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150 AOS DE EL CAPITAL

Un libro que
cambi el mundo
LA REVOLUCIN SOVITICA DE 1917 Y LA CREACIN DE LA URSS Y DE LOS REGMENES
BAJO SU RBITA NO HABRAN SIDO POSIBLES SIN ESTA OBRA DE KARL MARX. PUBLICADA
MEDIO SIGLO ANTES DE LA CADA DEL ZARISMO, FUE EL MOTOR QUE LA PROVOC.
Por Alberto Porlan, escritor y fillogo

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H

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ace ya siglo y medio que la
editorial alemana de Otto
Meissner public la primera
edicin (1.000 ejemplares) de
un tratado sobre economa po-
ltica firmado por Karl Marx,
un doctor en Filosofa por la Universidad
de Jena que en ese momento cumpla 50
aos. Hijo de judos conversos, sus padres
lo llamaron Karl Heinrich y le aadieron
por tercer nombre el de Mordechai (Mar-
doqueo), que responda a su tradicin he-
braica. Tan inteligente como interesado en
el estudio, el joven Karl qued pronto fas-
cinado por las ideas de Hegel, el minucioso
y sistemtico filsofo que haba sucedido
en la cumbre del pensamiento germano
al no menos sistemtico Emmanuel Kant.
Siguiendo a Hegel, que muri en 1831, sus
discpulos directos Bruno Bauer y Ludwig
Feuerbach estaban desarrollando a su vez
una corriente del pensamiento hegeliano
radicalmente materialista, la primera de
cuyas conclusiones era la negacin com-
pleta de la idea de Dios. Estos hegelianos
de izquierdas escandalizaron a la filosofa
idealista de su momento con ttulos como
La esencia del cristianismo (Feuerbach) o
Crtica del Evangelio de Juan (Bauer).

AMIGOS HASTA LA MUERTE. En


1844, exiliado en Pars despus de haber
fundado varias revistas de ndole revolu-
cionaria, un joven Marx de 26 aos conoce a
Friedrich Engels, que tena dos aos menos
que l y que sera su amigo hasta la muerte.
Engels incluso llegar a reconocer como su-
yo a un hijo natural de Marx concebido por
una criada. Los dos amigos descubren inme-
diatamente que tienen mucho en comn.
Ambos acaban de vivir sendas experiencias
sobre las condiciones de vida del proletaria-
do. Engels, hegeliano autodidacta, viene de
conocer la miseria de los trabajadores ingle-
ses en la fbrica de su padre, mientras que
Marx ha sido expulsado de Alemania por sus
artculos sobre las condiciones laborales de
los vendimiadores del Mosela.
Juntos, empiezan a redactar una serie de
obras crticas contra quienes haban sido sus
admirados maestros, como el francs Prou-
dhon o el propio Feuerbach. La evolucin de
su pensamiento los hace cada vez ms radi-
cales, y la polica francesa expulsa a Marx de
Pars. Engels le sigue a Blgica, un pas en-
tonces ms liberal bajo el reinado del primer
Leopoldo. All toman contacto con una or-
ganizacin secreta de izquierdas compuesta
por alemanes exiliados, la Liga de los Justos,
MANIFIESTO COMUNISTA. Este libro, que antecedi que con el ingreso de Marx y Engels cambia
a El Capital en 20 aos se public por primera vez en de nombre en 1847 para convertirse en la
1847, fue un trabajo conjunto de Marx y de su amigo Liga de los Comunistas, trmino que apare-
y colaborador ms fiel, el tambin alemn Friedrich ce as por primera vez en la Historia. Tres
Engels. Este cuadro los representa (Marx de pie, En-
meses ms tarde se divulga el Manifiesto
gels sentado) dando forma al famoso manifiesto.
Comunista redactado por Marx y Engels.

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En 1849, despus de viajar por Bruselas, Pars y LA OBRA CUMBRE DE KARL MARX NO ES UN
Colonia siguiendo los estallidos revolucionarios euro-
peos, Marx decide establecerse en Inglaterra, donde TRABAJO DIVULGATIVO, SINO UN SESUDO Y
permanecer hasta su muerte, 34 aos despus. La
vida en Londres result muy dura: Marx no hubiera CONSISTENTE TRATADO EN VARIOS TOMOS
podido atender a su numerosa prole sin la asistencia
econmica de su amigo Engels. Endeudado, requerido exclusivo y supremo de la cnica razn cientfica.
por unos y por otros, sosteniendo a su familia a base El sueo de la razn produce monstruos, escribi
de artculos periodsticos mal pagados o imposibles de Goya bajo uno de sus Caprichos. Cabe preguntarse si
cobrar, Marx encuentra tiempo para redactar su obra acaso El Capital no result ser una obra monstruosa,
decisiva: El Capital, tal vez el libro menos ledo que ha pero lo que s es seguro es que sobre ese libro se asen-
tenido mayor influencia en la Historia. taron varios regmenes monstruosos que ocuparon la
mitad del mundo, y que fue tenido casi como un libro
PARADOJAS DEL MARXISMO. La obra cumbre de revelado por figuras tan tenebrosas, tirnicas y genoci-
Marx no es un trabajo de divulgacin, sino un sesudo y das como Stalin o Pol Pot, sin ir ms lejos. Seguramente
consistente tratado que resulta rido, difcil e incmodo Marx se hubiera cortado la mano con la que escriba de

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de leer. Sumido en el mundo proletario de los obreros haber sabido que su retrato presidira los campos de ex-
ingleses de mediados del siglo XIX, montado sobre la ca- terminio siberianos, pero lo cierto es que fue as.
rreta hegeliana de la escuela de pensamiento germnica SIGLO Y MEDIO DE Marx no escribi para las masas proletarias, su libro
y empuando las riendas de la observacin y el anlisis UN CLSICO QUE no tiene nada de divulgativo. De hecho, resulta pesa-
NADIE LEE. Es la pri-
cientfico, el autor lleva a cabo un sistemtico razona- dsimo de leer. Se trata, ms bien, de una gua terica
mera paradoja mar-
miento que reescribe la Historia definindola como una xista: El Capital (arri- para uso y discusin de una lite dirigente destinada a
larga crnica de la lucha por el reparto de las riquezas. ba, portada de la conducir a los pueblos hacia su felicidad, una lite de
Se trata de una nocin novedosa, pero que puede enten- primera edicin, de bienaventurados que se llama Partido Comunista: aque-
derse como un fruto maduro del rbol materialista que 1867) transform la lla misma dirigencia que el libertario Bakunin pronos-
haba crecido entre el humus del idealismo anterior. Los sociedad y la econo- ticaba con ojo de guila que se convertira inevitable-
filsofos manoteaban intentando eliminar las telaraas ma del siglo XX, pero mente en un instrumento de dominacin. Porque eso
acumuladas por la religin y el idealismo, y su manoteo es un libro rido para fue lo que termin ocurriendo tanto en el propio seno
se haba convertido en un deslumbrado vuelo hacia la iniciados y son pocos de los partidos comunistas, cuyas lites (nomenklatura)
luz siguiendo un rumbo limpio de adherencias, de f- lo que lo conocen de dominaban desde arriba a sus miembros, como en los
primera mano.
bulas, supersticiones y reglas morales, bajo el impulso pueblos dominados frreamente para su bien, desde

INFLUENCIA PLA-
NETARIA. Marx y
Engels proporciona-
ron el combustible
ideolgico a la Revo-
lucin de Lenin, y los
tres (en la foto, de
izda. a dcha. como
fondo del escenario
de un mitin comunis-
ta en Sri Lanka) se
convirtieron en ico-
nos revolucionarios
en todo el mundo.
REUTERS

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luego por el partido, que constitua su in-
discutible e imprescindible lite.
Si se juzga una obra por sus consecuen-
cias, es evidente que ninguna otra tuvo
jams una repercusin equivalente en el
campo de la poltica como El Capital. Pero a
la vez hay que admitir, a la misma luz cien-
tfica que us su autor para escribirla, que
ninguna otra ha desencadenado un fraca-
so semejante, ni ha tenido consecuencias
remotamente parecidas en la Historia del
mundo. Cuando la Unin Sovitica entreg
la cuchara en 1991, se puso de manifiesto la
gran equivocacin de Karl Marx: no es el ca-
pitalismo, sino el marxismo el que aloja en
su seno el germen de su autodestruccin. El
capitalismo ha sido capaz de renacer una y Berlineses se asoman por un hueco
otra vez de sus crisis, ha inventado el neo- del muro entre el Reichstag y la
capitalismo, el liberalismo econmico, la Puerta de Brandenburgo.
globalizacin, y ha conducido a paradojas
tan incomprensibles como la actual Rep-
blica Popular China, donde se practica de
hecho un capitalismo salvaje a la sombra de Londres, hacia 1910. Los
obreros de una fbrica hacen
la bandera con la hoz y el martillo.
cola para cobrar su salario.
UNA PARTIDA PERDIDA. Hay un pro-
blema insoluble con la palabra escrita: se
lee hoy, pero se seguir leyendo maana.
El concepto de plusvala
E
Marx tuvo visiones muy acertadas, con- s uno de los motores que alimentan el La solucin a este crculo vicioso: la colectiviza-
ceptos luminosos. Pero, como cantaba pensamiento marxista y resulta, en prin- cin de los medios de produccin industriales
Machado de s mismo, tambin vio claras cipio, bastante fcil de entender: las mer- y su entrega a los trabajadores, as como el re-
en su soledad muchas cosas que no eran cancas cobran un valor que antes no tenan (el parto de tierras y la dotacin de maquinaria a los
ciertas o que terminaron por enturbiarse y clebre valor aadido, que hoy pagamos como campesinos. Pero eso no funcion bien durante
dejar de ser ciertas. l trabaj sobre los he- I.V.A.) cuando son sometidas a la fuerza del tra- mucho tiempo en ninguna parte. En su laberinto
chos histricos que fundamentaban la rea- bajo humano. Pero a su vez, la fuerza de trabajo terico, Marx consideraba a los seres humanos
lidad europea de su tiempo, escribi con que da origen a la plusvala debe entregarse a como peones de ajedrez hechos todos de la
su mejor intencin para mejorar la vida de manos de un agente que haga posible la pro- misma pasta, lo que no es un buen planteamien-
una clase proletaria de trabajadores activos duccin por medio de su capital. O sea, a un to, porque somos capaces de lo mejor y lo peor.
que en nuestros das no existe como tal o capitalista. Desde luego, el capitalista que pro- Y la Historia ha puesto en claro que, frente al al-
que se compone bsicamente de parados, vee dichos medios de produccin habr obte- truismo, la generosidad y el valor, supuesta plus-
jubilados, inmigrantes y subempleados. nido su capital de otras plusvalas anteriores, vala moral del comunismo, son ms fuertes y
En todo caso, el hecho es que el mar- las cuales fueron consecuencia a su vez del ex- pesan ms el egosmo, la codicia y el miedo, s-
xismo ha perdido la partida frente al ca- cedente de trabajadores, que es el combusti- lidos pilares capitalistas sin los cuales no hubie-
pitalismo, que impera hoy en todo el pla- ble perpetuo del que se nutre el capitalismo. ra sido necesario que Marx redactase su libro.
neta con su rostro ms cnico e inhuma-

no. Los trabajadores semiesclavizados de


CAPITALISMO A LA
Africa, Amrica y Asia se consideran afor-
CHINA. En su gran
mayora, los regme-
tunados y contentos de ser explotados. Y
nes comunistas que adems ahorran cntimo a cntimo para
inspir El Capital han convertirse alguna vez en explotadores.
cado o se han trans- No importa que, de vez en cuando, los
formado hasta resul- etreos ngeles del mercado provoquen
tar irreconocibles. crisis que enriquezcan a cien y empobrez-
Eso ocurre, por ejem- can a millones. La desigualdad est pre-
plo, en la Repblica sente all donde pongamos la mirada. Las
Popular China, una 300 personas ms ricas del planeta tienen
dictadura nominal-
tanto dinero como los 3.000 millones de
mente regida por el
Partido Comunista
las ms pobres. El potro capitalista sigue
pero plenamente ca- saltando vallas cada vez ms altas, mien-
pitalista (a la izquier- tras que, para visitar la tumba de Marx en
da, un McDonalds en el cementerio londinense de Highgate,
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su capital, Beijing). hay que desembolsar seis libras. MH

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