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Universidad Catlica del Norte

Escuela Ingeniera Civil


Coquimbo

Espesamiento y filtracin en la
minera

Nombres: Guillermo Monroy Daz

Paula Pastn Corts

Profesor: Edwin Franco Yaez

Asignatura: Metalurgia I

Fecha: 04 de Julio del 2017


ndice
Introduccin ....................................................................................................................................... 3
Objetivos: ........................................................................................................................................... 4
Objetivo General: ............................................................................................................................ 4
Objetivo especfico:......................................................................................................................... 4
Captulo 1 ........................................................................................................................................... 5
Marco bibliogrfico: ........................................................................................................................ 5
Separacin slido-lquido: ........................................................................................................... 5
Espesamiento.............................................................................................................................. 6
Filtracin ................................................................................................................................... 11
Filtros al vaco ........................................................................................................................... 13
Filtros a presin......................................................................................................................... 18
Captulo 2 ......................................................................................................................................... 21
Recomendaciones: ........................................................................................................................ 21
Espesamiento: Problemas y Soluciones de Espesamiento .......................................................... 21
Filtracin: Pruebas de filtracin ................................................................................................. 22
Cuidados en la operacin de filtrados ........................................................................................ 23
Conclusiones..................................................................................................................................... 24
Captulo 3 ......................................................................................................................................... 25
Bibliografa.................................................................................................................................... 25

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Introduccin

La actividad minera aplica muchos procesos mecnicos, fsicos, qumicos y elctricos


para extraer los minerales y metales y sus subproductos a partir de la roca
mineralizada. Las operaciones mineras y metalrgicas pueden generar residuos
slidos, efluentes lquidos y emisiones gaseosas.

El mineral se somete a varios procesos que tienen por finalidad aumentar su


concentracin (contenido metlico) para hacer posible su venta o prepararlo para el
proceso de fundicin y refinacin.

Existe una gran diversidad de procesamientos metalrgicos, dependiendo de las


caractersticas del mineral. El foco de este informe ser el proceso de filtracin y
espesamiento los cuales son claves y como resultado se obtendr un producto con
slidos en una concentracin superior a la de la pulpa de alimentacin.

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Objetivos:

Objetivo General:
Exponer sobre el espesamiento y filtrado en la minera.

Objetivo especfico:
Conocer el funcionamiento de los espesadores y filtros.

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Captulo 1

Marco bibliogrfico:

Separacin slido-lquido:
En la industria minera el agua es un bien escaso y preciado. La mayor parte de los
procesos utiliza cantidades sustanciales de agua, requirindose su recuperacin
mediante etapas de separacin slido - lquido. El agua que se recupera no se descarta
y es, en su mayor parte, recirculada al proceso. Como resultado de la separacin slido
- lquido se obtendr un lquido prcticamente exento de partculas y un producto con
slidos en una concentracin superior a la de la pulpa de alimentacin. La separacin
total no es posible de obtener porque, si bien el lquido puede no tener partculas
slidas en suspensin, la corriente con slidos retendr lquido entre sus partculas
(humedad).

Al igual que ocurre con otras separaciones, en la mayora de los procesos, la


separacin del agua se realiza por lo menos en dos etapas. Normalmente se utilizan
el espesamiento y la filtracin para lograr la separacin del agua de los concentrados.
Esta combinacin es capaz de dar slidos con un contenido de humedad
suficientemente bajo, as como un producto filtrado que esencialmente no contiene
slidos, o por lo menos con un contenido de slidos suficientemente bajo como para
utilizarlo en el proceso siguiente.

Aunque existen otros mtodos alternativos (centrifugacin) y/o complementarios


(secado), dos son las etapas principales utilizadas en la separacin slido lquido: el
espesamiento y la filtracin.

Espesamiento: Su principio es la sedimentacin de las partculas como base


de la separacin la cual puede acelerarse con la adicin de reactivos llamados
floculantes.
Filtracin: La pulpa se pone en contacto con un material poroso, a travs del
cual se hace fluir el lquido, el que se extrae gracias a la presin fluido esttica
mediante succin o presin dada por un dispositivo mecnico adecuado.

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Espesamiento
El espesamiento tiene por objeto espesar las pulpas resultantes del proceso, esta
operacin es llevada a cabo por aparatos llamados espesadores que son tanques de
forma cilndrica con fondo en forma de cono de gran ngulo.

Qu es un Espesador?
Es un aparato que trabaja en forma continua, tiene un rastrillo que sirve para empujar
lentamente, hacia el centro, las partculas slidas que se van asentando en el fondo
en forma de barro espeso, a fin de sacarlo por la descarga (cono). Al mismo tiempo
los rastrillos evitan que el lodo se endurezca demasiado en el fondo.

Cmo funciona?
Conforme ingresa la alimentacin del espesador, los slidos van decantando hacia el
fondo. El lquido clarificado rebosa por la parte superior y la pulpa, con alto contenido
en slidos se evacua por la descarga inferior.

Zona de Clasificacin
Donde se tiene agua clara o con mnima proporcin de slidos que fluye hacia
arriba y rebosa por los bordes del espesador.
Zona de Sedimentacin
Es a la cual ingresa la pulpa que se desea espesar, a travs de un sistema que
no produce turbulencia (feedwell), originando una zona de contenido de slidos.
Zona de Transicin
En la que la pulpa se encuadra en condicin intermedia entre la sedimentacin
y la compresin.
Zona de Compresin
Es donde los slidos eliminan parte del agua por compresin para luego ser
descargados por la parte inferior del espesador y barrido por el rastrillo instalado
axialmente en el tanque.

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Partes principales de un espesador

Tanque: depsito para el asentamiento de las partculas de mineral que viene


en la pulpa de concentrados.
Rastras: brazos giratorios radiales, desde cada uno de ellos estn suspendidas
una serie de aspas acondicionadas para arrastrar los slidos sedimentados
hacia la salida central (cono de descarga). En la mayora de los espesadores
estos brazos se elevan automticamente si el momento de torsin excede un
cierto valor, evitando de este modo el dao, debido a la sobrecarga.
Feed well: cilindro de pequeo dimetro, ubicado en el centro del espesador, a
una profundidad de 1 metro (aprox.).
Canaleta de rebose: recoge el rebose clarificado y lo lleva a su salida
correspondiente.

Alimentacin
Canaleta
de rebose

Descarga
de la pulpa Rastra

Por qu se sobrecarga un espesador?


Este se sobrecarga cuando tiene en el interior un exceso de carga que dificulta el
movimiento de los rastrillos. En general, la sobrecarga ocurre cuando sale menos
carga de la que entra. Esto generalmente ocurre en los siguientes casos:

Por atoros mecnicos.


Mal funcionamiento de la bomba.

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Qu debo hacer cuando se sobrecarga un espesador?
Cuando el espesador se sobrecarga por efecto de un atoro en la tubera de
descarga o en el cono, hacer lo posible por desatorarlo con adicin de agua.
Si la sobrecarga se debe a una mala operacin, tratar de subir la velocidad de
la bomba, para sacar el mximo de carga posible. Si la sobrecarga se mantiene,
disminuir el caudal de alimentacin.

Control de Operacin
Aquello que ocurre en el interior de un espesador no resulta claro a la observacin
visual. El operador debe tener en cuenta los siguientes aspectos:

Evaluacin del torque: puede ser ocasionado por, la excesiva carga para
remover dentro del espesador, generalmente asociado a una inadecuada
dosificacin de floculante.
Dosificacin de floculante: asegurar una buena mezcla de la pulpa con el
floculante. Mantener control constante de los puntos de dosificacin.
Alimentacin y descarga: monitoreo de porcentajes de slidos. En la
descarga del espesador, debera establecerse un flujo msico, equivalente
al de alimentacin, para evitar la acumulacin.

Elementos Estructurales de un Espesador:


Cilindro de alimentacin: sirve para orientar la direccin de la pulpa de entrada,
disminuir su energa cintica e introducir el material a una profundidad
adecuada.
Tanque: es el lugar donde se va a realizar todo el proceso de espesamiento.
Proporciona el tiempo de residencia necesario para producir slidos
sedimentados y liquido clarificado. El fondo inclinado ayuda al movimiento de
los slidos hacia el punto de descarga.
Brazos de rastrillo: se mueven sobre el fondo inclinado del espesador y
cumplen las funciones de conducir los slidos sedimentados hacia el cono de
descarga, mantener la fluidez en el material decantado en el fondo para
asegurar su remocin hidrulica e impedir que se solidifique o se cemente, e
incrementar e contenido de slidos creando canales en la cama de slidos por
donde se escape el agua en la zona de compresin.

Paletas o scrapers: normalmente los rastrillos estn ubicados a 90 respetos a


los brazos y sirven para remover los slidos hacia el cono central de descarga.

Canal de rebose: recoge el rebose clarificado y lo lleva a su salida


correspondiente.

Mecanismo de propulsin de los rastrillos: promueve el torque que mueve los


brazos o paletas contra la resistencia de los slidos espesados. Alcanza
valores elevados en espesadores de gran dimetro a pesar de la baja velocidad
del mismo.

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Mecanismo de alarma automtica o sobrecarga y de levante de los rastrillos:
existen dispositivos de alarma visual/auditiva que advierten contra aumentos
anormales de torque y en casos de alcanzar valores intolerables actan sobre
mecanismos automticos de levante de los brazos para reducir el torque y
evitar paralizacin de la rotacin y/o daos al mecanismo.

Funcionamiento del Espesador

Un espesador es una mquina para una funcin limitada. Es importante tener en


cuenta que el espesador no es solamente un dispositivo de paso. Si se desea
obtener el fin esperado se debe operar y controlar dentro de lmites especficos.
La seleccin del procedimiento para operar y el mtodo de control precisa del
entendimiento de cmo funciona la unidad y la importancia de las variables
envueltas.

Normas de funcionamiento

Alimentacin mayor que la descarga = acumulacin.

La excesiva acumulacin resulta en problemas de funcionamiento, lo que


normalmente se traduce en parada y limpieza del equipo. Estas dos circunstancias
son tan simples que no deberan enfatizarse, pero la mayora de los problemas de
un espesador son consecuencia de la omisin de estas reglas bsicas. Si se
permite la acumulacin de slidos en el espesador sin tomar ninguna medida
correctiva, puede ocurrir alguna de las consecuencias siguientes:

La pulpa comenzara a salir del tanque de rebose.


El overflow puede resultar demasiado espeso.

Velocidad de Sedimentacin

Velocidad con que las partculas de mineral se asientan en el fondo del espesador.

Se ha logrado determinar una frmula para hallar la velocidad de sedimentacin de


partculas finas:

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Donde:

g = gravedad = 980 cm/seg2

d = dimetro de la partcula, expresado en cm

= densidad de la partcula mineral expresado en gr/cm3

= densidad del fluido (agua) expresado en gr/cm3

= viscosidad expresada en centipoises

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Filtracin

Es la ltima etapa de la separacin del solid liquido va siempre despus de la etapa


de sedimentacin y a su vez antes de la fundicin. Su funcin es la de preparar el
producto para su precipitacin. Podemos decir entonces que la filtracin es la
operacin de quitar todo lo que queda de slidos en suspensin, despus del
espesamiento. La filtracin es una operacin, en que el medio filtrante permite el paso
del fluido (agua), pero retiene las partculas slidas.

El medio filtrante retiene y soporta a las partculas slidas que van formando una torta
porosa, sobre en la que se superponen estratos sucesivos, a medida que el lquido va
a travesando la torta y el medio filtrante.

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La filtracin es el proceso que separa slidos de lquidos usando un medio poroso que
retiene que retiene el slido, pero permite pasar el lquido.
Las condiciones bajo las cuales se lleva a cabo la filtracin son muchas y variadas, la
seleccin del tipo de equipo ms apropiado depende de un gran nmero de factores.
En cualquier tipo de equipo que se use se forma gradualmente una torta de filtro sobre
el medio poroso la resistencia al flujo aumenta progresivamente a travs de toda la
operacin. Los factores que afectan la velocidad de filtracin incluyen:

a) El aumento de presin y la cada del caudal en la cara posterior del medio filtrante.

b) El rea de la superficie de filtracin.

c) La viscosidad de lo filtrado.

d) La resistencia de la torta de filtro.

e) La resistencia del medio filtrante y de las capas iniciales de la torta.

Torta = Mineral filtrado

El medio filtrante

Muchas veces la seleccin del medio filtrante es la consideracin ms importante que


asegura la operacin eficiente de un filtro. Generalmente su funcin es actuar como
soporte de la torta del filtro, en tanto que las capas iniciales de la torta proporcionan el
verdadero filtro. El medio filtrante se selecciona principalmente por su capacidad para
retener los slidos sin que se presente la obstruccin. El medio filtrante debe ser
mecnicamente fuerte, resistente a la corrosin y ofrecer tan poca resistencia al flujo
de filtrado como sea posible. Normalmente se usan los materiales relativamente
gruesos y el filtrado claro no se obtiene hasta que las capas iniciales de la torta se
formen recirculando el filtrado turbio inicial.
Los medios filtrantes se fabrican de algodn, lana, lino, yute, nylon, seda, fibra de
vidrio, carbn poroso, metales, rayn (seda artificial) y otros materiales sintticos y
variados tales como hule poroso. Las telas de algodn son el tipo ms comn de medio
filtrante, principalmente por su bajo costo inicial y la existencia de una amplia variedad
de tejidos.

Los filtros se clasifican de acuerdo con la naturaleza de la fuerza impulsora que


provoca la filtracin
Es entonces que podemos considerar filtros al vaci y filtros a presin continuos.

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Torta

Torta

Filtros de vaco: se aplica Filtros de presin: se aplica


vaco en la cara posterior una presin positiva en la
del medio filtrante. alimentacin al filtro.

Filtros al vaco

Se utilizan cuando es conveniente practicar una operacin continua especialmente


en los trabajos de gran escala. Existen dos tipos de filtro al vaco:

Filtro a
tambor
Filtro a
Filtro de discos
vaco Filtro de
Correa
Filtro de
ceramica

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Filtro a Tambor

El tambor filtrante est sumergido en la suspensin a tratar, la aplicacin de vaci al


medio filtrante origina la formacin de un deposito o torta sobre la superficie exterior
del tambor conforme este va pasando en su giro por la suspensin. El tambor est
dividido en segmentos cada uno de los cuales va conectada a la vlvula distribuidora
y por la cual se aplica el vaco.
El filtro de tambor rotatorio, ver figura, es el tipo que ms se usa en la industria; se
emplea sea o no necesario el lavado de la torta. El tambor se monta horizontalmente
y est parcialmente sumergido en la caja o artesa de filtro a la que se alimenta el lodo
y los agitadores lo mantienen en suspensin. La periferia del tambor se divide en
compartimientos, cada uno de los cuales tiene varias lneas de desage que pasan a
travs de la parte interna del tambor y terminan en un extremo como un anillo de
salidas, cubierto por una vlvula rotatoria a la que se le aplica el vaci. El medio filtrante
est envuelto hermticamente alrededor de la superficie del tambor, que gira a baja
velocidad entre 0.1 a 0.3 Rev./min., pero para materiales de libre filtracin, hasta 3
Rev./min.
A medida que gira el tambor, cada compartimiento efecta el mismo ciclo de
operaciones y la duracin de cada uno se determina por la velocidad del tambor, la
profundidad del hundimiento del tambor y la colocacin de la vlvula. El ciclo normal
de operaciones consiste de filtracin, secado y descarga, pero es posible introducir
otras operaciones dentro del ciclo bsico, tales como lavado de la torta y limpieza de
la tela. Se usan varios mtodos para descargar los slidos desde el tambor,
dependiendo del material que se est filtrando. La forma ms comn es hacer uso de
un soplo inverso de aire que eleva la torta de manera que se pueda sacar con una
cuchilla, sin que esta haga contacto real con el medio filtrante. Otro mtodo es la
descarga por medio de cinta, donde la torta del filtro se forma sobre una banda
transportadora abierta, cintas, que estn en contacto con la tela del filtro en las zonas
de filtracin, lavado y secado. Un avance ms sobre este mtodo es la banda de
descarga, en el que el medio filtrante deja por s mismo el filtro y pasa sobre el rodillo
exterior, antes de regresar del tambor. Este filtro tiene varias ventajas, entre las cuales

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est la de poder manejar tortas mucho ms delgadas, con velocidades de filtracin y
drenaje consecuente mayores y por lo tanto mejores productos de lavado y secado. Al
mismo tiempo, se pueden lavar ambos lados de la tela mediante chorros de agua antes
de que regrese al tambor, reduciendo as la extensin de la obstruccin. Generalmente
el lavado de la torta se realiza por medio de chorros de agua o aspersores que cubren
un rea regularmente limitada en la parte superior del tambor.
La capacidad de la bomba de vaci se determina por la cantidad de aire que succiona
a travs de la torta durante los periodos de lavado y secado cuando, en la mayora de
los casos, haya un flujo simultaneo de lquido y aire. El aire y el lquido se extraen
separadamente.
La barra baromtrica debe estar cuando menos a 10 m de alto para impedir que el
lquido sea succionado hacia el interior de la bomba de vaci.
Las variaciones en los filtros de tambor estndar para que se puedan manejar
materiales gruesos de rpido asentamiento y de drenaje libre incluyen unidades de
alimentacin superior donde el material se distribuye a travs del tambor, casi en el
centro muerto superior y se descarga a 90 y 180 grados del punto de alimentacin.
Filtro de Discos

Funciona bajo el mismo principio que el tambor, pero su superficie filtrante est
dispuesta en discos en vez de la perifrica del tambor.
Los sectores individuales de los discos pueden cambiarse de modo independiente
mientras que los restantes continen trabajando.
El principio de operacin del filtro de discos, ver figura, es similar al de los filtros de
tambor rotatorio. La torta de slidos se forma sobre ambos lados de los discos
circulares, los cuales estn conectados a una flecha horizontal de la mquina. Los
discos giran y elevan la torta por arriba del nivel del lodo dentro de la caja, despus de
lo cual la torta se seca por succin y luego se saca mediante un soplo de aire pulsatorio
con ayuda de un raspador. Los discos estn localizados a lo largo de la flecha a 30
cm. y consecuentemente en un pequeo espacio se acomoda una gran rea de
filtracin.

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De este modo el costo por unidad de rea es ms abajo que para los filtros de tambor,
pero es casi imposible lavar la torta y el filtro de disco no es tan adaptable como un
filtro de tambor.

Operacin filtro de discos

1. Los discos giran y al estar en contacto con la pulpa, captan el slido (formacin de
la torta) por efecto del vaco.
2. Cuando estn en contacto con la atmsfera se mantiene el vaco (secado de la
torta). El lavado es opcional.
3. Para la descarga de la torta se utiliza soplado de aire y raspadores.

Filtros horizontales de banda o correa

Consisten en una superficie sin fin de drenaje hecha de caucho perforado, conectada
al vaco, que soporta una banda separada hecha de una tela filtrante apropiada. La
pulpa se alimenta por gravedad sobre el filtro y la filtracin comienza inmediatamente,
por efecto de la presin de la capa de pulpa y el vaco. En estos filtros es posible lavar
el queque. En general se utiliza para slidos gruesos o donde se requiere una alta
eficiencia de lavado.
Se puede alcanzar humedades ms bajas que con los filtros de disco y tambor.

Operaciones con filtros horizontales de banda o correa


1. La pulpa se alimenta sobre el filtro y la presin de vaco comienza a remover el
lquido generando el queque.
2. La torta ya formada se puede lavar agregando agua mientras se mantiene el vaco.
3. La presin de vaco produce el secado de la torta antes de la descarga al final del
filtro.

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Filtros cermicos
Son filtros de vaco similares a los de discos, que en lugar de tela filtrante utilizan
un material cermico de almina sinterizada como medio filtrante. Requieren menor
vaco que los filtros de discos, ya que utilizan el principio de la capilaridad.

Operacin de filtros cermicos

1. El slido se adhiere a la placa filtrante por


accin capilar, producindose as la
formacin de la torta.

2. La accin capilar sigue actuando


cuando el queque ya no est en
contacto con la pulpa, produciendo
el secado de la torta.

3. Finalizado el ciclo el filtro se raspa para


descargar el queque teniendo cuidado de
dejar una delgada capa de torta remanente
para no daar la superficie del filtro.

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Filtros a presin

Los filtros a presin producen, por lo general tortas con humedades inferiores a los
filtros de vaco. Su aplicacin es muy efectiva para minerales lamosos cuya filtracin
al vaci resulta en tortas con grados de humedad excesivamente elevados.

Filtros de prensa de placas verticales

Las placas estn montadas verticalmente entre barras laterales, conectadas a un


cabezal fijo o alimentador y a un cabezal de cierre, comprimindose por medio de un
sistema hidrulico. Las placas dejan cmaras entre ellas, estn cubiertas de tela
filtrante y poseen una superficie de drenaje para evacuar el lquido filtrado.

Operacin de filtro de prensa de placas verticales

1. La pulpa se alimenta a presin en las cmaras. El lquido pasa la tela filtrante y


drena por la superficie de las placas.

2. La torta se puede lavar agregando agua a travs de una de las telas filtrantes.

3. Al dejar de salir lquido, se detiene la filtracin y la torta es removida haciendo


retroceder el pistn y separando cada una de las placas. Antes de comenzar un nuevo
ciclo se lava las telas con agua.

Filtro de placas horizontales


Tiene mltiples cmaras horizontales, por donde pasa una tela filtrante continua.
Cada cmara tiene en su parte superior un diafragma y en su parte inferior un soporte
de drenaje.

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Operacin filtro de placas horizontales

En una posicin en que todas las cmaras se juntan entre s (placas cerradas), se
alimenta la pulpa a presin llenando la parte inferior de cada cmara.

Se inyecta agua a presin en la parte superior, sobre el diafragma, presionando a ste


sobre la pulpa, ayudando a la filtracin y formacin de la torta.
En la zona inferior, en el espacio evacuado por el lquido de la pulpa ya filtrado, se
inyecta aire a presin, el que presiona el diafragma hacia arriba evacuando el agua de
la zona superior y secando al queque en la zona inferior, de este mismo modo se
puede lavar el queque utilizando agua en vez de aire.
Terminada esta operacin, en el filtro se expanden las cmaras, alejndose una de
otra (placas abiertas), para luego iniciar el movimiento de la tela filtrante lo que provoca
el desprendimiento del queque por los costados del filtro, dejando a ste listo para un
nuevo ciclo.
Tienen gran capacidad, generando queques ms secos. Son intermitentes,
automticos y ocupan un espacio menor en planta. Son flexibles pues permiten
agregar cmaras adicionales.

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Filtros hiperbricos

El equipo consiste en un filtro de discos, de tambor, de banda o cermico; inmerso en


una cmara presurizada, lo que permite aplicar una mayor diferencia de presin que
la alcanzable en la filtracin de vaco convencional, lo que a su vez permite obtener
humedades ms bajas (8% y menores) y rendimientos ms altos. La descarga de la
torta constituye generalmente un problema por efecto de la presurizacin.

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Captulo 2

Recomendaciones:

Espesamiento: Problemas y Soluciones de Espesamiento


Un problema comn en los espesadores, cuando no se ejerce un buen control es el de
sobrecarga. El espesador est sobrecargado cuando en el interior tiene un exceso de
carga que dificulta el movimiento de los rastrillos. Esto ocurre cuando sale menos
carga de la que ingresa.

El aumento del torque puede ser resultado de un aumento de la cantidad de slidos


en la pulpa y en el fondo del tanque, y que puede venir acompaada por la subida del
nivel de pulpa y aumento de la densidad de la descarga, necesitndose un gran
esfuerzo de arrastre por los rastrillos.

Si el aumento del torque est asociado con un descenso de la densidad de descarga,


puede ser efecto de la formacin de una isla.

La tendencia general cuando se opera un espesador, es disminuir el caudal de


descarga si su densidad es baja, pero esto puede ser favorable para la consolidacin
de la isla. Cuando esto ocurre se observa un aumento del torque debido al rozamiento
entre los slidos (isla) y los brazos del mecanismo de rastras.

El aumento del torque, con la baja de la densidad, suele ser un signo evidente de la
formacin de una isla. A continuacin, viene el problema de como romper esta
formacin, antes que su dimensin llegue a un extremo que provoque la parada de los
brazos por el torque excesivo.

Si la isla se ha desarrollado al punto que el rendimiento del espesador se ve afectado,


se debe parar la alimentacin para dar paso a la desaparicin de esa isla de slidos.
La adicin de slidos puede agravar el problema. Si lleva el dispositivo de elevacin,
la subida y bajada de los brazos peridicamente, puede hacer que la formacin vaya
desapareciendo o se deslice hacia la descarga. Hay que recordar, sin embargo, que
subiendo los brazos se remueve la base de la isla y el peso excesivo de los slidos
deber ser arrastrado sobre el fondo del espesador por lo menos temporalmente. Esta
circunstancia har subir el torque. Por lo tanto, esta operacin solo ser evaluada por
el supervisor de turno.

En casi la totalidad de los espesadores se utiliza floculantes para aumentar su


rendimiento. Conforme se aumenta su dosificacin, aumenta la viscosidad de la
descarga. Existe un punto en el cual slidos sedimentados pierden su fluidez y como
consecuencia, los brazos no pueden conducirlos a la descarga. En cambio, la masa
viscosa o gelatinosa tiende a viajar delante de los brazos, creciendo progresivamente,
y terminan depositndose sobre los mismos. Cuando esto sucede aquellos slidos que
deberan moverse hacia el centro del tanque sern bloqueados por la masa
estacionaria. El tiempo de residencia adicional tiende a consolidar los slidos en esta
masa y hacerlos ms difciles de mover. El resultado es la formacin de una gran
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acumulacin de slidos que se desliza por el fondo del tanque y eventualmente cubren
la estructura de los brazos.

Una parada del espesador puede causar:

Torcedura en el eje de los rastrillos.


Rotura de la corona.
Demora y baja de produccin.

En la operacin de los espesadores se debe tener los siguientes cuidados:

Conseguir un rebose limpio, evitando la agitacin de la superficie.

Controlar el correcto funcionamiento del feed well.

Evitar sobrecargas, controlando la densidad de descarga.

Evitar que caigan elementos extraos.

Mantener una correcta dosificacin de floculante.

Realizar los muestreos establecidos.

Filtracin: Pruebas de filtracin

Normalmente no es posible anticipar lo que se va a conseguir en la filtracin con un


producto sin probar, por lo tanto, se realizan pruebas preliminares sobre algunas
muestras representativas de la pulpa antes de disear la planta a gran escala.
Generalmente tambin las pruebas se llevan a cabo sobre pulpas de las plantas
existentes, para evaluar el efecto del cambio en las condiciones de operacin,
auxiliares de filtrado etc.
El filtro de hoja consiste en una seccin de medio filtrante industrial, que est
conectada a un recipiente de filtrado equipado con un indicador de vaci que se
conecta a una bomba de vaci. Si el medio filtrante industrial es para un filtro de vaci
continuo, esta operacin se debe simular en la prueba. El ciclo de filtrado se divide en
tres secciones: formacin de torta (captacin), secado y descarga. Algunas veces la
captacin es seguida por un periodo de lavado y la torta adems se somete a
compresin durante el secado. Mientras dura el vaci la hoja de prueba se sumerge
para el periodo de captacin de la pulpa agitada a ser probada. Entonces se saca la
hoja y se mantiene con el tubo de drenaje hacia abajo por el tiempo necesario de
secado. Luego la torta se extrae, pesa y seca. La capacidad diaria del filtro se
determina entonces segn el peso de la torta seca por unidad de rea de la hoja de
prueba, multiplicada por el nmero de ciclos diario y el rea del filtro.

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Cuidados en la operacin de filtrados

Para obtener un filtrado correcto, se debe cumplir, que:


La torta sea gruesa y seca; para ello hay que alimentar al filtro una pulpa
espesada de densidad alta segn la indicacin del supervisor para el vaco. Si
el vaco fuera muy bajo, no habra fuerza suficiente para succionar toda el agua
que se debe como consecuencia la torta resultara muy hmeda
El agua succionada debe ser limpio con nada o poco slidos en suspensin. Se
enturbia cuando hay huecos en el pao o lona, cuando los tubos de vacos estn
agujereados o estn mal ajustados
El funcionamiento de la operacin de filtrado se realiza en forma correcta
Evitar que se plante el filtro, un filtro se planta cuando la pulpa se alimenta al
filtro es demasiada diluida y tambin, cuando la pulpa es demasiada espesa
Adems, se debe vigilar continuamente:
La densidad del lado que se alimenta
El nivel del lodo dentro del tanque
Motor y reductor del tambor y los batidores
El trabajo de las paletas o rastrillos de agitacin
El espesar o grosor del cake o torta y humedad remanente
La lnea de vaco, la lnea de presin del soplador Blower
Tomas de las vlvulas giratorias
Lona o pao filtrante (huecos, alambres rotos, etc.)
Posicin, correcta de las cuchillas raspadoras y su estado
Fajas conductoras: Motores, cadena, reductores, fajas, polea
Lubricacin y limpieza de las bombas de vaco
Limpieza, lubricacin y seguridad de la maquinaria
Limpieza de la seccin

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Conclusiones

Los espesadores son generalmente del tipo cilndrico continuo, pero la adopcin de
los espesadores podra significar un cambio importante considerando su ahorro
potencial de espacio y costo. Los espesadores alimentados con un manto de lodos, y
que utilizan el sedimento como filtro, permiten obtener un derrame ms limpio de las
pulpas diluidas que los clarificadores convencionales. Los filtros de discos, y en menor
grado los de tambor, constituyen el apoyo principal para la mayor parte de los procesos
finales de separacin de agua, por su capacidad para separar las partculas ms finas
de una corriente de proceso. Las partculas finas que presentan dificultades para su
tratamiento en filtros de vaco, pueden manejarse en la actualidad con filtros
automticos tipo prensa.
En ciertas circunstancias es posible aplicar sistemas alternativos de eliminacin de
agua, particularmente cuando no es importante la recuperacin de finos. Bajo estas
condiciones, puede usarse con ventaja econmica sobre la filtracin, cribas,
hidrociclones, centrifugas o una combinacin de estos dispositivos.

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Captulo 3

Bibliografa

Minera Chilena. (2017). Optimizando la recuperacin de agua desde relaves - Minera


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