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Lectura seleccionada

EL VENCEDOR

CESAR VALLEJO

Un incidente de manos en el recreo, llev a dos nios a romperse los dientes a la salida de la
escuela. A la puerta del plantel se hizo un tumulto. Gran nmero de muchachos, con los libros
al brazo, discutan acaloradamente, haciendo un redondel en cuyo centro estaban, en extremos
opuestos, los contrincantes: dos nios poco ms o menos de la misma edad, uno de ellos
descalzo y pobremente vestido. Ambos sonrean, y de la rueda surgan rutilantes diptongos,
corendolos y enfrentndolos en fragorosa rivalidad. Ellos se miraban echndose los convexos
pechos, con aire de recproco desprecio. Alguien lanz un alerta:
El profesor! El profesor!
La bandada se dispers.
Mentira. Mentira. No viene nadie. Mentira...
La pasin infantil abra y cerraba calles en el tumulto. Se formaron partidos por uno y otro de
los contrincantes. Estallaban grandes clamores. Hubo puntapis, llantos, risotadas.
Al cerrillo! Al cerrillo! Hip!... Hip!... Hip!... Hurra!...
Un estruendoso y confuso vocero se produjo y la muchedumbre se puso en marcha. A la cabeza
iban los dos rivales.
A lo largo de las calles y ras, los muchachos hacan una algazara ensordecedora. Una anciana
sali a la puerta de su casa y gru muy en clera:
Juan! Juan! A dnde vas, mocito! Vas a ver...
Las carcajadas redoblaron.
Leonidas y yo bamos muy atrs. Leonidas estaba demudado y le castaeteaban los dientes.
Vamos quedndonos? -le dije.
Bueno -me respondi-. Pero si le pegan a Juncos?...
Llegados a una pequea explanada, al pie de un cerro de la campia, se detuvo el tropel.
Alguien estaba llorando. Los otros rean estentreamente. Se vivaba a contrapunteo:
Viva Cancio! Hip!... Hip!... Hip!... Hurraaaaa!...
Se hizo un orden frgil. La gritera y la confusin renacieron. Pero se oy una voz amenazadora:
Al primero que hable, le rompo las narices!
Voy a Juncos.
Voy a Cancio.
Se hacan apuestas como en las carreras de caballos o en las peleas de gallos.
Juncos era el nio descalzo. Esperaba en guardia, encendido y jadeante. Ms bien escueto y
cetrino y de sabroso genio pendenciero. Sus pies desnudos mostraban los talones rajados. El
pantaln de bayeta blanca, andrajoso y desgarrado a la altura de la rodilla izquierda, le
descenda hasta los tobillos. Tocaba su cabeza alborotada un grueso e informe sombrero de
lana. Rea como si le hiciesen cosquillas. Las apuestas en su favor crecan. Por Cancio, en
cambio, las apuestas eran menores. Era este un nio decente, hijo de buena familia. Se morda
el labio superior con altivez y clera de adulto. Tena zapatos nuevos.
Uno!... Dos!... Tres!
El tropel se sumi en un silencio trgico. Leonidas trag saliva. Cancio no se mova de su
guardia, reducindose a parar las acometidas de Juncos. Un puetazo en el costado derecho,
esgrimido con todo el brazo contrario, le hizo tambalear. Le alentaron. Recuper su puesto y
una sombra cruz por su semblante. Juncos, finteando, sonrea.
Cancio empez a despertar mi simpata. Era inteligente y noble. Nunca busc camorra a nadie,
Cancio me era simptico y ahora se avivaba esa simpata. Leonidas tambin estaba ahora de
su parte. Leonidas estaba colorado y se mova nerviosamente, ajustando sus movimientos a los
trances de la lucha. Cuando Cancio iba a caer por tierra, a una puada del hroe contrario,
Leonidas, sin poder contenerse, alarg la mano canija y dio un buen pellizcn a Juncos. Yo le
dije:
Djalo. No te metas.
Y por qu le pega a Cancio! -me respondi, ponindose an ms colorado. Baj luego los
ojos como avergonzado.
La lucha se encendi en forma huracanada. A un puntapi trazado por Juncos, a la sombra de
un zurdazo simulado, respondieron los dos puos de Cancio, majando rectamente al pecho, a
las clavculas, al cuello, a los hombros de su enemigo, en una lluvia de golpes contundentes.
Juncos vacil, defendindose con escaramuzas intiles. Corri sangre. De una pierna de Cancio
manaba un hilo lento y rojo. La tropa lanz murmullos de triunfo y de lstima.
Bravo! Bravo, Juncos!
Bravo! Bravo! Bravo, Cancio!
Uyuyuy! Ya va a llorar! Ya va a llorar!
Djenlo! Djenlo!
Volaron palmas. Cruji un despecho en alto.
Cancio se enardeca visiblemente y cobr la ofensiva. De una gran puada, asestada con
limpieza verdaderamente natural, hizo dar una vuelta a la cabeza contraria, obligando a Juncos
a rematar su crculo nervioso, ponindose de manos, a ciegas, contra el cerco de los suyos.
Entonces sucedi una cosa truculenta. Un nio ms grande que Cancio salt del redondel y le
peg a ste y un segundo muchacho, mayor an que ambos, le peg al intruso, defendiendo a
Cancio. Durante unos segundos, la confusin fue inextricable, unos defendiendo a otros y
aqullos a stos, hasta que volvi a orse estas palabras de alerta, que pusieron fin al caos y a
los golpes:
El profesor! El profesor!...
Juncos estaba muy castigado y pareca que iba a doblar pico. El humilde granuja, al principio
tan dueo de s mismo, tena el pabelln de una oreja ensangrentado y encendido, a semejanza
de una cresta de gallo. Un instante mir a la multitud y sus ojos se humedecieron. El verle,
trajeado de harapos, con su sombrerito de payaso, el desgarrn de la rodilla y sus pequeos
pies desnudos, que no s cmo escapaban a las pisadas del otro, me doli el corazn. Al
reanudarse la pelea, di una vuelta y me pas a los suyos.
Acezaban ambos en guardia.
Pega...
Pega noms...
Juncos hizo un ademn significativo. El verdor de las venas de su araado cuello palideci
ligeramente. Entonces le di la voz con todas mis fuerzas:
Entra, Juncos! Pgale duro!...
Le posey al muchacho un sbito coraje. Puso un feroz puetazo en la cara del inminente
vencedor y le derrib al suelo.
El sol declinaba. Haba pasado la hora del almuerzo y tenamos que volver directamente a la
escuela. A Cancio le llevaban de los brazos. Tena un ojo herido y el prpado muy hinchado.
Sonrea tristemente. Todos le rodeaban lacerados, prodigndole palabras fraternales. Tambin
yo le segua de cerca, tratando de verle el rostro. Cmo le haban pegado!
El grupo de pequeos avanzaba, de vuelta a la aldea, entre las pencas del camino. Hablaban
poco y a media voz, con una entonacin adolorida. Hasta juncos, el propio vencedor, estaba
triste. Se apart de todos y fue a sentarse en un poyo del sendero. Nadie le hizo caso. Le vean
de lejos, con extraeza, y l pareca avergonzado. Baj la frente y empez a jugar con
piedrecillas y briznas de hierba. Le haba pegado a Cancio este Juncos...
Vmonos -le dijo Leonidas, acercndose.
Juncos no respondi. Hundi su sombrero hasta las cejas y as ocult el rostro.
Vmonos, Juncos.
Leonidas se inclin a verle. Juncos estaba llorando.
Est llorando -dijo Leonidas. Le arregl el estropeado sombrero y le asent el pelo, por sobre
la oreja, donde la sangre apareca coagulada y renegrida.

Tomado de: Csar Vallejo. Novelas y cuentos completos. Lima, Francisco Moncloa Editores, 1967 (edicin supervisada por Georgette
de Vallejo y que reproduce fielmente este cuento hasta entonces indito). Recuperado de
http://www.biblioteca.fundacionbbva.pe/libros/libro_000022.pdf