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SANTOS COMUNS

igreja de C orinto era um exemplo tpico de grande balbrdia

A moral e teolgica. O s crentes eram orgulhosos e rebeldes; to


leravam a indecncia, processavam uns aos outros, vangloriavam-se da
liberdade em Cristo, exageravam na ceia do Senhor e estavam equivo
cados quanto aos dons espirituais e confusos sobre a ressurreio dos
salvos. Contudo, ao escrever-lhes, Paulo chama essa turma de santos
(2Co 1.1) ou de chamados para serem santos (lC o 1.2).
Devido ao uso corrente, normal o significado das palavras mu
dar com o tempo. Hoje no chamaramos aqueles atrapalhados de
Corinto de santos; talvez pudssemos chamar de mundanos, carnais
ou imaturos, porm nunca de santos. Na tradio catlica, santidade
conferio postumria aos cristos de carter e realizaes excepcio
nalmente notveis. Escrevo este captulo logo aps a morte do admi
radssimo papa Joo Paulo II, e o desejo popular de canoniz-lo j
tomou conta do mundo.
Parece que, no decorrer da histria da Igreja, quase todos
os apstolos originais, incluindo Paulo, receberam o ttulo de santo.
Igrejas catlicas, principalmente, levam seus nomes: Igreja So Judas
Tadeu, Igreja So Joo Batista. At Matias, escolhido para o lugar de
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Judas, tem igreja em sua honra. E claro que acima de todas se destaca
a Baslica de So Pedro, no Vaticano.
Hoje, fora da Igreja Catlica Romana e das tradies ortodoxas,
o termo santo raramente usado. Em geral, nos casos em que ainda
usado, descreve um a pessoa (quase sempre idosa) de carter particu
larmente virtuoso. U m neto talvez diga: Se existe algum santo neste
mundo, m inha av. Ao ouvir a frase, imediatamente imaginamos
uma senhora gentil e carinhosa que l a Bblia e ora diariamente, e
conhecida por ajudar o prximo.
Ento, como que o apstolo Paulo pode chamar os desnortea
dos crentes de C orinto de santos? N a verdade, essa parece ser a forma
de tratam ento favorita de Paulo. Ele a usa em vrias de suas cartas
e vive chamando os cristos de santos (veja, por exemplo, Rm 1.7;
16.15; IC o 1.2; 2C o 1.1; E f 1.1; Fp 1.1; 4.21,22; Cl 1.2). Como que
Paulo pode se referir a cristos comuns, at mesmo aos desordeiros de
Corinto, como santos?
A resposta encontra-se no significado da palavra, do modo como
usada na Bblia. O termo grego que traduz santo hagios, e refere-se
no ao carter da pessoa, mas ao estado de ser. O significado literal
separado para Deus. Nesse sentido, cada cristo at mesmo o
mais simples e imaturo santo. N a realidade, em lCorntios Paulo
se dirige aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem san
tos (1.2). Talvez nos surpreendamos com o uso que Paulo faz aqui
do term o santificados, que geralmente associamos com o viver santo.
Todavia, as palavras santificado e santo tm a mesma raiz no grego.
O santo simplesmente algum santificado. Embora soe estranho,
poderamos reescrever a saudao de Paulo literalmente como aos se
parados em Cristo Jesus, chamados para serem separados.
Separados para qu? Seria m elhor perguntar: uSeparados para
quemT A resposta : para Deus. Todo cristo verdadeiro foi separa
do ou reservado por Deus para Deus. E m outra carta, Paulo descreve
nosso Senhor Jesus C risto como aquele que se entregou por ns para
nos redimir de toda maldade e purificar para si um povo todo seu,
dedicado s boas obras (v. T t 2.14). E m lC orntios 6.19,20, Paulo
afirma que no somos de ns mesmos, pois fomos comprados por
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preo. Juntos, esses dois versculos nos ajudam a entender o signifi


cado bblico de santo. Santo algum que Cristo comprou com seu
sangue na cruz e separou para si mesmo como sua propriedade.
O que significa ser separado ou reservado? Ao observarmos a
Academia da Fora Area Americana, perto da minha casa, podemos
sugerir uma tima analogia. O tratamento dado aos cadetes iniciantes
bem diferente do que dado aos alunos do primeiro ano das faculda
des e universidades em geral. A partir do momento em que pisam na
Academia, e durante todo o primeiro ano, os alunos ficam sujeitos a
uma disciplina rigorosa, cujo objetivo transformar adolescentes tran-
quiles em cadetes bem disciplinados que se preparam para a carreira
de oficial militar. Embora a disciplina seja afrouxada progressivamen
te enquanto os cadetes atravessam os quatro anos de preparo, nunca
removida por completo. Mesmo no ltimo ano, os cadetes continuam
sujeitos s demandas acadmicas e s exigncias de comportamentos.
Por que h diferena entre uma academia militar e uma univer
sidade comum? No primeiro caso, os rapazes e as moas foram, num
sentido real, separados pelo Governo para se tornarem oficiais da
Fora Area. O Estado gasta muito dinheiro para educar e treinar os
cadetes durante quatro anos. Assim, esses jovens no so preparados
para serem professores da rede pblica nem consultores financeiros
do pas. A Academia tem um propsito: preparar oficiais para a Fora
Area. E os cadetes so separados para esse propsito.
D e m odo bastante parecido, cada novo cristo foi separado por
Deus e para Deus a fim de ser transformado imagem de seu Filho,
Jesus Cristo. Nesse sentido, todo cristo santo uma pessoa que
foi separada de um m odo errado de viver e reservada para Deus, a fim
de glorific-lo cada vez mais medida que sua vida transformada.
N o sentido bblico do term o, santidade no tem a ver com reali
zaes nem com perfeio de carter, mas com o estado de ser uma
condio inteiramente nova de viver gerada pelo Esprito de Deus.
Paulo descreve isso como sair das trevas para a luz, e do poder de
Satans para Deus (A t 26.18) e como ter sido liberto do domnio
das trevas c transportado para o reino do seu Filho amado (Cl 1.13).
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Nosso comportamento no nos torna santos. Somos feitos santos


unicamente pela ao sobrenatural imediata do Esprito Santo que
realiza essa mudana profunda em nosso ntimo para que, de fato, nos
tornemos novas criaturas em Cristo (v. 2Co 5.17). Essa mudana de
estado descrita profeticamente em Ezequiel 36.26: Tambm vos
darei um corao novo e porei um esprito novo dentro de vs; tirarei
de vs o corao de pedra [corao morto, indiferente] e vos darei um
corao de carne [corao vivo, receptivo].
Seria bom que a histria terminasse aqui, porque os dois ltimos
pargrafos talvez sugiram que santo algum que no peca mais. Quem
dera! Todo mundo sabe que no bem assim. Pelo contrrio, se formos
bastante honestos, confessaremos que pecamos o tempo inteiro em
pensamentos, palavras e aes. At mesmo nossas melhores atitudes
so manchadas por motivos impuros (misturados) e por uma vivncia
imperfeita. E quem de ns se atreveria a dizer: Amo o prximo como
a mim mesmo? A igreja tumultuada de Corinto a maior evidncia de
que ns, os santos, pecamos demais em nossas atitudes e aes.
Por que isso verdade? Qual o motivo da desconexo entre o que
Deus aparentemente prometeu e o que experimentamos em nosso viver
dirio? Encontramos a resposta em versculos como Glatas 5.17: Por
que a carne luta contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne. Eles se
opem um ao outro, de modo que no conseguis fazer o que quereis.
A guerra entre a carne e o Esprito, descrita em Glatas 5.17,
acontece diariamente no ntimo de cada cristo. E por esse motivo que
Pedro, por exemplo, nos incentiva absteno dos desejos carnais,
que com batem contra a alma (IPe 2.11). Ento, apesar de 2Corntios
5.17 e Ezequiel 36.26 falarem sobre a mudana definitiva que sempre
ocorre no ntim o de cada novo convertido, o resultado visvel dessa
m udana no instantneo e absoluto; progressivo e contnuo nesta
vida. N o entanto, a conscincia dessa luta interna contra o pecado
no dever jam ais ser usada como desculpa para atitudes erradas. Pelo
contrrio, devemos ter sempre em m ente que somos santos chamados
a viver separados para Deus.
Paulo, ento, inicia sua prim eira carta aos corntios chamando-os
de santificados [separados por Deus] em Cristo Jesus, chamados para
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serem santos [separados]. No restante da carta, exorta-os vigorosa


m ente a se comportarem como santos. Em um sentido, a carta de Paulo
poderia ser resumida assim: Vocs so santos. Ento se comportem
como santos! Algumas vezes essa ideia expressa de modo mais su
cinto: Seja o que voc . Em outras palavras, aja de acordo com a sua
natureza. Em bora o termo santo basicamente descreva nossa nova fase
como pessoas separadas para Deus, ele traz cm si a ideia da responsa
bilidade de vivermos como santos no dia a dia.
Q uando fui oficial da M arinha dos Estados Unidos h meio s
culo, a expresso conduta imprpria a um oficial nos era bem fami
liar. A expresso abrangia desde ofensas menores, punidas com uma
repreenso, at coisas srias que exigiam corte marcial. Contudo, a
frase descrevia mais do que um comportamento anmalo: mostrava
que o com portamento foi inconsistente com o que era de se esperar de
um oficial militar. O oficial em questo havia falhado em seu compro
misso de agir como deveria.
C om o cristos, seria bom adotarmos uma expresso parecida:
conduta imprpria a um santo. Isso nos refrearia na hora de agirmos
de forma errada, no mesmo? Ao fofocar ou ficar impaciente ou com
raiva, iramos nos lembrar de que essa conduta inapropriada a um
santo. Temos, em princpio, se no em grau, agido igual aos corntios.
Temos vivido de modo inconsistente com o nosso chamado.
A Bblia tem uma palavra especfica para a conduta imprpria de
um santo: pecado. Assim como a conduta imprpria de um oficial
abrange uma variedade de comportamentos inadequados, a palavra
pecado abrange uma variedade de maus comportamentos. Envolve de
fofoca a adultrio, de impacincia a assassinato. Claro que o pecado
tem graus de seriedade, mas em ltima anlise, pecado pecado. E
uma conduta inapropriada a santos.
No entanto, um de nossos problemas que no nos vemos como
santos com a responsabilidade de vivermos como santos, conforme
nossa nova condio e tambm no achamos que prticas como fo
foca e impacincia sejam pecado. Pecado o que os no salvos fazem.
No vacilamos em qualificar de pecado a conduta imoral e antitica da
sociedade como um todo. No entanto, no pensamos da mesma forma
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quanto ao que eu cham o de pecados aceitveis pelos santos. Na ver


dade, ns, com o a sociedade em geral, vivemos em estado de negao
de nosso pecado. T ratem os agora do pecado e de nossa insistncia em
negar que ele existe em nosso viver.