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DEPOSITOS NATURALES DE SUELO Y EXPLORACION DEL SUBSUELO

1. DEPSITOS NATURALES DE SUELO


Los suelos son producidos por el intemperismo, por la fractura y rompimiento de diversos tipos de rocas en partes cada vez ms
pequeas mediante procesos mecnicos y qumicos. Algunos suelos permanecen donde se forman y cubren la superficie rocosa de la
que se derivan y se llaman suelos residuales. En contraste, algunos productos intemperizados son arrastrados y transportados por
medio de
Procesos fsicos a otros lugares y depsitos. sos se llaman suelos transportados.

Los suelos transportados se pueden subdividir en cinco categoras principales con base en su agente de transportacin:

1. Suelo transportado por gravedad


2. Depsitos lacustres (lagos)
3. Aluviales o fluviales: depositados por agua en movimiento (ros, riachuelos)
4. Glaciales: depositados por accin glaciar
5. Elicos: depositados por accin del viento

En adicin a los suelos transportados y residuales, las turbas se derivan de la descomposicin de materiales orgnicos encontrados en
reas de poca altura donde el nivel fretico est cerca o arriba de la superficie del terreno. La presencia de un nivel alto del
agua fretica ayuda o soporta el crecimiento de plantas acuticas, que al descomponerse, forman turba. Este tipo de depsito se
encuentra comnmente en reas costeras y regiones glaciares. Cuando un porcentaje relativamente grande de turba se mezcla con
suelo inorgnico, se le denomina suelo orgnico. Estos suelos orgnicos tienen la caracterstica de un contenido natural de agua de
entre 200% y 300%, y son altamente compresibles. La pruebas de laboratorio muestran que, bajo carga, se obtiene un gran
asentamiento debido a la consolidacin secundaria de los suelos orgnicos.

1.1 SUELO RESIDUAL


Los suelos residuales se encuentran en reas donde la intensidad del intemperismo es mayor que la rapidez a la cual los materiales
intemperizados se transportan por los agentes de transporte. La intensidad del intemperismo es mayor en regiones clidas y hmedas
comparada con regiones fras y secas y, dependiendo de las condiciones climticas, el efecto del intemperismo puede variar en gran
medida.
La naturaleza de los depsitos de suelos residuales depender por lo general de la roca madre.

1.2 SUELO TRANSPORTADO POR GRAVEDAD


Los suelos residuales sobre una pendiente natural se pueden mover hacia abajo. Cruden y Varnes (1996) propusieron una escala de
velocidad para el movimiento de un suelo sobre una pendiente, La cual se resume en la tabla1.1. Cuando los suelos residuales se
mueven por una pendiente natural muy lentamente, al proceso suele referrsele como cedencia. Cuando el movimiento hacia abajo de
un suelo es repentino y rpido, se denomina deslizamiento de tierra. Los depsitos formados por la cedencia de una pendiente y los
deslizamientos de tierra son coluvion.

Tabla 1.1 escala de velocidad para el movimiento de suelo de una pendiente

Descripcin Velocidad (mm/s)

Muy lenta 5x10-5 a 5x10-7

Lenta 5x10-3 a 5x10-5

Moderada 5x10-1 a 5x10-3


Rapida 5x101 a 5x10-1

1.3 DEPSITOS LACUSTRES


El agua de ros y manantiales fluye hacia los lagos. En regiones ridas, las corrientes transportan grandes cantidades de slidos en
suspensin. En el lugar donde las corrientes desembocan en un lago, las partculas granulares se depositan en el rea que forma un
delta. Algunas de las partculas ms gruesas y las partculas ms finas (es decir, limo y arcilla) se depositan en el fondo del lago en capas
alternadas de partculas de grano grueso y fino. Los deltas formados en regiones hmedas suelen tener depsitos de suelos de grano
ms fino en comparacin con los de las regiones ridas.
Las arcillas estratificadas son estratos alternados de limo y arcilla limosa con espesores que pocas veces sobrepasan 13 mm. El limo y la
arcilla limosa que constituyen los estratos se transportaron hacia los lagos de agua dulce por el agua derretida al final de la Era del
Hielo. La permeabilidad hidrulica (seccin 1.10) de las arcillas estratificadas presenta un alto grado de anisotropa.

1.4 DEPSITOS ALUVIALES


Los depsitos aluviales se derivan de la accin de corrientes y ros y se pueden dividir en dos categoras principales:
1) Depsitos de corrientes interconectadas y
2) Depsitos causados por el cinturn meandrico de corrientes.

1) Depsitos de corrientes interconectadas


Las corrientes interconectadas son corrientes de flujo rpido y con alto gradiente que son muy erosivas y transportan grandes
cantidades de sedimento. Debido al alto acarreo de fondo, un cambio menor en la velocidad del flujo ocasionar que se depositen los
sedimentos. Mediante este proceso, estas corrientes pueden acumular una maraa compleja de canales convergentes y divergentes
separados por bancos e islotes de arena.
Los depsitos formados por corrientes interconectadas son muy irregulares en su estratificacin y tienen un intervalo amplio de
tamaos de granos. Estos depsitos tienen varias caractersticas comunes:
1. Los tamaos de los granos suelen variar entre los de grava y limo. Las partculas de tamao de arcilla no se encuentran por lo
general en depsitos de corrientes interconectadas.
2. Aunque el tamao de los granos vara ampliamente, el suelo en un bolsn o lente dada es bastante uniforme.
3. A cualquier profundidad dada, la relacin de vacos y el peso especfico pueden variar en un intervalo amplio dentro de una
distancia lateral de slo algunos metros. Esta variacin se puede observar durante la exploracin del suelo para la
construccin de una cimentacin para una estructura. La resistencia a la penetracin estndar a una profundidad
dada obtenida en varias perforaciones ser muy irregular y variable.

2) Depsitos de cinturones mendricos


El trmino meander (serpentear) se deriva de la palabra griega maiandros, por el ro Maiandros (actualmente Menderes) en Asia,
famoso por su curso sinuoso. Las corrientes maduras en un valle se curvan hacia delante y hacia atrs. Al piso de un valle en el cual un
ro serpentea se le refiere como cinturn mendrico. En un ro mendrico, el suelo de sus orillas se erosiona continuamente en los
puntos donde tiene forma cncava y se deposita en las orillas donde el banco tiene forma convexa. Estos depsitos se denominan
bancos de arena y suelen consistir de arena y partculas de tamao de limo. En ocasiones, durante el proceso de erosin y depsito, el
ro abandona un meandro y forma una trayectoria ms corta. El meandro abandonado, cuando est lleno de agua, se denomina recodo.
Durante las grandes avenidas, los ros se desbordan inundando zonas de bajo nivel. La arena y las partculas de tamao de limo
transportadas por el ro se depositan a lo largo de las orillas formando lneas conocidas como bordos naturales.

Fig. Seccin transversal de un depsito de corrientes interconectadas.

Fig. Formacin de depsitos en bancos de arena y recodos en una corriente mendrica

1.5 DEPSITOS GLACIARES


Durante la Era del Hielo del Pleistoceno, los glaciares cubrieron grandes reas de la Tierra. Al paso del tiempo los glaciares avanzaron y
retrocedieron. Durante su avance, arrastraron grandes cantidades de arena, limo arcilla y boleos. Derrubio es un trmino general que
suele aplicarse a los depsitos sedimentados por los glaciares. Los derrubios se pueden dividir de manera general en dos categoras
principales:
a) no estratificados y
b) estratificados.
La siguiente es una descripcin breve de cada una de estas categoras.

Derrubios no estratificados
A los derrubios no estratificados depositados por el derretimiento de glaciares se les refiere como tilita. Las caractersticas fsicas de la
tilita pueden variar de un glaciar a otro. La tilita se denomina tilita de arcilla debido a la presencia de grandes cantidades de partculas
de tamao de arcilla. En algunas reas, las tilitas constituyen grandes volmenes de boleos, y a stas se les refiere como tilita de boleo.
El intervalo de los tamaos de los granos en una tilita dada vara en gran medida. La cantidad de fracciones de tamao de arcilla
presente y los ndices de plasticidad de las tilitas tambin varan mucho.
Durante el programa de exploracin exploracin de campo, tambin se pueden esperar valores errticos de la resistencia a la
penetracin estndar .Las formas del terreno que se desarrollaron de los depsitos de tilita se denominan morenas.
Una morena terminal es una cresta de tilita que marca el lmite mximo del avance de un glacial. Las morenas recensinales son crestas
de tilita desarrollados detrs de una morena terminal a separaciones diferentes.

Fig. morena terminal, morena de fondo y llanura de aluvin

Derrubios estratificados
La arena, el limo y la grava arrastrados por el agua derretida del frente de un glaciar se denominan material aluvial. El agua derretida
clasifica las partculas segn el tamao de los granos y forma depsitos estratificados. En un patrn similar al de los depsitos de
corrientes interconectadas, el agua derretida tambin deposita los materiales de aluvin, formando llanuras de aluvin, que tambin se
llaman depsitos glaciofluviales

1.6 DEPSITOS ELICOS DE SUELOS


El viento tambin es un agente de transporte importante que conduce a la formacin de depsitos de suelos. Cuando grandes reas de
arena se encuentran expuestas, el viento puede soplar la arena y depositarla en otro lugar. Los depsitos de arena soplada adoptan por
lo general la forma de dunas.
Conforme se forman las dunas, la arena se desplaza de sus crestas por el viento.
Ms all de la cresta, las partculas de arena ruedan hacia abajo por la pendiente. El proceso tiende a formar un depsito compacto de
arena sobre el lado expuesto al viento y un deposito muy suelto sobre el lado opuesto al viento, de la duna.
Fig. Duna de arena

Las siguientes son algunas de las propiedades comunes de una duna de arena:
1. La granulometra de la arena en cualquier ubicacin particular es sorprendentemente uniforme.
Esta uniformidad se puede atribuir a la accin de clasificacin del viento.
2. El tamao general del grano disminuye con la distancia desde la fuente, debido a que el viento transporta ms lejos las
partculas ms finas que las grandes.
3. La densidad relativa de la arena depositada sobre el lado expuesto al viento de las dunas puede tener valores hasta de 50 a
65%, disminuyendo a aproximadamente 0 a 15% sobre el lado opuesto al viento.

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