poco ms que una nia cuando su madre muri. Y Fliss
nunca haba tenido el valor de hablar con su madre al respecto. La nica
oportunidad que haba tenido la haba dejado pasar.

Bueno, este es el aqu y ahora. Petra sac a Fliss del pasado. Entonces, vamos a
hablar de ello? Realmente creo que deberamos. Necesitas dejarlo salir, Fliss. Lo
has embotellado dentro demasiado tiempo.

Realmente no tenemos tiempo para esto. Fliss mir hacia el reloj de la


chimenea. Tengo que ir a trabajar.

No, no tienes. Llam a Marcus mientras la tetera estaba hirviendo y l va a abrir la


galera y cuidarla hasta que llegues all. As que tenemos mucho tiempo.

Fliss tom un sorbo de t, retorci la taza de porcelana en sus manos, estudiando el


intrincado patrn de violetas entrelazadas que la decoraban.

Era solo un enamoramiento de colegiala? Petra pregunt y Fliss lentamente neg


con la cabeza.

"No. Ella no era slo un enamoramiento. Casi deseara que lo fuera.

Petra guard silencio por un momento. Era slo Bailey Macrae o crees que eres
realmente lesbiana?

Fliss se movi incmodamente en el sof de nuevo. Por qu era tan difcil


admitirlo? Decir que soy lesbiana? Era parte de su maquillaje, la esencia misma de
ella y eso nunca cambiara. Ella respir hondo. "S. A ambas preguntas. Estaba
enamorada de Bailey Macrae y soy lesbiana.

Haba dicho las palabras en voz alta, estaba al descubierto. Fliss crey sentir un
enorme peso elevarse de su pecho.

All ests entonces, Petra coment con la mayor naturalidad. Y el cielo no se ha


cado.

Fliss sonri irnicamente. Alguien ms me dijo eso una vez.

89
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Petra frunci el ceo. Lo sabe todo el mundo menos yo?, Pregunt con una voz
herida.

No, por supuesto que no, Fliss le asegur. No se lo he dicho a nadie en la


familia. Slo le he dicho a otra persona. Ella estaba all una vez, cuando me senta
particularmente deprimida, y, Fliss se encogi de hombros, ella era simptica. Slo
le dije.

"Quin fue?"

Fliss se detuvo, renuente a mencionar a Mayla.

Era Chrissie?

Fliss se gir hacia su hermana con sorpresa. "No. No era Chrissie.

Pens que podra haber sido, porque ella es tu mejor amiga y todo. Petra hizo una
pausa, sumida en sus pensamientos. Entonces debe haber sido Mayla
Dunne. Estoy en lo cierto?

Qu te hace pensar que fue Mayla?, Fliss pregunt, tratando de ganar tiempo
mientras resolva lo mucho que deba confiar en su hermana menor.

Petra hizo una gran cosa de rodar los ojos. Principalmente porque es lesbiana. Te
llevas bien con ella. Ella sera comprensiva.

Fliss se ri. Eres increble, lo sabes?

Oh, s, lo s. Debera haber sido detective. Petra se puso seria. Soy tan buena
detective que no saba que mi hermana era lesbiana. Ella frunci el ceo. Pero
ahora que miro hacia atrs las seales estaban all por lo que debera haberlo
sabido. Simplemente no se me haba ocurrido. Tal vez slo estaba involucrada
egostamente con mi propia vida, con estar con Liam.

Qu seales?, Fliss pregunt mientras su hermana hizo una pausa para tomar
aliento.

Las seales. Petra agit la mano airadamente. Oh, no las seales de los
pantalones y la camisa, el pelo corto. Quiero decir, no pareces muy lesbiana, Fliss,
pero no muestras absolutamente nada de inters en los hombres. Petra frunci el
ceo de nuevo. Ah es donde somos diferentes. Yo creo que necesito un hombre
alrededor. No me puedo imaginar no tener a Liam. Y Annabel, ella admite que no es
feliz sin un hombre. Pero t eres diferente, Fliss. T eres duea de t misma. No
necesita a nadie. Das la impresin de eres completamente feliz por tu cuenta.

90
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss casi poda rerse de eso. Y si le dijera a Petra que haba querido a Bailey con
cada aliento, que parte de ella siempre estara vaca sin ella?

Siempre has sabido que eras lesbiana?

Fliss arranc su mente de los inquietantes pensamientos que la llenaban de una


sbita confusin. Todava necesitaba a Bailey Macrae para hacerla completa?

Petra le toc el brazo. Bueno, lo sabas?

"No lo s. Probablemente no hasta que estaba en mi adolescencia. En realidad, no


conscientemente hasta que conoc a Bailey.

Pero antes saliste con chicos. Qu hay de entonces? Recuerdo que saliste con un
par de amigos de Paul porque le pregunt a mam si ibas a tener un beb.

Fliss mir a su hermana. "Un beb? Por qu demonios preguntaras eso a


mam?

Slo tena ocho o nueve aos en ese entonces y haba odo a alguien en la tienda
de Gayton diciendo que una chica que anda por ah con un chico slo termina con
una cosa. Un beb. Estabas saliendo con un chico, as que estaba muy emocionada
por un tiempo pensando que bamos a tener un nuevo beb en la familia.

Fliss se ri a su pesar. Mam debi haber estado un poco desconcertada por esa
lgica.

Petra sac una risa. Pobre mam. Todava recuerdo la expresin de su


cara. Tuvimos una charla muy interesante despus de eso. Ella me puso en lo
correcto, me dijo que no ibas a tener un beb y declar que iba a hablar contigo
acerca de eso tambin. Pens en ese momento que no podras haber tenido la
historia correcta tampoco.

Ambas se disolvieron en risas. "Recuerdo eso. Estaba a punto de ir a nadar con


Chrissie y Paul y algunos amigos y mam me llev a un lado para un curso de
actualizacin en los pjaros y las abejas. Yo estaba totalmente horrorizada. No
poda imaginar haciendo eso con nadie, especialmente con cualquiera de los tontos
amigos de Paul. Fliss hizo una mueca a su hermana. As que esa embarazosa
charla fue tu culpa?

Me temo que s. Petra sac una risa. Poco saba mam que no la necesitabas
para decirte que no durmieras con chicos. No queras de todos modos. Petra
frunci el ceo de nuevo. Qu pasa con Chrissie? Ella es tu mejor amiga. Has
tenido un enamoramiento con ella?

91
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"No, claro que no. No funciona de esa manera. Y Pet, sobre lo que hemos estado
hablando, bueno, gurdalo para t misma. De acuerdo? Es decir, no quiero que
pap se entere todava. Si alguien debera decirle debo ser yo.

Petra asinti. "Muy bien. Pero nunca he guardado secretos para Liam.

Fliss se pas una mano por el pelo. Saba que Liam Gale era improbable que
empezara rumores. Podra describirse como el tipo fuerte y silencioso, pero Fliss no
poda permitirse depender de que Liam hiciera lo mismo. Slo tienes que guardarlo
por un tiempo, hasta que yo, bueno. . .por un tiempo."

De acuerdo. Petra acept de mala gana. Pero sabes que las cosas son muy
diferentes en estos das. La gente es ms liberal.

"Algunas personas. Slo prefiero

Quedarte en el closet.

Fliss se levant, caminando por la sala de estar. "No exactamente."

Petra tambin se levant. Mira, Fliss, es tu decisin. Nadie lo sabr por m.

Fliss asinti. "Gracias. Por eso y por, bueno, ser tan comprensiva.

Te lo dije antes, Fliss, te quiero. Por lo que eres, no por lo que haces en la cama.

Fliss palideci. Ahora estoy empezando a sentirme un poco incmoda.

Petra iba a decir algo y Fliss levant la mano. Y no, definitivamente no quiero
hablar de eso.

De qu?, Petra pregunt inocentemente. Cmo sabes lo que iba a decir?

Tienes una cara muy expresiva. Y te conozco.

Petra se ech a rer. Supongo que s. As que lo buscar en la biblioteca.

No encontrars mucha informacin all, te lo aseguro. Busque hace aos.

Puede que te sorprendas, Fliss. La nueva bibliotecaria ha modernizado el lugar.


Petra puso su dedo en su mejilla, fingiendo una profunda reflexin. En realidad, ella
parece un poco de esa medida. Tiene unos treinta aos, una figura agradable, usa
mucho pantalones, tiene el pelo corto. Aspecto muy bibliotecario, tal vez deberas
comprobarla.

92
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss puso los ojos en blanco. No estoy buscando pareja.

"Por qu no? Debido a Bailey?

Es Fliss levant las manos y las dej caer. Es demasiado complicado.

Petra se qued en silencio por un momento. Sabe ella que te rompi el corazn?,
Pregunt suavemente.

La familiar necesidad de autoproteccin se hizo presente y la expresin de Fliss se


congel.

No te cierres a m ahora, Fliss, Petra dijo con seriedad y Fliss suspir.

Fue hace ocho aos, Pet. Todos cambiamos. Nuestras vidas continuaron.

Todava ests enamorada de ella, verdad?

Slo un masoquista seguira enamorado de alguien que, bueno, que no esta


interesado.

Por qu hizo ? Petra frunci el ceo. "Que pas?"

Fliss se encogi de hombros. "Me enamor. Ella no lo hizo.

Es Bailey Macrae lesbiana, tambin?

Petra, est casada.

Petra lanz una exclamacin de incredulidad. Hay mucha gente gay que se casan
para que la gente no sospeche que son gay. Tal vez ella tambin.

Fliss se haba aferrado a esa misma fantasa en particular, pero ver a Bailey y su
esposo juntos en la televisin y en las revistas haba destrozado esa pequea pizca
de esperanza. No creo que sea as en este caso, dijo de manera uniforme.

Petra asinti. "No. Supongo que no. Los paparazzi ya se habran dado
cuenta. Entonces debe haber estado simplemente probando. El lesbianismo, quiero
decir. Mir a Fliss y sacudi la cabeza con simpata. Eso no fue muy amable de su
parte, Fliss.

No creo que haya sido as, Fliss comenz y se detuvo. Cmo saba lo que haba
sido para Bailey?

93
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Le preguntaste? Petra extraamente toc los pensamientos de Fliss y Fliss la


mir sorprendida antes de dar un leve movimiento de cabeza. Entonces tal vez
simplemente deberas preguntarle.

Tal vez debera, dijo suavemente, parte de ella reconociendo que era as. La otra
parte estaba cerrando rpidamente filas, a modo de proteccin.

Entonces por qu crees que ha vuelto?, Petra pregunt.

Dijo que necesitaba alejarse y relajarse. Necesitaba un descanso.

Supongo que puedo entender eso. Su trabajo debe estar completo y muy
estresante. Ser una gran estrella de televisin debe ser como vivir en una pecera de
peces dorados. Pero por qu venir aqu?

"Por qu no? Me dijo que su hermano necesitaba una cuidadora de casa.

S claro! Petra exclam. "Desde cuando? Hasta ahora los Joneses han cuidado
las cosas cuando John Macrae se va. Qu es diferente ahora? Los ojos de Petra se
ensancharon. Tal vez se est divorciando de su esposo.

No lo creo. Fliss hizo una pausa. No haba insinuado John que no todo podra
estar bien con el matrimonio de Bailey?

"Supongo que no. Estara por todas partes en los tabloides. A menos que Petra
levant la mano "que hayan conseguido mantenerlo en secreto."

De cualquier manera no es asunto nuestro. Ahora debo ir a trabajar.

Petra puso una mano sobre el brazo de Fliss. Como lo veo, Bailey regresando tiene
que implicarte, Fliss. As que tendrs cuidado, verdad?

"Cuidado?"

Y si slo quiere otra aventura?

Ella no me ha dado ninguna indicacin de eso, Fliss dijo cuidadosamente.


Adems, no me interesa, agreg, sospechando que no se senta tan segura como
sonaba.

Hiciste ? Cuando ella estuvo aqu antes, hiciste, ya sabes, llegar a lo fsico?

Fliss se ruboriz. Pet, no estoy cmoda hablando de esto contigo.

94
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Petra sonri. Puedo entender que es un s. As que ella debe ser bisexual. Petra se
puso seria. O, como dije antes, slo quera probarlo por el tamao. Ella le dio a
Fliss una mirada de preocupacin de nuevo. Lo cual es ms razn para que tengas
cuidado con ella, Fliss. No quiero que te hagan dao de nuevo.

Mientras Fliss caminaba por la galera ms tarde las palabras de su hermana


seguan volviendo a su mente. No, Fliss estuvo de acuerdo, no quera verse
lastimada de nuevo tampoco. Por suerte, Liam haba llegado y haba interrumpido
esa conversacin en particular. Haba venido a recoger a Petra como estaba
previsto y l amablemente dej a Fliss en la galera. Marcus haba querido volver a
su trabajo cuando Fliss lleg por lo que no hizo demasiadas preguntas sobre su
tardanza.

As que, sola de nuevo y ligeramente desconcertada despus de la noche y la


conversacin temprano por la maana con Petra, Fliss se movi para revisar los
gabinetes de la joyera, reorganizar una coleccin de casos de alfarera e incluso
enderezar las pinturas de Marcus. Ningn autobs turstico estaba reservado para el
da as que Fliss saba que era una buena oportunidad para ponerse al da con el
papeleo, pero no poda concentrarse. Estaba cansada y completamente agotada.

Haba dormido a ratos la noche anterior, dando vueltas, perturbada por una mezcla
de sueos inquietantes y agridulces recuerdos. Se estaba haciendo ms difcil
mantener el pasado a raya. Un momento de descuido y la cara de Bailey estaba all
delante de ella y los latidos del corazn de Fliss saltaban por todas partes.

Luego estaba su emocionada charla con Petra esta maana. En retrospectiva, era
una especie de alivio sacarlo todo pero en general, sus emociones haban tomado
algo como un ariete. Y con los espordicos clientes la dej con demasiado tiempo
para pensar. Cuando Marcus apareci de nuevo Fliss estaba realmente feliz de
verlo.

Has almorzado?, l pregunt y Fliss ech un vistazo al reloj.

Ya son las tres? No, parece que me he olvidado de comer. La comida haba sido
la ltima cosa en su mente, pero ahora se dio cuenta de que estaba sintiendo las
punzadas de hambre.

Yo tambin, l dijo con una mueca. Podra comer un caballo y perseguir a su


jinete. Vuelvo en un minuto con el alimento.

l se fue al lado al Caf de Chrissie y regres con una seleccin de sndwiches y se


sentaron en amigable silencio, mientras los coman.

Fliss decidi que Marcus estaba meditando sobre su trabajo y por lo tanto estaba en
uno de sus estados de nimo tranquilos. Eso le pareci bien a Fliss, pens,

95
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

dejndose relajar un poco. Si l estaba centrado en su trabajo entonces, con suerte,


l no indagara demasiado profundamente acerca de su noche con los
Macraes. Haba estado ms que un poco inquieta sobre cmo iba a manejar su
inquisicin.

Entonces cmo estuvo la cena?, Marcus pregunt antes de morder su segundo


sndwich, haciendo que Fliss se detuviera, su inquietud regresando.

La cena fue deliciosa, ella respondi con cautela. Y la compaa era buena
tambin, agreg rpidamente con la esperanza de evitar ms preguntas.

Absolutamente llovi a cantaros aqu. La calle afuera era un ro. Llegaste a casa
antes del diluvio?

Casi. Fliss se dijo a s misma que simplemente respondera afirmativamente y eso


sera el final, pero por supuesto, ella se reprendi a s misma era demasiado
honesta. Bailey me dio un aventn y comenz de lleno a mitad de camino. Fue una
pesadilla, tuvimos que avanzar lentamente.

Me lo imagino, Marcus coment. No creo que se haya calmado hasta las primeras
horas de la maana.

"No. La lluvia era tan pesada que Petra y yo decidimos que Bailey no debera
conducir a casa as que pas la noche. Fliss esperaba que sonara ms informal de
lo que senta.

Sensible. Marcus sonri. Qu pena que John no te llev a casa. Eso podra haber
sido acogedor.

Fliss sacudi la cabeza. No estoy interesada en John Macrae, dijo


exasperadamente. Supuso que debera estar agradecida de que Marcus estaba en
la pista en que estaba. Pero con Petra por la maana y ahora Marcus, esta fijacin
que tenan con John y ella ponindose muy vieja. Y slo para referencias futuras,
creo que debera hacerte consciente de que mirar maliciosamente es muy impropio
y totalmente poco atractivo. Aparte de eso, sabes que puedes ser un dolor en el
cuello a veces?

Pero en secreto me quieres, verdad?

Fliss alz una ceja y trat de parecer arrogante. "Lo hago? Ese es un gran secreto
que ni siquiera s al respecto.

Marcus apoy la barbilla en la mano. Sabes, realmente me gustas, Fliss. Me


gustara que, bueno l se encogi de hombros.

96
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Te gustara que hubiera una chispa entre nosotros?

l suspir y asinti. Eso hara las cosas mucho ms fciles para los dos, no te
parece? La vida es una mierda, verdad?

Fliss lo mir. Qu pasa, Marcus? No es como que seas sentimental.

Oh, nada realmente. Lo resolver. Slo sintindome un poco depresivo. Quin no lo


hara con esta lluvia? Es gris y deprimente. l se puso de pie, hizo una pausa, y
luego se sent de nuevo. Conoc a alguien la otra noche. En la taberna.

Lo hiciste? Fliss se sorprendi. La conozco?

"Creo que si."

"Y?"

Soy mucho mayor que ella. Marcus jug con una engrapadora, sin mirar a Fliss.

Tienes solamente veintisis aos, Marcus. Ella no puede ser tan joven. Fliss hizo
una pausa. Ella ha salido de la escuela, verdad?

"S. Pero ella slo tiene diecinueve aos. Fue el aniversario de boda de sus padres y
estaban cenando en la taberna.

Fliss suspir. Entonces vas a decirme quin es o tengo que adivinar? Porque no
tengo ni idea de que tendra que comenzar a recorrer por un extremo de la isla y
pasar por toda la poblacin. Esto podra tomar un tiempo.

Jodie Connor.

Una de las chicas Connor. Fliss frunci el ceo. Jodie tendra que ser la cuarta de
las seis hermanas, no?

"Ella es. Puedes creerlo? Ella tiene cinco hermanas?

No veo ningn problema.

Su padre debe ser un santo.

Hay un nio. Fliss suprimi una sonrisa.

"S, claro. l tiene dos aos y un verdadero pequeo prncipe, pasando por los
terribles dos aos, si su comportamiento de la otra noche era alguna indicacin.

97
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Marcus, qu tan serio es esto?

Marcus suspir. Creo que es, ya sabes, realmente serio.

Entonces reljate y disfrtalo.

Crees que cuando le pregunte al padre de Jodie si puedo salir con ella slo me
agradecer por quitarle a una de sus chicas de las manos?

"Absolutamente. Excepto que he escuchado que el Sr. Connor es muy estricto con
sus hijas.

Lo es? Marcus pareca preocupado y Fliss se ri.

Yo te estaba esperando.

l sonri con malicia. Eso fue cruel.

Lo siento. Fliss le acarici la mano. Jodie es una chica con suerte.

l le sonri mientras se levantaba. En ese sentido me regreso a mi cueva. Se


detuvo. Gracias, Fliss. Por escuchar, y por ser como eres. Se inclin y la bes
suavemente en la comisura de la boca. Luego desapareci en su estudio.

Fliss lo vio alejarse, ms que un poco sorprendida por las confidencias de


Marcus. Ella realmente no tena idea de lo que Marcus hizo despus de que se fue
de la galera. An as, los Connors eran una familia muy agradable y esperaba que
funcionara para l. Slo que ltimamente, pens con culpabilidad, haba estado tan
absorta que probablemente no haba notado el estado de nimo de Marcus.

Su vida era tan complicada ahora que Bailey estaba de vuelta en la isla. Fliss
suspir. No era justo para ella culpar a Bailey. Era un problema de Fliss. No de
Bailey.

Mir distradamente la pantalla de su computadora y luego se oblig a


trabajar. Acababa de comenzar cuando son la campana de la puerta anunciando la
llegada de un cliente. Fliss se levant, girndose con una sonrisa de bienvenida y
luego sinti que su cara se calentaba.

Puedes creer que todava est lloviendo? Bailey pregunt mientras pona su
paraguas en el tapete junto a la puerta.

Hoy llevaba un par de shorts color salvia adaptados y una camisa de algodn
ajustada, color amarillo plido que abrazaba sus femeninas curvas. Cuando levant
la mano para pasarse los dedos por el pelo, Fliss alcanz un tentador vislumbre de

98
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

su vientre plano, bronceado. Sinti que sus piernas se debilitaban y se apoy en el


mostrador para sostenerse.

Bailey camin y coloc una bandeja de cartn conteniendo dos cafs para llevar en
frente de Fliss. Quarter strength skinny mugacchino. Chrissie me asegura que este
es tu favorito en estos das.

Fliss mir el caf, sinti que el aroma le provocaba sus fosas nasales. No debiste
hacerlo. Pero gracias, aadi rpidamente, no queriendo ser grosera.

"No. Gracias a ti, Bailey respondi. Por dejarme quedar anoche.

Era lo menos que podamos hacer despus de que desafiaste a los elementos para
llevarme a casa, Fliss dijo con la misma ligereza mientras una parte de ella pareca
separarse, preguntndose por la banalidad de su conversacin. Cmo podran
simplemente hablar del tiempo cuando Fliss quera quera qu? Reflexionar
sobre su srdida historia?

Durante meses despus de que Bailey se fuera de la isla Fliss haba querido
llamarla, pedirle que explicara por qu haba pensado que su relacin era tan
desechable, por que significaba tan poco para Bailey. Cmo pudo rerse con Fliss
de la forma en que lo hacan, hablar como lo haban hecho, hacer el amor tan
increblemente, si eso significaba tan poco para ella? Cmo poda Bailey
simplemente darse la vuelta y marcharse?

Esperaba que tuvieras tiempo para el t de la tarde, Bailey continuaba, As que


pens en venir a darte un regalo de agradecimiento con el caf y para ofrecerte un
viaje a casa ms tarde.

Otra vez? Fliss trat de sonrer para suavizar la brusquedad de su pregunta. Y


gracias, por el caf. Me ests echando a perder.

Bailey levant su propia taza de caf y le dio su estudiada atencin.

Bueno, tena que ir a la tienda de conveniencia para comprar algunos vveres y, por
supuesto, comprobar el pronostico del tiempo con Joy Gayton, as que le dio una
rpida sonrisa y se encogi de hombros para entonces ser la hora de cerrar y
pens que podra recogerte de camino a casa, ahorrarte una caminata. Tengo que
pasar por tu casa de todos modos.

Su mirada se encontr con la de Fliss y Fliss apart la mirada. Su garganta se sec


y su corazn se contrajo. Se dio cuenta de que sus nudillos se estaban volviendo
blancos donde todava agarraba el mostrador.

99
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Por qu Bailey estaba haciendo esto? Ella slo esta siendo amigable, dijo una
caritativa voz en su interior. Si no es simplemente una propuesta amistosa entonces
qu podra ser? Estaba intentando reparar lo que haba hecho? Si Fliss era
sensata simplemente le preguntara pero era demasiado difcil.

Est bien, pero si terminas tus compras temprano, no te preocupes por ello. Por lo
general camino a casa de todos modos.

Incluso cuando est lloviendo, por lo que John me cuenta. Bailey dijo con una
sonrisa irnica.

Me mantiene en forma y no es tan lejos. Fliss se oblig a seguir el ejemplo de


Bailey y levant la taza de caf de la bandeja, tom un sorbo, tratando de recuperar
la compostura.

Fliss, yo La voz de Bailey pareca atrapada en su garganta. Ella dio una tos
suave. Yo podras me he dado cuenta que la taberna sirve comidas ahora y
John me dice que son bastante buenas. Hay un buffet o a la carta. Y me preguntaba
si te gustara quiz ir all para comer. Para cenar. Esta noche."

Fliss poda ver el pulso revolotear en la base de la garganta de Bailey y observ un


ligero rubor cubrir las mejillas de la otra mujer. Bailey estaba nerviosa. Los latidos
del corazn de Fliss se aceleraron, retumbando en sus odos, y luch por sofocar la
embriagadora esperanza de que Bailey todava se preocupaba.

Podra estar pidindole a Fliss salir o simplemente pidindole compartir una


comida? De cualquier manera Fliss saba que sera una tontera aceptar, saba que
deba negarse. Sera tan fcil caer bajo el hechizo de Bailey de nuevo. Casi poda
rerse de eso. Ella tena su tensin mal.

Claro, se oy decir. Las comidas son bastante buenas y relativamente


baratas. Suena agradable. Agradable? Fliss se encogi por dentro.

Compartir una comida a solas con Bailey Macrae nunca se podra llamar
agradable. Emocionante. Estimulante. Difcilmente agradable.

Bailey sonri y todo pensamiento pareci dejar la mente de Fliss.

Genial, Bailey dijo. Necesitamos reservar una mesa?

Slo en el fin de semana.

Vamos a ir directamente desde aqu o quieres ir a casa primero?

Fliss sacudi la cabeza. No, podemos ir desde aqu si est bien contigo.

100
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Antes de que Bailey pudiera comentar el telfono son y Fliss se excus para
responder. Una de las compaas de turismo estaba preguntando sobre la
programacin de una excursin extra y Fliss abri el diario, una buena parte de ella
consciente de que Bailey se mova alrededor de la galera mirando las obras de
arte. Dio un paso detrs de una alta vitrina justo cuando Fliss colg el telfono. Fue
a seguir a Bailey, pero la campana de la puerta son de nuevo. Fliss se volvi para
dar la bienvenida a otro cliente.

Hola, Fliss, amor. Cmo van las cosas?"

Fliss sonri ampliamente. Mayla. Cuando volviste?"

Ayer, respondi la otra mujer, reuniendo a Fliss en un abrazo envolvente. Y sin


comentarios acerca de traer la lluvia conmigo. Acabo de tener esa discusin con tu
padre. Por supuesto, lo niego totalmente. Mayla ri con su gutural, contagiosa risa.

Fliss se carcaje mientras retroceda y deslizaba los ojos sobre su amiga. Mayla era
un rayo de sol en un da nublado. Su pelo puntiagudo era una tonalidad inusual de
color rojo-marrn con rayas de color prpura brillante. Su cuerpo era todo curvas en
pantalones de mezclilla de tres cuartos y una blusa de estilo campesino que era un
remolino de vibrantes tonalidades del arco iris. El escote de cordn se colocaba bajo
en toda la redondez de sus pechos, acentuando su exuberante plenitud.

Era difcil creer que Mayla Dunne acababa de celebrar su 47 cumpleaos. Ella tena
un rostro sin edad y se comportaba con tal vitalidad juvenil.

Entonces cmo te fue?, Fliss pregunt, sabiendo que Mayla haba estado en la
parte continental visitando a su familia. Ella era muy consciente de que Bailey
estaba todava en la galera, que difcilmente sera capaz de evitar escuchar su
conversacin.

Slo lo de costumbre. Mayla se encogi de hombros. Todo el mundo est


bien. Mis ex suegros an me averguenzan al dejar bastante claro que me prefieren
a sus propios hijos. Diablos, yo prefiero a mi ex marido. Ella se ri fcilmente.

Mayla y su esposo se haban divorciado desde hace aos, despus de que Mayla
decidiera salir del armario como lesbiana. El perodo antes y despus de su divorcio
haba sido inestable, Mayla le haba dicho a Fliss, pero ahora ella y su ex marido
parecan llevarse razonablemente bien. Y en lo que se refiere a ser lesbiana, Mayla
no anunci ni neg el hecho de que prefera a las mujeres.

Cuando la mayora de las parejas se divorcan, Mayla continu, hacen una ruptura
con sus suegros. Yo no. Todava me tratan como a su hija despus de todos estos
aos, incluso si mi ex-suegra sigue insistiendo en que mi lesbianismo se curara
cuando encuentre a la persona correcta. Calma mi corazon latiente."

101
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss trat de ver si Bailey estaba escuchando. Cmo poda evitar


escuchar. Debera advertirle a Mayla que no estaban solas.

Por otra parte, les di dos nietos. Ellos realmente adoran a Joe y Megan as que
estn probablemente slo agradecidos.

No te subestimes, Fliss dijo. Te quieren por t misma. Joe y Megan son slo
bonificaciones. Y hablando de Megan, cmo se las arregla con los nuevos bebs?

Ella es fantstica. Mayla no trat de disimular el orgullo en su voz. Le dije que


hacerme abuela con un beb era suficiente. Tener trillizos fue algo as como una
exageracin.

Fliss le apret el brazo. Eres un fraude, Mayla Dunne. Adoras a esos nios.

"Lo s. Pero no se lo digas a nadie. Tengo que proteger mi dura imagen butch.

Entonces qu me ofreces para mantener mi boca cerrada? Bailey sali de detrs


de la vitrina.

Mayla alz las cejas sorprendida, entonces reconoci a Bailey y la envolvi en un


abrazo de oso. Bailey Macrae. Ella se ech hacia atrs y pas una mirada franca
sobre la otra mujer. Te ves impresionante como siempre.

Que zalamera. Bailey sonri. Gracias por el cumplido. He estado mirando tus
hermosas piezas aqu. Me gusta especialmente sta. Es una de tus mejores.

Se acercaron a la escultura que Bailey indicaba y Mayla dirigi a Fliss una mirada
rpida, interrogadora. Sus ojos pasaron de Bailey a Fliss y Fliss dio un leve
encogimiento de hombros. Entonces Bailey coment sobre el trabajo de Mayla y
Mayla dio a la otra mujer su atencin.

Fliss las mir con disimulo mientras beba su caf. Sus emociones se agitaron en un
tumulto mientras Bailey y Mayla se movan alrededor de la galera. Ella saba que
Bailey haba asistido a la exposicin de Mayla en Sydney.

Cuando regres a la isla Mayla haba mencionado brevemente que haba conocido
a Bailey en la exposicin. Y Bailey misma haba dicho que tena algo del trabajo de
Mayla. Pero Mayla no le haba dicho a Fliss lo bien que obviamente se conocan. No
es que Mayla tuviera que hacerlo, era asunto suyo, pero, como Bailey era tan
conocida, Fliss habra pensado que Mayla le habra dicho que se haban convertido
en amigas.

Bailey y Mayla estaban paradas hombro con hombro mientras Mayla explicaba
algn aspecto de la pieza a Bailey. Al verlas, Fliss no poda deducir nada de su

102
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

lenguaje corporal. Se rieron y conversaron fcilmente juntas, como lo haran las


amigas. De vez en cuando una tocaba a la otra en el brazo. Pero aparte de eso, no
haba manera de saber si haban sido amantes. Lo haban hecho? Fliss se
amonest. Ella no tena derecho ni siquiera a pensar tal pregunta. No era asunto
suyo lo que hicieron Mayla y Bailey.

Pero Fliss record a Mayla dicindole que no se involucraba con mujeres


casadas. Demasiada atencin, Mayla haba dicho. Y Bailey estaba casada. Le haba
dado la espalda a las mujeres. Y sin embargo, si Bailey se senta atrada por Mayla
quin podra culparla? Mayla exudaba una cruda sensualidad que atraa tanto a
mujeres como hombres.

Y Bailey. . . Fliss dej que su mirada se quedara en Bailey mientras mova sus
manos expresivamente mientras hablaba. Cmo podra Mayla no sentirse atrada
por Bailey?

Con el corazn encogido Fliss se dio la vuelta. Mayla era su amiga ms cercana,
aparte de Chrissie. Pero Mayla conoca el secreto ms ntimo de Fliss. Un par de
aos despus de que la madre de Fliss muri, Fliss haba estado caminando por la
playa en el otro extremo de la isla. Haba necesitado alejarse durante una hora ms
o menos, recuperar el nimo decado para que pudiera volver y ser fuerte, al menos
en apariencia, por su familia. De vez en cuando todo se le vena encima, la prdida
de su madre, su preocupacin por su afligido padre, su hermano menor y su
hermana, la galera de su madre.

Ese da en particular haba estado particularmente deprimida. La noche anterior


haba encendi la televisin, en realidad no registrando que programa era hasta que
la pantalla se llen de un hermoso rostro, muy familiar. Fliss se haba sentado all
consumiendo cada rasgo.

Cuando se dio cuenta de que las lgrimas corran por sus mejillas apag el televisor
y se desliz hasta la cama. El olvido del sueo haba demorado en llegar as que se
haba despertado cansada y descolorida. Era su da libre por lo que no tena la
distraccin de trabajo. La soledad de la playa, el ir y venir de la marea haba
parecido un salvavidas.

Con su mente un poco ms despejada Fliss decidi que debera pensar en dirigirse
a casa. Camin hasta una pequea duna de arena y al llegar a la cima casi se
tropez con una Mayla tomando el sol.

Fliss saba quin era ella. Mayla Dunne era escultora y amiga de la madre de
Fliss. Haba vivido en la isla de vez en cuando durante los aos de la infancia de
Fliss, pero haba dejado la isla despus de su divorcio.

103
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Tambin haba regresado a ver a la madre de Fliss antes de morir y, recientemente


regres para siempre, compr una pequea cabaa y construy un estudio en la
parte de atrs.

Mayla se haba quitado la parte superior de su traje de bao y estaba tendida sobre
una toalla, su cuerpo casi desnudo brillando bajo la luz del sol. Fliss estaba
paralizada. Saba que debera silenciosamente girarse y alejarse antes de que
Mayla se diera cuenta de que estaba all, pero no era capaz de apartar la mirada del
bello cuerpo de Mayla. Por alguna razn la hizo pensar en Bailey y en ella misma,
aquella primera noche en el suelo rocoso de la cueva, los cuerpos entrelazados por
el calor, envueltas en una manta, abrazando su secreto ellas mismas. La nube de
depresin se asent en ella otra vez.

Entonces, vas a quedarte all parada y mirar por siempre? La voz de Mayla la
sobresalt. O te has convertido en una estatua de sal como la curiosa esposa de
Lot?

Oh, lo siento, Fliss se disculp rpidamente. No quise mirar. Es decir, estaba


caminando y pens que tena la playa para m.

Pues ya somos dos. Mayla se sent y casualmente se puso el sujetador.

No fue mi intencin molestarle. Me diriga a casa atravesando la zona. A lo largo


del sendero para caminar.

Mayla asinti y cogi su reloj de pulsera de la toalla a su lado, mirando la hora. Ya


he alcanzado mi lmite de broncearme de todos modos. Ms tiempo y empezar a
quemarme. Se puso una camisa de algodn delgada y ajust sus lentes de
sol. Palme la arena junto a ella. Por qu no te sientas por un minuto, Fliss.

Oh, debera irme a casa, Fliss comenz, y luego se encontr hundindose sobre la
arena caliente al lado de la otra mujer. Levant sus piernas, apoyando los brazos
sobre las rodillas.

Cmo van las cosas?, Mayla pregunt. Por cierto, me gusta lo que ests
haciendo con la galera.

Gracias. Y de repente le estaba contando a Mayla todo acerca de sus ideas para
la galera, todos los talentosos artesanos en la isla y lo mucho que le gustaba
trabajar con todos ellos. Mayla ya se haba hecho un nombre por s misma como
escultora y Fliss se detuvo, haciendo acopio de valor. Porque estoy presentando
artistas locales iba a preguntarte si consideraras poner algo de tu trabajo en la
galera tambin.

Sera un honor, Mayla dijo sinceramente.

104
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss le sonri, le tendi la mano y la estrecharon. Esto es simplemente genial. Mi


madre sola decir que eras la alumna de ms talento en la escuela de arte.

Tu madre no se quedaba atrs. Ha sido una gran prdida para el mundo del arte.
Suspir. Sabes, tu madre estara muy orgullosa de ti, Fliss Devon.

Fliss mir a Mayla, en la compasin en sus ojos, y las lgrimas que no haba dejado
caer durante tanto tiempo brotaron y se derramaron por sus mejillas. Entonces
Mayla envolvi sus brazos alrededor de Fliss y se encontr protegida en los
maravillosos pechos de Mayla.

Sssh. Mayla continu murmurando tiernamente y una mano frot suavemente la


espalda de Fliss. No fue mi intencin molestarte, amor. Tu madre era una buena
amiga ma y pens que podra ayudar a hablar de ella. Si quieres hablar."

Fliss se enderez y Mayla sac un pauelo de su bolso y se lo pas a Fliss. Se


limpi la cara. "Gracias. Mam dijo que se conocieron en la escuela de arte.

Mayla asinti. "Lo hicimos. Nos hicimos amigas y a menudo vine a la isla con ella los
fines de semana. Mayla hizo una mueca. Un fin de semana conoc a Angus. Nos
casamos tres meses despus y tuve a Joe seis meses despus de eso.

Fliss sonri al candor de la otra mujer y Mayla sacudi la cabeza.

Ah, las locuras de la juventud. Ya sabes, tu madre se culpaba por Angus y por
m. Puedes creer eso? Ella asinti cuando Fliss se mostr sorprendida. Como si
Angus y yo pudieramos culpar a nadie ms que a nosotros mismos. Eramos un error
esperando a que pasara desde el momento en que nos conocimos. Ella se ri con
su profunda risa gutural de nuevo. Aunque en mi defensa debo decir que Angus era
un apuesto demonio en aquel entonces.

Fliss poda imaginar que Mayla haba sido muy atractiva. Todava lo era.

Cuando las cosas no estaban funcionando tu madre me sugiri que lo dejara pero
yo quera tratar de hacer que funcionara, Mayla continu. Angus y yo nos
mudamos hacia el sur por un tiempo pero l tena problemas para conseguir y
mantener los trabajos. Aqu al menos poda trabajar en el barco de su padre, as
que regresamos y nos quedamos hasta que Angus se puso ansioso y nos fuimos de
nuevo. La primera vez que regresamos tu madre acababa de tenerte y ella estaba
en xtasis. La expresin de Mayla se suaviz. Se podra haber pensado que eras
el nico beb en el mundo. Ella estaba loca por ti.

Fliss trag. "La extrao mucho. Todo el tiempo. Me preocupa que estoy haciendo lo
correcto con la galera. Me preocupa Petra. Es tan joven y no s si puedo tomar el
lugar de nuestra madre con ella. Luego est mi hermano, Brent. Quiere

105
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

desesperadamente unirse a la Marina y est dividido entre eso y quedarse aqu para
ayudar a pap en el barco. Y, por supuesto, est el propio pap. l, bueno es
como si la parte esencial de l muriera con mam. Me preocupo por l.

Con toda esa preocupacin sobre tus hombros es una maravilla que puedas andar
por ah, Mayla dijo con una sonrisa. Suena como que eres una preocupona. Por
qu no abordamos cada problema? En primer lugar, la galera. Va a ser un gran
xito. Tiene todo a su favor. Slo tienes que darle tiempo. En cuanto a Petra ella
fue marcando los puntos con los dedos es una buena chica. Mayor para su
edad. Ella sabe dnde va y se abrira paso all. Tu padre no permitir que Brent
pierda su oportunidad de unirse a la Marina cuando sus resultados lleguen. l har
lo correcto para tu hermano. Y tu padre, ella continu. Ha perdido al amor de su
vida. Tiene que hacer su duelo. Eso lleva tiempo. Dale eso, amor. Mayla desliz un
mechn arrastrado por el viento de Fliss detrs de la oreja. Y deja de preocuparte.

Haces que suene tan sencillo, Fliss dijo.

No, no es sencillo. Te concedo eso. Mayla suspir. S que suena trillado decir
que tienes que tomar un da a la vez, pero es verdad. Y lo ests haciendo tan
bien. Como he dicho, tu madre estara orgullosa de ti.

Fliss baj la mirada hacia el tejido que retorca en sus manos. Creo que tal vez no
lo estara, dijo suavemente.

Por el amor de Dios, por qu no iba a estar orgullosa de t, Fliss? Mayla estaba
sorprendida.

No soy la persona que ella pensaba que era. Habra estado tan decepcionada de
m.

Fliss, eso es ridculo, Mayla declar. Ests manteniendo a tu familia junta. Nadie
podra pedirte ms.

No soy normal.

Qu es normal? Mayla agit la mano con desdn. Si le preguntaras a un


centenar de personas te daran un centenar de respuestas diferentes.

No sobre Fliss sacudi la cabeza y Mayla tom su mano en la suya y la sostuvo


en su regazo.

Por qu no me dices de que ests hablando y luego te dir lo equivocada que


ests.

Fliss permaneci en silencio y Mayla le apret la mano.

106
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Fue un chiste. Es de buena educacin rerse.

Fliss sonri de mala gana.

Y? Mayla pregunt.

Ya no me querrs.

Tomemos esa oportunidad.

Yo no quiero casarme.

"No tengo ningn problema con eso. Yo no debera haber querido casarme.

Quiero decir, quiero casarme. Yo slo, bueno, no quiero casarme con un hombre,
termin rpidamente.

Ah, Mayla dijo suavemente.

Y entonces toda la historia sali a borbotones. Sin mencionar el nombre de Bailey,


le cont a Mayla sobre su atraccin por una mujer. Su confusin. La maravilla de
descubrir que sus sentimientos fueron correspondidos. Las esperanzas y sueos de
Fliss para el futuro. Y su completa devastacin cuando se hicieron aicos sus
sueos.

Mayla la escuch y consol. As que la mujer de la que ests enamorada no vive en


la isla?

Fliss sacudi la cabeza y dirigi una mirada de evaluacin a la otra mujer. Mayla no
mostr ninguna seal de repulsin por sus revelaciones. Se oblig a tomar una
respiracin estabilizadora. Nunca haba contado a nadie acerca de esto. Slo Bailey
lo saba.

Mayla se encontr y sostuvo la mirada de Fliss. As que eres lesbiana, dijo


llanamente y Fliss se sinti ruborizarse ante la palabra.

Ella asinti y Mayla le dio una risa suave.

Eso es todo?, Brome.

"Todo? No te importara que tu hijo o hija fuera gay?

"No. Slo me preocupa que sean felices.

107
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Estoy bastante segura de que Joe no es gay, Fliss dijo secamente, sabiendo que
el hijo de Mayla tena la reputacin de ser un mujeriego. Y Megan est casada, de
todos modos.

"Yo tambien."

"Lo s. Pero Fliss se detuvo y sus ojos se ampliaron ante la implicacin del
comentario de Mayla. Ella quera decir ?

Tu madre nunca te dijo que yo era lesbiana, verdad?

Fliss sacudi la cabeza. Eres realmente lesbiana?

Realmente. Mayla se ech a rer. Bueno, no te daras cuenta en el momento, pero


s, lo soy. As que ya ves que no eres la nica lesbiana en el mundo. O incluso en la
isla.

Fliss no saba qu decir. A menudo se haba preguntado por qu una mujer tan
atractiva como Mayla no pareca tener una pareja. Estaba tan llena de vida y tan
sensual. Lo sabe la gente?

Mayla se encogi de hombros. No voy por ah contandole a quien quiera escuchar,


pero tampoco lo niego.

Fliss no poda pensar en nada que decir.

Vamos a probarlo, Mayla dijo al fin. Mir hacia al cielo azul claro y alz la
voz. Fliss Devon y Mayla Dunne son lesbianas. Ella esper un momento y se
encogi de hombros. Mira a tu alrededor, Fliss. La arena no se ha desplazado. El
ocano todava est rodando. Y el cielo no se ha cado.

Fliss sonri dbilmente. Pero mam saba acerca de t?

S. Mayla apart la mirada y durante una fraccin de segundo Fliss estaba segura
de que Mayla estaba un poco desconcertada, pero estaba sonriendo cuando volvi
a mirar a Fliss. Ella dijo que no poda entenderlo, pero lo acept. Suspir. Pero
Fliss, no puedes vivir tu vida siendo la persona que piensas que otras personas
quieren que seas. La vida es demasiado corta para eso.

No s si tengo el valor de ser diferente, Fliss dijo, sabiendo que habra hecho
cualquier cosa, ido a cualquier parte con Bailey Macrae.

Y creo que te ests subestimando de nuevo, Fliss. Esta mujer, era muy especial?,
Mayla pregunt.

108
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss suspiro. Lo era, dijo con voz hueca.

Y fue la primera?

"S. La amaba tanto. Fliss se encogi de hombros y esboz una sonrisa


irnica. Pero ella eligi no ser, bueno, una lesbiana, y eligi su carrera y eso fue
todo, ella termin con una tentativa de ser objetiva.

"Lo siento, amor. Debe haber sido doloroso. Y puedo ver que todava lo es. Mayla
aadi mientras Fliss se sec una lgrima que amenazaba con caer. Ests sola en
este momento?

Fliss asinti. No tropiezas exactamente con lesbianas por aqu. Quiero decir,
incluso si estuviera interesada no sabra, bueno, cualquier cosa.

Creo que lo que necesitas es una noche con mujeres de ideas afines.

Quieres decir con ?

Lesbianas, Mayla termin por ella. Un club entero de ellas. Entonces qu tal si
mantienes libre el Lunes por la noche. Iremos al continente, cenaremos en el club, y
te presentare a algunas geniales mujeres.

Oh, no lo s, Mayla. No estoy segura de que estoy lista para eso. Fliss se mordi
el labio, tentada pero insegura.

Por supuesto que ests lista, Mayla insisti. Y necesitas un cambio de escena,
tener un descanso lejos de casa y la galera.

Pero y si me necesitan?

"Una noche. Estaremos de vuelta en el ltimo ferry. T recoger y te dejar en


casa. Entonces el Lunes. De acuerdo?"

Fliss asinti. Si a pap no le importa que vaya.

Mayla haba abierto un nuevo mundo para Fliss ese Lunes por la noche. Haba
conocido a algunas mujeres maravillosas, haba hecho algunas grandes amigas. Un
par de veces Fliss haba considerado la posibilidad de tener una relacin ms. Pero
siempre haba habido recuerdos de Bailey Macrae.

El familiar, sonido ronco de la risa de Bailey sac a Fliss de su ensimismamiento. El


sonido reproduciendose sobre ella, recordndole lo que haba perdido y sabiendo
que estaba muy lejos de haber terminado con Bailey Macrae, sin importar lo que

109
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

tratara de decirse a s misma. Entonces se dio cuenta de que Bailey y Mayla se


dirigan hacia ella.

Lo siento por dejarte, Fliss, Mayla se disculp. De hecho vine a verte


tambin. Pero estaba tan sorprendida de ver a Bailey. Ella toc a Bailey
ligeramente en el brazo. No nos hemos puesto al corriente durante meses.

Meses? Fliss ocult su sorpresa. Ellas se haban visto tan recientemente? Mayla
no lo haba mencionado a Fliss. Pero por qu lo hara? Fliss se pregunt de
nuevo. Mayla saba lo devastada que Fliss haba estado hace ocho aos, pero en
realidad Fliss nunca haba revelado la identidad de Bailey. Pero Bailey era tan
conocida. No conocerse habra surgido en la conversacin de Mayla?

Tengo a Bill y su vehculo organizado para mover ese pedazo grande de mi estudio
en la galera el Lunes por la maana, si eso est bien contigo, Mayla continu.

"Por supuesto. Eso estar bien. Fliss revis su diario. No tenemos ninguna
excursin reservada para el Lunes si todo va a bien contigo.

"Estupendo. Como ya sabes Bill es un poco difcil de comprometerse a un tiempo.


Mayla se ri. Pero le he prometido un cartn de su cerveza favorita, as que estoy
bastante segura de que mantendr su cita. Entonces Mayla se frot las manos
que dices que celebremos con una cena en la taberna esta noche, Fliss? Tienen un
men bastante razonable all en este momento, he odo.

Oh, bueno, Fliss mir a Bailey. Me temo que no puedo.

No puedo, Mayla brome. Tienes que comer. Ella hizo una pausa y
asinti. Ah! A menos que tenga una cita caliente. Esa es la nica excusa que
aceptar.

Bailey dio un paso adelante. Me temo que llegue antes que t, Mayla. Fliss acept
cenar conmigo.

Ella lo hizo. Mayla alz las cejas a Fliss y Fliss poda sentir que se ruborizaba.

Slo Bailey amablemente ofreci Fliss tom una respiracin profunda. Slo
hemos decidido as que por qu no te unes a nosotras, Mayla? se oy decir. Estoy
segura de que a Bailey no le importara, verdad?

Apenas hubo un parpadeo en la expresin de Bailey. "Por supuesto que


no. Cuantos ms, mejor, agreg ligeramente.

110
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Mayla lanz una mirada rpida a Bailey, pareca como si estuviera a punto de
rechazar la oferta, luego sonri. "De acuerdo. Cena con dos de mis mujeres
favoritas. Qu ms podra pedir? Entonces, a qu hora?

Fliss mir a Bailey. A las seis?

Bailey asinti.

Muy bien, entonces hasta las seis. Mayla se gir hacia Fliss. Debera ir a
casa. Podras llamar al taxi de June, amor.

"Taxi? De ninguna manera, Bailey la reprendi. Te llevar a casa. He estado


deseando ver tu estudio. Es decir, si tienes tiempo para darme un recorrido.

Claro, Mayla acept fcilmente.

Se fueron juntas, dejando a Fliss para pasar el resto de la tarde mirando el reloj. El
tiempo paso tan lento y rpidamente mientras Fliss alternaba entre castigarse por
haber aceptado ir y dicindose que tener a Mayla se llevara toda la presin de estar
a solas con Bailey.

Eventualmente, el Aston Martin se detuvo delante de la galera y Mayla salud


desde el asiento del pasajero. De mala gana, Fliss cerr la galera y se uni a ellas.

Cuando llegaron a la taberna, Fliss y Mayla fueron recibidas por los lugareos que
tenan la intencin de conocer a la famosa hermana de John Macrae. Pero
finalmente se sentaron en una mesa a un lado con una cantidad razonable de
aislamiento.

As que eso es lo que se siente ser una de las personas muy famosas. Mayla se
ri. O como los llamamos, los VFPs.

Lo creas o no, no siempre sucede, Bailey les dijo. De vez en cuando puedo salir y
nadie me reconoce.

En el Polo Norte, eh? Mayla sugiri y Bailey sonri.

Por lo general la gente no me reconoce porque no esperan verme. Bailey tom el


men. Ahora, qu vamos a comer? Alguna sugerencia, Fliss?

Hablaron de la comida, el vino, la isla y el arte en general y antes de que Fliss se


diera cuenta estaban pidiendo t y caf despus de la cena. Haba sido una noche
agradable, incluso teniendo en cuenta su mayor conciencia de Bailey, y Fliss lo
haba disfrutado realmente. Tanto Mayla como Bailey eran mujeres interesantes y
los temas de conversacin fueron diversos. Incluso se encontr participando.

111
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Y si sinti que su cara se pona un poco caliente cuando Bailey la miraba, bueno,
estaba segura de que nadie se haba dado cuenta. Casi poda convencerse de que
estaba relajada. Bueno, casi. Entonces los dedos de Bailey tocaron los de ella
mientras Bailey le pas un plato de pan, y la piel de Fliss cosquilleo en el toque. Una
vez haba estirado su pierna y se encontr con la de Bailey y apresuradamente se
disculp.

Mientras esperaban sus tazas de t Bailey se excus para ir al bao y Mayla se


ech hacia atrs en su silla y suspir apreciativamente. Esta ha sido una gran
noche, verdad?

Fliss murmur de acuerdo. Sin duda haba sido ms fcil de lo que haba imaginado
que sera, principalmente debido a la presencia de Mayla.

Segura que no te import acompaarlas?, Mayla pregunt.

"Por supuesto que no. Por qu lo hara?, Fliss pregunt tan uniformemente como
pudo.

Mayla se encogi de hombros y permaneci en silencio mientras el camarero pona


las tazas y platos y la tetera. Ella es muy atractiva, verdad? pregunt cuando
volvieron a estar solas.

Fliss murmur de nuevo, diligentemente sirviendo el t.

An ms atractiva de lo que es en la televisin.

Petra coment sobre ese hecho, y tambin lo hizo Marcus, Fliss dijo y Mayla se
ri.

Apuesto que l lo hizo. As que no podemos estar todos equivocados, verdad?

Por qu no me dijiste que conocas a Bailey tan bien? Fliss se oy preguntar,


aunque no estaba segura de querer escuchar la respuesta.

No lo hice? Oh, bueno, supongo que nunca pens en mencionarlo. Ella vino a mi
exposicin en Sydney y en realidad no la reconoc al principio. Estaba sola, tena un
pauelo en la cabeza, cuidadosamente disfrazada. Entonces alguien se acerc a
nosotras, la felicit por su espectculo y ca en la cuenta, por as decirlo, para m.
Mayla sacudi la cabeza. Tuve que disculparme por no reconocerla, lo que la
diverti. Luego dijo que haba visitado la isla. La mirada de Mayla sostuvo la de
Fliss. Y s, a tu siguiente pregunta.

Mi siguiente pregunta? Fliss frunci el ceo, con la boca seca de repente. No s a


qu te refieres. Sus dedos jugueteaban inconscientemente con su cucharilla.

112
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Mayla suspir y luego extendi la mano y cubri la de Fliss, sostenindola


suavemente. S que ella es la nica.

CAPTULO OCHO
Lo sabas? Fliss solt antes de que pudiera evitarlo.

Siempre lo he sabido.

Pero cmo?, Fliss pregunt. "Como supiste?"

Mayla apret la mano de Fliss y luego la solt. No se necesita mucho para poner
dos y dos juntos.

Fliss mir hacia su taza de t. Nunca dije que era ella, ella comenz.

No, no lo hiciste. Pero tengo ojos, amor.

Fliss alz la vista y Mayla le dio una leve mueca. He visto la forma en que la miras,
dijo suavemente.

No la miro, Fliss dijo defensivamente.

Y he visto la manera en que ella te mira.

Fliss se qued quieta. La manera en que me mira, repiti tan suavemente que no
estaba segura incluso que hubiera pronunciado las palabras.

Mayla asinti con simpata. "Oh, si."

Oh, Mayla. La voz de Fliss se atrap en la garganta. "Que voy a hacer?"

Le has preguntado por qu ha vuelto?

Fliss sacudi la cabeza. Ella dijo que cuidara la casa de su hermano.

Es decir, la razn no oficial, Mayla dijo secamente. Creo que tal vez deberas
preguntarle la verdadera razn. Si ests interesada.

Interesada? Fliss se mordi el labio.

"Lo ests?"

113
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

No lo s, Mayla. Pens que lo haba hecho. Pero, ella neg con la cabeza, No
creo hacerlo ms.

Mayla mir detrs de Fliss. Est regresando. Ella extendi la mano y le dio a la
mano de Fliss otro apretn. Slo ten cuidado, amor.

Oh, t. Bailey se sent, su sonrisa se desvaneci un poco mientras miraba de Fliss


a Mayla. "Pasa algo?"

No, en absoluto, Mayla dijo rpidamente. Fliss estaba diciendo que no le gustaba
ese t ahumado. Cmo se llama?"

Lapsang Souchong?, Bailey dijo.

"Ese es. Me gusta bastante pero Fliss no es tan entusiasta. Conversaron sobre
varios tipos de t y el momento pas. Llevaron a Mayla a casa y luego Bailey y Fliss
estaban solas en el coche mientras Bailey condujo a travs de la oscuridad.

Al menos no est lloviendo, Fliss dijo, tratando de aligerar el pesado silencio que
las envolva.

Dale tiempo, Bailey dijo y ambas rieron. Realmente disfrut esta noche, Bailey
agreg.

Mmm. Mayla es muy entretenida.

Hubo una pausa. Ella es una artista muy talentosa, Bailey dijo casualmente.

"S. Creo que te dije que era una amiga de mi madre, Fliss explic. De la escuela
de arte. Los Dunnes no pasaron mucho tiempo en la isla mientras yo estaba
creciendo, pero desde que Mayla volvi realmente nos conocimos. Su hijo, Joe, es
un poco mayor que yo. Es un buen escultor por derecho propio, pero por el
momento est afuera viendo el mundo. Y su hija, Megan, acaba de tener trillizos,
dos nias y un nio. Fliss se detuvo, decidiendo que estaba balbuceando.

Mayla me mostr fotos de los trillizos. Es una abuela muy orgullosa.

Estaban pasando la galera y el Caf de Chrissie por lo que pronto estaran en casa
de Fliss. No haba excusa esta noche para invitar a Bailey, Fliss pens, y trag
fuerte.

Me alegro de que hayas tenido a alguien, quiero decir, alguien tan agradable como
Mayla con quien hablar. Bailey sac la atencin de Fliss de la distraccin de sus
pensamientos.

114
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Mayla es una buena amiga. Salv mi cordura, supongo.

Quisiera Bailey se detuvo y Fliss desliz una rpida mirada a su perfil, pero no
pudo deducir nada de su expresin. Me mostr las dos piezas en las que est
trabajando hoy. Son simplemente fantsticas. Es fcil ver por qu es reconocida
como una de las principales escultoras de Australia.

"Es verdad. Tenemos una de sus primeras piezas. Ella se la dio a la mam para su
cumpleaos nmero cuarenta.

Me di cuenta de que tenas un encantador Clarkson en la pared en la sala de


estar. Coleccionas mucho t misma?

En realidad no he tenido tiempo de pensar en una coleccin personal, Fliss le


dijo. Estoy bastante ocupada con la galera. Pero supongo que colecciono algn
tipo de pisapapeles.

Pisapapeles.

Fliss se ri. "S. Pisapapeles. Madre tena cerca de una docena que haba
coleccionado en los viajes al extranjero antes de que ella y pap se casaran. Ella
fue a Inglaterra. Europa. Los Estados Unidos. Pens que podra aadir a su
coleccin, as que, cuando voy, busco un pisapapeles adecuado para aadir a
nuestra coleccin.

Cuntos has coleccionado?

"Dos. Uno de Brisbane y uno de Gold Coast. Fliss hizo una mueca. No salgo
mucho, agreg secamente, y Bailey se ech a rer.

Al parecer, no. Ella se estir y toc la rodilla de Fliss. Siempre puedes hacerme
rer, Fliss, dijo.

Y de repente la atmsfera en los confines del coche se hizo pesada con una
multitud de cosas no dichas. Bailey pareci darse cuenta de que todava tena su
mano sobre la rodilla de Fliss y lentamente la quit.

Una parte de Fliss quera agarrar esa mano, ponerla de nuevo, cubrirla con la suya.
Entonces Bailey estaba girando en el camino de entrada de la casa de Fliss. Y Fliss
estaba en una completa agitacin, su nerviosismo incrementndose al triple.

Un escenario vvido pas por delante de ella, desplegndose como una pelcula en
rpido avance. Le preguntara a Bailey para tomar un caf y Bailey
aceptara. Adentro encendera la lmpara y en el resplandor oscuro tirara de Bailey
en sus brazos. Habra besos maravillosos, adictivos de Bailey. Sentira el calor del

115
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

cuerpo de Bailey, su piel suave, las curvas sensuales, deliciosas. Y la espiral de


deseo entre ellas ardera y las consumira. Se haba cocido a fuego lento all tan
cerca de la superficie desde que Bailey regres. Pero ella se ir otra vez, advirti
esa persistente voz en su interior que Fliss quera desesperadamente ignorar.

Bueno, aqu estamos, Bailey dijo ligeramente. Y ni un escupitajo de lluvia.

No, eso es una ventaja. Es muy estresante conducir de noche bajo la lluvia. Fliss a
tientas alcanz la puerta. Gracias por traerme a casa. Ella quera decir mucho pero
no poda formular las palabras. Y gracias por la cena, se las arregl para
agregar. Supongo que nos veremos entonces.

"S. Fliss, espera. Bailey puso la mano en el brazo de Fliss para detenerla y la piel
de Fliss ardi, entonces pareci disolverse. Quiero tengo que ir al continente por
un par de das. Es el cumpleaos de mi madre, su sexagsimo, y viendo que John
est all tambin, mis padres pensaron que era una buena oportunidad de tener una
reunin familiar. Pero estar de vuelta el Martes y pens que tal vez podramos
almorzar o algo as. La galera est cerrada los Martes, verdad?

S. Fliss trag, perdida en la sensacin de la clida mano de Bailey en su brazo.

Te llamar cuando regrese, mmm?

"S. Est bien. Fliss se oy decir y entonces sali del coche, subi los escalones y
busc a tientas con su llave la cerradura. Abri la puerta y busc por la luz antes de
girarse para ver a Bailey todava sentada en el coche. Ella sonri y dio a Fliss una
rpida despedida con la mano antes de sacar el coche de la entrada del camino y
desaparecer en la oscuridad.

Fliss entr en la casa, cerr la puerta y se dej caer contra ella hasta que su
respiracin se asent. Se pas la mano por los ojos. Haba deseado a Bailey esta
noche, todava la deseaba tanto. Qu tontera era eso? Se amonest mientras se
obligaba a alejarse de la puerta, subir las escaleras, seguir todo el procedimiento de
prepararse para acostarse. Sin embargo en la ducha se detuvo imaginando la
sensacin de los dedos de Bailey en su cuerpo. Y en la cama daba vueltas hasta
que finalmente se durmi. Slo para soar con Bailey.

Mayla lleg con su escultura a media maana el Lunes, y con apenas una dificultad,
su nueva obra de arte fue instalada en la galera. Bill se alej en su vehculo con su
cartn de cerveza y Fliss y Mayla se quedaron admirando la estatua.

Ms grande que sus otras piezas, se vea magnfica captando la luz de la


claraboya. Las lneas de la mujer desnuda eran fluidas y sensuales y Fliss sacudi
la cabeza con asombro.

116
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Es magnfica, Mayla. Simplemente perfecta."

Mayla la contempl crticamente. Nunca perfecta.

"Creo que lo es."

Siempre es difcil para m juzgar, simplemente porque habra cambiado un par de


cosas. Siempre soy as.

Fliss la mir con incredulidad. De ninguna manera eso necesita


cambiarse. Es perfecto. Y te puedo decir que no va a durar mucho.

Mayla se ech a rer. Vivimos en la esperanza. No es exactamente algo que un


turista guardar en una maleta.

Tal vez no, pero nosotros lo entregamos. En todo el mundo. Cmo es que no
conseguiste un aventn de regreso con Bill?, Fliss pregunt.

Mayla frunci los labios. Quieres deshacerte de m? Ella se ri y levant la mano


cuando Fliss comenz a protestar. He quedado de reunirme con un par de damas
de Probis al lado en Chrissie en unos minutos. En su prxima reunin quieren que
yo hable de la excitante vida de un escultor. Vamos a establecer la fecha y la hora
durante el almuerzo.

Muy civilizado de ellas. Y es realmente bueno que te tomes tiempo para ese tipo de
cosas, Mayla.

Soy una buena persona. Mayla se apoy contra el mostrador. Pero es


curioso. Ahora estamos por nuestra cuenta, cmo te fue con Bailey despus de
que me dejaste?

Bien, Fliss respondi de manera uniforme. Ella me dej tambin y luego se fue a
casa.

Mayla rod los ojos. Chrissie tiene razn. Obtener informacin de ti es como
sacarte los dientes.

Cundo t y Chrissie hablaron de m?

Chrissie y yo siempre estamos hablando de t. Ella sonri. Pero puedes


relajarte. Ni siquiera mencionamos quin y quin no es lesbiana. As que no se trata
de eso. Mayla seal con el dedo a Fliss. Pero, ya sabes, para alguien que nunca
hace mucho y nunca va a ninguna parte, eres un tema muy interesante para el
debate. Incluso le has dado un beso de buenas noches?

117
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"No. Y por qu mi vida amorosa es el centro de atencin de todos de repente? Y ella


est casada, si lo recuerdas.

Debido a que todos te queremos, y no tuve la impresin de que su matrimonio fuera


muy feliz.

Fliss se detuvo. Dijo eso?

No con esas palabras.

Fliss lanz una exclamacin de incredulidad.

No, Fliss. Escchame. Desde mi experiencia, las mujeres casadas siempre


mencionan a su marido, ya sea si tienen un matrimonio feliz o no. Bailey no habla de
su marido en absoluto. Mira, Fliss, he visto a Bailey en Sydney unas cuantas
veces. En mi primera exposicin, en otra exposicin que fui a ver y una vez que la
llam cuando fui all por negocios y almorzamos juntas. Y sabes lo que pas?

No estoy segura de querer saberlo, Fliss dijo tan uniformemente como pudo. Pero
s que me vas a decir de todos modos.

Ella fue a increbles longitudes casualmente preguntando por ti.

Fliss se sinti calentarse. Ella se gir para que Mayla no viera su intenso color.

La primera vez, en mi exposicin, fui yo quin mencion la Galera de Delia


Devon. Ella escuch que te habas echo cargo de la galera y pregunt como te
iba. Luego fueron cosas como su hermano mencionando una exposicin que haba
visto en la Galera de Delia Devon. Ella haba ledo un artculo acerca de alguien
cuyo trabajo se mostraba en la Galera de Delia Devon. No te dice eso algo?

Que ella tiene el don de encontrar un tema de inters para hablar contigo? Fliss
valientemente intento el humor.

Mayla sacudi la cabeza. Sobre el papel, estara de acuerdo contigo. Pero eso no
se tiene en cuenta en su expresin cuando habla de ti.

Expresin? La boca de Fliss se sec.

La propia expresin de Mayla se suaviz. Slo pinsalo un poco, Fliss. Ella se


dirigi hacia la puerta. Y si ella quiere hablar, bueno, al menos dale una
oportunidad y escucha lo que tiene que decir.

Por la tarde Chrissie entr con tazas de caf para Fliss y Marcus, y sin clientes en la
galera, llen a Fliss de sus continuas preocupaciones acerca de su esposo.

118
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Paul vuelve a casa el Jueves y estoy decidida a aclarar las cosas con l, de una
vez por todas. No puedo soportarlo ms. Incluso la madre de Paul se dio cuenta de
que estaba molesta ayer, as que eso es decir algo.

Creo que es sensato, Chrissie, Fliss estuvo de acuerdo. Por lo menos si hay un
problema puedes solucionarlo. No es que crea que hay un problema, Fliss aadi
apresuradamente en caso de que aadiera a las preocupaciones de Chrissie.

Slo deseara que me dijera, Chrissie dijo frustradamente.

Se quedaron en silencio durante unos instantes y luego Chrissie frunci el ceo de


nuevo. Sabes, has estado callada esta tarde.

"Lo estoy?"

"S. De hecho, has estado de algn modo diferente durante una semana o ms.

Fliss se encogi de hombros. Estoy cansada supongo. Estoy teniendo un perodo


de no dormir muy bien en este momento.

Hmmm! Chrissie la mir inquisitivamente. Es algo que te preocupa tambin?

"No. Realmente no. Nada que unas buenas noches de sueo no curen.

Intenta leche caliente con un poco de brandy, Chrissie sugiri. La vieja Mary
Kingston tena absoluta confianza en eso. Y si no te hace dormir al menos las fibras
de tu corazn estarn clidas.

Ambas se rieron.

Creo que debera volver a la cafetera. Oh, y Fliss, no olvides que el primo de Paul
vendr pronto y te llevaremos a cenar.

Fliss sinti que todo se cerraba sobre ella. Saba que no poda hacer frente a otro de
los intentos de Chrissie de emparejamiento, sin importar cun bien intencionados
eran. Chrissie, acerca de eso. No creo que estara bien si te dejo o al primo de Paul
pensar que pudiera estar interesada en l.

Pero, Fliss, no lo has visto desde hace una docena de aos o ms. Slo dale una
oportunidad. l es un buen tipo, nada como ese irritante nio que sola ser. Es un
abogado, Chrissie enumer los puntos en sus dedos. l tiene un coche fantstico
por el que Paul babea, un estupendo apartamento que yo ambiciono y no es mal
parecido. No es tan de buen aspecto como Paul pero esta bastante bien.

Chrissie, lo siento. Realmente no quiero conocerlo. No sera justo de mi parte.

119
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Chrissie levant la mano. "Bueno. Confiesa, Fliss. Qu es lo que no me ests


diciendo? Ella hizo una pausa. Hay alguien ms que no me hayas dicho, a tu
mejor amiga?

"S. Y no."

Y ests enamorada de l? Fliss, quin es?

Chrissie, no es tan simple, Fliss comenz.

Debo conocerlo entonces. Cierto?"

Chrissie

Oh, Dios mo! Chrissie puso su mano sobre su boca. l ya est casado,
verdad? Quin es l? Juro que no le voy a decir a nadie, Fliss.

Antes de que Fliss pudiera refutar la suposicin de Chrissie, son el telfono,


sorprendiendo a Fliss. Agarr el auricular, casi agradecida por la
interrupcin. Galera Delia Devon, Fliss al habla.

Hola! El sonido de la familiar voz se envolvi alrededor del corazn de Fliss y sinti
un rubor coloreando sus mejillas. Se gir ligeramente, consciente del interes de
Chrissie. "Soy yo. Bailey."

"Oh. Hola. Cmo ests?, Fliss pregunt con voz entrecortada.

"Bien. Fue agradable estar con la familia pero tambin es agradable volver.

Estaban todos, Fliss trag, bien?

"S. Todo maravilloso. Sin lluvia tampoco, agreg y se ri suavemente.

Fliss sonri cuando el sonido la toc y sinti que algo de su tensin la dejaba. Eso
es una ventaja.

S. Hubo una pequea pausa. Slo quera comprobar contigo sobre maana. Para
almorzar."

Fliss haba estado dudando durante todo el fin de semana acerca de eso un
minuto quera ir, al siguiente se dijo que sera un gran error. Tena que recordar lo
que Bailey haba hecho y asegurarse de que nunca tuviera la oportunidad de
hacerlo de nuevo. El silencio se estir.

Fliss?

120
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ah. A qu hora?, Pregunt con prisa.

Dira las 11:30? Llegar para entonces.

De acuerdo. Todos los dedos de Fliss agarraron el auricular y se oblig a


relajarse. "Te ver luego."

"S. Adis. Ah, y Fliss, estoy deseando que llegue.

"S. Gracias. Adis. Fliss colg el auricular y, respirando hondo se gir de nuevo a
su amiga.

Ese era l, verdad? Chrissie pregunt con una sonrisa.

Ella. Fliss corrigi, su voz casi estable.

"Ella? Ella quin? Qu quieres decir?"

Chrissie, he querido decirte desde hace tanto tiempo, pero no saba cmo. Fliss
hizo un movimiento de negacin con la cabeza. No saba qu decir o cmo te
sentiras al respecto si te lo dijera.

"Decirme que."

No quiero conocer al primo de Paul o a cualquier otro tipo para el caso. Ella
trag. Prefiero a las mujeres.

Prefieres a las mujeres, Chrissie repiti y luego abri mucho los ojos. Eres se
inclin hacia delante y baj la voz a un susurro lesbiana?

"Supongo que lo soy."

Chrissie sigui mirndola fijamente durante un largo momento. "Pero cmo


? Cuando ? Ella respir profundamente. Cunto tiempo has sido una? Es decir,
cuando lo averiguaste?

Creo que siempre he sabido en algn nivel.

Pero, Fliss, Chrissie reclam. Saliste con chicos cuando yo estaba saliendo con
Paul.

"Lo s. Supongo que senta que tena que hacerlo.

Chrissie se paseaba de un lado a otro delante del mostrador, sus dedos inquietos
con un mechn de su cabello. S que nunca hablamos los detalles de, bueno, el

121
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

sexo, en ese entonces pero pens que t no fuiste t y ese tipo del continente,
Greg algo u otro

Wallington.

"Ese es l. No te acostaste con l?

Fliss sacudi la cabeza. "No exactamente. Nos toqueteamos un poco.

Perro mentiroso. l le dijo a Paul que lo hiciste.

Fliss alz las cejas. Bueno, no lo hicimos.

No te gusta? El sexo, quiero decir.

No que te dieras cuenta. No con l de todos modos, Fliss aadi con sequedad.

Pero lo hiciste con una chica?

Slo no no me senta bien. Con un chico, quiero decir. Me sent como si


estuviera simplemente pasando por los movimientos, jugando un papel. Pero era
muy diferente con una mujer.

"Quin fue? La mujer con la que te acostaste?

Chrissie!

"Bueno. Nunca se lo has dicho a nadie. Sus ojos se abrieron de nuevo. Tu familia
no lo sabe?

Petra s.

Le dijiste a Petra pero no me lo dijiste. Se supone que soy tu mejor amiga. Por
qu no me lo dijiste antes? Chrissie pareca herida.

Acabo de decirle a Petra. Y he querido decirte desde hace tanto tiempo, pero, Fliss
se encogi de hombros, como dije antes, no saba cmo lo tomaras.

Chrissie la mir por un momento. "Tienes razn. Ni siquiera hemos hablado de este
tipo de cosas, verdad? Lo siento, Fliss. Debera haberlo sabido. Si no hubiera
estado tan ensimismada me habra dado cuenta de que algo te estaba preocupando
tambin."

122
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Cmo podras haberlo sabido, Chrissie? En los primeros das ni siquiera lo saba
yo misma con seguridad. Fliss mir a su amiga. As que lo estamos hablando
ahora, dijo. "Cmo te sientes al respecto?"

Sinceramente no lo s, Chrissie dijo. No creo haber pensado en, bueno, la


homosexualidad.

Chrissie, no quiero poner en peligro nuestra amistad

Chrissie dej de caminar y se volvi hacia Fliss. No lo hars. Cmo puedes


pensar eso? Por todos los cielos, Fliss, nunca podras. Estoy ms cerca de ti que de
mis dos hermanas y te quiero. Ella hizo una mueca. No as sino como una
hermana. Oh Dios!" Ella gimi. No se llaman las lesbianas unas a otras
hermanas? Ella gimi de nuevo. Estoy haciendo un completo desastre de esto,
verdad?

Fliss se ri con alivio. "No, no ests. Ests siendo t. Y te quiero, tambin,


hermana. Slo dime que no cambiar nada entre nosotras.

No lo har. Lo prometo. Chrissie rode el mostrador y le dio un fuerte abrazo a


Fliss. Se ech hacia atrs y se sonroj. Slo dame tiempo para acostumbrarme a
ello y tambin prometo no sentirme rara cuando nos abracemos.

Fliss se ri. S que no me compararas con Paul.

Chrissie se puso seria. Te quiero, Fliss. Toda mi vida has sido mi roca. Si ser
lesbiana es lo que eres entonces qu derecho tengo de no aceptar eso. No sera
ningn tipo de amiga, no es as?

Fliss volvi a abrazarla y ambas derramaron algunas lgrimas.

Chrissie mir la hora. "Tengo que irme. Sabes, realmente has hecho que sea difcil,
Fliss. Ahora tendr que encontrar a alguien ms para presentarle al primo de Paul.

Qu hay con una de las chicas Connor?

Mmm. Al menos tendra seis para elegir.

Cinco, Fliss le record. Jenny se cas hace unos meses. Oh, hace eso cuatro.
Fliss record las confidencias anteriores de Marcus. Creo que a Jodie se le podra
llamar as.

Entonces ser mejor que lo haga. Las chicas Connor se van rpido.

123
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ella se ri. En realidad, no es una mala idea. Dos de ellas son un poco jovenes,
pero todas son buenas chicas. Nos vemos."

Fliss sacudi la cabeza cuando Chrissie abri la puerta. Se detuvo y se volvi hacia
Fliss. As que la llamada telefnica. Era ella? Es decir, hay alguien especial?

Fliss se puso seria. "Haba. Pero no estoy lista para entrar en detalles por el
momento. De acuerdo?"

Claro, Chrissie convino verdaderamente, aunque Fliss saba que nunca lo dejara
en paz. Avanzaremos poco a poco, Fliss. Y creo que necesito pensar en todo esto
tambin. As que despus, puedo hacer preguntas?

Fliss puso los ojos en blanco. "Por supuesto. Slo se amable conmigo. De
acuerdo?"

Chrissie se ri. "Es un trato."

Gracias, Chrissie. Por, ya sabes, por todo.

Chrissie agit la mano y se fue.

Antes de que Fliss pudiera comenzar a pensar en la conversacin que acababa de


tener con Chrissie, la puerta del estudio se abri detrs de ella y Marcus se acerc.
Dio un exhalacin exagerada. Es el caf de Chrissie que huelo?

Te dej uno. Fliss se lo entreg. Probablemente todava est caliente.

l tom un sorbo y suspir, luego sus ojos se estrecharon mientras miraba a


Fliss. "Que pasa? Parece que has perdido diez centavos y te encontraste un
dlar.

No s de que ests hablando.

"Muy bien. Si no me lo dices respetar tu privacidad y no voy a investigar. l la


mir. Ni siquiera te rogar que me lo digas.

Un autobs turstico se detuvo afuera y Fliss se ri fuerte. No me creeras si te lo


dijera Marcus, dijo mientras un grupo entraba en la galera. Se lo dira a Marcus
pronto, tambin, y se pregunt si sera ms fcil decirle lo que le haba estado
diciendo a Chrissie. Bueno, decidi irnicamente, ahora al menos tena un poco de
prctica.

Esa noche Petra estaba en casa y, en cierta medida, su animada charla mantuvo la
mente de Fliss fuera de su almuerzo con Bailey al da siguiente. La mayora del

124
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

tiempo. Se oblig a concentrarse en la conversacin de su hermana. Petra le dijo a


Fliss sobre su clase de arte, el nmero de turistas que bajaban del ferry y cmo
Liam estara terminando sus exmenes al da siguiente y estara haciendo un par de
viajes en el barco rastreador de su padre entonces su marinero podra tener unos
das de vacaciones.

Y vi a Paul, tambin, Petra aadi mientras preparaban los platos.

Paul el de Chrissie?

Petra asinti. l estaba con su hermano entregando cosas para ir en el ferry.

Cmo se vea?

Se vea bien. Petra se encogi de hombros. "Lo mismo de siempre. Slo lo


salude. Por qu?"

"Por nada. No lo he visto por un tiempo. Creo que Chrissie mencion que estaba
trabajando en el continente en este momento.

Petra le dio una mirada nivelada pero lo dej pasar. Ha mencionado Annabel que
est planeando una cena para el cumpleaos de pap?

Fliss asinti. Me llam ayer. Eso es agradable de su parte, aunque pap no est
interesado en las fiestas de cumpleaos, especialmente en la suya.

Ella le advirti y l a regaadientes accedi. Petra se ri.

Eso es lo que el amor te har.

Fliss yaca en la cama pensando en eso ms adelante. Amor. La haba llevado de


un extremo al otro. Extasis total y desesperacin absoluta. Hubo momentos en que
deseaba nunca haber conocido a Bailey Macrae. Pero incluso mientras se estaba
diciendo eso, saba que no era cierto. Su vida sin la experiencia de amar a Bailey,
bueno, podra haber sido lo peor.

No haba habido un final feliz para ella. Haba aprendido a aceptarlo. Pero no le
haba impedido anhelar lo que podra haber sido. Y maana haba aceptado ver a
Bailey de nuevo. La idea la llen de anhelo y euforia y se pregunt por la locura de
esa decisin.

A las once en punto de la maana siguiente Fliss estaba tan nerviosa que tuvo que
pasearse por el pasillo para calmarse mientras esperaba a Bailey. Se haba
cambiado de ropa dos veces, dicindose que lo haba hecho porque no estaba

125
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

segura del clima. Haca calor en ese momento pero en caso de que lloviera se
volvera fro.

Finalmente se decidi por un par de pantalones azules ligeros lavados a la piedra y


una camiseta negra lisa con cuello en V. Aadi su chaqueta de mezclilla a su bolso
por si el tiempo cambiaba. No tena idea de adnde iban, pero su atuendo sera
adecuado para cualquiera de los lugares para comer en la isla.

Y si Bailey quera ir al Caf de Chrissie? Despus de su conversacin con Chrissie


la tarde anterior, tendra que encontrar alguna manera de explicarle a Bailey que
esa podra no ser la mejor opcin. Si Fliss apareca con una mujer, cualquier mujer,
Chrissie estara observndola como el halcn proverbial.

Fliss comenz a caminar de nuevo. Se senta como una adolescente en una primera
cita. O como sola sentirse cuando estaba esperando a Bailey hace ocho
aos. Tena el estmago revuelto. Esta era una locura absoluta. No debera pasar
tiempo a solas con Bailey. No sin preguntarle cules eran sus intenciones.
Intenciones? Fliss reprimi una risa histrica. Qu era ella? Una doncella
victoriana? Esto tena que parar y necesitaba hacerle a Bailey algunas
preguntas. Debera haberle preguntado desde el principio por qu haba regresado
realmente.

Fliss estaba tan ensimismada en tratar de decidir cmo plantear las preguntas que
quera hacerle a Bailey que no oy su coche. Cuando son el timbre de la puerta
salt del susto. Respirando hondo, camin lentamente para abrir la puerta.

Hola, ella dijo, tratando de no permitir que Bailey viera lo mucho que le afectaba
estar cerca de ella.

Hola a ti, Bailey dijo con una sonrisa que haca que las rodillas de Fliss se
debiitaran. Lista para inos?

Fliss se detuvo y vio un destello de algo pasar por la cara de Bailey. Voy a recoger
mi bolsa.

Bailey estaba esperando junto al coche cuando Fliss cerr la casa y se uni a
ella. Llevaba jeans azules y una camiseta de color rosa de manga larga que haba
empujado hasta sus antebrazos. Con un gesto Bailey abri la puerta del lado del
pasajero y suavemente la cerr cuando Fliss se sent.

A dnde vamos?, ella pregunt mientras Bailey se pona el cinturn de seguridad.

Pens en un picnic.

126
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss se puso rgida. Sreguramente Bailey no sugerira que volvieran a visitar la


playa secreta?

El tiempo parece estar mantenindose as que pens que tal vez podramos ir a
ese parque en el extremo sur de la isla. Stokes Park?

Fliss asinti.

Probablemente habr algunos turistas all, as que ser bastante pblico, agreg
secamente mientras arranc el coche.

Crees que eso es lo que quiero, Fliss se oy decir.

Bailey se ri suavemente mientras giraba hacia la carretera y se alejaba


aceleradamente. "Estoy bastante segura. No me importa. Me alegra de que no
hayas cambiado de opinin acerca de venir conmigo.

Crees que lo hara?

"Oh si. Pens que estaras ms que feliz de que Mayla se uniera a nosotras para
cenar la otra noche.

No disfrutaste la velada?

Muchsimo. Pero todava no estaba convencida de que quisieras pasar tiempo a


solas conmigo.

Mientras un coche intent alcanzarlas y Bailey se hizo a un lado para dejarlo pasar,
Fliss trat desesperadamente de pensar en algo que decir. Por qu no probar la
verdad, sugiri su voz interior. Dile que no confas en ella. O en ti misma.

Vi a Marcus y a una joven esperando por el taxi acutico a la parte continental


cuando llegu esta maana, Bailey coment casualmente, y para Fliss pas el
momento.

Ah. Debe de haber sacado el valor de pedirlle a Jodie salir. Parece un romance en
ciernes.

Es un tipo muy atractivo, Bailey continu a la ligera. El otro da cuando me estaba


mostrando su estudio l hizo una pausa pareca dar a entender que t y l
eran bastante cercanos.

Qu haba estado haciendo Marcus? Fliss se pregunt, decidi entonces que todo
era demasiado difcil Debes haber estado equivocada. No, Marcus es slo un buen
amigo.

127
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey quera aadir algo pero cambi de tema entonces y durante el resto del corto
trayecto platicaron los cambios que Bailey vio en la isla. Cuando llegaron al lugar de
picnic haba un coche en el estacionamiento y una familia se estableci en una de
las mesas de picnic cubiertas.

Ah, nuestros chaperones, Bailey dijo suavemente. Escoge la mesa, Fliss, y traer
nuestro almuerzo.

Fliss la sigui hasta la parte trasera del coche y observ mientras abra la
cajuela. "Puedo ayudar?"

"La nevera del vino? El termo? Me encargar del resto.

Fliss eligi una mesa de picnic cubierta que daba a la playa.

Las dunas cubiertas de hierba, la arena blanca y la inquietante agua azul tenan a
Fliss suspirando de placer mientras contemplaba el panorama. La brisa del mar era
relativamente ligera y, aunque haba algunas nubes, el cielo era azul y el sol
brillaba. Y estaba con Bailey.

Hace ocho aos que habra sido todo lo que necesitaba. Hoy, bueno, haba
madurado, se haba vuelto cautelosa y el corazn que haba entregado tan
vidamente a esta hermosa mujer estaba tan encerrado en una barrera protectora
que Fliss perdi la esperanza que alguna vez estara libre de nuevo.

Pens que iba a llover de nuevo, as que hice algo caliente. Bailey dijo mientras se
una a Fliss y colocaba un recipiente trmico sobre la mesa. Pollo con jengibre y
limn. Como suena eso?"

Delicioso. Fliss se ocup de sacar el vino y dos copas de la nevera, cuidando de


no encontrarse con los ojos de Bailey.

Bailey se desliz en el asiento frente a Fliss y recogi la copa que Fliss haba puesto
delante de ella. Mmm. Amo este lugar. Los colores. Ella respir. Los olores. Los
sonidos del ocano.

Hemos tenido ballenas muy cerca de tierra este ao. Fliss tom un sorbo de vino y
sabore. Este es muy buen vino. Comprob la etiqueta. "Nueva Zelanda. Nunca lo
he probado antes.

Slo recientemente me encontr con l. Me gust tanto que lo busqu.

Bueno, pens Fliss, esa es la pltica del vino. Ahora que? El clima? Cualquier
cosa menos de lo que Fliss saba que deberan estar hablando. Acerca de por qu
Bailey se fue. Y por qu estaba de regreso.

128
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey hizo una pequea charla mientras preparaba el almuerzo, cuencos


individuales de pollo y verduras al vapor con arroz salvaje, el aroma del jengibre y
limn haciendo que Fliss se diera cuenta de que tena hambre. Haba estado
demasiado agitada para comer ms que unos cuantos bocados en el desayuno.

Huele maravilloso, dijo sabiendo que Bailey haba metido mucho trabajo a esto.

Y estaba delicioso. Comieron en silencio, observando a los dos nios con la otra
familia jugando en los columpios.

La vida era tan simple cuando tenamos esa edad, no? Bailey dijo en voz baja,
indicando a los nios. Se trataba simplemente de balancearse suficientemente alto
como para tocar el cielo. En el mundo de los adultos tocar el cielo es mucho ms
difcil, lleno de opciones.

La nia salt del columpio y cay al suelo. Ella gimi y su padre se inclin y la
levant, abrazndola y consolndola.

Bailey dio una sonrisa irnica. Bueno, tal vez la vida estaba llena en ese entonces
tambin.

Fliss sonri. Qu dice eso acerca de no compartir el escenario con animales o


nios.

Entiendo lo que dices. Bailey ri y tom un sorbo de vino. A Davie le encantaban


los columpios, dijo suavemente.

Fliss estaba horrorizada. Su comentario le haba recordado a Bailey su hijo? Lo


siento, Bailey. No quera decir que

Est bien, Fliss. No lo hiciste. Bailey suspir. Todava lo extrao. Siempre lo


har. Pero puedo hablar de l ahora. Al principio estaba tan llena de culpa que ni
siquiera poda hacer eso.

"Eso es comprensible."

"Supongo que s. Pero me di cuenta de que estaba actuando como si nunca hubiera
existido. Puse todas sus fotos aparte, pero no dejaba que nadie tocara sus
juguetes. l no se mereca eso. Ella apoy la barbilla en la mano, y se qued en
silencio por un momento.

Fliss quera extender la mano y consolarla, pero no saba cmo.

129
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

l era el beb ms dulce. Ella meti la mano en su bolso y sac su billetera,


entregando a Fliss una foto de un beb con rizos dorados, grandes ojos de color
azul oscuro y una amplia sonrisa. Esa fue tomada dos semanas antes de morir.

Fliss trag. l tiene tus ojos, dijo y Bailey asinti mientras regresaba la foto a su
bolsa. Lo siento, agreg con impotencia.

En ese momento un disco volador aterriz junto a su mesa. El hombre corri y lo


recuper, disculpndose mientras corra de nuevo a su familia.

Bailey comenz a recoger sus platos vacos y empacarlos de nuevo en la


nevera. Recuerdas cuando estbamos jugando con un disco volador y golpeamos
a esa gaviota que pasaba.

Fliss sonri. Estbamos tratando de decidir cmo dar a un pjaro el beso de la vida
cuando se levant y sali volando con la mayor parte de su dignidad intacta.

No hasta que nos haba dado un susto bastante serio. Bailey se ri con deleite.

Fliss se uni y luego se dio cuenta de que Bailey la estaba observando.

No te he visto rer de esa manera desde que volv, dijo. Siempre me ha gustado el
sonido de tu risa.

Fliss no saba qu decir. Trat de aferrarse a su ira, pero se estaba haciendo mucho
ms difcil con Bailey sentada frente a ella y esa vieja atraccin familiar entre ellas
hirviendo tan cerca de la superficie. El sonido de un timbre del telfono celular hizo
que ambas se sobresaltaran. Bailey meti la mano en su bolso.

Me disculpas, Fliss?, Pregunt en tono de disculpa. Lo dejara ir al buzn de


mensajes, pero ser mi madre comprobando que estoy bien a casa. Se puso de pie
y se alej un par de pasos de la mesa. "Hola. Mam. Si, soy yo."

Fliss la observ, las finas lneas de su cuerpo, el cuerpo que recordaba tan
bien. Cuando se trataba de Bailey, Fliss reconoco sus emociones sacudidas hasta
los extremos. Dola. Bailey la haba herido tanto. Y amor. Ella haba amado
desesperadamente a Bailey. Siempre haba sido as, desde el momento en que se
haba lanzado hacia Bailey en el promontorio. Por qu haba tenido que ir tan
mal? Un minuto Fliss y Bailey haban estado tan delirantemente felices y al
siguiente Bailey estaba

A dnde vas? Su madre le haba preguntado en aquella horrible noche, hace


ocho aos. Crea que estabas vestida esperando a que Bailey te recoja?

130
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"Lo estoy. Vamos a cenar para celebrar su oferta de trabajo. Recuerdas que te dije
acerca de eso. Ella ha estado trabajando para conseguir un trabajo como este
desde hace aos. De todos modos, Fliss mir su reloj de pulsera, Estoy
demasiado emocionada para esperar. Creo que correre y la alcanzar antes de que
se vaya.

Este trabajo, su madre sonde. cuando tiene que empezar?

Muy pronto, creo.

Te importa que Bailey se vaya? su madre pregunt, siguindola hacia la


puerta. Has pasado mucho tiempo con ella y la extraaras.

Fliss no se encontr con los ojos de su madre. Bueno, pens que podra, bueno, ir
con ella. No tengo que empezar la universidad por un tiempo y tal vez incluso pueda
mudarme a Sydney o algo.

Han hablado de esto? Ustedes dos?"

Algo as. Fliss reprimi cualquier recelo que el tono de su madre pudiera haber
evocado. Lo haremos esta noche supongo. Hablar de eso adecuadamente quiero
decir. Abri la puerta, preparndose para despedirse.

Has pensado algo de esto, Fliss? Su madre insisti. Has vivido en la isla durante
toda tu vida e ir de un estado a otro es diferente a simplemente ir a la parte
continental.

No soy un beb, mam. Fliss se ofendi mientras la culpa tiraba de ella. Daar a
su madre era lo ltimo que quera hacer. Tengo casi diecinueve aos y me voy a la
universidad de todos modos.

Acabas de cumplir dieciocho aos y creo que te vas con Bailey Macrae, bueno,
creo que deberas darle a esa idea mucha ms consideracin de lo que pareces
tener.

Habra pensado que habras estado feliz de que Bailey me cuidara. Fliss intent
otra tctica. No es que quiera irme sola. Fliss suspir. Y s que ser difcil dejarte
a ti y pap y a la familia, pero, Fliss se encogi de hombros, Tengo que dejarme un
poco de tiempo. Y me gustara tener un mes o as de todos modos, lo sabes. Mira,
mejor me voy o perder a Bailey. Nos vemos ms tarde. No esperes despierta,
mam.

Ella se fue, y si su discusin con su madre gener algn sentimiento de inquietud, el


hecho de que ella estuviera pasando la noche con Bailey dej todo lo dems fuera
de su mente mientras corra a lo largo del sendero hacia Allendale Cottage.

131
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Lleg a la casa de los Macraes slo para que John le dijera que acababa de perder
a Bailey. Fliss saba que Bailey tardara un rato en llegar a su casa por lo que tuvo
que volver sobre sus pasos. Cuando lleg a casa encontr a Bailey y su madre en la
sala de estar. Mir de una a la otra. Bailey pareca molesta? Y su madre, estaba
evitando la mirada de Fliss?

Le estaba diciendo a Bailey que habas intentado alcanzarla en su casa antes de


irse, dijo la madre de Fliss.

S, deberas haberme llamado, Fliss. De hecho me fui temprano tambin. Siento


que hayas hecho un viaje en vano, Bailey dijo con bastante facilidad.

Entonces mir su reloj de pulsera que te parece si salimos


inmediatamente? He hecho una reserva para cenar en la taberna.

A mitad del plato principal Fliss cuidadosamente dej la copa de vino y mir a
Bailey. Qu pasa?, pregunt.

Nada, Bailey dijo rpidamente. "Por qu?"

No eres la misma que por lo general eres. Fliss se encogi de hombros. Ests un
poco distante.

Bailey dio una risa rpida. "Lo siento. No quise serlo. Cmo est tu pasta? Se ve
deliciosa."

No tan deliciosa como t eres pero est bien.

Bailey se sonroj un poco, mirando a su alrededor, haciendo que Fliss se riera


suavemente.

No te preocupes. No voy a anunciarlo, le dijo a Bailey. No creo que pueda hacer


frente a la competencia cuando todo el mundo quiera probarlo.

Bailey puso una mano en su clida mejilla. Quieres detenerte. De lo contrario no


ser capaz de evitar inclinarme sobre la mesa y besarte.

Promesas. Promesas. Fliss sonri y comieron en silencio durante unos


instantes. Ests pensando acerca de tu nuevo trabajo?

Bailey mir a Fliss y luego a la distancia. "Un poco."

Debe ser una mezcla excitante y aterradora, yo dira, Fliss frunci el ceo. Sobre
todo miedo.

132
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ciertamente miedo, Bailey estuvo de acuerdo.

Vas a estar fantstica.

Bailey le sonri a Fliss. "Gracias. Pero ests predispuesta.

Y sers muy famosa.

Ahora, eso es exagerado.

"No. Lo veo aqu mismo. Fliss fingi que estaba mirando en una bola de
cristal. Vas a ser muy, muy famosa.

Ahora por qu debera creer que puedes ver el futuro?, Bailey pregunt con la
suficientemente ligereza.

Hay brujas blancas en mi familia.

Oh. Bailey no pareca muy convencida.

Fliss asinti. Mi tatarabuela. Aparentemente." Fliss dio un ltimo bocado de su


comida y gimi. Lastima que no pudiera predecir que estara demasiado llena si
coma todo eso. No creo que me pueda caber el postre.

Eso es desastroso. Bailey puso su propio cuchillo y tenedor en el plato. Creo que
omitir el postre, tambin.

Fliss mir el plato de Bailey. No has comido mucho. Segura que ests bien?

"Por supuesto. Estoy bien. Te gustara t o caf?"

Fliss sacudi la cabeza. Voy a terminar este vino. Ella lo sostuvo hacia Bailey y
luego tom un sorbo, reuniendo y sosteniendo la mirada de Bailey. El deseo gir en
espiral dentro de ella. Por la hermosa, increblemente atractiva, Bailey
Macrae. Verdaderamente creo que sers famosa, dijo suavemente. Y yo siempre
ser tu mayor admiradora.

Oh, Fliss. Bailey baj la mirada. "Deberamos? Quieres irte?"

Si. Fliss vaci su copa de vino. Es demasiado pblico para que te bese.

Bailey pag la cuenta y se dirigieron hacia el estacionamiento mal


iluminado. Caminaron juntas y Fliss secretamente toc la mano de Bailey.

133
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ahora quiero hacer mucho ms que besarte, Fliss murmur. Crees que alguien
se dar cuenta si te pong atrs en el cap del coche de John y lo haga contigo?

Antes de que Bailey pudiera comentar un coche gir entrando en el


estacionamiento, sus luces iluminndolas.

Fliss suspir ruidosamente. Para una isla escasamente poblada parece que hay
mucha gente alrededor y no puedes imaginar los rumores que empezaramos?

"Oh si. Los rumores correran difundidos. Bailey abri la puerta del lado del
pasajero para Fliss.

Entonces, qu dices si vamos a un lugar menos pblico?, Fliss dijo mientras Bailey
pona en marcha el coche. El nico problema es que John est en tu casa y mam
y pap estn en mi casa. Pero, Fliss sonri, tenemos la opcin de cualquier
nmero de dunas de arena.

Bailey se ri. Hierba espinosa y brisa muy fresca. Vayamos al embarcadero.

Fliss pas la mano por el muslo de Bailey. Eso podra ser un poco pblico,
tambin.

Tal vez no. Bailey gir por la orilla y entr en el estacionamiento bien iluminado.

Esto es demasiado brillante, Fliss dijo, mirando a su alrededor. Es como si


estuvieramos bajo una farola.

Bueno, podemos hablar Bailey comenz y Fliss dej que sus dedos se
deslizaran hacia arriba, bajo el ligero material de la falda de Bailey. Bailey sac un
tembloroso aliento.

No temas, soy una nativa amistosa, Fliss dijo suavemente. Ves ese contenedor
por all. Conduce ms all y por ese estrecho sendero.

Fliss

"Confa en m. Alguna vez te he extraviado antes?

Bueno, eso es un punto discutible. Bailey condujo lentamente a lo largo del


camino.

Como quin diriga a quin? Fliss se ri. Ahora, gira a travs de esa puerta y
hasta la pista.

Ests segura de que sabes a dnde vamos?

134
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"S."

Retumbaron sobre una malla de ganado y Bailey gru. Estamos invadiendo?

No me preguntes y no te dir ninguna mentira. Un poco ms de la subida te puedes


estacionar junto al arbusto.

Bailey se detuvo, las luces recorriendo una corta cerca. Las luces del pueblo
brillaban a la derecha, por debajo de ellas.

Si fuera de da veras al otro lado de la parte continental, Fliss dijo. Las


Glasshouse Mountains estn all.

Pero y si alguien ms viene aqu?

"No es agradable. El viejo Sr. Kingston nunca le ha gustado que nos estacionemos
aqu.

Qu te hace pensar que habr cambiado de opinin?, Bailey pregunt con


sequedad.

l siempre me ha gustado. Y de todos modos, l est en la parte continental


visitando a sus familiares.

Bailey neg con la cabeza. Puedo entender que es de conocimiento


comn? Entonces y si alguien ms viene aqu?

Los escucharemos conducir sobre la malla de ganado. As que puedes relajarte.

Bailey se ech a rer. Supongo que si reconocen el coche pensars que es John.

"Exactamente. As que, dnde estbamos? Fliss puso su mano en el muslo de


Bailey, la desliz lentamente, ligeramente hacia arriba hasta que su mano ahuec el
montculo cubierto de encaje. Mmm, murmur. "Tan clida."

La respiracin de Bailey pareca atrapada en su garganta y Fliss cambi su posicin


en el asiento del pasajero para que sus dedos pudieran trazar los contornos suaves,
clidos. Ella desliz sus dedos dentro de la ropa interior de Bailey, encontrando su
sensible centro.

Fliss Bailey arque la espalda y gimi. Fliss se inclin hacia delante, su boca
encontrando la suave piel de la garganta de Bailey, besndola lentamente, sus
labios mordisqueando suavemente, provocandola, movindose hacia abajo sobre la
seda de la blusa de Bailey hasta que sinti la dureza del pezn erecto de
Bailey. Cuando sus labios se colocaron alrededor del pico lleno, las manos de Bailey

135
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

agarraron la cabeza de Fliss y la sostuvieron contra ella mientras caa hacia el


orgasmo.

Cuando su respiracin se desaceler, recuper el aliento en un sollozo. Oh, Fliss,


Fliss. Eres tan buena para m, dijo suavemente, tan suavemente que Fliss apenas
capt las palabras. Y no s cmo voy a Tom la cara de Fliss suavemente en
sus manos, se inclin hacia adelante y puso sus labios en los de Fliss. Se besaron
despacio, tiernamente, luego profundamente, febrilmente. Entonces Bailey estaba
sobre la consola y se movieron juntas en el reducido espacio. Los pantalones de
Fliss estaban sobre sus muslos, su camisa estaba afuera y se inclin sobre Bailey,
sus pechos en las manos de Bailey, sus labios en los de Bailey, la pierna de Bailey
entre las suyas.

Necesito que me toques, ella dijo con voz ronca.

Entonces la mano de Bailey se desliz hacia abajo y Fliss se movi contra ella y se
perdi en las sensaciones de estar con Bailey, derritindose en ella.

Eventualmente, Fliss se movi ligeramente. Me pregunto si los diseadores de este


coche clsico se dieron cuenta de lo que podra lograrse en este asiento de cubo?

A tientas enderezaron su ropa pero cuando Bailey fue a colocarse de nuevo en el


asiento del conductor Fliss envolvi sus brazos alrededor de ella. Quieres estar
aqu en mi rodilla. No puedo soportar la idea de dejarte ir.

Bailey le dio una forzada risa. Soy demasiado pesada. Ella se alej y con algunas
maniobras muy pronto regreso en el asiento del conductor.

Fliss le apret la mano, la sostuvo en su regazo y suspir. "Eres tan hermosa."

Fliss no. No soy hermosa en absoluto.

S. claro. Los dedos de Fliss apretaron los de Bailey y le dio a su mano una
sacudida de protesta. No me digas que John no tiene un espejo en su casa.

Esto no debera haber ocurrido esta noche. No debera haber dejado que esto
ocurriera. Bailey se solt suavemente de su mano, se pas los dedos por el
pelo. Tenemos que hablar, Fliss.

Claro, Fliss dijo fcilmente. Creo que deberamos. Pero puedo decir para que
conste, si tuviste que renunciar al postre entonces esta noche fue ms que una
compensacin. Esto realmente vali la pena.

Por favor, Fliss. En serio. Realmente necesito hablar contigo.

136
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Qu hay en concreto? Acerca de cmo hacer el amor contigo es tan


alucinante? Acerca de lo hermosa que eres? O simplemente todo lo anterior?

Por favor, Fliss. Hablo en serio. Necesito hablar contigo acerca de, bueno, este
trabajo en Sydney. Sabes que he estado trabajando para esto, bueno, desde que
sal de la escuela.

"Lo s. Y te lo mereces. Sers tan fantstica.

Fliss! Bailey neg con la cabeza, mir por la ventana, hacia la noche. Estar
bastante ocupada por quin sabe cunto tiempo. Tal vez aos. Estar
prcticamente empezando de nuevo, desde cero.

Pero es un trabajo de alto cargo, verdad? Fliss frunci el ceo. Estars dando
las noticias en horario estelar, no es as? Eso apenas est comenzando en el ltimo
peldao de la escalera.

Dar las noticias es slo parte de ello. Bailey apoy los brazos sobre el volante y
Fliss le dirigi una mirada de soslayo, una punzada de recelo la hizo detenerse.

Bailey, qu pasa?

Nada. Se pas una mano por el pelo de nuevo. "Y todo. Quiero ese trabajo tanto,
Fliss. Pero quiero quedarme aqu en la isla contigo, tambin.

Fliss se gir en su asiento, pero no era capaz de ver la expresin de Bailey en la


oscuridad cercana. Eso es fcil, dijo. Puedes tener ambas cosas.

No es as de simple, Bailey dijo suavemente.

"Por qu no? Qu tiene de difcil eso? Las palabras casi se atrapaban en su


garganta cuando un repentino miedo se apoder de su corazn.

All en el mundo fuera de la isla Dios, incluso aqu en la isla, como esta noche
en el estacionamiento, no podramos abarazarnos. Hemos tenido que venir aqu.

Yo te hubiera besado en el estacionamiento, Fliss dijo.

Pero yo no poda no habra sido capaz de besarte. Ese es el problema,


Fliss. Quera. Pero no pude. Ella hizo un movimiento de negacin con la mano. No,
y mantener mi trabajo.

Quieres decir que no hay lectores de noticias lesbianas en la televisin?

137
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ninguna que est fuera del armario. Y no quiero eso para ti, Fliss. O para m. El
escabullirse alrededor. Manteniendo y guardando secretos. Pretendiendo que
somos slo amigas. Y tendramos que hacer eso.

Si eso significa que puedo estar contigo, no me importa, Fliss dijo con honestidad.

Te sientes as ahora pero al cabo de un ao tal vez te importara.

"No. No lo hara.

No puedo hacerte eso, Fliss.

"Es mi vida. Seguramente tengo algo que decir en ello, verdad?

Fliss. Bailey levant las manos y las dej caer.

Ayer, cuando me hablaste del trabajo, dijiste Fliss trag, luchando contra un
torrente de lgrimas. Pens que nos iramos juntas.

No lo haba pensado entonces. No adecuadamente. S cunto tiempo y cunto de


m misma voy a tener que dar a este trabajo. Bailey se detuvo y Fliss saba que
estaba luchando por controlarse tambin.

He estado esperando por esta oportunidad desde que sal de la escuela y comenc
a trabajar en la oficina en el estudio de televisin. Eso fue hace ms de seis aos.

He estado esperando por ti toda mi vida, Fliss dijo rotundamente y Bailey se pas
la mano por los ojos.

No me hagas esto, Fliss. Por favor. Ella sac un inestable suspiro. Mira, eres tan
joven, Fliss. T

Encontrare a alguien ms? Fliss pregunt con incredulidad. Eso es lo que ests
tratando de decir? No poda creer lo que estaba sucediendo.

No, no me refiero a eso.

Alguien ms que me har sentir de la forma en que lo haces?

Fliss, por favor. Tienes toda la vida por delante. Tienes slo dieciocho aos.

Fliss senta como si algo dentro de ella se estuviera muriendo. Creste eso hace
un momento cuando estbamos haciendo el amor?

Bailey silenciosamente extendio la mano y arranc el coche.

138
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Haba sido esa terrible noche hace ocho aos? Fliss mir a Bailey y su corazn se
contrajo. Pareca como si fuera ayer. Incluso ahora Fliss poda sentir la fra
sensacin de adormecimiento que se haba apoderado de ella mientras Bailey
silenciosamente condujo de vuelta por el sendero, atravesando el pueblo, para
finalmente llegar hasta la casa de Fliss.

Su madre haba dejado la luz exterior encendida por ella, pero afortunadamente la
familia haba estado acostada cuando en silencio entr, ni siquiera capaz de
volverse para ver el coche de Bailey desaparecer en la noche. Y en la fra luz de la
maana, la noche anterior haba sido an ms surrealista.

Bailey haba llamado por telfono antes de irse al da siguiente. Ella lo senta y si
Fliss necesitaba algo estaba a slo una llamada telefnica de distancia. Fliss
todava tena el trozo de papel con ese nmero de telfono garabateado en l.
Incluso ahora no saba por qu lo haba guardado.

Bailey se sent de nuevo y coloc el telfono celular sobre la mesa de


picnic. Mam manda saludos, dijo con ligereza. No poda parar de delirar sobre la
galera todo el fin de semana. Le encanta la escultura de Mayla que compr y el
collar que pap eligi para ella, tambin.

Fliss comenz a apilar los platos, entregndolos a Bailey para guardarlos de nuevo
en la nevera de alimentos. S, el collar es hermoso.

Mam se preocupa por m en estos das por eso tuvo que comprobar para ver
que haba regresado de nuevo a la isla. Bailey hizo una mueca. Ella no est
interesada en que yo est aqu sola sin John, puedes creer eso?

Est bastante aislado en el promontorio, Fliss dijo, y Bailey levant la mano.

"Oh no. No, t tambin. He estado medio esperando que mam dejara todo y venga
as no estoy sola. Cuando le suger que era una nia grande ahora me dijo que era
su trabajo como madre preocuparse por m.

Fliss asinti. Mam era as, tambin, cuando fui a la universidad. Y ahora tengo a
Chrissie, Mayla e incluso Petra, por no mencionar a Marcus, reemplazando a
mam. Mir a Bailey para ver una extraa expresin cruzar su cara. Pero antes de
que Fliss incluso pudiera preguntarse qu estaba pensando Bailey, su celular son
de nuevo. Ambas sobresaltadas por el sonido.

Levantando el telfono, Bailey comprob el identificador de llamadas. Pareca tan


inmvil, entonces ech un vistazo a Fliss y se excus de nuevo. "Hola. Es Bailey.
Dio unos pasos ms lejos de la mesa, de espaldas a Fliss. "Cuando llegaste a
casa?"

139
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss se sent y trat de no escuchar al lado de Bailey la conversacin, pero era casi
imposible no escuchar lo que estaba diciendo.

"Todo bien. No, eso est bien.

Fliss se dio la vuelta para ver a la otra familia mientras comenzaban a recoger los
restos de su propio picnic.

"S. Mucho mejor. Gracias."

Fliss mir a Bailey de nuevo, la observ mientras inconscientemente desliz su


mano libre en el bolsillo trasero de sus jeans.

"S eso. Pero no todava. Ella flexion sus hombros. "Muy bien. S. Adis. Por
unos instantes baj la mirada hacia el telfono en su mano, antes de girarse
lentamente hacia Fliss. Se acerc a la mesa, se sent y suspir. Lo siento,
Fliss. No ms interrupciones. Ella apag el telfono celular.

Fliss no hizo ningn comentario.

Un motor de automvil surgi a la vida y ambas se giraron para ver el otro coche
salir del estacionamiento. Slo el coche de Bailey quedaba.

Al fin solas, Bailey dijo ligeramente y Fliss mir al otro lado de la mesa hacia ella y
rpidamente se apart. Ese fue Grant. Ha regresado de los Estados Unidos, ella
dijo, casi distradamente girando el telfono una y otra vez en la mano.

Qu esperaba Bailey que ella dijera? Fliss se pregunt. No era asunto suyo si el
marido de Bailey decidi ponerse en contacto. De hecho, probablemente era bueno
que llamara. Le record a Fliss que l exista, que Bailey estaba casada y por lo
tanto no importaba por qu haba regresado a la isla. Pregntale de todos modos,
se dijo, y se recompuso.

Por qu has regresado realmente? dijo densamente.

Bailey puso el telfono cuidadosamente sobre la mesa y con nerviosismo apart el


pelo de la cara. Se encontr y sostuvo la mirada de Fliss.

Por ti, dijo con voz ronca.

140
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

CAPTULO NUEVE
No! Por favor! Fliss comenz, con la voz quebrada. Se empuj para levantarse y
se dirigi con las piernas rgidas a travs de la madera y alambrado que protega
una seccin de las dunas cubiertas de hierba de la erosin. Apoy las manos sobre
la spera madera, necesitando la solidez para calmarla.

Por un momento salvaje y exttico se permiti sentir la increble alegra de saber


que Bailey haba vuelto por ella. Ocho aos ms tarde, advirti su voz interior. La
racionalidad entonces se hizo cargo, reinando en esos pensamientos
peligrosamente obstinados. Se record de seguir recordando lo que Bailey haba
hecho. Tena que recordar el dolor, el aislamiento que haba sentido sujetando su
prdida, sabiendo que no poda compartirlo con un alma viviente, incluso si hubiera
querido. Slo estaba Bailey. Y Bailey se haba ido.

Fliss, Bailey dijo detrs de ella, cerca pero sin tocarla. Se apoy en la cerca junto a
Fliss, y suspir. Grant y yo nos estamos divorciando, dijo rotundamente.

Todo el cuerpo de Fliss se tens. Dio vueltas a las palabras de Bailey en su mente,
pero no pareca asimilarlas. Un divorcio. Eso significaba que Bailey estara libre,
verdad? Fliss saba que Bailey estaba viendo su perfil. Casi poda sentir los ojos
de Bailey en ella, como si hubiera estirado la mano y tocado la piel de Fliss.

No creo que eso sea realmente de mi incumbencia, Fliss dijo, su voz sonaba
diferente de la suya.

Bailey se qued en silencio durante un largo momento. Tena la esperanza que


pudieras pensar que lo era, dijo suavemente. He querido decirtelo, para hablar
contigo acerca de eso, acerca de todo, desde que regres.

Fliss se gir hacia ella, con una mano an agarrando la cerca para
sostenerla. Alguna vez consideraste que no estara interesada en nada de lo que
tuvieras que decir?

"S. Consider eso. Pero esperaba que al menos me escucharas.

No me parece recordar que me escucharas en aquel entonces? Fliss dijo con


amargura.

Te escuch. He reproducido esa escena una y otra vez en mi mente durante los
aos. Por qu no habra de hacerlo, Fliss? Era el cenit absoluto de la montaa de
mis malas decisiones. Bailey hizo una pausa. Haba una cosa que dijiste que me
ha sostenido todo este tiempo. Dijiste que me habas estado esperando toda tu
vida. Era cierto?

141
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

En ese momento, pens que lo era.

Ambas permanecieron en silencio cuando el pasado y el presente se fundan.

Hay alguna posibilidad de que sigas sintiendote as?, Bailey pregunt


densamente.

No. Fliss dijo con cierta fuerza. La palabra pareci resonar burlonamente en la
tumultuosa atmsfera entre ellas y sospechaba que estaba tratando de convencerse
a s misma tanto como a Bailey.

Ests segura? La voz de Bailey estaba ahogada. Ella movi la mano y cubri la
de Fliss mientras se apoyaba en la cerca.

Fliss gir la cabeza, se encontr con la mirada azul de Bailey cuando Bailey se
inclin hacia delante, pareca que no poda alejarse. Entonces los clidos, suaves
labios de Bailey tocaron los de Fliss y perdi todo sentido del tiempo y del
lugar. Slo haba la sensacin de la boca de Bailey sobre la de ella, la tierna
incitacin de la punta de su lengua, la oleada familiar de las reacciones despertando
de su cuerpo.

Ocho aos se desvanecieron en un momento y Fliss estaba totalmente sintonizada


con Bailey, el embriagador almizcle ligero de su perfume, los matices sensuales
mientras su cuerpo se moldeaba al de Fliss. Ella gimi, un sonido libidinoso gutural
que apenas reconoci como su propia voz. En una fraccin de segundo supo que se
perdera.

Quera eso? Fue una dbil protesta desde lo ms profundo de su interior. Podra
dejar que Bailey entrara de nuevo en su vida como si nada hubiera pasado? Y si se
iba de nuevo, entonces qu?

Fliss empuj su mano contra la cintura de Bailey y se ech hacia atrs.

No, dijo a travs de los labios hinchados. No, repiti, esta vez ms fuerte.

Bailey no hizo ningn movimiento para liberarla o acercarla ms. Simplemente mir
a Fliss, sus ojos azules reflejaban la excitacin que Fliss senta.

Yo no Fliss tom un tranquilizador aliento quiero hacer esto, termin en un


apuro.

Fliss, por favor, yo

No. Fliss se alej de ella, camin con las piernas temblorosas de regreso a la
mesa de picnic. "Quiero ir a casa. Puedo caminar si no quieres llevarme. Ella

142
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

recogi parte de su equipo de picnic. Despus de un momento Bailey recogi el


resto y Fliss se dirigi al estacionamiento, dejando a Bailey seguirla detrs.

Fliss, lo siento. Por favor, habla conmigo sobre esto. Bailey suplic mientras abra
la puerta del coche.

No puedo, Bailey. Simplemente no puedo. Fliss se meti en el asiento del


pasajero. "Por favor llevame a casa."

Completaron el viaje en silencio y slo cuando Fliss haba cerrado la puerta y


escuch que el coche de Bailey se alejaba permiti que sus lgrimas cayeran.

Despus de una noche de sueo irregular Fliss tom un ferry temprano a travs de
la parte continental y se perdi en el anonimato de un cine a oscuras. Era una
pelcula de accin, eso es todo lo que recordaba. La mir en un aturdimiento. Por la
tarde deambulaba sin rumbo fijo por un centro comercial, mirando pero sin
realmente ver la mercanca.

Estaba pasando por delante de un puesto de revistas cuando el bello rostro de


Bailey le devolvi la sonrisa de la portada de una revista, una de las revistas a la
que Marcus se refera como del tipo basura. Ella hizo una pausa, mir a esa
hermosa cara y no pudo evitar alcanzar y recoger la revista. Desliz sus dedos
ligeramente sobre la fotografa y reprimi un sollozo bajo. DIVORCIO DE LA
PAREJA FAVORITA DE AUSTRALIA? Las burlonas palabras saltaron de la
portada. Fliss coloc la revista en el puesto y sigui caminando, incapaz de leer las
suposicioes del periodista. Si descubrieron que Bailey era lesbiana tendran un da
de campo. Fliss podra hacer frente a eso? Qu iba a hacer con Bailey?

Eventualmente saba que tena que volver a casa. Tena que ir a trabajar al da
siguiente. De mala gana, cogi el ltimo taxi acutico de vuelta a la isla y, exhausta,
cay en un profundo sueo, slo para ser despertada por una feroz tormenta justo
despus del amanecer. Incapaz de volver a dormir se dirigi a la galera temprano y
se oblig a centrarse en una acumulacin de papeleo.

Fliss! Fliss! Chrissie irrumpi en la galera por la tarde. Fliss se levant de detrs
del mostrador.

"Oh. All ests. Ella corri alrededor y agarr la mano de Fliss y tir de ella en un
abrazo de oso, abrazndola fuertemente.

Fliss slo poda ir con la corriente hasta que Chrissie dio un paso atrs y le sonri
ampliamente.

Adivina qu?, Pregunt.

143
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

No se me ocurre nada, Fliss dijo con honestidad. A menos que el lumbago de Joy
Gayton nos diga que esta lluvia va a disminuir. La tormenta de esta maana era
bastante fuerte.

"No. No es la lluvia. Paul no tiene novia. Bueno, excepto yo, agreg, brillando de
felicidad.

"Ves. No te lo dije!, Fliss dijo con una risa.

Chrissie se apoy contra el mostrador. "Lo s. Me lo dijiste.

"Asi que? Qu ha pasado? Fliss se sent en su silla de oficina y le indic a


Chrissie que se sentara tambin. S que te mueres por decirmelo.

Bueno, me enoj tanto con l y conmigo y le llam y le dije que si no regresaba a


casa al da siguiente, entonces no necesita molestarse en volver a casa en
absoluto.

"Guau!"

"Lo s. No ests orgullosa de m, Fliss? Yo era contundente. Al punto. Y estaba


loca. Suspir. Pero en serio, Fliss, estaba tan cansada de ser ineficaz cuando en el
fondo saba que no era as. As que le exig a Paul que me dijera lo que estaba
pasando. Me dijo que dejara a los nios con su madre y lo recogiese en el prximo
taxi acutico.

"Esa noche?"

Chrissie asinti. Entonces nos llev hasta la colina del antiguo potrero del Sr.
Kingston.

Fliss sinti que algo cambiaba en su interior. All fue donde Bailey haba cambiado la
vida de Fliss para siempre.

Y l la voz de Chrissie se atrap en un sollozo dijo que me amaba, que


siempre lo haba hecho. Dijo que nunca haba habido nadie ms para l desde que
nos conocimos cuando ramos nios. Dijo que siempre me amara, pero que se
estaba muriendo.

Muriendo? Fliss mir a su amiga y Chrissie asinti.

Haba encontrado un bulto hace semanas, en la ingle, y estaba seguro de que tena
cncer y no saba cmo decirme. Chrissie se puso de pie, camin
alrededor. "Puedes creerlo?"

144
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fue al mdico?

"Oh no. Lo guard todo para s mismo y trat de olvidar que estaba all.

Oh, Chrissie. Qu hiciste?"

Casi me puse histrica. Le hice conducir a la casa del doctor James en ese mismo
momento y lo levantamos de la cama para que mirara el bulto. Y tiene una
hernia. Paul, quiero decir. l tiene que ir al hospital la prxima semana. Y l me
ama. Una lgrima corri por la mejilla de Chrissie. Oh, Fliss, estoy tan aliviada por
eso, pero ahora estoy realmente preocupada por la operacin.

Fliss se levant y volvi a abrazarla.

S que reparar una hernia no es una operacin poco comn, Chrissie dijo en el
hombro de Fliss, pero cualquier operacin es seria.

Va a estar bien, estoy segura. Fliss le frot la espalda con simpata. Paul es sano
y muy en forma.

Eso es lo que dijo el mdico.

As que te ha perdonado por haberlo sacado de la cama, entonces?, Fliss brome


y Chrissie se ri mientras se alejaba de los brazos de Fliss.

"S. l es bastante bueno en ello, incluso en la noche. Pero de nuevo, estaba un


poco asustada en el momento en que llegu all. Creo que l slo quera callarme.
Ella sacudi la cabeza. Puedes creer que Paul se lo guard todo para l solo
durante tanto tiempo? Yo lo amo tanto, Fliss.

"S que lo haces. Y estoy segura de que l estar bien.

Chrissie mir a Fliss y frunci el ceo. Sabes, no te ves bien. An no ests


durmiendo?

Estoy bien, Chrissie.

No, no lo ests. Chrissie le dio al brazo de Fliss una pequea sacudida. Qu no


me ests diciendo ahora?

Simplemente no pude dormir bien anoche.

Chrissie mir a Fliss pero los ojos de Fliss fueron los primeros en caer.

"Que esta pasando?"

145
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss se encogi de hombros. Nada que puedas hacer al respecto, Chrissie, as que
no te preocupes.

La mujer con la que hablabas por telfono, es ella?

Fliss se dej caer en su silla y se pas la mano por los ojos. Ella sacudi su
cabeza. No puedo hablar de eso, Chrissie.

Chrissie jal la otra silla de nuevo y se sent cerca de Fliss. Por qu no, amor? No
voy a decirle a nadie. Lo prometo. Creo que s quin es de todos modos.

"Lo sabes?"

Es Mayla Dunne, verdad?

Los ojos de Fliss se abrieron con sorpresa. "No, claro que no. Qu te hace pensar
que es ella?

Ella est a menudo aqu en la galera. Y es lesbiana.

Tambin es veinte aos mayor que yo.

Nunca sabras eso, Chrissie comenz pero Fliss levant la mano.

No es Mayla. Te lo prometo. Somos simplemente buenas amigas.

Es posible que te sientas mejor si hablas de ello. Eso es lo que a menudo me has
dicho.

No es slo mi historia para contar. Fliss sacudi la cabeza. Tuve un romance hace
unos aos. No funcion. Eso es todo."

Pero ella sigue llamndote? Por qu, Fliss? No es eso simplemente prolongar la
agona? Chrissie suspir. Hay alguna posibilidad de que estn juntas?

Ella quiere, Fliss dijo suavemente.

Fliss, no entiendo. La amas?"

Desde el momento en que la vi.

"Entonces cul es el problema?"

No quiero salir lastimada de nuevo.

146
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Puedo entender eso. Chrissie frunci el ceo. Ha explicado o se ha disculpado o


algo as?

"Todo lo anterior. Bueno, estoy bastante segura de que quera hacerlo. Pero
realmente no le di la oportunidad.

Por qu no? Chrissie levant las manos y las dej caer. Te enamoraste de
ella. Te rompi el corazn. Ella regresa y quiere explicarte. Al menos deja que
intente disculparse. Y si todava ests enamorada de ella por qu no al menos
escuchas lo que tiene que decir?

Te lo dije, Chrissie. No s si puedo confiar en que no me har dao de nuevo.

Ests segura de que no ests tratando de castigarla?

Fliss la mir. "Por supuesto que no. Yo no le hara eso. Ella apart la mirada
insegura. No estaba haciendo eso, verdad? No. Su precaucin era justificada.

La vida es tan corta, Fliss. Cuando pens que estaba perdiendo a Paul me di
cuenta de eso. Me dije que no iba a bajar mi orgullo, pero si no lo haca lo que
quiero decir es que no dejes que tu orgullo te impida la felicidad.

Hay ms implicados aqu, Chrissie.

La conclusin es, la amas y ella te ama?

Ella dice que s.

Y vi tu cara cuando hablabas con ella por telfono la otra tarde. Si todo puede
solucionarse entonces perdonala y contina desde aqu.

Si fuera as de simple, Chrissie, no crees que lo habra hecho. Ella Fliss se pas
una mano por los ojos de nuevo no es lesbiana en el trabajo o con su familia y
amigos.

Oh, como t eres?, Chrissie brome. Ha estado ocultndolo de la forma en que


t lo has hecho?

En su trabajo, bueno, no puede ella tiene que

La campana sobre la puerta principal son y antes de que Fliss pudiera ponerse de
pie, Petra estaba alrededor del mostrador y jalando de Fliss a sus pies. Es el barco,
Fliss. El barco de pap. Esta perdido. Tienes que venir."

147
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

CAPTULO DIEZ
El rostro de Petra estaba plido y temblaba. Estn desaparecidos. Pap y Liam.
Su voz se quebr y se ech a llorar. Otro barco de pesca recogi parte de una
seal de socorro. Annabel llam y tenemos que irnos. Debe haber sido en la
tormenta de esta maana.

Ve, Fliss, Chrissie dijo, evaluando tranquilamente la situacin. Voy a cerrar la


galera y el caf y me reunir contigo. Tienes el coche de Liam, Petra? Y ests bien
para manejar?

Manejar. Fliss dijo, movindose hacia la puerta, con el cuerpo entumecido. El


barco de su padre estaba desaparecido. No poda asimilarlo.

En la estacin de rescate Air Sea todo el mundo estaba en estado de alerta. Un


helicptero haba sido enviado a buscar en la zona donde el barco de su padre fue
visto por ltima vez.

Ellos tienen unas buenas tres horas de luz del da, Annabel dijo, mirando
preocupada a los cielos cubiertos. Mientras no empiece a llover de nuevo. Los
mares estn todava agitados sin embargo. No ser fcil encontrarlos si Ella
trag. El mar, el clima, pueden ser tan impredecibles.

Pap es un buen marino, Fliss dijo, sosteniendo firmemente la mano de Annabel,


compartiendo su miedo. l ha pescado en esta rea desde que era un nio. l no
se habra arriesgado, agreg, tanto para s misma como para la pareja de su padre.
Annabel asinti, mordindose el labio.

Petra agarr el brazo de Fliss. No puedo perder a Liam, susurr


entrecortadamente. "Lo amo tanto. Y no podramos perder a pap as como a
mam, verdad, Fliss?

Fliss la abraz y vio que las lgrimas caan por el rostro de Annabel. Se senta tan
impotente. Qu poda decirle a la mujer de ms edad? Liam era el nico hijo de
Annabel, de diecinueve aos, con toda su vida por delante de l.

Chrissie lleg trayendo a Marcus con ella. Alguna noticia?, l pregunt


preocupado, y negaron con la cabeza. Qu hay con su faro de sealizacin?

No, Fliss le dijo. Aparte de la corta seal inicial, no ha habido nada.

Chrissie y Marcus se sentaron en silencio y esperaron.

148
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Una eternidad ms tarde la puerta se abri y Bailey entr en la habitacin, sus ojos
buscando a Fliss. Sin decir una palabra Fliss cruz la habitacin y se disolvi en la
comodidad de los brazos de Bailey.

Mayla me llam desde el continente, Bailey explic. Ella lo vio en la


televisin. Estar aqu tan pronto como pueda.

Bailey abraz a Fliss cerca, su mano frotando la espalda, murmurando en voz baja y
Fliss permiti que las lgrimas que haba estado conteniendo cayeran. Solloz en el
hombro de Bailey, tomando el consuelo de su calor, del familiar aroma de su ligero
perfume. Finalmente Fliss se recompuso y se reuni con los otros. Todava
agarrando la mano de Fliss Bailey abraz a Petra y se present ante Annabel quin
le puso al corriente de las ltimas novedades.

El tiempo segua pasando en una tortura de preocupacin e incertidumbre.


Entonces lleg la noticia de que uno de los barcos de bsqueda haban recogido de
repente una seal del faro del barco. El helicptero cambi su patrn de bsqueda y
ms escombros fueron descubiertos en los agitados mares. Todos se sentaron en
silencio y esperaron de nuevo.

Estaba apenas anocheciendo cuando el operador de la radio los llam. Los han
encontrado. l les dio una amplia sonrisa y levant el pulgar.

Una ovacin subi en la estacin. Fliss, Petra y Annabel se abrazaron en alivio


teido de cierta preocupacin residual que permanecera hasta que su padre y Liam
estuvieran a salvo en tierra.

Encontraron al padre de Fliss y Liam aferrndose a una tapa flotante de la nevera,


Fliss se enter despus, y sacaron a los hombres del mar agitado y en el helicptero
fue extremadamente difcil. En un momento pensaron que tendran que esperar
hasta que un barco de bsqueda llegara a ellos. Pero finalmente, el helicptero, con
poco combustible, aterriz en el helipuerto.

Liam, envuelto en una manta, fue el primero en pisar con cautela el asfalto. Su
cansado rostro joven se ilumin con una amplia sonrisa mientras su madre y Petra
lo abrazaban. Entonces su padre fue levantado en una camilla y lo llevaron al
edificio y fuera del viento helado. Jim Devon levant la mano dbilmente y Fliss la
agarr, apretndola suavemente.

Pap, ella con voz entrecortada. Gracias a Dios que ests a salvo. Ests bien?"

Una pierna rota, l dijo roncamente. Pero ahora estoy bien. Gracias a estos
chicos, l agreg, sealando al equipo del helicptero mientras se quitaban sus
trajes de color naranja.

149
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Annabel solt a su hijo y se acerc a su padre. Se inclin sobre la camilla y lo


abraz, llorando sobre l. Te amo tanto, Jim. Fliss la oy decir.

Su padre acarici torpemente el pelo de Annabel. "Yo tambin te amo. Y Annie, el


joven Liam, su padre trag, lo hizo bien. Ms que bien. Me salv la vida ah fuera.

Las lgrimas corran por el rostro de Fliss y sinti que el brazo de Bailey se
deslizaba alrededor de su cintura. Se apoy en ella mientras Bailey la abrazaba con
simpata.

Un conductor de ambulancia las apart suavemente a un lado mientras revisaba a


Liam y su padre. El mdico local que haba estado atendiendo un parto en el otro
extremo de la isla lleg finalmente, y comenzaron a realizar las gestiones para
transferir a ambos hombres al continente. Se decidi que Annabel y Petra los
acompaaran y Fliss se les unira al da siguiente con mudas de ropa y cualquier
otra cosa que podran ambos necesitar.

Si te parece bien, pap?, Fliss pregunt, tomando la mano de su padre.

"Por supuesto. Pero quiero hablar contigo, Fliss. Antes de que estas cosas que me
dieron se apoderen de m.

Slo debes relajarte, pap. Podemos hablar maana, Fliss comenz, pero l neg
con la cabeza, trat de incorporarse. Fliss lo acomod suavemente.

l mir a Annabel. Necesito hablar con Fliss. A solas. Si no les importa.

Bailey puso una silla detrs de Fliss e indic que deba sentarse antes de que se
acercara a los otros. El padre de Fliss la observ marcharse, su expresin incierta.

Pap, no puede esto esperar?

"No, amor. Ya no. l la agarr de la mano. Tuve un montn de tiempo para pensar
ah fuera. Bueno, cada vez que el parlanchn de Liam se detena para tomar
aliento. Creo que l pensaba que tena que hablar para mantenernos
adelante. Tambin lo hizo. Pero incluso l se qued sin cosas que decir de vez en
cuando. l le dio una sonrisa irnica. Es un buen chico, el joven Liam. No podra
pedir nada mejor para Petra. Pero eso no es lo que quera decir. All fuera,
pensando en todos ustedes, me di cuenta de que no les haba dicho lo orgulloso
que estoy de todos ustedes. Pero sobre todo de t, amor. Siento no haber estaba all
para t cuando perdimos a tu madre. Estaba tan envuelto en mi propio dolor que me
olvid de ustedes tres. He estado deseando disculparme durante mucho tiempo.

Pap, est bien. Entiendo. Fliss reprimi un sollozo. Mam era tu alma gemela.

150
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

"S. Lo era. Pero sobre ti, Fliss. Se detuvo y sacudi la cabeza. Lamento haber
dejado que tu madre me convenciera, bueno, s que debera haber hablado de ello.

Fliss frunci el ceo, sin entender de que estaba hablando su padre. Tal vez la
inyeccin que le haba dado estaba haciendo que su mente estuviera confusa.

No me habra perdido un momento de mi vida con tu madre. Y eso es en parte por


qu quiero decirte esto. Tienes una vida, amor. Depende de ti cmo la vives. Pero
tienes que vivirla de la manera que quieres, no de la forma en que piensas que los
dems esperan que la vivas. Ser quien eres."

No s a qu te refieres, Fliss dijo suavemente, agarrndose a la familiar pared de


proteccin rodendola.

Tu madre y yo te vimos cambiar, Fliss, y Dios me ayude, dejamos que


sucediera. Pasaste de ser brillante y burbujeante y llena de vida a una persona seria
introvertida.

Oh, pap, yo slo, bueno, crec.

Su padre neg con la cabeza. Toda la vida sali de t cuando esa joven se fue de la
isla.

Fliss no poda pensar en una cosa que decir.

Tu madre me dijo que pensaba que estabas pasando demasiado tiempo con ella,
que pensaba que tenas un enamoramiento de colegiala con ella. Le dije que lo
dejara, que eras slo una nia. Pero tu madre dijo que poda verte siendo herida y
que debamos desalentarte de verla tan a menudo.

Saba que mam senta eso, Fliss dijo incmodamente.

Estaba preocupada por ti, por el, bueno, pensaba que tenas una relacin poco
convencional con ella.

Fliss se qued mirando a su padre. T y mam saban. Acerca de Bailey y yo?

Tu madre lo hizo. Estaba enferma de preocupacin por ello. Le dije que lo estaba
imaginando. La verdad era que no estaba interesado en que mi hija fuera de esa
manera as que me negu incluso a contemplarlo. Ni siquiera hablaba de ello con tu
madre as que tuvo que preocuparse sola. No estoy muy orgulloso de ello, Fliss.
Tuve un montn de tiempo para pensar all, acerca de mi vida. l se detuvo,
trag. No he brillado exactamente en muchos aspectos, djame decirte. Por eso
quiero empezar a poner las cosas bien contigo. Quiero decirte que si eso es lo que
eres, entonces que as sea. Lo que es ms importante es que eres mi hija y te

151
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

amo. Desde ese momento nunca has, bueno, trado a alguien a casa, as que
supongo que era ms fcil para m seguir pensando que tu madre estaba
equivocada. Mir a Fliss, esperando a que ella comentara.

Soy lesbiana, pap. Debera habertelo dicho hace mucho tiempo.

l se qued en silencio durante un largo rato y luego asinti.

Pap, lo siento. Nunca quise lastimarte a ti o a mam.

Lo s. l le dio una palmadita en la mano. Y no necesitas disculparte conmigo o


con nadie ms. Necesitamos disculparnos contigo. Ha estado reproduciendose en
mi mente en los ltimos aos, ms an desde que Petra dijo que Bailey Macrae
haba vuelto. Vers, cuando queras ir al sur con ella tu madre la llev aparte, le dijo
que eras demasiado joven para tomar una decisin que cambiaba la vida, y que si le
importabas sera mejor para ti si te dejaba sola."

Mam le habl a Bailey de eso?

"S. En ese momento, sin mi apoyo, ella pens que estaba haciendo lo mejor para
ti. En el momento en que vimos lo que haba hecho ya era demasiado tarde. Bailey
Macrae haba dejado la isla y t, bueno, el corazn haba salido de ti.

Fliss trag, trat de hablar, pero su voz la abandon.

Tu madre y yo slo queramos que fueras feliz.

Lo s pap.

l le sostuvo la mirada. He sabido por mucho tiempo que no has sido. Pero no
saba cmo solucionarlo.

Est bien, pap. Estoy bien, Fliss le asegur. Me encanta trabajar en la galera.

Pero quiero que seas feliz, como tu madre y yo lo fuimos. Quiero que tengas a
alguien a quin ames y que te ame. Como tu madre y yo, l repiti.

Lo s, pap. Fliss le dio unas palmaditas en el hombro. Ahora, no crees que


deberas descansar un poco?

Hay mucho tiempo para eso. Quiero saber que ests bien, amor?

Fliss hizo una pausa y asinti. Creo que puedo estarlo, pap, dijo suavemente,
sintiendo una nube oscura levantarse de sus hombros.

152
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bien, su padre le dijo densamente. Y Bailey Macrae. Sigue siendo ella?

Fliss asinti de nuevo. "S. Siempre lo ha sido.

Pero est casada, verdad?

Ella y su esposo se estn divorciando.

"Por ti?"

En parte, supongo, ella dijo cuidadosamente. Pero es una decisin mutua que
tomaron antes de que Bailey regresara a la isla.

Pero ella vive una vida tan pblica. No quiero que salgas lastimada, amor. l
agarr nuevamente la mano de Fliss. Cuando salga del hospital quiero hablar con
ella.

Oh, pap. Por favor, no lo hagas.

Es hora de que comience a actuar como un padre. Me gusta Bailey. Siempre me


gusto. Si pensaba tanto en ti como t pensabas en ella, entonces sospecho que le
costo mucho marcharse hace aos.

Fliss suspir, sus dedos inquietos con el borde de la manta de su padre.

S que no es consuelo, pero quiero que sepas que tu madre se arrepinti de


interferir, de hablar con Bailey. Su padre se movi y se estremeci. Slo recuerda
que te amo. La gente aceptar quin eres o no lo harn. Si no lo hacen entonces
ese es su problema.

Fliss se inclin y bes la mejilla de su padre. La ambulancia quiere subirte, as que


te veo maana. Y pap, gracias. Yo tambin te amo."

Mientras la ambulancia se alejaba Fliss se qued aturdida vindola alejarse, sus


emociones se extenda casi hasta el punto de ruptura.

Fliss?

Se gir para mirar a Bailey, la curva de su mejilla, la pequea nariz respingona, sus
profundos, oscuros ojos azules, la plenitud de sus labios, la fina lnea que define su
perfecta forma.

Ven adentro, Bailey dijo suavemente. Hace bastante fro aqu y los chicos estn
preparando algo de t caliente. Ir a buscar un poco para nosotras. De acuerdo?

153
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Luego te llevar a casa. Ella toc ligeramente el brazo de Fliss y Fliss asinti,
siguiendo a Bailey adentro para reunirse con los dems.

Qu alivio que estn a salvo, Chrissie dijo al lado de Fliss, dndole un rpido
abrazo. Ella la mir con preocupacin. Te ves muy agotada. Te llevar Bailey a
casa?

Fliss asinti.

"Bueno. Llevar a Marcus entonces.

Marcus envolvi a Fliss en un abrazo. ;Me alegr que result tan bien, Fliss. Y no te
preocupes por la galera maana. Me encargar por ti.

Gracias, Marcus. Lo apreci, Fliss dijo cansadamente.

Podras ir a buscar el coche por m, Marcus? Chrissie le pregunt y le entreg las


llaves. Sabes donde estoy estacionada. Cuando Marcus las dej ella se volvi
hacia Fliss, la envolvi en otro abrazo. "Me alegro tambin. Acerca de Liam y tu
padre. Quieres venir a cenar con nosotros antes de que Paul vaya al hospital?

Claro, Fliss estuvo de acuerdo. Sabes que me encanta cmo cocinas.

Y ninguno de los primos de Paul estar all. Ella le hizo un guio a Fliss.
"Masculino o femenino."

Fliss se ri con ella. Realmente aprecio eso, tambin.

As que ser mejor que lleves a Bailey.

Fliss la mir y Chrissie sacudi la cabeza. He estado totalmente ciega, no crees?


Ella dijo suavemente. Cuando vino esta noche vi la forma en que se miraron. No lo
vi hasta entonces. Qu clase de amiga soy?

La mejor de las mejores amigas, Fliss dijo y bes a Chrissie en la mejilla.

"Qu hars? T y Bailey, quiero decir?

No s, Fliss respondi. Simplemente no lo s.

Chrissie suspir y mir hacia la puerta para ver a Marcus esperando por ella. Ah
est Marcus. Mejor me voy. Te ver maana. Preparar la cena y podemos hablar
cuando ests lista.

154
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Fliss sali a la terraza con su amiga, la observ subir al coche con Marcus y les
agit la mano en despedida.

Otro coche entr en el estacionamiento y Mayla salt del asiento del pasajero y
corri hacia Fliss, tirando de ella en sus brazos.

"Acabo de llegar. Estaba cuidando a los trillizos cuando lo o en las noticias. Tan
pronto como Megan lleg a casa agarr el prximo taxi acutico. Cmo estn?"

"Bien. La pierna de pap est rota y estn manteniendo a Liam en el hospital


durante la noche para observacin. Acaban de llevarlos al continente. Estoy tan
agradecida de que los encontraron. Fliss neg con la cabeza. No merece la pena
pensar en la alternativa.

"Que pas?"

Pap parece pensar que la red se enganch en algo. El barco volc y se


hundi. Pap fue arrojado contra algo y entonces l estaba en el agua. Liam lo
agarr cuando estaba hundindose por tercera vez, pap dice. Una tapa de la
nevera flotaba por ah y se aferraron a eso. No saben por qu pero el faro de
sealizacin dej de funcionar, entonces empez a transmitir de nuevo y los
encontraron.

Demonios! Mayla la abraz con fuerza.

Estn en camino al hospital. Petra y Annabel estn con ellos.

Lamento no haber estado aqu antes para quedarme contigo, Mayla comenz.

Est bien, Chrissie y Marcus y Bailey estaban aqu. Y los chicos de la estacin de
aqu fueron fantsticos.

Gracias a Dios que los encontraron cuando lo hicieron. El mar estaba tan agitado
viniendo en el taxi acutico y eso que est en el relativo cobijo de la isla. Me puedo
imaginar lo mucho peor que estaba por ah. Es un milagro que estn bien. Te
comunicaste. Hablaste con ellos antes de que fueran al hospital?

"S. Y pap y yo Fliss mir de nuevo a la estacin. Bailey pareca estar


esperando su t. Mayla. Puedo preguntarte algo?"

Por supuesto. Haba seguido la mirada de Fliss, vio a Bailey, pero no hizo ningn
comentario.

Sabas que mi madre saba de Bailey y de m?

155
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Mayla hizo una pausa, y una expresin cautelosa brill en sus ojos. Luego frunci el
ceo. Qu a causado esto, Fliss?

Fuiste la mejor amiga de mi madre. Fliss sostuvo la mirada de Mayla. Mam


habl de mi relacin con Bailey contigo?

Fliss, ests cansada. Por qu no hablamos de esto ms tarde?

"No. Tiene que ser ahora. Slo dime lo que sabes.

Mayla suspiro. Tu padre te dijo?

"S. Justo antes de que se lo llevaran al hospital. Me dijo que saban sobre Bailey
y yo. Dijo que lo senta. Fliss trag. Que hubieran interferido.

Tu madre tambin lo senta. Mayla mir a su alrededor. Por qu no nos


sentamos aqu fuera de este viento. Ella sac un par de sillas cerca de una mesa
pequea. Cuando se sentaron Mayla se inclin hacia Fliss. Tu madre nunca me
mencion nada al respecto hasta que la visit en el hospital unas semanas antes de
morir. Me dijo que haba hablado con Bailey. Sobre su relacin contigo.

No puedo creer que mam hubiera hecho eso, Fliss dijo. "Qu dijo ella?"

Mayla se encogi de hombros. No s los detalles, pero tu madre dijo que estaba
molesta que eras tan infeliz cuando Bailey se fue. Supongo que pens que con el
tiempo lo superaras pero ella poda ver que no no lo hiciste y se culpaba por
ello. Dijo que se senta tan culpable porque nunca se imagin que estaras tan
enojada.

Y no sabes lo que realmente le dijo a Bailey?, Fliss pregunt.

No me dijo en tantas palabras, pero, leyendo entre lneas, creo que le seal a
Bailey que era mucho mayor que t. Segua pensando, incluso cuando hablamos de
ello, que eras demasiado joven para saber lo que queras. Estaba preocupada por ti,
Fliss.

Ni siquiera sospechaba que ella saba de Bailey y de m. Cmo podra haberlo


sabido? Era muy cuidadosa.

Las madres saben estas cosas, creme, Mayla se ri suavemente.

Fliss mir hacia la mesa. Deberas haberme dicho esto antes. Cmo pudiste
guardarlo para t?

156
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Ella era mi amiga, Fliss. Me dijo que no te dijera. Qu poda hacer? Hice una
promesa. Qu poda hacer?

Fliss suspir. "Nada me imagino."

Mira, Fliss, no sabes si tuvo alguna influencia en la decisin de Bailey de irse. Tal
vez deberas preguntarle a Bailey al respecto?

Ella tampoco lo ha mencionado, ni entonces ni ahora.

"Cierto. Y puedo entender eso tambin, Fliss. no es as? Cmo podra decirte que
tu madre le haba advertido cuando ella saba lo mucho que te importaba tu
madre? Ella estaba en una situacin sin salida.

Ella debera haberme dicho, Fliss repiti obstinadamente. Era mi vida tambin.

No seas tan dura con ella, amor. Su vida estaba en un tumulto tambin,
recuerdalo. Tena muchas decisiones que tomar.

Fliss record las lgrimas de Bailey esa primera maana en el promontorio. No


haba dicho Bailey tanto ese da?

Haba la oferta de trabajo, Mayla continu. Haba estado trabajando muy duro
durante aos para eso.

Si realmente me amaba por qu me dej?

Tal vez te amaba demasiado como para llevarte con ella. No habra sido fcil
ajustar su relacin contigo en su trabajo de alto perfil sin someterte al no siempre
gentil sondeo de la prensa. Has pensado en eso?

Siento como si todos tomaron la decisin ms importante de mi vida por m sin


consultarme.

Mayla asinti. Lo veo, Fliss, y eso es un punto vlido. Pero la conclusin es que no
puedes volver atrs el reloj y tienes el control de tu vida aqu y ahora. Ella tom la
mano de Fliss. Fliss, quiero que hagas algo por m. Por favor no dejes que la
amargura del pasado colore lo qu quieres aqu y ahora.

Oh, Mayla. No s qu hacer, Fliss dijo suavemente.

Es tu decisin ahora, Fliss. Mayla dio a la mano de Fliss una suave sacudida antes
de liberarla. Y creo que debo decirte que Bailey me llam antes de que regresara a
la isla. Ella dijo que era slo para ponerse en contacto. Pero en la conversacin
pregunt cmo estabas y, muy sutilmente, si estabas involucrada con alguien. Slo

157
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

hay una razn por la que hara eso, no te parece? Y tuve la impresin de que si le
hubiera dicho que estabas en una relacin ella no habra regresado. Mayla se
encogi de hombros. Slo mi opinin sobre eso.

Los pasos las interrumpieron y se giraron mientras Bailey se acercaba para unirse a
ellas, haciendo malabares con tres vasos de plstico de t humeante.

Te vi llegar as que consegu un vaso extra.

Gracias. Mayla sonri. Fliss simplemente me estaba diciendo lo afortunados que


su padre y Liam fueron de ser encontrados.

Bebieron el t y hablaron sobre el rescate hasta que Fliss sofoc un bostezo. De


repente se senta totalmente agotada.

Creo que deberamos llevarte a casa, Bailey dijo. Podemos llevarte a casa de
camino, Mayla, si quieres.

En el coche Fliss se ech hacia atrs, cerr los ojos y se dej llevar. Se senta casi
entumecida por el cansancio. Record decirle adis a Mayla y lo siguiente que supo
era que Bailey le estaba tocando suavemente su brazo.

"Ya llegamos."

Oh. Fliss se enderez, pero no fue capaz de moverse para salir del coche.

Estars bien?, Bailey pregunt.

"S. No. No lo s. Queras ? Podras venir conmigo?, Termin rpidamente.

Por supuesto. Bailey sali del coche y Fliss sigui sentada all mientras caminaba
alrededor para abrir la puerta de Fliss. "Venga. Fuera de ah.

Fliss lentamente sali del coche.

Tienes la llave?

Fliss le entreg la llave de la casa y la sigui hasta la puerta principal. Bailey abri y
encendi la luz.

Yo Bailey, no quiero Se detuvo.

"Lo s."

Pero me gustara que te quedaras.

158
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey asinti. Vamos, dijo suavemente.

Fliss la sigui al interior y subi las escaleras.

Te sentirs mejor despus de una ducha caliente. Estars bien?

Fliss asinti. Hay una ducha abajo que puedes utilizar. Te traer algo de ropa. Ella
entr en su habitacin, regres con un camisn.

Gracias. Bailey tuvo cuidado de no dejar que sus dedos tocaaran los de Fliss.
Vendr a verte, de acuerdo?

Fliss asinti. Entr en el cuarto de bao como una autmata, se duch y regres a
su dormitorio. Bailey haba acomodado la cama para ella y se desliz entre las
sbanas y suspir mientras se estiraba. Cerr los ojos pero una multitud de
recuerdos se arremolinaron dentro de ella y salt cuando Bailey llam abriendo la
puerta.

Te sientes mejor? Bailey dio un par de pasos en la habitacin.

"S. Gracias."

"Muy bien. Nos vemos en la maana, Bailey se dio la vuelta.

Bailey? Fliss dijo con voz espesa, sus latidos del corazn acelerados. Te
quedaras? Slo necesito que me abraces. Creo que no podra soportar estar sola
esta noche.

CAPTULO ONCE
Bailey hizo una pausa y luego lentamente se dirigi a la cama. Se subi al lado de
Fliss y se acostaron lado al lado cuidadosamente sin tocarse.

Entonces Bailey se gir ligeramente y levant su brazo para que Fliss pudiera
abrazarla. Fliss suspir entrecortadamente y cay casi instantneamente dormida,
con la cabeza sobre el hombro de Bailey, su brazo sobre su cintura.

Era un poco antes del amanecer cuando Fliss se movi. Su habitacin haba
empezado a aclararse y abri los ojos para comprobar la hora en su reloj de
cabecera. Al mismo tiempo registr el calor a su lado y la tarde anterior lleg de
golpe. El rescate de su padre, sus revelaciones. Y Bailey.

159
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey se haba girado de lado mirando hacia Fliss, su mano ligeramente apoyada
en el muslo de Fliss. El cuerpo de Fliss reaccion inmediatamente, el deseo en
espiral en su interior. Bailey era tan hermosa dormida como despierta.

Pero, por supuesto, Fliss ya saba eso. Las pestaas oscuras abanicaban sus
mejillas, sus labios, esos increbles labios, estaban ligeramente abiertos mientras
dorma y su cabello oscuro estaba un poco despeinado. Las mantas se haba
deslizado hacia abajo y Fliss poda ver el ascenso de sus pechos debajo del
delgado algodn de su camisn.

Fliss la deseaba tanto que apenas poda respirar. Ese primer da en el promontorio
se haba enamorado de esta mujer. Y sin importar lo mucho que lo haba intentado,
sin importar cuntas veces se haba dicho a s misma que lo haba superado, saba
que an estaba desesperadamente enamorada de ella.

Por qu no haba dejado que Bailey hablara el otro da? Haba sabido que
necesitaban pero corri, temerosa de escuchar lo que Bailey tena que decir.
Recordar cmo Bailey le haba hecho dao era su segunda naturaleza, le record
una capa protectora que haba envuelto a su alrededor para mantener al mundo a
raya. Haba estado tan temerosa de perder esa proteccin, de permitirse ser
vulnerable de nuevo. Bailey estara preparada para hablar ahora? Fliss lo esperaba
sinceramente.

Bailey se movi, suspir y sus ojos se abrieron. Ella parpade y luego sonri
lentamente. Es de maana?

Casi. Fliss trag.

Has estado despierta mucho tiempo?

"No."

Bueno, buenos das, Bailey dijo suavemente. "Te sientes mejor?"

"S. Buenos das a ti tambin. Y gracias. Por quedarte.

Es un placer. Bailey movi su mano sobre el muslo de Fliss y se detuvo. Su mirada


sostuvo la de Fliss y el aire entre ellas pareci cambiar, el deseo flotando,
suspendido all entre ellas como siempre haba sido. Entonces Bailey quit su mano
y rod sobre su espalda.

El pulso en la base de la garganta de Bailey palpitaba y Fliss desesperadamente


quera poner sus labios en ese sensible lugar. Bailey, en el almuerzo del otro
da. Despus. Quiero disculparme. Reaccion exageradamente.

160
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey suspir. Yo soy la que debera disculparme. No debera haberte


besado. Pero yo Ella se sent. Olvidemos las recriminaciones y olvidemos ese
da. Voy a hacer un poco de caf?

El estmago de Fliss retumb y Bailey sonri.

Cenaste algo anoche?

"No. No creo que lo hice. Fliss frunci el ceo. Con todo lo que estaba pasando
supongo que se me olvid.

Entonces har el desayuno. Qu te gustara?"

T, Fliss quera decir. Se sinti ruborizarse y se sent tambin.

Qu dices si tu haces el caf y yo hago el desayuno. Quieres cereales o algo


cocinado? Huevos y tocino?"

El cereal estar bien.

Ambas se levantaron de la cama. En la cocina se movan cuidadosamente una


alrededor de la otra antes de sentarse en la mesa del desayuno. Comieron su
cereal, bebieron caf y trataron de hacer una pequea charla. Pero haba tantas
cosas colgando entre ellas y Fliss slo se puso ms tensa. Cuando terminaron de
comer apenas poda tragar.

Deslizando una mirada subrepticia hacia Bailey, Fliss observ mientras recoga su
taza de caf, dejndola abajo sin beberla. Exteriormente pareca tranquila, pero el
pulso en la base de su garganta segua palpitando. Era evidente que estaba tan
nerviosa como Fliss estaba.

Fliss respir hondo para calmarse. Bailey, podemos tratar de hablar ahora?

Ests segura de que ests lista?, Bailey pregunt lentamente.

S. Fliss se levant. Quieres que vayamos a la sala?

Bailey asinti y sigui a Fliss por el pasillo. Se sentaron una frente a la otra. Bailey
fue la primera en romper el incmodo silencio.

Lamento haber hecho un desastre el otro da, Fliss. Haba tanto que quera decir. Y
yo se encogi de hombros no poda encontrar las palabras adecuadas. Ella
dio una risa autoburlona. Yo, que soy conocida en toda Australia como una
reportera de vanguardia, a quin nunca le faltan las palabras. Bailey preocupada en
un hilo en el sof. En retrospectiva, me di cuenta que fue insensible de mi parte

161
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

empezar a hablar de Grant. Pero haba, hay algo que necesitaba decirte sobre l.
Bailey neg con la cabeza. Quera que supieras que nunca ha sido mi esposo en el
verdadero sentido de la palabra.

Fliss mir a Bailey con sorpresa.

Nuestro matrimonio era, bueno, conveniente, si quieres, para los dos.

"No entiendo. Tal vez ser mejor que empieces por el principio, no te parece?,
Fliss dijo lentamente, tratando de asimilarlo todo.

Bailey asinti. Conoc a Grant cuando cubri los campeonatos de surf en la


costa. Nos sentimos como una especie de almas afines, supongo. Cada vez que l
estaba en Queensland nos reunamos, comamos, fuimos a un par de cenas de
negocios y cosas as. Los rumores sobre nosotros siendo una pareja comenzaron
lentamente. Nos quedamos sorprendidos porque ramos slo amigos. Me convena,
me haca sentir hizo una mueca "normal."

"Normal?"

Bailey asinti. Estaba paranoica acerca de pensar ser una lesbiana en aquel
entonces. Yo saba que era pero estaba luchando hacia una posicin en la pantalla
y cualquier rumor de eso y hubiera tenido que ser despedida.

Era tan malo?

"S. Grant saba de mi promocin, el trabajo en el sur, estaba en el aire y sugiri que
nos casaramos. Le dije que no estaba enamorada de l y me dijo que no importaba,
que nos servira a ambos y sera una buena publicidad para los dos. No poda ver
como eso le ayudara. l ya era bien conocido y era el reportero lider de deportes en
Australia. Pero l dijo que estaba cansado de estar establecido con un desfile de
mujeres y casarse conmigo pondra fin a todo eso. Dijo que realmente quera que lo
pensara. Por eso vine a quedarme con John, para considerar su propuesta. Pens
que le deba al menos hacer eso. No haba nadie especial en mi vida. Nunca haba
habido. Ella hizo una mueca. Quiero decir, era tan discreta que no tena vida
privada. Entonces llegu a la isla y te conoc y por primera vez en mi vida me
enamor. De t."

Algo agarr el corazn de Fliss y trag mientras un nudo de lgrimas se elev en la


garganta.

Cuando me fui de aqu, Bailey continu , y llegu a Sydney para iniciar el trabajo,
fui a ver a Grant y le dije que no poda casarme con l y por qu. Le cont todo.

162
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Le dijiste a Grant Benson sobre nosotras? Fliss pregunt con incredulidad y Bailey
asinti. Pero no era peligroso? Y si se lo hubiera dicho a alguien?

Una parte de m deseaba que lo hiciera. Bastante honestamente. Pero no lo hizo. Y


todava quera casarse conmigo.

l quera casarse con una lesbiana? l pensaba que Bailey simplemente haba
tenido un breve flirteo con una mujer antes de volver a la heterosexualidad
socialmente aceptable? Acaso Fliss no haba pensado eso despus de que Bailey
se fuera? Es realmente la fantasa de todo hombre?, Fliss pregunt
amargamente.

No es la fantasa de Grant. Bailey suspir. Me dijo que era gay tambin.

Es gay? Fliss susurr. Quieres decir que quera una cortina de humo para s
mismo tambin?

"Oh, si. En ese momento, probablemente ms. No haba odo los rumores sobre l
pero parece que estaban surgiendo.

Pero tuviste un nio.

"S. Tuvimos un hermoso nio. Hay otros mtodos para lograr eso. Grant y yo nunca
tuvimos relaciones sexuales. Ambos pasamos por rigurosas pruebas antes de
comenzar el proceso. Cuando tuvimos a Davie los dos estbamos en xtasis. Y los
dos estbamos devastados cuando lo perdimos. Tambin lo estaba la pareja de
Grant.

l tiene una pareja?

S, y yo saba eso antes de casarnos.

"Cmo te sentiste al respecto?"

Bailey se encogi de hombros. Haban estado juntos por doce aos en ese
entonces y ha habido rumores acerca de ellos. Grant pensaba que casarse calmara
todo eso. l quera poner fin a los rumores y yo te haba perdido. As que estuve de
acuerdo.

Fliss todava no poda creer que Grant Benson era gay. Era un presentador de
deportes, un hombre de hombres. Las mujeres se reunan en torno a l. Cmo
poda mantener algo as en secreto durante tanto tiempo? Seguramente alguien
haba fotografiado a los dos hombres juntos. Los ojos de Fliss se ensancharon. Su
co-presentador, Jamie Mayne. Han trabajado juntos durante aos.

163
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey asinti. S, Jamie. l es un buen tipo y ama a Grant. Se aman."

Jamie Mayne era un complemento ms tranquilo, oscuro para la buena apariencia


de Grant Benson.

Qu pensaba l acerca de que se casaran t y Grant?

l saba que todo era una tapadera y saba que no tena nada que temer de
m. Fue un gran apoyo cuando Davie muri. Nos mantuvo a Grant y a m juntos. l
era una parte tan importante de la vida de Davie como Grant y yo y creo que
probablemente fue ms difcil para Jamie. Los medios de comunicacin nos dejaron
a Grant y a m solo hasta cierto punto, pero decidieron que Jamie sera nuestro
portavoz. Casi desgarr a Jamie y no me di cuenta hasta que fue demasiado
tarde. Estaba tan ocupada culpndome por el accidente de Davie. Tambin
Grant. No vimos lo que estaba sucediendo con Jamie. Hace seis meses Jamie se
desplom y pensaron que haba tenido un ataque al corazn. Por suerte no fue,
pero nos hizo parar y hacer un balance. Nos dimos cuenta de que todos
necesitamos hacer una reevaluacin. Grant y Jamie fueron a los Estados para cubrir
los campeonatos de natacin y yo vine aqu.

Cuando te casaste pens Fliss trag. Supe entonces que no ibas a volver.

Oh, Fliss. Lo siento mucho. Nunca estuviste lejos de mis pensamientos. Cientos de
veces levant el telfono para llamarte pero no quera echar a perder tu vida ms de
lo que ya haba hecho.

Y quera llamarte cuando tu hijo muri, pero pens que tal vez no queras hablar
conmigo, que slo te molestara ms, Fliss dijo.

Despus de que Davie muri sal del hospital, sub en mi coche y conduje. Todava
no me acuerdo de eso, pero al parecer maneje directamente a travs de
Sydney. Grant estaba frentico y report que yo estaba desaparecida a un amigo
suyo en la polica. Todo estaba muy estrictamente fuera de registro. La polica me
detuvo a unas veinte millas del ferry. Vena a buscarte.

"Lo estabas?"

Bailey asinti. Nadie saba a dnde haba ido. Oficialmente se le dijo a la polica
que acababa de tener una avera. Todo fue silenciado. La gente era simptica
porque acababa de perder a mi hijo. Grant y Jamie vinieron trs de m, me hablaron
y me llevaron de vuelta. Grant y yo fuimos a Fiji. Ella hizo una mueca. Jamie se
qued para cubrir nuestras huellas.

La mente de Fliss estaba en sobrecarga. Era demasiado para asimilar.

164
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Trat de llamarte por telfono cuando tu madre muri. Habl con tu padre.

Pap nunca lo mencion, Fliss dijo con cuidado.

Supongo que l estaba angustiado. Acaba de perder a tu madre.

Fliss mir a Bailey y los latidos de su corazn se agitaron nerviosamente. La haba


amado durante tanto tiempo. Ahora ella estaba aqu y

Fliss, cuando me fui hace ocho aos, pens que estaba haciendo lo
correcto. Incluso me convenc de que haba tomado una honorable decisin. Eras
mucho ms joven que yo. No habas tenido la oportunidad de examinar otras
opciones adems, bueno, yo. Pero saba lo difcil que todo iba a ser si hubiramos
ido a Sydney juntas. Cuando empec a desahogarme con Grant todo me abrum.
Yo estaba casi histrica. Le dije a Grant que no debera haber dejado la isla sin ti,
que deberamos haberlo intentado. Me ca en pedazos y te iba a llamar. Grant me
convenci de lo contrario. Y siento decirlo, lo dej. Fui una tonta, Fliss. Nunca
debera haber escuchado a nadie. Debera haber seguido mi corazn. Mir a Fliss y
desliz un mechn de pelo detrs de la oreja, en ese familiar gesto nervioso.

Todo el cuerpo de Fliss pareci cobrar vida. Quera arrojarse a los brazos de Bailey,
pero haba mucho ms que decir.

Anoche mi padre me dijo que mi madre te haba hablado. Sobre mi. Y sobre
nuestra relacin.

Bailey permaneci en silencio.

Fue esa ltima noche, verdad? Fliss le pregunt. La noche que fuimos a cenar y
luego hasta la colina de Kingston?

Bailey neg con la cabeza. Las dos estbamos tan ansiosas, no? Habas caminado
hasta la cabaa y sal antes de tiempo porque no poda soportar estar lejos de ti ni
un minuto ms. Mir a Fliss y a la distancia otra vez. Tu madre estaba all sola
cuando llegu a recogerte esa noche.

"Qu dijo ella?"

Estaba tan preocupada por ti, Fliss. Lo joven que t eras. Lo mayor que yo
era. Cun difcil era un estilo de vida lsbico. Pero ella sacudi la cabeza
cuando estaba contigo no era capaz de pensar ms all de lo mucho que quera
estar contigo. Todo lo que tu madre dijo esa noche, bueno, era todo razonable, lo
que yo haba pensado sobre m, creme.

165
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Recuerdo que pens que t y mam parecan un poco extraas cuando entr esa
noche. Pero estaba tan emocionada de estar a solas contigo que no pens en nada
ms.

Yo sin duda lo hice, Bailey dijo con una mueca. Apenas poda pasar un bocado en
la cena esa noche. Y estaba tan desgarrada. Desesperadamente te quera conmigo
en Sydney pero tambin saba las dificultades. Tu madre slo me lo record.

Deberas habermelo dicho, Fliss dijo suavemente, aunque saba que Bailey no lo
habra hecho.

Cmo podra?, Bailey pregunt y una lgrima se desbord, goteando por su


mejilla. Yo saba que nos amabas a las dos. Cmo podra ponerle en una posicin
en la que tuvieras que elegir entre nosotras?

Fliss fue hacia ella entonces, tom a Bailey en sus brazos. Ambas estaban llorando
ahora y se abrazaron como si nunca se dejaran ir. Finalmente, sus sollozos cesaron
y Bailey retrocedi un poco y mir a los ojos Fliss, tiernamente limpi la mejilla
hmeda de Fliss con el pulgar.

Te amo, Fliss, dijo. "Nunca dej de amarte. Y tena tanto miedo que hubieras
hecho una vida con alguien ms. Sin mi."

De algn modo nunca poda parecer hacer eso. Los ojos de Fliss se desbordaron
de nuevo y tom la mano de Bailey, colocando un beso en la palma de su
mano. Levant la vista, y Bailey se inclin lentamente hacia delante.

Su beso era suave y reverente. Se ech hacia atrs, bes a Fliss de nuevo y Fliss
se disolvi contra ella mientras se hundan una en la otra. Paso bastante rato antes
de que se separaran un poco.

Podras alguna vez empezar a perdonarme? Bailey pregunt con voz ronca.

Nunca pens que sera capaz de hacerlo. Me dije que no podra en todos estos
aos, Fliss dijo, tragando saliva. Entonces regresaste y fue como si nunca te
hubieras ido. Segu dicindome que todo haba terminado entre nosotras hace ocho
aos, que cuando te fuiste cualquier sentimiento que tena por t haba muerto. Fliss
alarg la mano y pas la yema del dedo suavemente, lentamente, sobre la suave
curva de la mejilla de Bailey, colocandolo en la suavidad de sus labios. Pero una
mirada a t y la brasa que haba guardado en mi corazn se encendi de nuevo a la
vida. No podra haber apagado esa llama si hubiera querido hacerlo. Intente tan
duro decirme a m misma que quera. Pero cmo podra? Siempre has sido parte de
m y te amo demasiado.

166
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Bailey la abraz de nuevo. Te amo, tambin, y s que no te merezco, Fliss. Es mi


culpa que hemos desperdiciado tantos aos.

No, no puedes decir eso, Fliss dijo suavemente. No sabamos, bueno, tal vez
hace ocho aos; no era el momento adecuado para nosotras. Mir a los ojos de
Bailey de nuevo y vio un fuego ardiendo all bien recordado.

Ahora mismo, todo lo que quiero hacer es besarte de nuevo, Bailey dijo. Y quiero
hacerte el amor tanto yo Ella sacudi la cabeza ligeramente. Pero quiero todo,
todo esto, ahora, hacer lo correcto para t, tambin, Fliss.

"Lo es. Nunca se ha sentido ms correcto. Nos amamos. Aqu. Ahora. Eso es todo
lo que importa."

La mano de Bailey ahuec el rostro de Fliss. Pero el mundo afuera de esta casa,
sigue all. No ha cambiado mucho. Y no quiero esconderme, vivir una mentira,
fingiendo que no significas, que no eres, el mundo para m. Ella se humedeci los
labios con la punta de la lengua. Voy a reducir mi trabajo. Slo hacer proyectos
especiales. Pero s que habr cosas que se dirn acerca de nosotras cosas
horribles, hirientes. No s cmo te sientes acerca de eso ahora.

Fliss dio una leve sonrisa. Te refieres a ser desenmascarada como la amante
lesbiana de la famosa Bailey Macrae?

Bailey dio una suave risa. "Algo como eso."

Nunca fue un problema para m en aquel entonces. Fliss frunci el ceo. No


cuando estuvimos juntas. Pero de alguna manera, despus, todo el mundo me llev
a creer que lo era. Y creo que incluso empec a creerlo yo misma.

As que todos saben que eres lesbiana?

"No exactamente. No hasta hace poco, hasta que volviste. Cuando te fuiste sent
que tena que mantenerlo en secreto, no tanto porque yo era gay sino porque saba
que no queras que lo supieran. Y yo, bueno, no poda soportar hablar con nadie
acerca de la prdida que senta, de perderte. Fliss frunci el ceo. Ni siquiera a mi
madre.

Tu madre te quera, Fliss. Y estaba muy preocupada por ti, Bailey defendi.

Pero ella no debera haber interferido en la forma en que lo hizo.

"Tal vez no. Pero lo hizo por las razones correctas. Mir a Fliss. Ella nunca me
prohibi llevarte conmigo. Simplemente seal lo joven que eras y cun casi
resguardada tu vida haba sido, creciendo aqu en la isla. Y estaba preocupada por

167
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

lo difcil y peligroso que era no adaptarse. Saba que lo que estaba diciendo era
verdad as que las semillas ya haban sido plantadas. Las dej crecer.

Mi padre dijo que ambos lamentaban lo que haban hecho. Mam por hablar
contigo, advirtindote, y pap por estar de acuerdo con ella. Dijo que no era capaz
de aceptar que yo era lesbiana en ese entonces.

Y ahora?, Bailey pregunt suavemente.

No s que sea feliz por eso, pero dijo que era mi vida y tena que vivirla de la
manera que quiera. l, um, podra estar teniendo una charla contigo. Acerca de tus
intenciones.

Bailey fingi horror. Gracias por advertirme. Ella sostuvo la mirada de Fliss. Mis
intenciones son definitivamente honorables. Siempre lo fueron. Lo sabes, verdad,
Fliss? Fue slo supongo que estaba tratando de hacer lo mejor para todos.

"Lo s. Y Mayla me dijo que mam tambin lo senta.

Mayla?, Bailey pregunt con sorpresa. Mayla lo saba?

Me dijo anoche que mam haba hablado con ella sobre t y de m antes de
morir. Mam le hizo jurar guardar el secreto. Fliss sacudi la cabeza. Pobre
Mayla. Haba tenido que llevar confidencias de todos los involucrados. Un da,
despus de que Mayla haba regresado a vivir en la isla, yo estaba particularmente
deprimida. Mayla estaba all y comprensiva, as que le dije. No sobre t en particular
sino sobre ser lesbiana. Fliss sonri. Ella salv mi cordura creo. Me dijo que ella
era lesbiana y tambin me llev a un club en el continente. Un club de
lesbianas. Fue maravilloso. Me hizo sentir menos un fenmeno. Y valid lo que
senta por ti.

Nunca conociste a alguien, en este club, quiero decir alguien especial? Bailey
termin rpidamente.

Como si? Fliss ri suavemente. Eres la competencia ms seria y el acto ms


difcil de seguir. Nunca hubo nadie que incluso remotamente se pareciera a ti.

Bailey tom una respiracin inestable, baj la mirada. Y no me siento remotamente


cerca de merecerte.

No lo hagas. Fliss alarg la mano, puso un dedo bajo la barbilla de Bailey, levant
su cabeza hasta que pudo mirar en el azul profundo de sus ojos. Te amo, dijo
simplemente. Lo hago desde el momento en que te vi en el promontorio.

168
Lyn Denison - El sentir para siempre Traduccin: Martha Lo 2017

Me sent de la misma manera. Pero tambin estaba absolutamente aterrorizada en


un par de niveles. En primer lugar, eras tan joven y en segundo lugar, nunca me
haba sentido tan atrada por nadie antes. Haba prcticamente pasado toda mi vida
sin involucrarme con nadie porque estaba asustada de que la gente averiguara
sobre m. Y sin embargo una mirada en ti y saba que mantenerme alejada de t iba
a ser el reto ms grande de mi vida.

Entonces por qu no lo hiciste? Alejarte de m, quiero decir?, Fliss pregunt, y


Bailey pas la punta del dedo ligeramente a lo largo de la lnea de la mandbula de
Fliss, tocando suavemente sus labios.

Porque saba que haba encontrado la otra parte de m. La mejor parte de m. Ella
sostuvo la mirada de Fliss durante largos, significativos instantes, y luego sus labios
se curvaron hacia arriba en una rpida sonrisa y se ri suavemente. Aunque debo
decir que cuando me abordaste esa primera maana sent como si el mundo
hubiera cado encima de m. Ella se puso seria. Cuando alce la vista en t supe con
certeza eso.

"Yo tambin. Despus de esa maana sent que saba cmo se senta para
siempre. Y eso es lo que pens que haba perdido. Lo que ambas habamos
perdimos. Fliss trag. Entonces, estaremos de acuerdo que para siempre estaba
fuera de lugar solo temporalmente? Fliss pregunt tan ligeramente como pudo.

Bailey asinti. Esta vez voy a aferrarme a ello, dijo con sinceridad. Porque s que
mi vida no significa nada sin ti. Te amo demasiado."

Te amo, tambin, Bailey. Y es lo que quiero esta vez. Para siempre, quiero decir.

Para siempre, Bailey repiti, y fue un voto solemne. Lo tienes, mi amor. Ella puso
sus labios suaves en los de Fliss. "Para sienpre."

FIN

169

Intereses relacionados