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4.

CURVAS DE DECLINACIN

Las curvas de declinacin de la produccin se usan ampliamente en todas las


zonas productoras de la industria petrolera para evaluar cada pozo en forma
individual, estudiar el comportamiento actual del campo y predecir el futuro.
Cuando las estimaciones se basan en tcnicas matemticas o grficas para el
anlisis de las curvas de declinacin de la produccin, debe recordarse siempre
que este anlisis se usa slo por facilidad, es decir, es un mtodo que acepta un
tratamiento grfico o matemtico y no se basa en las leyes de fsicas que
gobiernan el flujo de aceite y gas a travs de la formacin. Estas cuervas se
pueden trazar para cada pozo en particular, un grupo de pozos de un yacimiento o
todos los pozos del mismo. En las siguientes pginas se ver que las predicciones
que dependen de las curvas de declinacin de la produccin no son acumulativas,
en el sentido de que, si se supone que los gastos por separado de dos pozos
declinan segn una extrapolacin matemtica, entonces el gasto de los dos pozos
tomado como uno solo no declina de la misma manera. Este resultado puede
crear confusin al evaluar las reservas futuras o la productividad potencial, y ser
una de las causas por las que surgen conclusiones diferentes de distintas
dependencias cuando trabajan con base en los mismos datos bsicos. Por otra
parte, las curvas de declinacin mencionadas son fciles de usar, y se mantienen
actualizadas generalmente en la oficina del campo, dando informacin rpida y
confiable sobre las expectativas para los siguientes meses, e indicando en forma
grfica cules son los pozos (o grupos de pozos) que producen menos de lo
esperado, de manera que se pueden planear los programas de reparacin y
reacondicionamiento.
Cuando un yacimiento ha estado produciendo durante un tiempo considerable,
llegar a un punto donde la produccin que ofrezca dicho yacimiento empezar a
disminuir, de esa manera el yacimiento entrar en su etapa de declinacin.
Las Curvas de Declinacin son un modelo de estimacin de perfiles de produccin
que utiliza datos de los historiales de produccin de un campo o yacimiento para
predecir su comportamiento futuro mediante un modelo grfico y/o analtico. Un
punto importante de utilizar las Curvas de Declinacin es que todos los factores
que influyeron en la curva conservan su eficacia durante la vida productiva del
campo o yacimiento. En cuanto a la estimacin de perfiles de produccin
utilizando propiedades e informacin del yacimiento, las Curvas de Declinacin
son el modelo ms sencillo que existe en la prctica profesional y puede llegar a
ser de gran precisin.
4.1 Declinacin exponencial

Se supondr a partir de este momento que se est considerando slo un pozo,


pero el anlisis se aplica igualmente a un grupo de pozos como si fuera una
unidad.
Como la forma lgica de graficar la produccin es trazarla contra el tiempo, ste
fue el primer mtodo utilizado. Despus de un perodo durante el cual se estabiliz
la produccin (en la produccin permisible del pozo, cerca de ella o segn la
demanda del mercado), se encontr que hubo un momento en que el pozo no
poda sostener su produccin y su capacidad fue decayendo regularmente, es
decir, comenz a declinar mes tras mes. En la siguiente figura se muestra una
curva tpica de produccin contra tiempo en la cual se ha trazado una curva
promedio usando lneas puenteadas. Evidentemente, si se le puede dar una forma
regular (matemtica) a la parte curva de la lnea punteada, ser posible extrapolar
en el futuro, y as predecir la produccin del pozo, por ejemplo, a 1, 2, 4 o 10 aos.
Si se grafican los datos de la produccin contra la produccin acumulativa de
aceite se observa que la parte de la curva que declina se puede convertir en una
lnea recta, la cual es por supuesto fcil de extrapolar. Si q es la produccin y Q es
la produccin acumulativa la ecuacin de esta lnea recta es:
q = mQ + c Ecu. 4.1
Gasto de produccin de aceite, bl/da

Grfica tpica del gasto de aceite contra la produccin acumulada


Donde m y c son constantes. Si la produccin q se mantiene durante un corto
tiempo t, la produccin acumulativa en ese tiempo es q t; por lo tanto, la
produccin acumulativa es la suma de los productos q t desde el inicio de la
produccin a da presente (tiempo t). En trminos matemticos:

Ecu. 4.2
o
Ecu. 4.3

Si se deriva la primera ecuacin con respecto al tiempo t,

De tal manera que a partir de la tercera ecuacin

o
Ecu. 4.4
En la segunda grfica se observa que la pendiente de la lnea obtenida es
negativa en el perodo de declinacin de la produccin y m puede escribirse como
b, donde b es positiva.
Sustituyendo en la ecuacin (4.4) queda:

Ecu. 4.5

La constante positiva b se llama relacin de la declinacin de la produccin


continua o nominal.
En la ecuacin (4.1)
Ecu. 4.6

Si la declinacin de la produccin comienza cuando la produccin acumulativa del


pozo es Qo y si la produccin estabilizada antes de ese tiempo es qo, entonces:

Sustituyendo en la ecuacin (4.6) y ordenando los trminos se obtiene:

Ecu. 4.7

Es decir: la produccin acumulativa durante el perodo de declinacin es igual a la


diferencia entre la produccin inicial y la produccin actual dividida entre la
relacin de la declinacin continua.
De la ecuacin (4.5)

O integrando
Ecu. 4.8

Donde a es la constante de integracin.


Si el perodo de declinacin comienza en el tiempo to y si la produccin
estabilizada anterior a ese tiempo fue qo,

Por lo que:
Sustituyendo en la ecuacin (4.8) se obtiene

Ecu. 4.9
O
Ecu. 4.10

La ecuacin (4.9) muestra que, para este tipo de declinacin en la produccin, la


grfica de la produccin contra el tiempo en papel semilogaritmico es una lnea
recta, siendo la pendiente de la recta igual a menos la relacin de declinacin
continua.
La ecuacin }82.10) permite encontrar la produccin en cualquier momento,
cuando se conoce la produccin inicial qo. Supngase que, para simplificar, la
declinacin de la produccin comienza tan pronto como el pozo entra en
produccin, de tal manera que to es cero. La ecuacin (4.10) se reduce a:

La produccin despus de 1 ao es

La produccin despus de 2 aos es

Por lo tanto,
Ecu. 4.11

Lo cual implica que la relacin entre la produccin al final de cualquier ao y la del


inicio del mismo ao es siempre la misma. Esta relacin se escribe
frecuentemente como 1 d, y d es el ritmo de declinacin de la produccin anual
(puede expresarse como decimal o porcentaje). Evidentemente la ecuacin que
relaciona los ritmos de declinacin anual y continua es:
Ecu. 4.12
Grfica tpica del logaritmo natural del gasto de aceite contra tiempo.
Este tipo de declinacin de la produccin y algunas propiedades que se han
aprobado en las ecuaciones anteriores se conocen bajo los nombres de:
declinacin logartmica, (de la ecuacin 4.9 y la tercera grfica); declinacin
exponencial, (de la ecuacin 4.10 y la primera grfica; declinacin en lnea recta
(de la tercera y segunda grfica); declinacin de ritmo constante (por el hecho de
que el ritmo de declinacin b o d es una constante), o declinacin proporcional
(ecuacin 4.11).
Antes de que las ecuaciones se ilustren con ejemplos, deber hacerse notar que
en el anlisis que condujo a la ecuacin (4.11), se usa un intervalo de un ao.
Desde luego, no es limitacin del mtodo. Es vlido para das, semanas, meses o
siglos. Es importante, sin embargo, que las unidades sean consistentes al hacer
los clculos. Si se seleccionan aos, los gastos de produccin anuales, es decir, la
produccin por 365; si se prefieren los mese, entonces, la produccin debe ser
mensual, y la produccin diaria debe multiplicarse por 30.42 y as sucesivamente.
Vale la pena hacer notar la relacin existente entre los ritmos de declinacin anual
y mensual, d y entre los ritmos continuos de declinacin anuales y mensuales, b.
Si dm es el ritmo de declinacin mensual, entonces, a partir de la ecuacin 4.11 la
produccin al final del primer mes es qo (1-dm); al final del segundo es q1 (1-dm) el
cual se vuelve igual a qo (1-dm) (1-dm), o lo que es lo mismo qo (1-dm) y as
sucesivamente. De esta manera, al final de los doce meses la relacin de la
produccin es qo (1-dm). Pero al final de los doce meses, la produccin es qo (1-
da), donde da es el ritmo de declinacin anual, entonces: Ecu. 4.13
1 da = (1 - dm)
En forma similar, si bm es el ritmo de declinacin, continuo y mensual, y b a el anual
se tiene:
Exp ( - ba) = [exp ( - bm)]
= exp ( - 12bm)
Por lo tanto, ba = 12bm Ecu. 4.14

Ejemplo 4.1 Un pozo que alcanz una produccin de 100 bl/da ha declinado a 80
bl/da al final del primer ao. Calclense los ritmos de declinacin mensual y anual
y los ritmos de declinacin continuos mensuales y anuales. Si el lmite econmico
del pozo es de 2 bl/da, calclense la vida del pozo y la produccin acumulativa.
Ritmos de declinacin mensual y anual.
Por definicin:
80 = 100 (1 da)
Por lo que da = 0.2
= 20 porcentaje/ao
De la ecuacin (4.13)
(1 - dm) = 1 0.2 = 0.8
Que da:
dm = 0.0184
= 1.84 porcentaje/mes
Ritmos de declinacin continua mensual y anual
De la ecuacin (4.12)
Exp ( -ba) = 1 da
Por lo que, ba = 0.223
De la ecuacin (2.14)
0.223
Bm = = 0.0186
12
Vida del pozo
a) Si se usa 1 ao como unidad de tiempo
De la ecuacin (4.10) con:
to = 0
qo = 100 x 365
q = 2 x 365
b = 0.223
Por lo consiguiente:
2 x 365 = 100 x 365 x exp ( - 0.2237)
donde T = vida del pozo
esto da T = 17.5 aos
b) Usando 1 mes como unidad de tiempo
En este caso,
to = 0
qo = 100 x 30.42
q = 2 x 30.42
b = 0.0186
Sustituyendo en la ecuacin (4.10) se tiene:

2 x 30.42 = 100 x 20.42 x exp ( - 0.01867)


Por lo tanto, T = 210.0 meses
= 17.5 aos
Produccin acumulativa
a) Si se toma 1 ao como unidad de tiempo.
De la ecuacin (4.7) con
Q0 = 0
qo = 100 x 30.42
q = 2 x 30.42
b = 0.0186
Por lo tanto:
Q = 160000 bbl
Una pregunta que surge con frecuencia es qu el efecto puede tener sobre el
ritmo de declinacin un incremento de la produccin. Se puede dar una respuesta
formal a esta pregunta, suponiendo que no haya cambio en la produccin
acumulativa futura que altere la produccin. Al hacer los clculos, algunas veces
se supone que no habr cambios en la produccin acumulativa mientras se
mantenga cierto lmite econmico determinado.
Esta consideracion, sin embargo, parece conducir a otra nota de irrealidad dentro
de lo ya irreal de los clculos, debido a que el pozo no puede reaccionar a lo que
se puede llamar una limitacin (financiera). Ms an, la introduccin de este lmite
agrega una complicacin innecesaria al lgebra y, tambin, al mismo tiempo
queda un aire de autenticidad del valor muy dudoso.
Si se supon, entonces, que la produccin acumulativa final es unalterable y que la
produccin actual de qo cambia a qo mientras el ritmp de declianacin b cambia a
b de la ecuacin (4.7) da:

=


= Ecu. 4.15

Es decir, el ritmo de declinacin, continuo y original, se multiplica por la relacin
entre la produccin nueva y la original. Para determinar la vida (econmica) del
pozo bajo las nuevas condiciones es necesario introducir el concepto de lmite
econmico de la produccin q; se supondr que es el mismo para los proyectos
originales y para los acelerados. Si N es la vida futura del proyecto original
q = q exp ( - bN)
segn la ecuacin (4.10).
si N es la vida futura de un proyecto acelerado
q = q exp [- b N ]
De lo cual se concluye que la vida futura de un proyecto acelerado est dada por
cualquiera de las ecuaciones:

Exp [- b N ]= exp ( - bN)


o Exp [- b N ]= exp ( - bN) Ecu. 4.16

4. 2 Declinacin Hiperblica
Hay que tener en cuenta que no todos los pozos productores exhiben declinacin
exponencial como consecuencia de su explotacin (Arps. 1954; Fetkovich, 1980).
En muchos casos se puede observar una declinacin hiperblica gradual, donde el
comportamiento de gasto tiempo se estima de mejor forma que a partir de la
solucin analtica.
La declinacin hiperblica es el resultado de energas (mecanismos de empuje)
naturales o artificiales que disminuyen el abatimiento de presin comparado con el
abatimiento causado por la expansin de un aceite ligeramente comprensible. La
declinacin hiperblica se presenta si el mecanismo de empuje es gas en
solucin, expansin de casquete de gas o empuje de agua. Tambin se presenta
cuando el mecanismo de empuje natural se suplementa por inyeccin de gas o
agua. En cualquier caso, la presencia de estos mecanismos de empuje aplica que
la comprensibilidad total se incremente y la recuperacin de hidrocarburos sea
mejor que el mecanismo de empuje de expansin del aceite.
La declinacin hiperblica es el resultado de energas (mecanismos de empuje)
naturales o artificiales que disminuyen el abatimiento de presin comparado con el
abatimiento causado por la expansin de un aceite ligeramente compresible.
Gas en solucin
Expansin del casquete de gas
Empuje de agua
Su expresin matemtica es:

Ecu. 4.17

Donde b representa la constante de declinacin o ritmo de declinacin (constante


positiva) 0<b<1.
Al integrar en dos ocasiones la ecuacin anterior tenemos:

Ecu. 4.18

Donde D es la rapidez de declinacin cuando el gasto q prevalece, y t es el


tiempo que tarda en declinar el gasto de q a q.
Esta ecuacin, se ajusta a la ecuacin de una lnea recta en papel log-log cuando
cambia horizontalmente sobre la distancia (1/D b), donde 1/b es la pendiente de la
recta.
Para determinar la ecuacin de gasto-produccin acumulada se debe integrar
respecto al tiempo la ecuacin anterior por lo que nos queda:

Ecu. 4.18

El porcentaje de declinacin mensual se obtiene mediante:

Porcentaje de declinacin = Ecu. 4.19

Ecu. 4.20

Por lo que finalmente se expresa como:


Porcentaje de declinacin = Ecu. 4.21

Por otra parte, tanto las ecuaciones para la declinacin exponencial como para la
hiperblica nos permiten realizar una extrapolacin matemtica de datos, difiriendo
una respecto de la otra en lo que corresponde al valor de b, ya que para la
declinacin exponencial b= 0, mientras que, para la declinacin hiperblica, el
valor de b oscila entre 0.25 y 0.6, sin llegar a exceder este ltimo valor.

Grafica de la declinacin exponencial


4.3 Declinacin Armnica
Algunas veces cuando la produccin es
controlada predominantemente por
segregacin gravitacional, la rapidez de
declinacin D es proporcional al gasto
q.
Este tipo de declinacin es un caso
particular de la declinacin hiperblica y
ocurre cuando el valor de b=1.

Grfica de la declinacin Ecu. 4.22



q= armnica en papel
(1+) Ecu. 4.23
cartesiano
q = q - Dtq
Al integrar esta ltima ecuacin obtenemos la expresin de gasto producido
produccin acumulada:
Ecu. 4.24


Np = (ln q - ln qt)

La ecuacin anterior puede ser representada por una lnea recta en papel
semilogartmico, graficando gasto producido en la escala logartmica. En lo que
respecta al porcentaje de declinacin mensual, se tiene lo siguiente:
Ecu. 4.25

=
(1+)

Por lo que finalmente nos queda:


Ecu. 4.26
100
Porcentaje de declinacin =
(1)

El tiempo de vida til para declinacin armnica:


Ecu. 4.27
()1
t=

Conclusin:
Se debe insistir en que las curvas de declinacin de la produccin (exponencial,
armnica o hiperblicas}9 son simples herramientas de clculo que permiten hacer
extrapolaciones del comportamiento futuro o predecir el mismo para un pozo en el
campo. Sin embargo, no tiene bases fsicas y el ingeniero de produccin do debe
sorprenderse si los pozos o los yacimientos no siguen las curvas de declinacin.