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Las imágenes que se producen en un estudio de televisión son transmitidas por


una señal que viaja a través del espacio hasta los receptores que se encuentran
en nuestros hogares. Si arrojamos una piedra a un estanque observamos que en
el agua se forman ondulaciones y que se propagan. Al golpear una campana o
encender la radio, el sonido se escucha en lugares distantes de la campana o de
la radio. Cuando se enciende la lámpara de un cuarto éste se ilumina. Todos estos
procesos mencionados tienen algo en común, son situaciones físicas producidas
en un punto que se propagan a través de un espacio, materia o vacío y se reciben
en otro punto. Todos estos procesos son ejemplos del movimiento ondulatorio u
ondas.

Existen tipos diferentes de ondas, como las ondas de radio, la luz, la radiación del
calor, las ondas sobre la superficie de un lago, los tsunamis, los movimientos
sísmicos, etc. Cuando la onda viaja sobre un medio material se le llama onda
acústica y cuando es audible onda sonora.

En las ondas hay características y cualidades que se mantienen prácticamente


constantes en la propagación, algunas de las características es la forma y energía
cuando el medio sea no disipativo.

Hay ondas sonoras con frecuencia entre 20 Hz y 20 000 Hz. Las ondas acústicas
de menos de 20 Hz se denominan infrasonidos, y los de más de 20 000 Hz se
llaman ultrasonidos. Por lo general no son audibles por el ser humano. Pero
algunos animales como el perro pueden escuchar sonidos de muy baja frecuencia,
tales como los creados por las ondas sísmicas durante un terremoto. También
algunos animales escuchan ultrasonidos el murciélago por ejemplo es un caso
notable, ya que escucha sonidos de más de 100 000 Hz, que le permite orientarse
por medio de señales acústicas según el principio del sonar (semejante al radar).

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Œna onda es una propagación de una perturbación de alguna propiedad de un


medio, por ejemplo, densidad, presión, campo eléctrico o campo magnético, que
se propaga a través del espacio transportando energía. El medio perturbado
puede ser de naturaleza diversa como aire, agua, un trozo de metal o el vacío ,
pero sin transporte de materia.

La propiedad del medio en la que se observa la particularidad se expresa como


una función tanto de la posición como del tiempo . Matemáticamente se
dice que dicha función es una onda si verifica la ecuación de ondas:

Donde  es la velocidad de propagación de la onda. Por ejemplo, ciertas


perturbaciones de la presión de un medio, llamadas sonido, verifican la ecuación
anterior, aunque algunas ecuaciones no lineales también tienen soluciones
ondulatorias, por ejemplo, un solitón.

Algunos ejemplos de ondas son:

î Olas, que son perturbaciones que se propagan por el agua.


î Ondas de radio, microondas, ondas infrarrojas, luz visible, luz ultravioleta,
rayos X, y rayos gamma conforman la radiación electromagnética. En este
caso, la propagación es posible sin un medio, a través del vacío. Estas
ondas electromagnéticas viajan a 299, 792,458 m/s en el vacío.
î Sonoras ² una onda mecánica que se propaga por el aire, los líquidos o
los sólidos.
î Ondas de tráfico (esto es, la propagación de diferentes densidades de
vehículos, Ã .) ² estas pueden modelarse como ondas cinemáticas como
hizo Sir M. J. Lighthill
î Ondas sísmicas en terremotos.
î Ondas gravitacionales, que son fluctuaciones en la curvatura del espacio-
tiempo predichas por la relatividad general. Estas ondas aún no han sido
observadas empíricamente.

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î La posición más alta con respecto a la posición de equilibrio se llama


cresta.
î El ciclo es una oscilación, o viaje completo de ida y vuelta.
î La posición más baja con respecto a la posición de equilibrio se llama valle.
î El máximo alejamiento de cada partícula con respecto a la posición de
equilibrio se llama amplitud de onda.
î El periodo es el tiempo transcurrido entre la emisión de dos ondas
consecutivas.
î Al número de ondas emitidas en cada segundo se le denomina frecuencia.
î La distancia que hay entre cresta y cresta, o valle y valle, se llama longitud
de onda.
î Nodo es el punto donde la onda cruza la línea de equilibrio.
î Elongación es la distancia que hay, en forma perpendicular, entre un punto
de la onda y la línea de equilibrio.
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Las ondas pueden cambiar de dirección dentro de un mismo medio cuando


inciden sobre la superficie de separación de dos medios, este fenómeno se llama
reflexión, en la reflexión se cumple que el ángulo de incidencia es igual al ángulo
de reflexión: i=r
También puede ocurrir que al pasar las ondas de un medio a otro cambie su
dirección, este fenómeno se llama refracción y va siempre acompañado de un
cambio de la velocidad de propagación de la onda. En la refracción se cumple la
ley de snell:

sen i / sen r = v1/ v2

donde v1 es la velocidad en el medio 1 y v2 la del medio 2.

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Este fenómeno se produce cuando un obstáculo impide el avance de una parte de


un frente de onda. Según el principio de Huygens, cada punto alcanzado por la
onda se comporta como un nuevo punto emisor de ondas, de esta forma se
explica que las ondas logran bordear el obstáculo y propagarse detrás. Para que
se aprecie bien este fenómeno el tamaño del obstáculo no debe ser muy superior
a la longitud de onda.

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En las ondas transversales es posible que todas las partículas alcanzadas por la
onda vibren en la misma dirección, entonces se dice que la onda esta polarizada y
se llama plano de polarización al plano formado por la dirección de la vibración y la
dirección de propagación.
En el caso de que las partículas alcanzadas por la onda tengan varias direcciones
de vibración, es posible que al pasar por un filtro determinado solo se propaguen
las vibraciones de determinada dirección, es decir la onda se polariza.

   


 

Existen determinados cristales que son capaces de polarizar la luz. La polarización


de la luz es una prueba de que la luz es una onda transversal. Incluso en
determinadas condiciones la luz reflejada es luz polarizada.

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La interferencia es la concurrencia de dos ondas en un punto del espacio. El


resultado que se obtiene es otra onda, que es combinación de las ondas
concurrentes. (Principio de Superposición)

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Cuando en un punto concurren dos


ondas que tienen la misma frecuencia
y están en fase la suma de las dos
ondas da lugar a una onda de mayor
amplitud.

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Si en un punto concurren dos ondas


que tienen la misma frecuencia y un
desfase de p radianes (fase opuesta)
el resultado es que ese punto vibrará
con una amplitud menor, al menos,
que la de una de las ondas incidentes
y si las dos ondas fueran iguales el
resultado sería que se anulan. En el
caso de la luz puede dar lugar a que
la concurrencia de dos rayos de luz
produzca oscuridad.

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‡ Ondas mecánicas: las ondas mecánicas necesitan un medio elástico (sólido,


líquido o gaseoso) para propagarse. Las partículas del medio oscilan alrededor de
un punto fijo, por lo que no existe transporte neto de materia a través del medio.
Como en el caso de una alfombra o un látigo cuyo extremo se sacude, la alfombra
no se desplaza, sin embargo una onda se propaga a través de ella. Dentro de las
ondas mecánicas tenemos las ondas elásticas, las ondas sonoras y las ondas de
gravedad.

‡ Ondas electromagnéticas: las ondas electromagnéticas se propagan por el


espacio sin necesidad de un medio pudiendo, por tanto, propagarse en el vacío.
Esto es debido a que las ondas electromagnéticas son producidas por las
oscilaciones de un campo eléctrico en relación con un campo magnético asociado.

‡ Ondas gravitacionales: las ondas gravitacionales son perturbaciones que alteran


la geometría misma del espacio-tiempo y aunque es común representarlas
viajando en el vacío, técnicamente no podemos afirmar que se desplacen por
ningún espacio sino que en sí mismas son alteraciones del espacio-tiempo.

‡ Ondas unidimensionales: las ondas unidimensionales son aquellas que se


propagan a lo largo de una sola dirección del espacio, como las ondas en los

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muelles o en las cuerdas. Si la onda se propaga en una dirección única, sus
frentes de onda son planos y paralelos.

‡ Ondas bidimensionales o superficiales: son ondas que se propagan en dos


direcciones. Pueden propagarse, en cualquiera de las direcciones de una
superficie, por ello, se denominan también ondas superficiales. Œn ejemplo son las
ondas que se producen en la superficie de un lago cuando se deja caer una piedra
sobre él.

‡ Ondas tridimensionales o esféricas: son ondas que se propagan en tres


direcciones. Las ondas tridimensionales se conocen también como ondas
esféricas, porque sus frentes de ondas son esferas concéntricas que salen de la
fuente de perturbación expandiéndose en todas direcciones. El sonido es una
onda tridimensional. Son ondas tridimensionales las ondas sonoras (mecánicas) y
las ondas electromagnéticas.

‡ Ondas longitudinales: el movimiento de las partículas que transportan la onda es


paralelo a la dirección de propagación de la onda. Por ejemplo, un muelle que se
comprime da lugar a una onda longitudinal.

‡ Ondas transversales: las partículas se mueven perpendicularmente a la dirección


de propagación de la onda.

‡ Ondas periódicas: la perturbación local que las origina se produce en ciclos


repetitivos por ejemplo una onda senoidal.

‡ Ondas no periódicas: la perturbación que las origina se da aisladamente o, en el


caso de que se repita, las perturbaciones sucesivas tienen características
diferentes. Las ondas aisladas se denominan también pulsos.

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Al conocer las características de las ondas y sus propiedades podemos determinar


su comportamiento y la forma de trasladarse o de propagarse

Las ondas presentan características que podemos definir en una gráfica senoidal
en la que encontramos: cresta, ciclo, valle, amplitud de onda, longitud de onda,
elongación y nodo. A partir de las características mencionadas se definió una
formula matemática para saber la magnitud de la frecuencia. Las ondas presentan
reacciones cuando chocan con algún objeto provocando reflexión o refracción o
bien otras propiedades como difracción, las interferencias las cuales suceden
cuando concurren ondas, y donde las partículas vibran en una misma dirección
haciendo un plano polarizado conocida a esta propiedad como polarización.

 

http://www.uia.mx/campus/publicaciones/fisica/pdf/14ONDASmecanicas.pdf

http://www.mitecnologico.com/Main/TiposDeOndaYCaracteristicas

http://www.angelfire.com/empire/seigfrid/Caracteristicasdelasondas.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Onda_(f%C3%ADsica)

http://web.educastur.princast.es/proyectos/jimena/pj_franciscga/propiond.htm