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El Alma Inmortal

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El Alma: Su Importancia

En el Gnesis vemos que Dios form el cuerpo del primer hombre de una materia ya
existente y le dio vida infundindole un alma ("... insuflando en sus narices aliento vital,
qued constituido el hombre como ser vivo...").

El alma es un espritu que no tiene sustancia


material como el cuerpo: no puede verse ni
tocarse. Y junto con el cuerpo, que
efectivamente es lo que lo anima, constituye al
ser humano.

El Alma nos hace creer, pensar, vivir y amar


teniendo una vida propia nica para cada
hombre creada por Dios a imagen suya.

El catecismo ensea que el alma es un


espritu inmortal que Dios ha creado a su semejanza para estar unida con el cuerpo
y es inmortal, es decir, que ha tenido un principio, pero que no tendr fin.

El cuerpo cae bajo la percepcin de nuestros sentidos y se


nos revela por sus propias exigencias como comer, beber,
dormir, etc., a diferencia de la existencia del alma que no est
al alcance de nuestros sentidos ya que es inmaterial y no
tiene cantidad ni extensin.

El alma se manifiesta mediante la razn, el amor, la reflexin,


la comprensin, etc. lo mismo que por medio de la Sagrada
Escritura.

El alma es una substancia espiritual y posee facultades


propias de ella como ser:

La razn que le permite percibir y expresar las ideas


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abstractas relativas a los seres inmateriales
como la idea de Dios, la idea del bien y del mal, la dea de la justicia, etc.

La voluntad con la que el hombre puede elegir, entre las acciones posibles,
aquellas que le parezcan ms de acuerdo con un ideal determinado o con la ley moral tal
como la concibe o con las condiciones que segn su modo de ver determinan la felicidad.

Tener conocimiento de estos fenmenos es gracias a la facultad del alma que llamamos
inteligencia.

En la Sagrada Escritura se nos revelan otras caractersticas del alma como la


inmortalidad a la cual el alma est destinada si es fiel a la gracia.

La ciencia y la filosofa han demostrado que el alma no es ninguna funcin del cerebro
pues siendo espiritual no se puede localizar de ninguna manera. Adems la materia es
impotente para engendrarla ya que no es una funcin del cuerpo.

Es en el cristianismo cuando, despus de muchos siglos de forcejeo, se aplic la crtica a


las diferentes psicologas de la antigedad, y de entre los elementos esparcidos se
enfoc la verdad. La tendencia de la enseanza de Cristo era centrar todo el inters
en el lado espiritual de la naturaleza de hombre; la salvacin o prdida del alma
son el gran problema de la existencia.

Alma y Espritu

Las dos palabras 'alma' y 'espritu' son utilizadas


intercambiablemente. La muerte a veces es referida como
entregando el alma, Gnesis 35:18; I Reyes 17:21, y otras
veces como entregando el espritu, Lucas 23:46; Hechos
7:59. Los muertos en algunos casos son llamados "almas",
Revelacin. 9:6; 20:4, y en otros 'espritus', I Pedro 3:19;
Hebreos 12:23. Los dos trminos denotan el elemento
espiritual del hombre desde distintos puntos de vista. Como espritu es el principio de
vida y accin, el cual controla el cuerpo, y como alma es el sujeto personal, el cual piensa
y siente y desea, y en algunos casos es el asiento de las afecciones. En algunas
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ocasiones se refiere al Alma como el resultado de la interaccin del espritu que hemos
recibido de Dios y el Ser humano, asi el ser humano que ha recibido el espritu en su
concepcin es alma viviente pues puede conocer a Dios y conocerse a s mismo, pero
aun esta definicin depende del espritu que Dios nos da. Dice el Catecismo:

Corpore et anima unus 362 La persona humana, creada a imagen de Dios, es un ser a
la vez corporal y espiritual. El relato bblico expresa esta realidad con un lenguaje
simblico cuando afirma que "Dios form al hombre con polvo del suelo e insufl en sus
narices aliento de vida y result el hombre un ser viviente" (Gn 2,7). Por tanto, el hombre
en su totalidad es querido por Dios. 363 A menudo, el trmino alma designa en la
Sagrada Escritura la vida humana (cf. Mt 16,25-26; Jn 15,13) o toda la persona humana
(cf. Hch 2,41). Pero designa tambin lo que hay de ms ntimo en el hombre (cf. Mt
26,38; Jn 12,27) y de ms valor en l (cf. Mt 10,28; 2 M 6,30), aquello por lo que es
particularmente imagen de Dios: "alma" significa el principio espiritual en el hombre. 364
El cuerpo del hombre participa de la dignidad de la "imagen de Dios": es cuerpo humano
precisamente porque est animado por el alma espiritual, y es toda la persona humana la
que est destinada a ser, en el Cuerpo de Cristo, el Templo del Espritu (cf. 1 Co 6,19-20;
15,44-45): Uno en cuerpo y alma, el hombre, por su misma condicin corporal, rene en
s los elementos del mundo material, de tal modo que, por medio de l, stos alcanzan su
cima y elevan la voz para la libre alabanza del Creador. Por consiguiente, no es lcito al
hombre despreciar la vida corporal, sino que, por el contrario, tiene que considerar su
cuerpo bueno y digno de honra, ya que ha sido creado por Dios y que ha de resucitar en
el ltimo da (GS 14,1). 365 La unidad del alma y del cuerpo es tan profunda que se debe
considerar al alma como la "forma" del cuerpo (cf. Cc. de Vienne, ao 1312, DS 902); es
decir, gracias al alma espiritual, la materia que integra el cuerpo es un cuerpo humano y
viviente; en el hombre, el espritu y la materia no son dos naturalezas unidas, sino que su
unin constituye una nica naturaleza. 366 La Iglesia ensea que cada alma espiritual es
directamente creada por Dios (cf. Po XII, Enc. Humani generis, 1950: DS 3896; Pablo VI,
SPF 8) -no es "producida" por los padres -, y que es inmortal (cf. Cc. de Letrn V, ao
1513: DS 1440): no perece cuando se separa del cuerpo en la muerte, y se unir de
nuevo al cuerpo en la resurreccin final. 367 A veces se acostumbra a distinguir entre
alma y espritu. As S. Pablo ruega para que nuestro "ser entero, el espritu, el alma y el
cuerpo" sea conservado sin mancha hasta la venida del Seor (1 Ts 5,23). La Iglesia
ensea que esta distincin no introduce una dualidad en el alma (Cc. de Constantinopla
IV, ao 870: DS 657). "Espritu" significa que el hombre est ordenado desde su creacin
a su fin sobrenatural (Cc. Vaticano I: DS 3005; cf. GS 22,5), y que su alma es capaz de
ser elevada gratuitamente a la comunin con Dios (cf. Po XII, Humani generis, ao 1950:
DS 3891). 368 La tradicin espiritual de la Iglesia tambin presenta el corazn en su
sentido bblico de "lo ms profundo del ser" (Jr 31,33), donde la persona se decide o no
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por Dios (cf. Dt 6,5; 29,3;Is 29,13; Ez 36,26; Mt 6,21; Lc 8,15; Rm 5,5)

Catequsis de Juan Pablo II (16 Abril 1986): El


Alma

El hombre, imagen de Dios, es un ser espiritual


y corporal

1. El hombre creado a imagen de Dios es un ser al


mismo tiempo corporal y espiritual, es decir, un ser
que, desde un punto de vista, est vinculado al
mundo exterior y, desde otro, lo transciende. En cuanto
espritu, adems de cuerpo es persona. Esta verdad sobre
el hombre es objeto de nuestra fe, como lo es la verdad
bblica sobre la constitucin a "imagen y semejanza" de
Dios; y es una verdad que presenta constantemente a lo
largo de los siglos el Magisterio de la Iglesia.

La verdad sobre el hombre no cesa de ser en la


historia objeto de anlisis intelectual, no slo en el mbito
de la filosofa, sino tambin en el de las muchas ciencias
humanas: en una palabra, objeto de la antropologa.

2. Que el hombre sea espritu encarnado, si se quiere,


cuerpo informado por un espritu inmortal, se deduce ya, de algn modo, de la
descripcin de la creacin contenida en el libro del Gnesis y en particular de la narracin
"jahvista", que emplea, por as decir, una "escenografa" e imgenes antropomrficas.
Leemos que "model Yahv Dios al hombre de la arcilla y le inspir en el rostro aliento de
vida, y fue as el hombre ser animado" (Gen 2, 7). La continuacin del texto bblico nos
permite comprender claramente que el hombre, creado de esta forma, se distingue de
todo el mundo visible, y en particular del mundo de los animales. El "aliento de vida" hizo
al hombre capaz de conocer estos seres, imponerles el nombre y reconocerse distinto de
ellos (Cfr. Gen 2, 18-20). Si bien en la descripcin "jahvista" no se habla del "alma", sin
embargo es fcil deducir de all que la vida dada al hombre en el momento de la creacin
es de tal naturaleza que transciende la simple dimensin corporal (la propia de los
animales). Ella toca, ms all de la materialidad, la dimensin del espritu, en la cual est
el fundamento esencial de esa "imagen de Dios", que Gnesis 1, 27, ve en el hombre.
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3. El hombre es una unidad: es alguien que es uno consigo mismo. Pero en esta unidad
est contenida una dualidad. La Sagrada Escritura presenta tanto la unidad (la persona)
como la dualidad (el alma y cuerpo). Pinsese en el libro del Sircida, que dice por
ejemplo: "El Seor form al hombre de la tierra. Y de nuevo le har volver a ella", y ms
adelante: "Le dio capacidad de eleccin, lengua, ojos, odos y corazn para entender.
Llenle de ciencia e inteligencia y le dio a conocer el bien y el mal" (17, 1-2, 5-6).

Particularmente significativo es, desde este punto de vista, el Salmo 8, que exalta la obra
maestra humana, dirigindose a Dios con las siguientes palabras: "Qu es el hombre
para que te acuerdes de l, el ser humano para darle poder? Lo hiciste poco inferior a los
ngeles, lo coronaste de gloria y dignidad, le diste el mando sobre las obras de tus
manos, todo lo sometiste bajo sus pies" (vv. 5-7).

4. Se subraya a menudo que la tradicin bblica pone de relieve sobre todo la unidad
personal del hombre, sirvindose del trmino "cuerpo" para designar al hombre entero
(Cfr., por ejemplo, Sal 144/145, 21; Jl 3; Is 66, 23; Jn 1, 14). La observacin es exacta.
Pero esto no quita que en la tradicin bblica est tambin presente, a veces de modo
muy claro, la dualidad del hombre. Esta tradicin se refleja en las palabras de Cristo: "No
tengis miedo a los que matan el cuerpo, y el alma no pueden matarla; temed ms bien a
aquel que puede perder el alma y el cuerpo en la gehena" (Mt 10, 28).

5. Las fuentes bblicas autorizan a ver el hombre como unidad personal y al mismo
tiempo como dualidad de alma y cuerpo: concepto que ha hallado expresin en toda la
Tradicin y en la enseanza de la Iglesia. Esta enseanza ha hecho suyas no slo las
fuentes bblicas, sino tambin las interpretaciones teolgicas que se han dado de ellas
desarrollando los anlisisrealizados por ciertas escuelas (Aristteles) de la filosofa
griega. Ha sido un lento trabajo de reflexin, que ha culminado principalmente bajo la
influencia de Santo Toms de Aquino en las afirmaciones del Concilio de Viena (1312),
donde se llama al alma "forma" del cuerpo: "forma corporis humani per se et
essentialiter". La "forma", como factor que determina la sustancia de ser "hombre", es de
naturaleza espiritual. Y dicha "forma" espiritual, el alma, es inmortal. Es lo que record
ms tarde el Concilio Lateranense V (1513): el alma es inmortal, diversamente del cuerpo
que est sometido a la muerte (cf. DS1440). La escuela tomista subraya al mismo tiempo
que, en virtud de la unin substancial del cuerpo y del alma, esta ltima, incluso despus
de la muerte, no cesa de "aspirar" a unirse al cuerpo. Lo que haya confirmacin en la
verdad revelada sobre la resurreccin del cuerpo.

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6. Si bien la terminologa filosfica utilizada para expresar la unidad y la complejidad
(dualidad) del hombre, es a veces objeto de crtica, queda fuera de duda que la doctrina
sobre la unidad de la persona humana y al mismo tiempo sobre la dualidad espiritual-
corporal del hombre est plenamente arraigada en la Sagrada Escritura y en la Tradicin.
A pesar de que se manifieste a menudo la conviccin de que el hombre es "imagen de
Dios" gracias al alma, no est ausente en la doctrina tradicional la conviccin de que
tambin el cuerpo participa a su modo, de la dignidad de la "imagen de Dios", lo mismo
que participa de la dignidad de la persona.

7. En los tiempos modernos la teora de la evolucin ha levantado una dificultad particular


contra la doctrina revelada sobre la creacin del hombre como ser compuesto de alma y
cuerpo. Muchos especialistas en ciencias naturales que, con sus mtodos propios,
estudian el problema del comienzo de la vida humana en la tierra, sostienen contra
otros colegas suyos la existencia no slo de un vnculo del hombre con la misma
naturaleza, sino incluso su derivacin de especies animales superiores. Este problema,
que ha ocupado a los cientficos desde el siglo pasado, afecta a varios estratos de la
opinin pblica.

La respuesta del Magisterio se ofreci en la Encclica, "Humani generis" de Po XII en el


ao 1950. Leemos en ella: "El Magisterio de la Iglesia no prohbe que se trate en las
investigaciones y disputas de los entendidos en uno y otro campo, la doctrina del
"evolucionismo", en cuanto busca el origen del cuerpo humano en una materia viva y pre-
existente, pues las almas nos manda la fe catlica sostener que son creadas
inmediatamente por Dios..." (DS 3896).

Por tanto se puede decir que, desde el punto de vista de la doctrina de la fe, no se ve
dificultad en explicar el origen del hombre, en cuanto al cuerpo, mediante la hiptesis del
evolucionismo. Sin embargo, hay que aadir que la hiptesis propone slo una
probabilidad, no una certeza cientfica. La doctrina de la fe, en cambio,
afirma invariablemente que el alma espiritual del hombre ha sido creada directamente por
Dios. Es decir, segn la hiptesis a la que hemos aludido, es posible que el cuerpo
humano, siguiendo el orden impreso por el Creador en las energas de la vida, haya sido
gradualmente preparado en las formas de seres vivientes anteriores. Pero el alma
humana, de la que depende en definitiva la humanidad del hombre, por ser espiritual, no
puede serlo de la materia.

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8. Una hermosa sntesis de la creacin arriba expuesta se halla en el Concilio Vaticano II:
"En la unidad de cuerpo y alma se dice all, el hombre, por su misma condicin
corporal, es una sntesis del universo material, el cual alcanza por medio del hombre su
ms alta cima" (Gaudium et spes 14). Y ms adelante aade: "No se equivoca el hombre
al afirmar su superioridad sobre el universo material y al considerarse no ya como una
partcula de la naturaleza... Por su interioridad es, en efecto, superior al universo entero"
(Ib.). He aqu, pues, cmo se puede expresar con un lenguaje ms cercano a la
mentalidad contempornea, la misma verdad sobre la unidad y dualidad (la complejidad)
de la naturaleza humana.

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